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@JoanSeguidor

Tour #5- El «solo» de Van Avermaet

Publicado

en

Shimano 2021 Junio

La quinta etapa, que llevó a la caravana multicolor ciclista del Tour hasta la Estación de esquí del conglomerado turístico de Le Lioran, hemos de convenir que en apariencia no ofrecía muchas alternativas. Sin embargo, los corredores, hay que decirlo, se vieron obligados a salvar un recorrido de cierta dificultad en el cuál se debieron subir dos puertos de 2ª categoría, tres puertos de 3ª y un puerto de 4ª, ascensiones que a la larga pesaron en el físico de los participantes tras las cuatro jornadas iniciales que fueron más bien mortecinas en acción, aunque muy emotivas por sus electrizantes llegadas al punto de meta, en donde los velocistas sacaron a relucir sus aptitudes en esta modalidad de riesgo.

Esta vez, se pudo contemplar, como los atletas del pedal mostraban cierta inquietud, especialmente en la parte final, cuando se percataron de que unos pocos pusieron la carrera a patas arriba, avivando una diferencia de tiempo en minutos, que se acumuló notablemente entre unos y otros, entre los de vanguardia y los que iban detrás, encerrados en un gran pelotón.

Una escaramuza que trajo sus frutos

En breve síntesis debemos exponer que anotamos desde los principios de la etapa una escapada protagonizada por nueve valientes u oportunistas ciclistas, que llegaron a poseer una substancial ventaja máxima de nada menos un cuarto de hora con respecto al gran grupo perseguidor, que no puso en sus comienzos toda la carne en el asador. Con el paso de los kilómetros y las dificultades aparecidas básicamente antes de culminar su conclusión, quedaron al mando un rescoldo integrado por un trío que lo formaban los belgas Greg Van Avermaet, un hombre de clásicas, y Thomas De Gendt, acompañados por el ucraniano Andry Grivko. A una quincena de kilómetros de la meta, Van Avermaet, el más fuerte de ellos, lanzó la estocada decisiva y se evadió en solitario hasta la línea de llegada sin reparos y sin ser inquietado. El pelotón, hay que decirlo, reaccionó muy tardíamente.

La consecuencia fue que el ciclista de Lokeren con sus 31 años a la espalda, triunfador merecido, no solamente venció en la etapa sino que al mismo tiempo logró vestirse de líder, con una ventaja de más de cinco minutos sobre el segundo clasificado, el francés Julian Alaphilippe, lo cual ha significado ser una cifra algo alarmante. Con esta ventaja en el zurrón que acaba de cosechar el ciclista flamenco, los considerados favoritos deberán bien evaluar estos minutos de retraso que les ha caído encima ante las etapas que se avecinan.

Los españoles se dejan oír

Es loable el de que a estas alturas los españoles Alejandro Valverde y Joaquim Rodríguez, ocupen, respectivamente, el tercer y el cuarto lugar en la general. Mientras, nuestro otro compatriota Alberto Contador va resistiendo como puede tras sus dos caídas sufridas en las dos primeras etapas, léase funestos accidentes, que sin duda le vienen afectando seriamente día tras día, aunque el ciclista de Pinto trate de esconder su juego con pundonor.

Entre una cosa y otra, el aludido corredor, con respecto al británico Chris Froome y al colombiano Nairo Alexander Quintana, máximos favoritos, lleva perdidos un minuto con 21 segundos, aunque el Tour, lo repetimos, acaba de comenzar. Es un lastre éste que le debe pesar, porque lo importante queda todavía en el alero por cubrir. Lo más serio se producirá en las etapas pirenaicas y sobre todo alpinas. No nos queda más que esperar para dilucidar o aclarar mejor los acontecimientos y sus previsiones.

