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Ciclistas

«La Vuelta es una gran oportunidad en un año sin eventos» Javier Guillén

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Recorrido a vista de pájaro sobre el pasado, presente y futuro inmediato de la grande española

A vueltas con La Vuelta, La Vuelta a España, la que es tercera grande en lo cronológico que este año 2020 que nunca olvidaremos se irá entre octubre y noviembre.

Y tenemos varias dudas que nos asaltan sobre la grande, por eso Javier Guillén se pone al teléfono, para poner luz sobre un panorama que ofrece pocas certidumbres.

Recuérdanos, Javier, ¿cuánto tiempo llevas al frente de La Vuelta?

Kern Pharma

«Antes de ser director, llevaba desde el 2000 vinculado a la carrera, luego fui nombrado director general el uno de diciembre de 2008, tomando el relevo de Víctor Cordero»

2009, año del debut

«Así es, mi primera Vuelta es la que sale de Holanda«

¿Qué fotografía ofrecía la Vuelta esos días?

«Lo primero que me encuentro es una carrera en medio de una gran crisis económica, y no era poca cosa. Podríamos decir que en 2005 el ciclismo ya había pasado una primera crisis, la del dopaje, y ahora ésta»

¿Cuál fue la primera consigna?

«Salvar la economía del evento, ni más ni menos, con algo a nuestro favor, la solvencia de nuestros socios, Antena 3 y ASO, pero eso no nos eximía de ser viables»

Al margen de lo económico ¿qué le faltaba a la Vuelta en 2009?

«Personalidad. Si el Tour era el amarillo y lo francés y el Giro el rosa y la tradición, nosotros necesitábamos construir nuestra marca, la personalidad de la carrera»

¿Qué trabajáis para potenciar la personalidad de la carrera?

«Elementos como el maillot, que pasó a ser rojo desde 2010, y la confección de un recorrido que fuera televisivo. Buscamos un efecto acción-reacción viendo cómo lo tomaban los medios»

¿Aquella crisis tuvo cosas buenas?

«Sí, una de ellas es que nos permitió arriesgar, por ejemplo en los recorridos. Propuestas para mejorar la Vuelta, a nuestro entender, sin que implicaran un sobrecoste económico»

 

¿Han valido la pena esos riesgos?

«Si lo miras ahora ves que la Vuelta siempre ha sido rentable. Los años 2009 y 2010 fueron complicados, pero en perspectiva, la trayectoria es solvente»

¿Cuáles fueron los mejores años de la Vuelta en lo económico?

«Hay un ciclo muy bueno que va desde 1998 a 2002, luego empieza a caer por los motivos que te expliqué»

El hecho de ser la grande de España ayudará…

«A la Vuelta nunca le han regalado nada, todo compromiso con un ente público, por ejemplo, llevaba una contraprestación asociada, bien fuera en televisión o publicidad»

El maná público como se vio hace tiempo no podía ser eterno…

«Aplaudo la gestión privada siempre respetando los valores del ciclismo como deporte y ética, la única forma de evolucionar las cosas es persiguiendo un beneficio a final de año, por pequeño que sea»

¿Qué foto haces de la Vuelta en febrero de 2020?

«Una carrera con una gran dimensión internacional, con una identidad y rasgos bien definidos, con estabilidad financiera y buena cobertura televisiva, junto al apoyo de patrocinadores y sedes. Esa es la foto que teníamos en perspectiva de 2020 a 2024″

Entiendo que no será la de mayo de 2020…

«No desde luego, la de ahora es de dos planos. El primero a corto plazo, 2020, el otro a partir de 2021, que podríamos decir es similar al de febrero de 2020″

Si hablamos del primer plano…

«Pues vemos que la crisis lo paró todo de golpe y ello no implica que todo se reactive de golpe. La Vuelta está muy vinculada al turismo, por ejemplo, y a nadie se le escapa cómo está el turismo. Con todo creo que estamos en mejor situación que en 2008″

 

¿Es objetivo decir que habrá Vuelta en 2020?

«Lo es, sí. Trabajamos para ello, hemos ideado planes, nos hemos encajado en el calendario, ahora bien, no tengo bola de cristal para saber cómo estaremos en octubre»

¿Hay ganas de Vuelta?

«El año que más. Veremos qué pasa en agosto e iremos decidiendo»

¿Cuánto daño le hace esta crisis a la Vuelta?

