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Ciclistas

Giro: João Almeida alterna trabajo y brillo

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World Fondo WT – Epic

Vestir el rosa del Giro no es el único objetivo de João Almeida

La máquina de sacar talento del Deceuninck ha puesto sobre la mesa del Giro de Italia el nombre de João Almeida, el nuevo líder de una carrera que pierde favoritos por el camino a una velocidad de vértigo.

Almeida ya era claro opositor al maillot blanco, más cuando Alexander Vlasov, su verdugo en la Emilia, puso el pie al suelo el domingo, ahora no sólo tiene opción al blanco que lleva el rosa.

¿Hasta dónde podrá llevar el rosa Almedia?

Pregunta del millón, pensar en llegar al podio de Milán ya sería un éxito, pero ojo que el Giro está perdiendo gente importante que seguro dará paso a otros con los que no contamos, recordemos aquel segundo clasificado que fue Andy Schleck en 2007, y lo que vino después.

Marcar la baza de Almedia parece prematuro, más cuando en el Etna se quedó de los mejores, aunque no muy lejos, pero que puede ser una de esas cartas que gane peso si coge pulso a a carrera, es plausible.

Deceuninck traía al inglés Knox como referencia, pero Almeida le ha tomado la delantera, al portugués le tendrían que valer los Giros que hizo su compañero Bob Jungels, de quien guardamos excelentes actuaciones no hace tanto.

 

-escrito el 18 de agosto-

El ciclismo portugués nos presenta su talento más versátil, llamado João Almeida

Ha sido Alexander Vlasov quien ha evitado a medio kilómetro de la cima de San Luca que João Almeida pusiera su nombre en el palmarés selecto y largo que cubre el Giro de la Emilia.

Sin embargo, Almeida suena desde hace semanas, incluso de antes del confinamiento.

Tiene que ver su actuación en la reciente Vuelta a Burgos y Tour de L´ Ain, donde logró varios cumplidos en las redes sociales por parte de su equipo, el Deceuninck-Quick Step.

En 2020, el joven entró en el conocido Wolfpack del WorldTour, convirtiéndose en el primer ciclista luso a lograrlo. ¿

Pero quién es este chico de sonrisa fácil y carácter ejemplar?

Muchos dirían que es una promesa del ciclismo luso.

Para nosotros, João Almeida es ya una certeza en el pelotón internacional

Este joven, quien acaba de cumplir 22 años de edad, lució al lado de la estrella belga Remco Evenepoel en la Volta ao Algarve y en la Vuelta a Burgos, antes de ser el mejor joven en el carísimo Tour de l´Ain.

No exageramos si llegamos a decir que podría haber ganado ambas carreras, si no estuviera trabajando para el nuevo Merckx, como es llamado el joven Remco.

No solo João logró un trabajo importantísimo para su líder, como también alcanzó lugares de destaque en esas dos carreras. Ha sido con brillantez que terminó 3º general en Burgos y 9º en Algarve, levantándose alguna polémica por los periódicos deportivos lusos no le haber dado lugar de destaque en las portadas, al igual que en España el periódico Marca hice con Remco. Era merecedor de tal distinción.

La calidad de João no sobreseyó solamente en el Deceuninck-Quick Step.

Su pasado espeja el gran valor de este chico, natural de Caldas da Rainha, ciudad donde está ubicado el Museo del Ciclismo.

João empezó su lado deportivo en el futbol y natación, decidiéndose en definitivo por el ciclismo.

El MTB fue su primera experiencia en este deporte, volviéndose a la carretera para hacer carrera nacional e internacional.

Empezó en el equipo EcoSprint-Escola de Ciclismo do Oeste, haciendo después su formación hasta el nivel de juniores en los equipos del Clube de Ciclismo José Maria Nicolau, Bombarralense y Bairrada. Es precisamente en junior que logra el título nacional en ruta y contrarreloj (2016), repitiendo más tarde el hecho en sub-23 (2019). Aún en la categoría de formación ganó la Volta a Portugal de Juniores y la Copa de Portugal junior.

