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Alejandro Valverde

Con otra mentalidad, Valverde habría estado más cerca de Indurain

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Alejandro Valverde Tour
Shimano 2021 Junio

Valverde podría haber acortado mucho la distancia que le separa de Induráin como mejor ciclista español

A raíz de un artículo sobre los diez mejores ciclistas de la historia del ciclismo español, y tras unos comentarios míos, me pidió amablemente JoanSeguidor si podría realizar un artículo para su web.
Acepté encantado.
El debate se acabó centrando en las figuras de los considerados, tanto por él como por mí, como los dos mejores corredores españoles de toda la historia: Miguel Induráin y Alejandro Valverde, por ese orden.
Pues a eso voy.
A mediados de la década de los ochenta del siglo pasado, Miguel Induráin irrumpió en el ciclismo nacional como elefante en cacharrería.
Su físico no respondía para nada al entonces arquetipo típico de ciclista español.
Por aquel entonces, aquel “mocetón”, con su estatura y su peso, despistaba incluso a los técnicos más entendidos.
Para nada le veían como un futuro ganador de grandes rondas por etapas, por sus supuestas limitaciones para la montaña.
Incluso días después de haberse impuesto en aquel primer Tour de la Comunidad Económica Europea, en 1986, que incluía pasos por “tachuelas” como Luz Ardiden e Izoard, se le seguía comparando con Francesco Moser.
Y su futuro se vislumbraba más halagüeño en las clásicas que en las grandes vueltas por etapas.
En los albores de la temporada 1988, en la concentración de la Costa del Sol, su director José Miguel Echavarri llegaba a declarar, quién sabe ya si para despistar: “Acudiremos a las clásicas europeas, porque en Induráin tengo a un hombre para aprovechar en ese terreno. Es el que mejor conoce el calendario mundial, como observador, porque hasta ahora le he llevado siempre a que vea y aprenda; luego, tiene condiciones, un equipo a su alrededor y debe ir con ambiciones”.
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Con la perspectiva del tiempo, pocas dudas me caben hoy día de que Miguel Induráin hubiera sido capaz de brillar en aquel tipo de carreras

Un cuarto puesto en la Lieja de 1991 así lo demuestra.
Pero la victoria en la París- Niza de 1989, la perspectiva de un futuro exitoso en ese tipo de carreras por etapas, la tradición del ciclismo español, la diferente repercusión en los grandes medios de comunicación de un tipo de calendario frente a otro tipo de calendario… determinaron que Miguel Induráin se centrase sobre todo en el Tour de Francia.
Más todavía.
Por aquellos tiempos, las victorias en la gran ronda gala de Greg LeMond, reafirmaban la teoría de que era necesario preparar casi en exclusiva la Grande Boucle.
Aún a costa de sacrificar el resto del calendario.
Con todas esas premisas, y salvo esa excepción de la Lieja de 1991, o la Amstel Gold Race de 1990, a Induráin poco le vimos ya en las pomadas de las grandes clásicas.
Miguel Indurain escalador JoanSeguidor

Muy testaruda debe ser una persona para discutir que Miguel Induráin no haya sido el mejor ciclista de la historia de nuestro ciclismo

No estamos aquí por tanto para eso.
Estamos aquí para debatir sobre la distancia que le separa del que nosotros, tanto JoanSeguidor como quien escribe, consideramos segundo de esa lista: Alejandro Valverde.
Y es que quizás esa distancia sea menor de la que pueda parecer en un principio.
Y que incluso esa distancia se hubiera podido reducir si se hubieran dado unas determinadas circunstancias.
Como todos los ciclistas del mundo, Alejandro Valverde es un pack.
Incluye sus piernas y su mentalidad.
Discutir a estas alturas el soberbio palmarés del murciano es un absurdo.
Lo que no resulta tan absurdo es discutir si ese palmarés, en cuanto a cantidad y calidad de las victorias, no podría haber sido mejorado; incluso ampliamente mejorado.
https://joanseguidor.com/podcast-de-joanseguidor/
Hay muchas personas aficionadas, entre ellas quien escribe, que pensamos que Alejandro Valverde podría haber hecho un enorme papel en las grandes clásicas.
No ya en las de las Ardenas, donde ya lo ha hecho.
También en las clásicas de adoquines.

