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Alejandro Valverde

Los top cinco de la década ciclista

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Mundial Innsbruck - Peter Sagan JoanSeguidor
Shimano 2021 Junio

Nibali, Froome, Gilbert, Sagan y Valverde son nuestros cinco nombres de la década ciclista

 

Aunque la teoría diga que la década empieza en un año que finaliza en cero, para nosotros este 2019 cierra una década ciclista que en nombres queremos retratar entre cinco artistas que nos han hecho soñar y disfrutar a partes iguales.

Una década ciclista que nos ha dejado, seguro, otros muchos protagonistas, pero que en el difícil ejercicio de elegir, hemos querido condensar en cinco corredores, los cinco más destacados de la década ciclista.

Y en esas que empezamos por el nombre cuya leyenda se rubrica en la carrera, nos guste o no, más trascendente de todas, el Tour.

Chris Froome ahora camina solo, con cuatro ediciones.

Por detrás sólo tiene a dos, Lemond y Thys, por delante le superan apellidos que saben a leyenda: Anquetil, Merckx, Hiinault e Indurain.

Sólo la mención de estos nombres, en pleno siglo XXI, ubica la gesta de Chris Froome, un campeón que ha corrido dos carreras, la propiamente dicha, con una palmarés elocuente (cuatro Tours, dos Vueltas y un Giro), y otra de sospechas, rumores y resultado adverso del que salió airoso más que nada porque la maquinaria legal de su Sky actuó con todo lo que tuvo a su alcance.

Tour de Francia - Mont Ventoux Froome JoanSeguidor

En la trayectoria de Chris Froome esa palabra tiene mucho que decir; Sky, en la década ciclista del Team Sky, Chris Froome, el ciclista posiblemente más anárquico, de inicio, menos elegante y más retorcido sobre la máquina ha sido el ariete del equipo más fino e incisivo de la historia del ciclismo «made in Sky».

El trompazo que se dio en el Dauphiné amenaza con apagar una historia que es de éxito y que a nuestro juicio marca parte sustancial de la década.

 

Le sigue a Chris Froome, el ciclista que aspira al 110% de lo que compite: Alejandro Valverde.

Cuando en los anales de este deporte se hable del murciano que sigue vigente en el umbral de los cuarenta se dirá que empezó la década con una suspensión de la que volvió y no sólo ganó, sin no que lo hizo con más brío y emoción y eso no suele ocurrir.

La Vuelta Valverde joanSeguidor

Alejandro Valverde no ha ganado una grande estos diez, años, lo hizo en el epílogo de la anterior, de la que fue también protagonista clave, pero ha ganado y emocionado a partes iguales, presente los diez-once meses de competición, marcando registros de leyenda en las Árdenas, pisando los podios de las tres grandes, siendo campeón del mundo.

Su plaza en la historia del ciclismo está fuera de toda duda.

Un día muchos podremos decir, yo he visto a Alejandro Valverde.

 

En la París-Niza de 2010, en una de esas jornadas que hielan sólo verlas por la televisión, surgió otro de los cinco nombres de la década ciclista.

Peter Sagan tuvo el éxito temprano pero ello no le restó un ápice de apetito, no quiso perderse nada por el camino y su omnipresencia en podios y carreras ha sido otra de las constantes.

Peter Sagan Paris-Roubaix JoanSeguidor

De ganador imberbe, de amasador de palmarés y registros literalmente vertiginosos a triple campeón del mundo, del tirón y seguido, con dos monumentos, sólo dos para todo lo que ha currado, que marcan con trazo grueso la leyenda de un eslovaco que hizo del triunfo un arte al abasto de muy pocos.

 

Pero no todo es cantidad y sí calidad, y en esa transición de grandes nombres un italiano de Sicilia toma el mando.

Hablar de Vincenzo Nibali es mentar un corredor sublime, un ciclista «self made» de abajo arriba, con los mimbres del mejor ciclismo del mundo, el italiano.

Vincenzo Nibali Milán-San Remo JoanSeguidor

Gusto por tenerlo todo, pero especialmente todo lo bueno.