Un personaje histórico y otro deportivo: Georges Pompidou y Raymond Poulidor

Siempre es llamativo cuando se recorre un país el conocer siquiera por encima su influencia histórica o incluso deportiva. El saber quienes nacieron en aquellos parajes que uno visita, siquiera por pura curiosidad. Se supone que el interés se centra en ciertas personas que han alcanzado un evidente prestigio o celebridad, siempre por méritos propios, y que dejaron entre las gentes un buen recuerdo y admiración. Sabemos, en fin, que hay personas que en el caminar por la senda de la vida dejan huella, una huella incluso profunda.

Precisamente en la región de la Alta Auvernia y más concretamente en el departamento de Cantal, en donde perdura un volcán, que dicen las crónicas que es el más grande que se asienta en territorio europeo, y que la caravana multicolor ciclista acaba de pisar, nos descubre a un político francés de otros tiempos, oriundo de estas tierras, llamado Georges Pompidou (1911-1974), que llegó a ser primer ministro de la presidencia de la Republica francesa, cuando tutelaba la nación el conocido general Charles De Gaulle, un dirigente sumamente importante que marcó un hito de plasmante trascendencia dentro de nuestro globo terráqueo, especialmente en el conflicto turbulento que nos trajo la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente en el año 1969, Pompidou, pasó a ocupar tan representativo cargo, que le dio una autoridad muy respetada y alentada en cualquier lugar de su nación.

Por otra parte, en un plano puramente deportivo, vale la pena exponer y ensalzar en otra escala de valores a una otra figura, que nació y se crió también en este recodo del mundo. Se trata del ciclista galo Raymond Poulidor, que aunque no tuvo la oportunidad de adjudicarse el Tour de Francia con el paso de los años, alcanzó una enorme popularidad en la esfera del pedal e incluso fuera de ella. Aunque se distinguió en muchas competiciones de alto rango, sean carreras clásicas y demás, queremos centrarnos en su actuación más sobresaliente, que prevaleció de todas a todas en la ronda francesa. Consiguió ser por tres veces segundo en la clasificación general final (1964, 1965 y 1974) y ser por cinco veces tercero en la aludida tabla (1962, 1966, 1969, 1972 y 1976); es decir, con el alto y cotizado honor de poder pisar podio, circunstancia de mérito que muy pocos corredores tienen la oportunidad y dicha de conseguir.

Lo de Poulidor es un caso acusadamente excepcional. Se le llamaba “El eterno segundo”. Lo recalcamos aquí con letras de oro y en mayúsculas. Es una efeméride que queremos recordar a favor de este ciclista con el que nos une de años una muy abierta y sincera amistad. Conoce las vicisitudes del ciclismo muy de veras dada su consabida experiencia en aquellas lides. Hemos aprendido mucho de sus enseñanzas.

Ahora habita en la pequeña localidad de Saint-Léonard-de-Noblat. Es muy apropiado que en transcurso de estos días, los organizadores del Tour, hayan tenido la delicadeza de rendirle un merecido homenaje, una justa alabanza a su extenso historial deportivo y a la vez ejemplar. Nosotros con fervor nos congratulamos con este corredor forjador de kilómetros, que cosechó un abanico de sonados triunfos.

Por Gerardo Fuster

Imagen tomada de www.letour.com

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@JoanSeguidor

El fantasma que persigue a Abraham Olano

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en

Shimano 2021 Junio

Abraham Olano es uno de los ciclistas más injustamente tratado

Esta tarde Teledeporte se acuerda de Abraham Olano

Lejos queda ya el mundial que dieron al inicio del confinamiento, que alimentó el estéril debate si Olano fue campeón por gentileza de Indurain, para que el astro guipuzcoano vuelva a las pantallas.

Es el Mundial CRI de Valkenburg año 98, aquel famoso año.

Una tarde de perros en octubre -la Vuelta prevé salir de allí en noviembre- y oro para Abraham Olano, tres años después de la plata en Colombia, y plata para Melcior Mauri, uno de los héroes de Mende.

