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Ciclistas

Top2022 Christophe Laporte ha cuadrado el círculo

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La temporada de Christophe Laporte tiene un gran mérito por ser hombre de equipo y ganador en uno solo

Veo en el Procyclingstats que Christophe Laporte es nacido en la Costa Azul, no lejos de Niza.

De ese lugar, es también Lucien Aimar, un ciclista cuyo palmarés incluye, entre otras cosas, un Tour de Francia firmado desde la segunda línea, cuando todos miraban a Jacques Anquetil, surgió Lucien.

Christophe Laporte no ha ganado el Tour, no le veo en la quiniela de los siguientes, pero sí que, como Lucien, ha logrado brillar desde la segunda línea en un equipo, además, en el que los roles han estado marcados y los capos estaban definidos.

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Pero ha brillado porque se lo ha currado, desde el minuto uno por eso.

Entre los refuerzos del Jumbo para el año que acabamos, Christophe Laporte destacaba por la polivalencia que le daba al bloque, siendo un buen llegador, rodador y hombre de equipo en todos los frentes, desde la primavera hasta el mismísimo Tour de Francia.

La clave ya la dio en la primera etapa de la París-Niza, en la que los amarillos empezaron el trabajo de intimidación del personal.

El ataque que armó el equipo neerlandés en una cota cerca de meta para dejar solos, a relevos, a Laporte con Roglic y Van Aert, ya dio pistas del gran salto que el francés estaba experimentando en esta escuadra.

Reventó los rivales y se hizo uno con dos superclase para llegar a meta y tener el reconocimiento que merecía su descomunal trabajo

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Porque Laporte ha tenido eso, mucho trabajo pero también brillo y lucimiento, logros muy complicados de reunir en un hombre de equipo, como a priori era su caso.

Ha podido, por ejemplo, abrir la caja de victorias en el Tour de Francia, con Vingegaard en la víspera de su éxito final, consiguiendo un triunfo que no vino más que a conectar con aquel de la carrera hacia el sol: no sólo trabaja y es útil al equipo, si no que también suma al casillero.

En el Tour se mimetizó con la segunda línea, formando un efectivo tándem con Tiesj Benoot en los momentos previos a los grandes golpes.

Para el Tour ya sabíamos, por eso, que su golpe de pedal iba a sumar, pues a la de París-Niza, se unió la exhibición mano a mano con Van Aert en Harelbeke, donde no cupo gran sorpresa, ganó el jefe.

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Pasando página al Mundial, Laporte fue el plan B de una Francia muy agresiva, a veces igual demasiado, toda vez se perdió la esperanza de capturar a Remco.

Esprintó a ciegas, sin estar seguro que era la plata lo que estaba en juego y acabó con la presea colgando del cuello.

El broche de Australia, junto al Memorial Vandenbroucke, pone de relieve la cuadratura del círculo que ha logrado Laporte en 2022, ser un gregario, hombre de equipo y ganador en uno, y además durante gran parte del año.

Imagen: A.S.O./Alex Broadway

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Ciclistas

Tour: Enric Mas y Movistar le han sabido dar la vuelta

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El balance final del Tour para Enric Mas se salvó cuando cambió el chip

Leo alguna crónica sobre un nuevo Movistar, e incluso Enric Mas tras estas tres semanas de Tour de Francia.

Que el cambio se prolongue o no en el futuro, lo veremos, lo que sí creo, es que se ha demostrado como necesario e imprescindible.

Movistar hace diez años era uno de los mejores equipos del mundo, lo fue de la UCI varios años, con las victorias y los podios de Nairo en las grandes, más éxitos de Alejandro Valverde.

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Una historia, la de la década pasada, que vivió el enconado duelo Movistar- Team Sky especialmente en el Tour.

Los síntomas de agotamiento del modelo de Unzué llegaron a partir de 2019, con la excepción el triunfo de Carapaz en el Giro, y se acentuaron con la pandemia.

Desde entonces los telefónicos sólo han sabido correr para generales, planteando Vuelta y Tour, principalmente, como si Enric Mas fuera uno de los grandes favoritos.

El tiempo ha dicho que no, que el balear no está a la altura de quienes dominan hoy las grandes vueltas y que incluso tiene problemas para disputar las plazas que siguen a las del podio.

No es una crítica, es una constatación, desde que Enric fuera quinto en el Tour 2020 no ha vuelto a estar a ese nivel y en la Vuelta sus tres segundas plazas no han podido ser mejoradas.

Con este panorama, Movistar ya planteó, de inicio, cambios en el guión, con un equipo de «jugones» en el que se ha dado una imagen muy mejorada respecto a otras ediciones.

No se ha logrado la victoria, pero se ha porfiado por ella y no lejos de lograrla.

Fernando Gaviria, el mejor Gaviria en mucho tiempo, debería haber tenido ayuda en alguna de las llegadas, desconozco el motivo, pero quizá ni en su equipo imaginaban que iba a caminar tanto desde el inicio.