«Es un daño que no sólo nos concierne a nosotros, es al ciclismo en general. Podemos decir que no compromete nuestro futuro, pero impacta en nuestras cuentas»

¿Cómo están vuestros patrocinadores?

«No se puede establecer un parámetro general, a ver qué resulta de todo esto»

DT Swiss: la rueda mejora la experiencia sobre la bicicleta

Habrá que ser imaginativos…

«Sí desde luego, habrá que negociar muchas cosas, compensaciones entre otras que intenten mantener el nivel de inversión, sin ajustes. También hay que valorar las oportunidades que ofrecen las nuevas fechas»

La Navidad no queda tan lejos…

«Por ejemplo, ¿no podríamos hablar de estaciones de esquí sin ir más lejos? ¿por qué no pueden surgir patrocinios inesperados?»

Un slogan para esta Vuelta

«La Vuelta es una gran oportunidad en un año sin eventos»

La Vuelta 2020 ¿con o sin público?

«Son varios los escenarios. El ideal es con total normalidad. Sin publico o con menos gente es algo que está en los planes pero serán decisiones que se tomen más cerca del arranque de la Vuelta. Antes de La Vuelta hay otras carreras que nos irán marcando el paso. Ahora trabajamos con dos grupos uno en La UCI y otro interno, más adelante veremos el propio del CSD. Aún es pronto para saber cuál será el protocolo definitivo eso será la situación quien lo decida. Todo está abierto

Vamos para el final ¿qué es para ti el Tour?

«Es la excelencia de este deporte, la historia en su máximo esplendor, pero al mismo tiempo la modernidad del ciclismo. Para mí es el gran evento deportivo de carácter anual»

¿El Giro?

«Es tradición, siempre respetuoso de sus orígenes y de dónde viene, explota muy bien los recursos que tiene»

La Vuelta en tres palabras…

«Innovación, imprevisible y dureza«

A nosotros nos da la sensación, por eso, que la Vuelta no alcanza el nivel de implicación de la gente que sí vemos en el Tour y Giro en Francia e Italia, respectivamente…

«Creo que nuestra implantación de marca entre el español medio es mucho mejor, eso sin embargo no esconde que en Italia y Francia la gente se asocia mucho con sus grandes. Nosotros somos más de ídolos, que de evento. En ese sentido creo que estamos por detrás, pero trabajamos en llegar a cualquier lugar que se nos proponga, mejorando la implantación»

Un deseo para 2020

«Que haya Vuelta, será síntoma de que estamos más cerca de nuestra ansiada normalidad»

Foto: Luis Angel Gomez / PHOTOGOMEZ SPORT – FB de La Vuelta

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Ciclistas

¿Qué hace Mathieu Van der Poel en el Tour?

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La «versión Tour» de Mathieu Van der Poel no tiene el brillo de otras partes del año

La segunda semana del Tour se estrenó sin Ion Izagirre en el pelotón, una auténtica pena a la vista del éxito que nos regaló el año pasado, dejando en el camino al mismo Mathieu Van der Poel.

Sobre ese hecho de carrera, recuerdo que le preguntamos, que se llevaba para siempre el regalo de descolgar a Van der Poel en una de las cuestas de mitad de etapa.

El vasco admitía el impacto de la imagen de dejar al monstruo pero al mismo tiempo recordaba el destrozo que propiciaría a los pocos días en Glasgow para ganar el mundial de fondo.

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Cundió el año pasado la sensación que Mathieu Van der Poel realizó un entrenamiento de calidad en el Tour de Francia con vistas a la cita del Campeonato del Mundo, el año pasado por estar en Glasgow, mucho antes en el tiempo que en septiembre.

Durante el Tour 2023, Van der Poel cazó alguna escapada y fue clave en algunas llegadas para Jasper Philipsen, lanzador de lujo.

La situación en el desenlace de la soporífera etapa del martes fue idéntica, con Van der Poel como último hombre de Alpecin para su querido Jasper y sacarle brillo a la llegada.

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Si el año pasado, el neerlandés no fue protagonista, hace dos exactamente lo mismo, llegado fundido del Giro de Italia y arrastrando problemas de espalda.

En este Tour 2023 sólo le hemos visto destacado en la etapa del sterrato, y ni siquiera en cabeza, en un grupo de contraataque, sin optar realmente a ganar la etapa.