En su primer año de sub-23, en 2017, ingresa en el equipo continental búlgaro Unieuro Trevigiani-Hemus 1896, con el que llega a diversos triunfos: una etapa en el Tour of Mersin, en Turquía, país donde termina 4º en la general del Tour of Ankara; una etapa y 4º general en la carrera italiana Toscana Terra di Ciclismo Eroica; una etapa en el Tour of Ukraine, en la ciudad de Kiev, logrando la victoria de la clasificación de la juventud.

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El año de 2018 ha sido la primera de dos temporadas en el equipo estadounidense Hagens Berman Axeon.

Aquí se convierte en el primer luso a lograr la victoria de la Liège-Bastogne-Liège U23, además de alcanzar un importantísimo 2º lugar en el Giro d’Italia U23, que solo no ganó por una caída, quedándose con la victoria del maillot de la juventud, maillot también ganado en la carrera francesa Ronde de l’Isard, donde ha sido 5º general.

En el Tour de l’Avenir, en Francia, logra un brillante 7º puesto, en una general ganada por Tadej Pogacar (UAE Team Emirates).

Aún ha sido 10º en el crono del Campeonato Europeo sub-23. Podemos concluir que ha sido un año de ensueño. En su segunda época en Hagens Berman Axeon, João llega a la victoria del Campeonato Nacional Sub-23 en ruta y crono, y logra el maillot de la juventud en el Tour of Utah, siendo 4º general, carrera estadunidense ganada por Ben Herman (Israel Cycling Academy).

Siempre rodeado de rivales de extrema calidad, hasta llegarnos a 2020 João Almeida llena su palmarés de relucientes performances año tras año, señalándose la indiscutible lealtad para con sus líderes en simultáneo que logra grandes resultados personales.

A pesar de hemos tenido pocas carreras esta época, por la pandemia, João Almedia ya brilló en Portugal y en España, habiendo empezado el año con tres carreras en Australia.

En Burgos casi llegó a la victoria de la primera etapa, siendo 2º en el Mirador del Castillo por delante del campeón Alejandro Valverde (Movistar Team), quedando la victoria con el austriaco Felix Grossschartner (Bora-hansgrohe).

João tiene contrato por dos años con el equipo belga y elige los Grand Tours y las Clásicas de las Ardenas como sus carreras favoritas.

¿Hasta dónde podrá llegar? Creemos que muy lejos.

Por Helena Dias

Imagen: © Deceuninck – Quick-Step – ©Tim De Waele / Getty Images

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Ciclistas

Si fuera ciclista, me pediría Pello Bilbao

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World Fondo WT – Epic

La aportación de Pello Bilbao al ciclismo es tan silenciosa como valiosa

Para hablar de Pello Bilbao, para resumir la admiración que le proceso, me gustaría invitaros al podcast que grabamos hace caso un par de años…  Es una medida hora larga y sincera de charla con un tipo que hace del ciclismo el hilo conductor de su vida, pero sin agobios, ni exclusividades, sin estridencias, disfrutando del deporte que ha llenado su tiempo, le ha dado un nombre el vida pública y proporcionado un modo de pagar los recibos.

Shimano Sep 2022 – Post

Haciéndolo con naturalidad, quemando las etapas, siendo realista y, muy importante, no descuidando que la vida son otras muchas cosas.

Con este collage, podemos deducir que lo que vemos de Pello Bilbao en la carretera es el reflejo de todo lo que dice y practica, siendo uno de los ciclistas más valiosos del pelotón, un valor que sube un poquito más, cada año que pasa.

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Leo muchas veces que Pello Bilbao no está valorado como merece, que le tenemos ahí, en la reserva de nuestros pensamientos, que no somos conscientes de su jerarquía.

No acabo de estar de acuerdo con esa percepción, primero porque creo que él, antes que nadie, no corre para ser más o menos reconocido y sí por el amor que le procesa a su deporte y al trabajo bien hecho.

Pello hay que tomarlo como lo vemos, un ciclista que, cuando el pelotón va adelgazando, él sigue ahí, y que cuando alguien de los capos ataca, él rara vez sale el primero, pero con el paso de los kilómetros logra rehacerse hasta cazar y volver a empezar la partida.

Todo con una sonrisa y una sinceridad en su trato que enamoran.

Siempre da las gracias cuando se le felicita o se le anima, sea por la vía que sea, siempre responde tranquilo, de forma ordenada, con educación pero cercano, nada forzado.