Esa tarde Abraham Olano fue el primer ciclista, y creo que hasta la fecha el único, que ha sido campeón de ruta y contrarreloj.

Tras un serial dedicado a Miguel Indurain y un empacho de Perico, creo que era ya hora se acordaran del de Tolosa.

 

No hace mucho corrió por las redes un polvorín de felicitaciones para Abraham Olano.

50 años cumplió el guipuzcoano. Curiosamente cada felicitación, cada retweet que sonaba en el espacio, tenía una respuesta, una retahíla que quienes vivimos la época del tolosarra nos recuerda a la de entonces.

Miembro de la generación del setenta, Olano fue posiblemente el mejor de esa hornada. Coincidió con Eugeni Berzin, ejemplo de devaneo de grandeza acompañado por la total desaparición, el vacío. Hoy vemos al ruso vendiendo coches con una figura que no insinúa su percal de ganador del Giro. También Francesco Casagrande, grande pero lejos de sus limites, y Michele Bartoli, enorme en lo suyo, en las Árdenas. Coincidió con Marco Pantani, sobran palabras, pero su palmarés es menos extenso que el de Olano. También Erik Zabel, Eric Dekker, Peter Van Petegem y otros rodaron con más o menos fortuna y no buenos finales en todos los casos.

Hace cuatro meses nos felicitó las Navidades desde Gabón, aquí al lado…

Abraham Olano acumula un bagaje que le sitúa entre los cinco mejores ciclistas de la historia del ciclismo español y sin necesidad de haber ganado el Tour, la carrera que marcó su techo. Ganó el primer mundial para España, sí con la ayuda de Miguel indurain, pero arrimado a la grandeza de un pedaleo que fue grande hasta el final, incluso con la rueda pinchada. También ganó el mundial contrarreloj tras la hacerlo en la Vuelta y a ello le añadió muchas e interesantes piezas que para muchos sólo una de ellas justificaría una carrera entera.

Con estas credenciales, a Olano, sin embargo le persigue un fantasma, un estigma, una especie de reproche generalizado porque no llegó a donde no sé quién pensó que debería haber llegado. Cuando Miguel Indurain colgó la bicicleta todos les miraron. En el Tour de 1997 Olano demostró que nunca ganaría a carrera francesa y que su regularidad, siempre coronaba noveno los puertos, no le valdría en el empeño.

 

Decepción, amargura, frustración,… cuando se siembra de falsos argumentos el camino, pasa lo que pasa y Olano fue una estrella ahogada en las nunca cumplidas proyecciones, proyecciones que por cierto él nunca lanzó. En la Vuelta del 98 se vio claro, el público en general y su equipo en concreto se decantó por el Chaba Jiménez. Emoción frente a razón. Momento ante gesta. En los peores instantes de aquella relación imposible, pocos dudaron en ponerse al lado del abulense.

Pero a Olano le quedó un segundo capítulo de ingratitud por parte del ciclismo, ese que le vino desde Unipublic, que prescindió de él cuando se sacó el famoso listado de ciclistas manchados en el Tour de 1998. Sabiendo lo que se sabía, resultó curiosa la sorpresa mostrada, pero en fin, esto es el ciclismo, esto es la vida y a Olano, felicidades por tus 45 primaveras, siempre le tocó bailar con la más fea.

Imagen tomada de diariodeltriatlon.es

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@JoanSeguidor

El veredicto de los adoquines, Juan antonio Flecha

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Shimano 2021 Junio

Al habla Juan Antonio Flecha, el hombre de ciclismo de Eurosport, que nos da algunas de las claves de la campaña de adoquines

Juan Antonio ¿Quién se lo habría dicho a Mathew Hayman?