Numéricamente su palmarés no es el más nutrido, repetimos, pero esas cuatro grandes que lucen en su bagaje, dos Giros más sendas Vueltas y Tour, hablan por sí solas, sobre todo cuando ha coincidido en tiempo con auténticos monstruos de la materia, de Contador a Froome.

Pero no contento con ello, Nibali lo aderezó con tres monumentos, haciéndose más único si cabe, como hemos dicho más de una vez, de culto.

En una década ciclista en la que Italia ha perdido peso en estrellas y equipos, él ha sido el contrapunto, el sostén de un ciclismo enorme.

Sólo le faltó una cosa, una medalla, si Río y aquella curva no se hubieran cruzado, posiblemente hablaríamos de un corredor irrepetible.

 

Flandes Philippe Gilbert JoanSeguidor

La lista se cierra con regusto gourmet.

Leemos que Philippe Gilbert ya trabaja en San Remo, sobre la misma ruta, porque quiere el quinto monumento, algo que sólo lograron tres antes que él en más de cien años de ciclismo.

Todos belgas, todos como Philippe, el coleccionista, el corredor que esta década ha sido campeón del mundo, ha ganado cuatro monumentos diferentes, etapas en las tres grandes y firmado una temporada, qué temporada, posiblemente la última gran campaña firmada por alguien equiparable a las campañas de Jalabert o Kelly, aquella de 2011, que fue tan buena, que nunca más se aproximó.

Aunque desaparecido en muchas ocasiones, el bueno de Philippe merece entrar en este listado tan caprichoso como subjetivo, un listado que seguro habrá cometido alguna injusticia, pero que retrata en cinco nombres una parte gruesa de lo que ha sido la década ciclista que nos deja.

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Alejandro Valverde

El Valverde que queríamos para el Tour

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Shimano 2021 Junio

Valverde por fin caza la escapada buena del Tour

Qué morbo despierta en la parroquia la palabra “Andorra”, a donde llegaba el Tour de Francia que entra en los Pirineos, y qué morbo daba ver a Alejandro Valverde en una escapada del Tour.

Lo hemos visto y disfrutado y ha estado cerca, Alejandro Valverde se coló y dio el nivel en una escapada de nivel Tour, sólo un dato dijeron que entre los escapados sumaban casi 500 victorias y de ellas un 25% recaían en el murciano.

Una fuga con Alaphilippe, Van Aert, Nibali, Kruijswijk, Kuss, Nairo… una fuga cuya clase chorreaba por las cunetas

La subida a Envalira hizo pupa y Beixalis, el resto, qué poquito le quedó a Alejandro Valverde para seguir la rueda de Sepp Kuss, quince años más joven, un coco para arriba, que cuando se siente inspirado, no hay quien le pare, pudiendo mirar a los ojos a los propios favoritos de la general.

Etape – granada Sept 2021
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Pero ahí está, una jornada de gigantes, por detrás se probaron sin más consecuencia que la desgracia de descenso de Envalira de Guillaume Martin, malliot abierto -como el mismo Valverde en Monachil hace quince años- y perdiendo todo lo ganado el día anterior.

Entre los gigantes Alejandro Valverde coqueteó con la historia, pudo a haber sido el ganador de etapa con más edad de la historia del Tour.

 

Habría superado a un tal Pino Cerami, una vida ha pasado desde entonces, casi cien años

Pero lo ha hecho, ha cogido la fuga buena, se insertó en ella, fue haciendo, gestionando fuerzas y dejado hacer especialmente a los Groupama que luchan por enderezar su Tour -David Gaudu no va- y cuando la carrera empezó la selección fue trepando hasta ser la última rueda en ceder ante Sepp Kuss.

¿Qué decir de Alejandro Valverde hoy?

Pues que al fin nos ha dado el gustazo de estar donde todos queríamos verle.

No pudo ser, poco o nada que decir, al contrario, cuando a la carrera le pones actitud poco cabe matizar o criticar.