Nada que ver con el primer Tour en el que estuvo Mathieu Van der Poel, aquel que empezó con el maillot recuerdo a Poulidor vestido de amarillo hasta la montaña, ganando una etapa antológica y armando aquella escabechina en la etapa 7, mano a mano cin Wout Van Aert.

De ese Tour nos quedan excelentes recuerdos, Van der Poel se fue en mitad de carrera para preparar la carrera olímpica MTB, pero qué diez días nos dio, nada que ver con el Mathieu de estas últimas ediciones.

No olvidemos que en unos días está la carrera olímpica de París…

Imagen: A.S.O./Charly Lopez

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Ciclistas

Juan Ayuso ya conoce el Tour

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El primer Tour de Juan Ayuso deja jugosas notas para el futuro

Nos dijo Matxin un par de veces, antes del Tour, pero también a inicios de año, que Juan Ayuso le había pedido venir a Francia, en julio, y que él no podía negarse.

El técnico, prosiguió, le fue sincero, el liderato de Pogacar es como «los caminos del señor», inescrutable.

Juan Ayuso tuvo su primer gran contacto con el Tour, ante el gran público, en la presentación de Florencia, ahí, con Santa Maria de Fiore al fondo, junto al mismo Tadej Pogacar, el corredor más esperado y aclamado favorito.

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Desde un inicio vio lo que su líder genera y mueve alrededor suyo.

No hay discusión.

Juan Ayuso ha tenido que abandonar el Tour a mitad del mismo, bueno un poco más allá de la mitad, por Covid, alimentando esa realidad invisible para nosotros, aficionados medios, sobre virus y enfermedades que están dejando muy tocado el pelotón.

Deja el Tour en el top 10 y demostrando que esos 21 años que en otras ocasiones serían un atenuante para pedirle rendir más, en este caso no son problema.

Esta gente viene con la lección muy aprendida desde el segundo cero que ponen el pie en el profesionalismo.

En estos doce días de Tour, Juan Ayuso ha sado dar que hablar, en especial en la etapa del Galibier.

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En el corral de egos que conviven en UAE, el corredor español tiene carácter.

No sé si se escaqueaba o que iba mal, pero que el mismo Joao Almeida le reclamara de esa manera y que acabara tan arriba en la etapa de Valloire son hechos que dejan claro que mal no se encontraba.

No podemos decir que Juan Ayuso haya desafiado el liderato de Pogacar, pero por omisión ahí ha estado, porfiando por su trozo del pastel.

Pero con Pogacar en la mesa, las migas se antojan hasta demasiado premio para quienes están para rodearle.

Siempre, cerca del rey Sol, pueden surgir oportunidades de brillo personal, como con Adam Yates el año pasado, pero para Ayuso este Tour no ha ofrecido opción.

Ha estado delante hasta el final, ha aprendido sobre los ritmos en montaña y la exigencia de las cronos y de esas etapas que se llaman de transición.

No lo ha hecho mal, pero la realidad de la carrera no nosha permitido verle donde las tres semanas pasan factura, que es en los días finales de montaña.

Tiene la experiencia de la Vuelta, pero el Tour es otra cosa. 

En lo sucesivo, por eso, si quiere optar un día a la carrera más grande del circuito no le quedará otra que buscarse sitio en otro equipo, porque aquí todo empieza y acaba, como es entendible, en Tadej Pogacar.

Imagen: A.S.O./Billy Ceusters

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Tour: No hay nada escrito sobre Pogacar y Vingegaard

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A Vingegaard le queda un minuto largo para remontarle a Pogacar antes de ganar el Tour

Esta maravilla de Tour que se nos presenta vuelve a tener la firma de Tadej Pogacar y Jonas Vingegaard, como en las tres últimas ediciones, y en especial las dos más cercanas.

Volvemos a tener servido el duelo, el mano a mano, como titulaba la portada de L´ Équipe que cuenta los días que quedan para que empiece París 2024.

Le Lioran entró en la geografía de la dualidad más tremenda que hemos visto.

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Ayer titulábamos que van empate, y esa fue la sensación pero ojo con las trayectorias de esta gente y su forma de encajar los sinsabores.

A Jonas Vingegaard le queda el minuto lago que le saca Pogacar en la pugna por el Tour de Francia.

No es una diferencia imposible, pero tampoco definitiva, está en el límite de todo y por eso, yo creo, que Pogacar tomó riesgos.