Oier Lazkano y Alex Aranburu lo intentaron pero no tuvieron ni el olfato y a veces la picardía, como admitió el propio Lazkano, de estar en el corte bueno.

Nelson Oliveira es un ejemplo en toda la amplitud de la palabra, Gregor Mühlberger fue el «comodín» del público y Javier Romo ha demostrado que tiene motor para seguir creciendo.

Tiene sólo 25 años.

Por cierto, irreconocible, Davide Formolo, quien sabemos que corrió por estar en la startlist.

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Luego está Enric Mas quien, a diferencia de otras veces, ha sabido darle la vuelta al Tour, vengar el mal momento y acabar con un buen sabor de boca.

Si hace diez días nos dicen que Enric Mas acabaría contento el Tour no daríamos crédito, pero bien, bien de verdad, con ambición y siendo valiente, hasta la penúltima etapa.

La desgracia de Enrc Mas en la tercera semana del Tour es que los grandes nombres de la general no perdonan una, es como si la inercia asesina de la carrera segara cualquier opción de todo aquel que no esté en el top 3, dando siempre con el mismo resultado, los fugados siempre son cazados, antes o después, pero cazados.

Sin embargo, la imagen es otra, la actitud va en el pack, Enric Mas le ha sabido encontrar motivación a la recta final del Tour y con esa inercia quiere aterrizar en su carrera, la Vuelta.

Ojalá dure.

Imagen: A.S.O./Billy Ceusters

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Ciclistas

Que Ayuso haya venido al Tour no es un error

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La primera toma de contacto de Juan Ayuso con el Tour seguro que valdrá en el futuro

Presente o no en la Vuelta a España, Juan Ayuso cuenta los días para la carrera de ruta de los Juegos Olímpicos, supongo que muy atento a lo que dé de sí el Tour de Francia.

Nos contó Matxin que Juan Ayuso le vino a inicio del año para pedirle correr el Tour de Francia y que no pudo negarse.

Con la consigna de que Tadej Pogacar era el líder total y absoluto, Ayuso aceptó y aprendió en primera persona lo que sucede cuando no hay discusión sobre el liderato.

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El capítulo del Galibier y Almeida ha sido lo más destacado para Juan Ayuso en este Tour, una circunstancia que sinceramente no sé cómo interpretar, en el final de una etapa que marcó el mejor momento de Juan Ayuso en el Tour.

¿A dónde habría llegado Ayuso de estar bien en este Tour?

Yo le veo a la altura de Joao Almeida, y a la vista de lo mucho que están andando los de segunda línea -Politt, Sivakov y Soler- no sé hasta qué punto habría tenido que trabajar en primera persona.

En un equipo así, hay tanto motor en la sala de máquinas que como Marc Soler nos dijo una vez, ganar una etapa del Tour en UAE no es algo posible «o si no, mira Yates el año pasado».

El problema para valorar las opciones reales de Ayuso en el Tour es que se puso enfermo muy pronto, ya el día de la crono no estuvo al nivel y en la tierra de Troyes sufrió más de lo esperado.

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A partir de ahí, todo lo que digamos es especular con lo que no sabemos.

Sin embargo todo lo visto y aprendido no puede caerle en saco roto.

Juan Ayuso no sé si un día ganará el Tour u optará a él, pero ha puesto la primera piedra de esa opción.

Saber de las dimensiones de la carrera, de la presión mediática, de los prolegómenos y postrimerías de cada etapa, todo eso cae a su favor, igual que el convencimiento más claro que se lleva de estos días, que si quiere liderar el equipo que.no coincida con el gran capo.

El ego de Juan Ayuso me parece el más grande de UAE, sólo contenido por el del de Pogacar y salir del calor del hogar se va a tener que dar algún día, más si el esloveno sigue rindiendo así.

Este equipo es un corral lleno de gallos y hacerse sitio aquí es el primer sitio para atentar contra las grandes victorias.

A todo esto, y como complemento a todo lo dicho, claro que Juan Ayuso es joven, que tiene que crecer y goza de margen, pero no somos nosotros los que metemos presión, son ellos mismos, los plazos se acortan y se adelantan, todo debe ser ya.

Si con a explosión de Isaac del Toro dijimos que Ayuso nos parecía el «viejo del equipo»…

imagen: ASO

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Ciclistas

Tadej Pogacar, no busquéis nada igual

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Lo que Tadej Pogacar está consiguiendo es lo mejor a lo que podemos aspirar

Giro y Tour, sin entrar en otras estadísticas ni victorias, en un mismo año resumen lo que acabamos de presenciar de Tadej Pogacar.

Es el ciclista definitivo, total, todo lo que se propone, focaliza y no deja ni los restos.

¿Debe dejar ganar?