Actuaciones como la de Alejandro en la Dwars door Vlaanderen de 2018, dan pie a ello

Un Valverde sin apenas experiencia en ese tipo de carreras se clasificó en décimo primer lugar, dando además una magnífica impresión.
En el propio Tour de Flandes de 2019 se clasificó en octavo lugar, ya con menos protagonismo en carrera.
Aunque tampoco somos ingenuos, y reconocemos que la extrapolación de lo que hubiera podido ocurrir en el futuro no tiene por qué resultar siempre exacta.
Para vencer en ese tipo de carreras, además de la genética, hace falta querer ir a ellas.
Y Alejandro ha demostrado reiteradamente que no estaba por esa labor.
Prefería otro tipo de calendario.
Hacía falta acumular experiencia con los años, planificar temporadas con ese objetivo, rodearse de un equipo dispuesto a ello, renunciar a otros objetivos…
Ni sus asesores deportivos, ni en su equipo Movistar han movido un dedo aparentemente para atacar ese otro calendario.
Y seguramente es porque lo conocen.
Saben que obligarle a algo a Alejandro iba a ser contraproducente.
Implicaba luchar contra la propia personalidad de Valverde, y eso, a la larga, iba a resultar perjudicial.
Ya declaró en alguna oportunidad que prefería ganar la Vuelta a Murcia que la Milán- San Remo.
Y para cambiar ese tipo de mentalidad, hace falta emplearse muy a fondo.


 
Pero la cuestión es que, desde un punto de vista ceñido exclusivamente a los resultados deportivos, Alejandro Valverde ha acumulado un excelso palmarés.
Pero da la impresión, desde fuera, de que sus piernas daban para mucho más que para ese excelso palmarés.
Que siendo un poco más ambiciosos, tanto el propio Valverde como su equipo Movistar, y vía más implicación en las grandes clásicas que en las rondas por etapas, Valverde podría haber acortado muy mucho la distancia que le separa de Miguel Induráin en el ránking de mejor ciclista español.
Pero claro, esto es la pura teoría.
También pensábamos hace pocos años que Peter Sagan iba a marcar una época en este tipo de carreras, y no ha sido, hasta ahora, para tanto.

El acomodamiento, el no buscar salir de la “zona de confort”, el mantenerse fiel a la cultura ciclista de un país y de un equipo… han sido factores que han determinado la trayectoria deportiva de Alejandro Valverde

Una trayectoria, grande, inmensa, pero a ojos de muchos, y viendo las piernas que gastaba, manifiestamente mejorable.
Por Raúl Ansó

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5 Comentarios

5 Comments

  1. Dudo

    19 de diciembre, 2020 En 21:48

    Además de la clase, estos de dos campeones tenían otra cosa en común, elegían sus calendarios de manera inequívoca y sin hacer mucho caso a los que practican el «ciclismo de salón» o de blog…
    Eso es tener personalidad…imagino que, quienes se entretienen corrigiendo a los mejores, también le discutirán a MvP sus elecciones, por poner otro ejemplo…
    No esperéis a que se retire, estoy convencido de que le podéis llevar por el buen camino… 😉

  2. Eduardo

    19 de diciembre, 2020 En 22:19

    Yo pienso q valverde podría tener muchísimas más victorias si el movistar no lo dejaría siempre solo en los momentos finales.
    Pueden ir tirando toda la etapa y en el momento oportuno donde tiene q haber alguien siempre se encuentra solo.
    Siempre lo he pensado.
    Una gran pena

  3. Piugdemont

    19 de diciembre, 2020 En 23:01

    ??? Y contador??? De piernas y mentalidad mucho más fuerte que Valverde…. Sin su, sanción contador hubiese superado el palmares global de indurain

  4. Carlos

    20 de diciembre, 2020 En 0:11

    Y Contador sea a esfumado.Si no fuese por el ,la mitad de la gente no sabría de la existencia de Valverde.Es la modesta opinión de un seguidor de Indurain y posteriormente de Contador.

  5. Alberto

    20 de diciembre, 2020 En 11:02

    Creo que te olvidas de ALBERTO CONTADOR, segundo. Tercero Alehandro Valverde

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Alejandro Valverde

El Valverde que queríamos para el Tour

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Shimano 2021 Junio

Valverde por fin caza la escapada buena del Tour

Qué morbo despierta en la parroquia la palabra “Andorra”, a donde llegaba el Tour de Francia que entra en los Pirineos, y qué morbo daba ver a Alejandro Valverde en una escapada del Tour.

Lo hemos visto y disfrutado y ha estado cerca, Alejandro Valverde se coló y dio el nivel en una escapada de nivel Tour, sólo un dato dijeron que entre los escapados sumaban casi 500 victorias y de ellas un 25% recaían en el murciano.