Alentado por las experiencias cercanas, por dar un golpe y sentenciar casi siempre a la primavera, Pogacar quería sentenciar el Tour, no tenía otra intención y con ello al amigo Vingegaard.

Pero a diferencia del Giro, de la Lieja, de la Volta, de la Strade, delante tiene un fenómeno que mantiene con vida la carrera.

 

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¿Qué debería hacer UAE?

A mí la estrategia de romperlo todo, sacando el trenecito como ayer o el Galibier, no me ha parecido desacertada, a la espera que Vingegaard flaqueara, por esa teoría que decía que había llegado algo corto.

Sin embargo, el danés ha hecho los deberes y ahora se impone otro guión aunque condicionado por la anterior estrategia, pues ahora mismo inquietar a Vingegaard con Ayuso, Yates o Almeida ya no es posible, viendo la diferencia que sacan en la general y la segura reacción de otros equipos.

UAE por eso no creo que quiera un mano a mano entre Pogacar y Vingegaard para jugarse el Tour, dada la solidez que está demostrando el danés.

Por eso, buscar puentes -en Le Lioran a Pogacar quizá un tipo por delante la habría venido muy bien- y correr algo más defensivo creo que es necesario.

Es posible que a Pogacar le tengan que enfriar os ánimos, a la vista de la venta que tiene.

¿Qué debería hacer Vingegaard?

Seguro que buscará el cuerpo a cuerpo y lo jugará muy fuerte a la crono final.

Si su forma crece, va a ser temible e incluso esta vez no le hace falta ni el equipo, que estuvo bien en días en los que necesitaba ayuda, como en el sterrato.

Vingegaard parte con un plus moral que seguro hará valer, pero sabe perfectamente que Pogacar encaja los golpes y reacciona bien, recordad el año pasado Cauterets.

Tras lo visto en Le Lioran, sólo tengo una cosa clara, quiero, deseo que los Pirineos lleguen ya, pero ahora mismo estos dos están con las espadas en todo lo alto.

Imagen: A.S.O./Billy Ceusters

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Tour: Jasper Philipsen seguirá sin hacer amigos

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Algo me dice que la ansiedad crece alrededor de Philipsen según va el Tour

No va bien el Tour para Jasper Philipsen, no en la medida de lo que él podría esperar o prever.

Hace un año por estas fechas ya llevaba tres o cuatro victorias, este año no ha logrado abrir el casillero mientras ve cómo velocistas sobre el papel inferiores a él, dígase Groenewegen, Girmay y Cavendish, ya han mojado.

Las dos últimas volatas han definido cómo está siendo este Tour para Philipsen.

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El día que ganó Cavendish, el inglés le ganó por la mano en navegación hasta el lanzamiento y en anticipación en el momento de sacar la mejor punta de velocidad.

El triunfo de Cav fue inapeable, incluso con la diagonal que traza en medio del sprint, y a Philipsen sólo le dio para cogerle la rueda y entrar tras él.

En la llegada que gana Dylan Groenewegen, el belga fue descalificado por cambiar la trayectoria en el lado derecho, en el sentido del sprint, y encerrar a a Wout Van Aert.

Wout Van Aert y Jasper Philipsen son viejos amigos, con una trayectoria que últimamente les ha hecho coincidir varias veces, en especial en la primavera y el Tour.

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Ya el año pasado, ambos se cruzaron en las llegadas masivas del Tour, con resultado favorable para el compi de Van der Poel para cabreo de Van Aert, quien no dudó en señalarle como un peligro en las llegadas.

En el documental de Netflix retratan bien esos días y lo cierto es que Jasper Philipsen no queda muy bien retratado.

No sé si imbuido por el espíritu de Maquiavelo que flota en la Signoria de Florencia, hace una semana, para Philipsen el medio fin justifica los medios, no le hables de hacer amigos, ni a él ni a los mentores del Alpecin, los hermanos cuyo semblante refleja un hambre voraz e infinito.

El Tour pasa por el momento ajeno a la suerte de Jasper Philipsen, me cuesta creer que se vaya de vacío pero el círculo empieza a ser vicioso, espero rompa el mal momento, a mí Philipsen, me parece un killer de manual.

Un ciclista enorme, el mejor segundo hombre del pelotón, siempre a considerar, incluso cuando se pega sobradas como la que protagonizó en las últimas etapas del Tour del año pasado.

Imagen: A.S.O./Charly Lopez

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DESTACADO: Tout de Francia

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