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No es el momento de entrar en ello, en todo caso sí en lo que nos regala cada vez que se fija un dorsal en su espalda, un premio completo y redondo, 360 diríamos, que va desde la sensación de apreciar algo único e histórico hasta el cumplimiento con una estadística brutal.

Tadej Pogacar hace bellos los fríos números, lleva el ciclismo a otro estadio y conecta con los ancestros, con aquellos que un día dijimos nadie más iba a poder imitar.

La temporada de Tadej Pogacar que se corona en el primer Tour de Francia que acaba lejos de París entra ya en los anales de siempre.

No sabría yo calibrar el tamaño de esta obra, pero conectaría directamente con alguna de las que firmó Bernard Hinault hace más de 40 años.

Eso es, cuatro década de historia contemporánea del ciclismo que el amigo Tadej Pogacar se ha papeado en la conquista de su tercer Tour de Francia.

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Su cultura del esfuerzo quedó comprobada otra vez más, pero su hambre infinito es lo que impresiona, casi asusta.

Las victorias alimentan su casillero a una misma velocidad que parecen llegar casi sin buscarlas, como en el alto de Couillole.

Tadej Pogacar ha logrado recuperar el doblete ausente desde Marco Pantani 26 años después, y no sólo eso, seis etapas en el Giro y las mismas en el Tour de Francia.

Es abrumador, estadísticamente hablando, como decíamos, inapeable, nunca visto.

Si le añadimos Strade, Lieja y Volta tenemos una temporada de esas para enmarcar, que dejan atrás otras que vimos en primera persona, como la de Jalabert en 1995 o Gilbert en 2011.

Esto es otro nivel, es soñar entre los mejores de la historia, con la sensación de poder que todos apreciamos, sumada a una progresión que no encuentra techo, como es de suponer en un ciclista que por primera vez no ha optado al maillot blanco.

Y eso es lo que asusta y alimenta nuestros sueños, Tadej Pogacar sigue siendo joven, pero ello no le ha impedido ganar una barbaridad y mantener intacta la ambición.

Su tercer Tour de Francia engrosa una lista que empieza a crecer en números absolutos.

Seguro que volverá a defender su título el año que viene, pero por el camino seguirá haciéndonoso soñar.

¿Qué será lo siguiente?

¿El Mundial?

¿La París-Roubaix?

Va a seguir tirando abajo las puertas dela historia, sólo un tipo de su tamaño, de su calibre, logra insertar el Tour de Francia en esa ristra de éxitos con esa naturalidad, ganando no, aplastando, pero sin ofender, levantando una sonrisa.

Por muchas más…

Imagen: A.S.O./Charly Lopez

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Mathieu Van der Poel

Mathieu Van der Poel no tiene razón

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Un ciclista como Van der Poel encaja en todo tipo de carreras

No ha sido el mejor Tour para Mathieu Van der Poel.

Lo comentamos el otro día, su perfil bajo y especie de desidia para cazar la fuga, nada que ver con la primera vez que participó en la carrera, cuando se pasó una primera semana proponiendo, ganando una etapa y vistiendo el amarillo.

Quien más quien menos imaginó esos días que se abría un capítulo de amor entre el Tour y Mathieu Van der Poel.

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Pero nada más lejos de la realidad.

Tres Tours después Van der Poel no ha incrementado la cuenta, que se sigue en una victoria más el amarillo de esas jornadas.

En lo personal, el neerlandés no ha sacado nada en claro del Tour 2024, pero tampoco hemos visto esa proactividad tan suya años atrás, de hecho Van der Poel ha ido cerrando de forma progresiva sus miras y objetivos con el paso de los años.

Sólo le vemos en grandes ocasiones, sólo en lugares y carreras como Flandes, Roubaix, Mundial y cuatro días más.

Está claro que con esa selección se está haciendo un palmarés excepcional, pero es que parece que fuera de ese calendario no se motive como debiera.

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El otro día dio un paso más allá y dijo que de seguir así, el Tour es una carrera que no tiene sentido para él, al menos en lo deportivo.

No estoy de acuerdo, el Tour 2024 ha tenido opciones de cazar fugas y armar escabechinas cerca de metas que no fueran de alta montaña.

A Van der Poel sólo le vimos escapado en el segundo grupo el día de la tierra, en un día en el que estaba entre los favoritos, y en algún cortecillo menor.

El Van der Poel de 2021 no escatimaba cualquier resquicio, el de ahora corre como si el Tour fuera la preparación para la carrera de ruta los Juegos Olímpicos.

Al menos fue clave en un par de llegadas exitosas de Jasper Philipsen, con quien forma un bloque compacto, corren como uno solo y dan un fruto brutal a un equipo participado accionarialmente por el propio Mathieu.

Han ganado tres etapas en el Tour y tres monumentos, siendo el Alpecin ¿cuántos firmaría ese balance?

Imagen: ASO

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DESTACADO: Tout de Francia

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