Desde luego, quién lo hubiera dicho más saliendo de una lesión de brazo y habiendo corrido tan sólo Miguel Indurain y La Rioja. Tuvo una fractura en la Het Nieuwsblad y ha sabido mantener un estado de forma que entonces ya sería buenísimo. Lo que ha hecho no es algo tan raro, el año que yo fui cuarto en Roubaix me rompí la mano y necesité cirugía para fijarlo, incluso una semana después que él, pero mantuve el ritmo y pude llegar a Flandes en buenas condiciones

Tú coincidiste con él…

En Roubaix era la persona que debía estar cerca mío los años de Rabobank. Estaba siempre detrás por si tenía algún problema, o algún cambio de rueda. Recuerdo la Roubaix que perdí por un pinchazo en la zona anterior a Arenberg. Aquello le enfadó mucho porque él había cumplido su misión y otros no. No es usual ver gente tan desinteresada. Cuando salió la opción de irnos al Team Sky le animé a que me acompañara. Me ayudó mucho en la Het Nieuwsblad que gané, me dio la rueda de atrás, sin él no habría ganado

Por cierto qué Roubaix la de este año

Ha sido una carrera muy bonita, quizá la mejor de los últimos tiempos, con un grupo de hombres importantes que anticipa el ataque y lleva los favoritos a la contra toda la carrera. Cuando atacas como lo hizo Etixx el otro día, tienes que estar muy seguro de tus fuerzas porque no siempre sale bien. Sea como fuere creo que a un corredor que ha ganado cuatro veces Roubaix como Boonen no se le puede dejar ir aunque quede mucho para meta. Cuando un favorito ataca debe responder otro favorito

Parece que Boonen se nos va

No acabo de ver claro que deje el ciclismo. Ha estado ahí, muy cerca, y él ya ha declarado que una quinta Roubaix es su sueño

Cancellara también lo puede dejar ¿no te apena que se planteen dejarlo estando tan bien?

El año de tu retirada no tiene porque se un mal año. No obstante todos tienen su motivo y Cancellara tendrá el suyo, quizá no le llene como antes, o no quiera más sacrificios,… es muy subjetivo. Yo por ejemplo dejé el ciclismo porque me apetecía probar otras cosas en la vida, y varios años después puedo decir que lo estoy consiguiendo. A ello se unía, tengo que ser sincero, que mis objetivos en estas carreras cada vez estaban más lejanos

Eurosport-ParisRoubaix

Y Sagan ¿qué te ha parecido su primavera?

Excelente, ha ganado un monumento y le ha sumado la Gante-Wevelgem. Sagan fue un valiente en Flandes y nos ha dado una de las mejores ediciones de los tiempos recientes, y eso que no siempre es sencillo con ese circuito

¿Qué te parece el circuito de Flandes?

Que pierde la esencia de lo que es la carrera. Un monumento dando vueltas a un circuito, no lo acabo de ver, llámame clásico, pero así yo no recuerdo Flandes. Yo recuerdo el final del Muur y Bosberg… la generación que está ahora dentro de diez años podrá decir que para ellos Flandes es este recorrido porque es lo que han visto siempre, pero no es mi caso. No obstante el circuito es el que es, y lor organizadores que son los que tienen que rentabilidad la carrera saben qué tienen que hacer”

Volviendo de Sagan, es increíble el manejo que tiene de la bicicleta

Viene de BTT y eso es juega a su favor. Siempre ha tenido una gran destreza sobre la bici, otro en su lugar se hubiera caído con Cancellara en Roubaix, él pudo salvarlo de un salto. Pero en su caso no todo es técnica, hay que sumarle un estado de forma excepcional. En el pelotón hay gente con una técnica increíble, mira por ejemplo las cromos de Fabian, su forma de trazar, de entrar y salir en las curvas. Todo eso viene de base, desde pequeños, en mi caso lo logré en el velódromo, rodando mucho, cogiendo cadencia en el pedaleo y acostumbrándome a no usar los frenos cuando las cosas se ponen feas