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En una carrera que pone cada uno en su sitio, en la que Imanol Erviti e Ivan García Cortina rozaron la victoria, admitiendo que nada de lo hecho estaba planeado, la acción de Valverde camino de Andorra sí que respondía a la lógica de querer sacar algo bueno de una carrera en la que los azules han pasado de ser el gran rival, antaño, del Team Sky, a ser casi testimonial en el desenlace del Tour.

Con Enric Mas esperando el momento que deberá ser el «Momento» con mayúsculas, con ciclistas que no sólo le aguantan, si no que también le ponen en la cuerda floja en muchos tramos, siendo, además mejores en la crono, y Miguel Ángel López, a un mundo, estaba claro que Valverde era la baza.

Somos de la opinión que él, si está en este equipo, es por méritos propios, que la edad no le lastra el nivel ni le impide ser un digno rival en carrera, lo hemos visto en Andorra.

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Otra cosa es pensar qué habría sido de él de haber corrido de forma diferente a lo largo de los años.

¿Cuántas etapas habría ganado Valverde en el Tour?

Cuando volvió en 2012, tras la sanción, se descolgó rápido y acabó ganando escapado en los Pirineos, solo, emocionado con los mejores de aquel año echándole el aliento, pero demostrando que había madera.

Desde entonces ha quemado Tours en el grupo, no diría que anónimo, pero sin más objetivo que puestos que quedan bien en la estadística pero no le dan al público, su público, o que le gusta y apetece.

No hay vuelta de hoja, nos quedamos con esta versión de Valverde peleón, sondeando la escapada, entre grandes estrellas y emergiendo al final, al fin y al cabo darle un capricho a la gente que te procesa tanta admiración no puede ser tan malo.

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Alejandro Valverde

El Valverde del Tour es nuestro trilero favorito

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Shimano 2021 Junio

Correr el Tour para acabarlo, a eso va Valverde

Pues se consumó el giro de acontecimientos: Valverde va al Tour, vuelve al Tour que dijo que no correría, a acabarlo, a defender su maillot amarillo, si lo vistiera, o el de un compañero.

Eso es en resumidas cuentas lo que Eusebio ha dicho que hará el capo murciano en Francia, en otra de esas operaciones que tan bien maquinan en «chez Unzue», un «donde dije digo…» en toda regla que, por suerte, pocos ya se creen.

Ojo, no es criticable que Valverde vuelva al Tour, es más, en ese equipo tiene nivel suficiente para pasar el corte de los ocho que viajan a Brest.

Lo gracioso es la de vueltas que tiene que dar para acabar donde todos sabemos que van a acabar.

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¿A qué va Valverde al Tour en año olímpico?

Pues el jeje lo ha dicho claro: «Con idea de acabarlo».

No hay más, y si el ciclista queda tocado para la cita olímpica, vacío o sin hambre, que el seleccionador hilvane otro plan para Tokio.

Qué poco queda de ese corredor hastiado y cansando de competir en Francia, que el año pasado dijo que por ahí ya no le volvían a ver, de esa intención primera de competir por el oro olímpico, sobre todas las cosas, a no ser que París, con 44 castañas entrara en sus planes.

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Pues no nos ha dado  para escribir la cantinela de Valverde en el Tour

Otra cosa es cómo le resulte.

La estadística que en otras cosas no le llama, no sé, en la intención de disputar más monumentos, le pone cuando habla de top tens en el Tour.

Por que Valverde va a eso, vuelve a eso a Francia, e incluso, si se alinean los astros, a algo más.

Imaginaros que el desarrollo, como el de otras carreras que encumbran a quien nadie espera la gente, pone a Valverde en situación de defender algo potable en lo personal.

Entonces ya lo han visto en Tokio.

Como dijo Mínguez «éste no sabe levantar el pie».   

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Otra cosa es verle trabajar para terceros.

En Dauphiné tiró un momento, pero un momento y a otra cosa.

Alejandro Valverde nació capo, creció capo y así sigue, sí en su trayectoria se le reconocen algunos servicios a terceros, pero no nos engañemos, los mínimos.