Una fuga con Alaphilippe, Van Aert, Nibali, Kruijswijk, Kuss, Nairo… una fuga cuya clase chorreaba por las cunetas

La subida a Envalira hizo pupa y Beixalis, el resto, qué poquito le quedó a Alejandro Valverde para seguir la rueda de Sepp Kuss, quince años más joven, un coco para arriba, que cuando se siente inspirado, no hay quien le pare, pudiendo mirar a los ojos a los propios favoritos de la general.

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Pero ahí está, una jornada de gigantes, por detrás se probaron sin más consecuencia que la desgracia de descenso de Envalira de Guillaume Martin, malliot abierto -como el mismo Valverde en Monachil hace quince años- y perdiendo todo lo ganado el día anterior.

Entre los gigantes Alejandro Valverde coqueteó con la historia, pudo a haber sido el ganador de etapa con más edad de la historia del Tour.

 

Habría superado a un tal Pino Cerami, una vida ha pasado desde entonces, casi cien años

Pero lo ha hecho, ha cogido la fuga buena, se insertó en ella, fue haciendo, gestionando fuerzas y dejado hacer especialmente a los Groupama que luchan por enderezar su Tour -David Gaudu no va- y cuando la carrera empezó la selección fue trepando hasta ser la última rueda en ceder ante Sepp Kuss.

¿Qué decir de Alejandro Valverde hoy?

Pues que al fin nos ha dado el gustazo de estar donde todos queríamos verle.

No pudo ser, poco o nada que decir, al contrario, cuando a la carrera le pones actitud poco cabe matizar o criticar.

En una carrera que pone cada uno en su sitio, en la que Imanol Erviti e Ivan García Cortina rozaron la victoria, admitiendo que nada de lo hecho estaba planeado, la acción de Valverde camino de Andorra sí que respondía a la lógica de querer sacar algo bueno de una carrera en la que los azules han pasado de ser el gran rival, antaño, del Team Sky, a ser casi testimonial en el desenlace del Tour.

Con Enric Mas esperando el momento que deberá ser el «Momento» con mayúsculas, con ciclistas que no sólo le aguantan, si no que también le ponen en la cuerda floja en muchos tramos, siendo, además mejores en la crono, y Miguel Ángel López, a un mundo, estaba claro que Valverde era la baza.

Somos de la opinión que él, si está en este equipo, es por méritos propios, que la edad no le lastra el nivel ni le impide ser un digno rival en carrera, lo hemos visto en Andorra.

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Otra cosa es pensar qué habría sido de él de haber corrido de forma diferente a lo largo de los años.

¿Cuántas etapas habría ganado Valverde en el Tour?

Cuando volvió en 2012, tras la sanción, se descolgó rápido y acabó ganando escapado en los Pirineos, solo, emocionado con los mejores de aquel año echándole el aliento, pero demostrando que había madera.

Desde entonces ha quemado Tours en el grupo, no diría que anónimo, pero sin más objetivo que puestos que quedan bien en la estadística pero no le dan al público, su público, o que le gusta y apetece.

No hay vuelta de hoja, nos quedamos con esta versión de Valverde peleón, sondeando la escapada, entre grandes estrellas y emergiendo al final, al fin y al cabo darle un capricho a la gente que te procesa tanta admiración no puede ser tan malo.

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Alejandro Valverde

El Valverde del Tour es nuestro trilero favorito

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Shimano 2021 Junio

Correr el Tour para acabarlo, a eso va Valverde

Pues se consumó el giro de acontecimientos: Valverde va al Tour, vuelve al Tour que dijo que no correría, a acabarlo, a defender su maillot amarillo, si lo vistiera, o el de un compañero.

Eso es en resumidas cuentas lo que Eusebio ha dicho que hará el capo murciano en Francia, en otra de esas operaciones que tan bien maquinan en «chez Unzue», un «donde dije digo…» en toda regla que, por suerte, pocos ya se creen.

Ojo, no es criticable que Valverde vuelva al Tour, es más, en ese equipo tiene nivel suficiente para pasar el corte de los ocho que viajan a Brest.

Lo gracioso es la de vueltas que tiene que dar para acabar donde todos sabemos que van a acabar.

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¿A qué va Valverde al Tour en año olímpico?

Pues el jeje lo ha dicho claro: «Con idea de acabarlo».

No hay más, y si el ciclista queda tocado para la cita olímpica, vacío o sin hambre, que el seleccionador hilvane otro plan para Tokio.