El ciclismo lo explica desde el trabajo y la lealtad, desde saber estar en cada sitio, cuando le corresponde.

Atléticamente no es el mejor del mundo, como leí, no es un 10 en nada, pero un 8 en casi todo y eso escasea en este ciclismo.

Su valor en números y constancia le ubica en la sexta plaza del Procyclingstats, lo que no es cualquier cosa, pues se ubica por detrás de los Pogacar, Remco y Van Aert y justo por delante de Pedersen y Kristoff.

El siguiente español es Valverde, quien irá retrocediendo, y el próximo Enric Mas, en 15ª plaza.

Su Tour Down Under fue ejemplo de todo lo que hemos escrito, ha inaugurado el palmarés y pisado el podio en una carrera que se corrió a morir por terrenos no muy duros donde la selección la realizaban los ciclistas.

Seguro que leeremos más de él en las próximas semanas, ojalá un triunfo gordo, uno de esos que marcan, él que siempre está ahí, al acecho, no sería raro que lo lograra

Imagen: © 2023, Team Bahrain Victorious

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Peter Sagan

La retirada de Peter Sagan, la magia no es eterna, el recuerdo sí

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World Fondo WT – Epic

Llevábamos tiempo barruntando la retirada de Peter Sagan

Ante el anuncio de Peter Sagan y su retirada va una reflexión de inicio…

Que el ciclismo tiene algo de brillo, de chispa, que en medio de tanto vatio y peso de comida, hay un factor humano que te hace levantar cada mañana y ponerte a pedalear.

Todo eso es algo que no se puede discutir.

Negarle la parte humana al ciclismo ha sido uno de los grandes errores que ha cometido este deporte en tiempos recientes, errores de los que íbamos teniendo pistas hace tiempo.

Como cuando Geraint Thomas dijo no hace mucho que en el equipo les tratan como si de una máquina se tratara.

Shimano Sep 2022 – Post

El ciclismo tiene cada vez más de ciencia y matemática.

No más que ir a cualquier concentración de las que estas semanas hemos tenido por Alicante y ver el ambiente, las conversaciones con un ordenador al lado, con un dedo señalando la pantalla, juzgado números y planificando mejoras.

Una vez pude verlo, y en cierto modo se destruye todo, la magia, el calor y la emoción.

Porque el ciclismo es esto, y el campeón eslovaco lo  entendió desde el primer día, desde esas victorias iniciales en el Tour, haciendo el Forrest Gump, mosqueando a Cancellara, firmado a una azafata.

Eso que no se compra, no se vende, sólo se tiene, carisma dentro y fuera de la carretera.

Hacía tiempo que Peter Sagan, años antes del anuncio de su retirada, había dicho que el ciclismo ya no le hacía feliz como antes, que se aburría en las carreras.

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La llama se estaba apagando y llegamos a hoy, al día después de su cumpleaños para saber que deja el ciclismo de carretera a finales del año que está empezando.

Luego hará un apéndice hasta los JJOO de París y la carrera de BTT.

Escoge su momento para irse y la manera de hacerlo, un privilegio que se ha ganado tras una década prodigiosa, desde aquella tarde que le ganara una etapa a Purito en la gélida París-Niza de 2010.

Sagan explotó pronto, ganó mucho y se va rápido, podríamos decirlo así, muchos no aguantan hasta cerca de los 40, el es uno de ellos.

Lo deja con 33 recién cumplidos, trabajo por eso no le faltará, su magia quedó en la retina de todos y con ella le tendrán tan ocupado o más que cuando era ciclista.

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Fernando Gaviria

Gaviria en su dorado de la Vuelta a San Juan

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World Fondo WT – Epic

Con la etapa de la Vuelta a San Juan, Gaviria abre pronto el casillero

Cuatro días en la Vuelta a San Juan han bastado para que Fernando Gaviria abra la cuenta de victorias de Movistar.

Argentina es tierra fecunda para el colombiano, que hace años vio cómo explotó ante el mismo Cavendish, en San Luis, y con el tiempo le ha ido dando más alegrías.

Conviene tener los pies en el suelo y saber de qué carrera hablamos y qué rivales hay delante.

Fernando Gaviria pudo en la línea de meta con Filippo Ganna, probándose, y Peter Sagan, a quien toda su leyenda no le basta para no ser considerado el coco que era hace sólo cinco años.