Con aguantar lo más posible en tran-tran de Jumbo, Ineos o quien sea y ver caer rivales para el top ten, su carrera estará hecha.

Igual que en Movistar demuestran cintura para cambiarle, otra vez, los planes establecidos en la primera reunión de temporada, quizá también podrían tirar a por otras cosas, no sé, etapas o fugas.

Ya sabemos que Alejandro es una rueda muy vigilada, pero igual que persisten en la estadística de ser el tipo con más top ten de la historia, podrían persistir en que esa vigilancia una día fuera burlada.

En fin, que más de lo mismo, un «déjà vû» en toda regla.

Estos azules son irreductibles, como aquellos galos del confín de la Bretaña.

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Alejandro Valverde

¿Qué habría ganado Valverde sin el Tour?

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Shimano 2021 Junio

Incluso quemando cartuchos en el Tour Valverde sigue teniendo un palmarés top

En el carrusel de respuestas que los protagonistas del documental de Movistar van dando a la hinchada sobre alguno de los tópicos que rodean a los azules, la relación de Valverde y el Tour de Francia es un tema estrella.

Dan varias veces vueltas sobre la cuestión, de hecho el propio murciano, como en el palmarés que ha aumentado en Dauphiné, el ciclista con más cuota de cámara, habla de ello.

Es curioso como en los meses de la campaña del año pasado, desplazada por la pandemia, Valverde habla una y otra vez que no vuelve al Tour, sin embargo el tiempo que todo lo cura y todo lo cambia le ha puesto, finalmente, en la salida de esa grande que juró no volver a pisar.

En fin…

Etape – granada Sept 2021
Cambrils 400×400
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Todos, nos incluimos, hemos pensado siempre que un Alejandro Valverde con otro plan en el Tour, con ambiciones más allá del puesto y la general, en plan killer, habría amasado un palmarés irrepetible en la mejor carrera del mundo.

No creo que vayamos errados, quienes recordamos el Valverde de los primeros años, sabemos que aquel ciclista tenía una efectividad similar a la que hoy admiramos, por ejemplo, en el mismísimo Mathieu Van der Poel.

Era un killer, mataba en las cumbres, pero también en sprints, a velocistas de primer orden, lo hacía con naturalidad y una voraz ambición que le convertían en infinito.

Eso en el Tour, por que el resto de la campaña, era un fijo en los podios, como lo fue durante unos años Peter Sagan.

De hecho fruto de esos años, incluso con uno de sanción, está muy por encima de las cien victorias, un escalón que es «hall of fame» en ciclismo.

¿Qué podría haber ganado Valverde de no haberse dedicado al Tour?

Yo creo que más, bastante más, haciendo aún más abultada esa cifra, pero esto es como el cuento de la vieja.

Decir que tendría siete u ocho Liejas, que habría asaltado San Remo, que se habría hecho un experto en Flandes… todo eso está bien, pero no es tan sencillo.

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Las carreras hay que correrlas, e incluso los que salen como favoritos incuestionables purgan sus penas -esta primavera pensamos que iba a ser una merienda para Van der Poel-, eso añadido a que el palmarés de Valverde deja pocos resquicios, es un bagaje tremendo, con una calidad y cantidad fuera de toda duda, ganador en todos los terrenos y con su parcela clasicómana centrada pero bien representada en las Ardenas.

Lo que hemos dicho muchas veces, lo repetimos, a tres semanas que el Tour se ponga en marcha, Valverde pasa, pasó y pasará de los estadísticos, en su forma de entender este deporte entra el corazón como no sucede en otros.

Para él su Andalucía, Murcia y Valencia pesaban más que San Remo, es un hecho constatable, igual que Flandes le llamó de aquella manera, a pesar de su genética dada a poder con cualquier terreno ante el experto que se le cruzara.

En el documental de Movistar recuerda Courchevel, y cómo se la limpió al tejano, recuerda al podio, como una guinda a su carrera, el Tour le llama, el Tour le pone y quizá por todo eso, por haber hecho casi siempre lo que le pide el cuerpo, esté durando tanto.