Qué poco queda de ese corredor hastiado y cansando de competir en Francia, que el año pasado dijo que por ahí ya no le volvían a ver, de esa intención primera de competir por el oro olímpico, sobre todas las cosas, a no ser que París, con 44 castañas entrara en sus planes.

Pues no nos ha dado  para escribir la cantinela de Valverde en el Tour

Otra cosa es cómo le resulte.

La estadística que en otras cosas no le llama, no sé, en la intención de disputar más monumentos, le pone cuando habla de top tens en el Tour.

Por que Valverde va a eso, vuelve a eso a Francia, e incluso, si se alinean los astros, a algo más.

Imaginaros que el desarrollo, como el de otras carreras que encumbran a quien nadie espera la gente, pone a Valverde en situación de defender algo potable en lo personal.

Entonces ya lo han visto en Tokio.

Como dijo Mínguez «éste no sabe levantar el pie».   

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Otra cosa es verle trabajar para terceros.

En Dauphiné tiró un momento, pero un momento y a otra cosa.

Alejandro Valverde nació capo, creció capo y así sigue, sí en su trayectoria se le reconocen algunos servicios a terceros, pero no nos engañemos, los mínimos.

Con aguantar lo más posible en tran-tran de Jumbo, Ineos o quien sea y ver caer rivales para el top ten, su carrera estará hecha.

Igual que en Movistar demuestran cintura para cambiarle, otra vez, los planes establecidos en la primera reunión de temporada, quizá también podrían tirar a por otras cosas, no sé, etapas o fugas.

Ya sabemos que Alejandro es una rueda muy vigilada, pero igual que persisten en la estadística de ser el tipo con más top ten de la historia, podrían persistir en que esa vigilancia una día fuera burlada.

En fin, que más de lo mismo, un «déjà vû» en toda regla.

Estos azules son irreductibles, como aquellos galos del confín de la Bretaña.

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Alejandro Valverde

¿Qué habría ganado Valverde sin el Tour?

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Shimano 2021 Junio

Incluso quemando cartuchos en el Tour Valverde sigue teniendo un palmarés top

En el carrusel de respuestas que los protagonistas del documental de Movistar van dando a la hinchada sobre alguno de los tópicos que rodean a los azules, la relación de Valverde y el Tour de Francia es un tema estrella.

Dan varias veces vueltas sobre la cuestión, de hecho el propio murciano, como en el palmarés que ha aumentado en Dauphiné, el ciclista con más cuota de cámara, habla de ello.

Es curioso como en los meses de la campaña del año pasado, desplazada por la pandemia, Valverde habla una y otra vez que no vuelve al Tour, sin embargo el tiempo que todo lo cura y todo lo cambia le ha puesto, finalmente, en la salida de esa grande que juró no volver a pisar.

En fin…

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Todos, nos incluimos, hemos pensado siempre que un Alejandro Valverde con otro plan en el Tour, con ambiciones más allá del puesto y la general, en plan killer, habría amasado un palmarés irrepetible en la mejor carrera del mundo.

No creo que vayamos errados, quienes recordamos el Valverde de los primeros años, sabemos que aquel ciclista tenía una efectividad similar a la que hoy admiramos, por ejemplo, en el mismísimo Mathieu Van der Poel.

Era un killer, mataba en las cumbres, pero también en sprints, a velocistas de primer orden, lo hacía con naturalidad y una voraz ambición que le convertían en infinito.

Eso en el Tour, por que el resto de la campaña, era un fijo en los podios, como lo fue durante unos años Peter Sagan.

De hecho fruto de esos años, incluso con uno de sanción, está muy por encima de las cien victorias, un escalón que es «hall of fame» en ciclismo.

¿Qué podría haber ganado Valverde de no haberse dedicado al Tour?

Yo creo que más, bastante más, haciendo aún más abultada esa cifra, pero esto es como el cuento de la vieja.

Decir que tendría siete u ocho Liejas, que habría asaltado San Remo, que se habría hecho un experto en Flandes… todo eso está bien, pero no es tan sencillo.

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Las carreras hay que correrlas, e incluso los que salen como favoritos incuestionables purgan sus penas -esta primavera pensamos que iba a ser una merienda para Van der Poel-, eso añadido a que el palmarés de Valverde deja pocos resquicios, es un bagaje tremendo, con una calidad y cantidad fuera de toda duda, ganador en todos los terrenos y con su parcela clasicómana centrada pero bien representada en las Ardenas.