Además Sagan tiene la enorme presión de ser el objetivo de muchos

No creo que sea diferente a la presión de otros grandes campeones, por ejemplo todo el mundo espera que Contador siempre esté delante o gane, como el gran campeón que es

Otro que sale reforzado de la primavera es Michal Kwiatkowski

Es que es campeón del mundo, es un todo terreno que es capaz de muchas cosas. Quizá su hándicap sea la escalada, pero todo se andará

Ahora vienen las Árdenas

Son cosas que no se pueden comparar. Carreras como Amstel o Lieja son excelentes y tienen mucho prestigio, pero como ellas ves muchas todo el año. En la Vuelta al País Vasco puedes ver una Lieja cada día. La gente aprecia Flandes y Roubaix porque no hay nada que se les parezca, son únicas

Por último ¿qué te ha parecido lo de Erviti?

Ha sido excepcional, pero en honor a a verdad yo nunca he oído a Erviti que quiera ganar Flandes o Roubaix, ni siquiera ahora que ha hecho top ten en ellas. Primero deberíamos preguntarle si quiere ganarlas. Está en un equipo con una cultura muy marcada. Yo recuerdo una presentación en Banesto que presentaba Perico. Me preguntó cuál era mi sueño ciclista y le respondí que Flandes y Roubaix. Se oyeron risas y me miraron extrañados. Erviti ha dicho que ya sabe que puede estar hasta el final en estas carreras

Imagen tomada de FB de París-Roubaix

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@JoanSeguidor

El último grande del adoquín se llama Tom Boonen

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en

Shimano 2021 Junio

La suerte de nuestra generación fue disfrutar de Tom Boonen

No hace muchos días que Tom Boonen dijo que igual volvía, ahora eso pasó a la prehistoria de nuestra acelerada vida.

Que la realidad nos tenga confinados no reduce la imaginación ni mata el recuerdo…

Es por ello que queremos recuperar algunos pequeños recuerdos a los grandes clasicómanos de la historia, un minúsculo tributo en forma de busto marmóreo en la entrada de casa en el que pasearemos por las excelencias del momento más singular de la campaña ciclista.

Habrá de todo, leyendas, mitos y recortes, pero empezaremos por uno que lo dejó no hace mucho.

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Tom Boonen se explica en Roubaix, la carrera que prioriza y prestigia como la primera de sus preferencias.

Otras como Flandes pasan varias veces por el Kwaremont, la capilla la suben en más carreras, los parajes de Roubaix son únicos, patrimonio exclusivo de esta carrera, de ese domingo de Pascua.

Ni el Tour se atreve a entrar a la entraña de Arengerg, se queda a las puertas, ni al Carrefour, lo toca tangencialmente.

El primer disgusto ciclista de Boonen fue cuando, siendo un crío en el US Postal de Armstrong, perdió su primera Roubaix ante Museeuw, que se fue mientras el revoloteaba por la panza del grupo en pleno tramo de pavé.

Catorce años después se llevó idéntico disgusto cuando veía que en el mejor día de ciclismo en mucho tiempo no fue capaz de soltar a Mathew Hayman y éste le ganaba en los peraltes del velódromo cuyas míticas duchas no ha utilizado porque ya se limpia en el camión del equipo.

Decir Boonen es decir muchas cosas, pero sobretodo Roubaix.

Dos momentos, esa edición que ganó porque se puso al frente y vio como detrás de él los rivales caían presa de una mala maniobra o de la imprecisión: Van Summeren, Felcha, Hushovd, Pozatto,… uno a uno cayendo en serpentín y él, azul y blanco, en solitario hacia el velódromo.

Otra imagen, la de 2012, el “quasi pleno”, pues ganó todas las del adoquín salvo Het Nieuwsblad.

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Atacó a una eternidad de Roubaix y llegó.

“Aquel día me sentía capaz de cualquier cosa” admite.