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Alejandro Valverde

Pues ya tenemos a Alejandro Valverde pensando en el Tour

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en

Alejandro Valverde Tour
Shimano 2021 Junio

Otra vez, Valverde puede cambiar planes y pasar por el Tour

Sobre que Alejandro Valverde vaya al Tour de Francia, hay que admitirles una cosa a los Movistar, el tema ha estado en vía muerta hasta prácticamente hoy.

Se intuyó en alguna entrevista de Eusebio Unzué, pero al parece la posibilidad toma forma, como hemos escuchado en la narración de Romandía por Javier Ares.

Además Vuelta y Juegos Olímpicos, en el momento que ese cuerpo serrano empieza a carburar, la opción de la «Grande Boucle» empieza a merodear

Estará o no, pero la posibilidad se barrunta.

Etape – granada Sept 2021
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Cuando se planteó la pasada campaña, Alejandro Valverde quiso descartar de inicio el Tour, no dejar de correrlo, pero sí tomando concurso sabiendo que tras Francia, venía Tokio.

Se dijo entonces que la idea era abandonar antes de llegar a París para darle al cuerpo el equilibrio entre fondo y descanso.

La incredulidad prendió entre el respetable: que Alejandro Valverde dejase el Tour de Francia a medias, ocupando seguramente una plaza entre los mejores, era algo harto improbable.

El año pasado los Juegos pasaron al presente y el doblete Tour-Vuelta acabó siendo el plan de un Valverde que fue 12º en Francia y top ten en España.

Valverde ha acabado siete veces entre los diez mejores de la carrera más deseada, siendo podio en 2015, sacrificando, muy posiblemente las opciones por la primera plaza de Nairo frente a Froome.

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Para el murciano acumular estadística en Francia ha sido una constante, prefiriendo quedarse tranquilo y sin hacer ruido, cimentando su puesto, a probar a engrosar un palmarés como sólo él tiene

Una vez renunció Valverde de forma obvia a un buen puesto al Tour, pues nunca le vimos como favorito a la carrera, fue en 2012, cuando descolgado del todo por la lucha que monopolizaban Wiggins y Froome se centró en la caza de una etapa que le llegó en Peyragudes.

Hace cinco años, Valverde fue al Giro para pisar el podio, volvió al Tour, siendo sexto y estuvo en camino de ser top ten en la Vuelta -hubiera sido histórico- pero explotó en los Pirineos.

Por medio corrió los Juegos Olímpicos de Río a los que llegó vacío, sin chispa, lejos de su mejor versión

Fue tal su estado de forma, que no dudó en ponerse al servicio de Purito, renunciando a sus opciones, cuando quedaron cortados a más de una vuelta del final, por que Nibali y los italianos lanzaron su primer ataque.

La combinación de Cruz para tu portabicicletas

La experiencia es nítida, y la conocemos de primera mano, a Valverde el Tour no le sentó bien en el camino a los Juegos de Río.

En 2008 fue a Pekín tras un Tour formidable, y en China fue el contrapeso de Bettini en favor de Samuel.

Aquel año Valverde volaba.

En 2012, fue a Londres, cogió la escapada buena, con Luisle y Castroviejo, pero Vinokourov se lo llevó crudo.

Sabrá Valverde mejor que nadie si le conviene ir al Tour, en caso que quiera luchar por oro colgando de su cuello en Tokio, pero estamos ante un «déjà vû», cuando se ve bien, cuando el equipo no acaba de carburar, los planes saltan por los aires.

Y es lo que dijimos el otro día, el momento dulce de Valverde nos hace preguntarnos por la suerte del resto del equipo.

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De si Olano jugó limpio, de si Valverde no pudo cerrar a Rui Costa, de Pedersen sobrevivió al diluvio... Cinco Mundiales para enmarcar y entender que esta carrera es la + bonita del año.

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La maldición del arcoiris es una historia que cada uno cuenta como le va.
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