Sin embargo, ganar siempre es bueno, más para un velocista, adicto al triunfo, y más, si cabe, para Fernando Gaviria, quien no viene de pasar sus mejores temporadas.

Shimano Sep 2022 – Post

Muchos no olvidamos los malos momentos por los que ha pasado el colombiano, esas imágenes de desesperación en grandes como el Giro.

El Gaviria de los mejores tiempos era un tipo infalible cuando enfocaba la meta, sabía su distancia y a veces se permitía exhibiciones como el sorprender a los rivales de lejos en la París-Tours.

Hay una foto de hace unos Tours en la que el colombiano y Peter Sagan se saludan, uno de los dos va de amarillo luciendo una complicidad de padre e hijo en el pelotón, como si Fernando fuera a tomar el relevo del eslovaco.

Pero como casi siempre quedarse con el momento es un error y lo que habría de venir para Gaviria no fue sencillo de gestionar.

De estos tiempos en los que ganaba casi todo, tiempos con Lefevere en Quick Step, a una llama que se iba apagando, languideciendo, en el periplo con UAE.

Cada vez que he hablado con Matxin se ha desecho en piropos para el colombiano, pero las palabras no bastaron.

En la vida de un sprinter, las victorias son el aire que respira y, con todos los respetos, etapas en Omán y Polonia no son como esas rachas de triunfos en Giro y Tour.

Gran canaria 400×400
Endura 400×400
Cruz 400×400

Su mal fario se explica en el hecho de ser el primer corredor en pasar el Covid y recaer tiempo después.

Dudoso honor.

La salida del UAE se imponía, el corredor necesitaba un cambio y Movistar, al mismo tiempo, un ciclista anotador que engrosara la cuenta de resultados.

Al cuarto día de temporada ha logrado la primera victoria del equipo y la 50 de su casillero personal.

Ojo que cincuenta triunfos de Gaviria le ponen a uno de Nairo, el más laureado ciclista colombiano.

Imagen: FB Movistar Team

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Ciclistas

Pero qué pintaza tiene Quinn Simmons

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World Fondo WT – Epic

El motor de Quinn Simmons puede ser clave en muchos momentos importantes de la temporada

Aunque parezca que lleve mil años en el pelotón, no lleva tanto ese juvenil de oro en Yorkshire, en la merienda de los americanos, llamado Quinn Simmons.

Hablamos de uno de los talentos más brutales que corren ahora en el áspero circuito lleno de estrellas precoces.

Shimano Sep 2022 – Post

Quinn Simmons no suena en las grandes quinielas, yo mismo muchas veces no le tengo en cuenta, pero el chaval lleva en el negocio desde el aciago 2020, y sólo tiene 21 primaveras, aunque en mayo hará 2, y ya ha dado que hablar.

Es joven, muy joven y sin embargo se debate entre los grandes, gente experimentada, dando la medida de un ciclista que no sé si ganará mucho, a priori diría que no, pero que va camino de ser un, no sé, ¿Mohoric?, corredor poderoso, espectacular, con pequeño pero interesante palmarés y decisivo en muchas de las carreras en las que ponga el pie.

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Ya lo hemos visto en buenas aventuras en el Tour, desistiendo un día de seguir al loco de Van Aert, y en alguna clásica.

Transmite eso que decimos clase y categoría sobre la bicicleta, virtudes que si trenza con el olfato que demostró en la etapa que gana en la Vuelta a San Juan pueden hacerse irresistible.

A la exhibición de fuerza que despliega al final, le viene la previa del ataque en el momento clave, en un instante de duda de Remco Evenepoel al frente del pelotón, para irse sólo, rompiendo el sprint ¡a menos de un kilómetro de meta!

Esas cosas, aunque estemos en enero y San Juan, no están al alcance de todos.

Qué ternura transmitía Max Richeze agachando la cabeza como derrotado, pero no le quedó ante un querubín de metro ochenta que tiene 17 años menos.

Me dijo Sepp Kuss que en Durango, USA, crecen en altitud y grandes montañas, este Simmons trae buen material de allí, son pocos pero muy buenos y lo mejor es que es verles rodar es una delicia.

Imagen: FB de Vuelta San Juan

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