Y yo admito que Boonen no me gustaba, no al menos en sus primeros años de insolente facilidad para ganar, tanta que causaba recelo.

Pero el paso del tiempo pone a cada uno en su sitio y a Boonen éste le ha situado muy arriba en una escala de aprecio.

Es un ciclista único, irrepetible, un lujo que hemos visto en directo, correr y ganar en grandes carreras, crecer como persona, conviviendo con la esfera social que rodea a los ciclistas en Bélgica y siendo fiel a Lefevere como éste lo ha sido con él.

Desde el principio hasta el final.

Imagen tomada de Pinterest

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@JoanSeguidor

Holanda y las bicicletas, el equilibro holandés

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en

Shimano 2021 Junio

La pasión de Holanda por las bicicletas no conoce límites

Holanda y las bicicletas. En esta vida nos asombramos muchas veces por lo instaladas que están ciertas cosas y asimilados algunos tópicos en muchos sitios.

Hablamos estos días, los enfermos de todo esto, de la grandeza de Flandes, de Roubaix, de las clásicas valonas, y a veces, con el presente presionando, no nos damos cuenta de que hablamos de cosas ancestrales, tan arraigadas en esos sitios que son parte intrínseca de la gente y el lugar.

Holanda y sus bicicletas

Pasa algo similar con la bicicleta y Holanda, un mito, un eco, que lejos de serlo, es más que nada un rasgo, como otro cualquiera, de la gente de ese país. Muchos de los que lean estas líneas habrán estado el Delft, en Utrech, en La Haya y en Amsterdam.

Yo lo estuve, en rol de peatón y me asombré con lo que vi, allí las bicicletas te arrinconan, literalmente, te dejan en un segundo escalón.

Cuando volví de allí hice un post sobre ellas por Amsterdam, las llamé las “vacas sagradas” porque alcanzan el nivel de deidad que tiene este animal en la cultura de un país como la India.

Estos días estoy leyendo un interesante ensayo francés sobre la bicicleta en las ciudades que habla no sólo del presente, también se va a los primeros tiempos de esta mágica máquina por las calles y la proyecta al futuro.

La bicicleta y la Gran Guerra

En el viaje al primer pasado, a los días originales, este libro cuenta cosas muy curiosas de los Países Bajos. Al parecer la bicicleta se trenza con la idiosincrasia que el país tuvo que adoptar durante la Gran Guerra.

Los Países Bajos, en medio de los bloques alemán e inglés, se declararon neutrales, ni con unos, ni con otros, y e ese inestable equilibrio la bicicleta, siempre en movimiento, representaba mejor que otro objeto la equidistante situación.

A ello se le añadió una red de pistas ciclables realmente amplia, si tenemos en cuenta el tamaño del país respecto a Alemania, por ejemplo, la comparación de 2600 kms holandeses contra 8500 germanos habla del tamaño de apuesta.

Estamos en el año 1938. También influyó la sequía de carburantes en la época, cosa que obligó a dejar los primeros coches por las ciudades bien aparcados en el garaje.

Y por último, y muy importante, como en el presente, la propia actitud de las personas encarnada en las asociaciones de ciclistas holandesas, que fueron muy activas en la promoción de la bicicleta e incluso en el coto a las posibles tasas que las autoridades quisieron cargar sobre la emergente máquina.

Aunque a grandes rasgos, esta pequeña historia es perfecta entender aquello y ver lo lejana que está por ejemplo España en esta materia, aunque sólo sea por la cantidad de años de desventaja que lleva.

Imágenes tomadas de www.dutchjewry.org & www.rionegro.com.ar

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A Carlos Rodríguez se le ofreció correr con los mayores y no lo ha dudado. Ha hecho la crono y el domingo el fondo.
Esa es la actitud, salir de la zona de confort, buscar aprender y crecer hacia el excelente ciclista en el que se está convirtiendo.

https://joanseguidor.com/mundial-flandes-carlos-rodriguez/

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