Lo que hemos dicho muchas veces, lo repetimos, a tres semanas que el Tour se ponga en marcha, Valverde pasa, pasó y pasará de los estadísticos, en su forma de entender este deporte entra el corazón como no sucede en otros.

Para él su Andalucía, Murcia y Valencia pesaban más que San Remo, es un hecho constatable, igual que Flandes le llamó de aquella manera, a pesar de su genética dada a poder con cualquier terreno ante el experto que se le cruzara.

En el documental de Movistar recuerda Courchevel, y cómo se la limpió al tejano, recuerda al podio, como una guinda a su carrera, el Tour le llama, el Tour le pone y quizá por todo eso, por haber hecho casi siempre lo que le pide el cuerpo, esté durando tanto.

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Alejandro Valverde

Pues ya tenemos a Alejandro Valverde pensando en el Tour

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Alejandro Valverde Tour
Shimano 2021 Junio

Otra vez, Valverde puede cambiar planes y pasar por el Tour

Sobre que Alejandro Valverde vaya al Tour de Francia, hay que admitirles una cosa a los Movistar, el tema ha estado en vía muerta hasta prácticamente hoy.

Se intuyó en alguna entrevista de Eusebio Unzué, pero al parece la posibilidad toma forma, como hemos escuchado en la narración de Romandía por Javier Ares.

Además Vuelta y Juegos Olímpicos, en el momento que ese cuerpo serrano empieza a carburar, la opción de la «Grande Boucle» empieza a merodear

Estará o no, pero la posibilidad se barrunta.

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Cuando se planteó la pasada campaña, Alejandro Valverde quiso descartar de inicio el Tour, no dejar de correrlo, pero sí tomando concurso sabiendo que tras Francia, venía Tokio.

Se dijo entonces que la idea era abandonar antes de llegar a París para darle al cuerpo el equilibrio entre fondo y descanso.

La incredulidad prendió entre el respetable: que Alejandro Valverde dejase el Tour de Francia a medias, ocupando seguramente una plaza entre los mejores, era algo harto improbable.

El año pasado los Juegos pasaron al presente y el doblete Tour-Vuelta acabó siendo el plan de un Valverde que fue 12º en Francia y top ten en España.

Valverde ha acabado siete veces entre los diez mejores de la carrera más deseada, siendo podio en 2015, sacrificando, muy posiblemente las opciones por la primera plaza de Nairo frente a Froome.



Para el murciano acumular estadística en Francia ha sido una constante, prefiriendo quedarse tranquilo y sin hacer ruido, cimentando su puesto, a probar a engrosar un palmarés como sólo él tiene

Una vez renunció Valverde de forma obvia a un buen puesto al Tour, pues nunca le vimos como favorito a la carrera, fue en 2012, cuando descolgado del todo por la lucha que monopolizaban Wiggins y Froome se centró en la caza de una etapa que le llegó en Peyragudes.

Hace cinco años, Valverde fue al Giro para pisar el podio, volvió al Tour, siendo sexto y estuvo en camino de ser top ten en la Vuelta -hubiera sido histórico- pero explotó en los Pirineos.

Por medio corrió los Juegos Olímpicos de Río a los que llegó vacío, sin chispa, lejos de su mejor versión

Fue tal su estado de forma, que no dudó en ponerse al servicio de Purito, renunciando a sus opciones, cuando quedaron cortados a más de una vuelta del final, por que Nibali y los italianos lanzaron su primer ataque.

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La experiencia es nítida, y la conocemos de primera mano, a Valverde el Tour no le sentó bien en el camino a los Juegos de Río.

En 2008 fue a Pekín tras un Tour formidable, y en China fue el contrapeso de Bettini en favor de Samuel.

Aquel año Valverde volaba.

En 2012, fue a Londres, cogió la escapada buena, con Luisle y Castroviejo, pero Vinokourov se lo llevó crudo.

Sabrá Valverde mejor que nadie si le conviene ir al Tour, en caso que quiera luchar por oro colgando de su cuello en Tokio, pero estamos ante un «déjà vû», cuando se ve bien, cuando el equipo no acaba de carburar, los planes saltan por los aires.

Y es lo que dijimos el otro día, el momento dulce de Valverde nos hace preguntarnos por la suerte del resto del equipo.

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La maldición del arcoiris es una historia que cada uno cuenta como le va.
A Sagan, Freire, Alaphilippe y otros les fue mucho mejor que a Brochard, Ballan, Museeuw y compañía, aunque nadie tuvo peor suerte que Mads Pedersen, con una pandemia por medio.

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