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Mundo Bicicleta

#LaVuelta 9: El doble doble de David De la Cruz

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DT – 2022 post

La novena etapa de la Vuelta a España, con llegada a la cima del Alto del Naranco (600 metros de altitud) en los confines de la vista panorámica de la capital asturiana de Oviedo, nos aportó dos acontecimientos de relieve para todos nosotros, los que seguimos de cerca las vicisitudes del deporte del pedal. El primero fue el triunfo brillante de etapa llevado a cabo por el ciclista catalán David De la Cruz (27 años), oriundo precisamente de la localidad de Sabadell, que llevaba días tratando de encontrar la ocasión propicia para ganar siquiera una etapa, pero sin la suerte apetecida. Siempre había algo que se interponía a última hora a sus intenciones. Esta vez, asestó el ataque, aunque algo tardío, a tres kilómetros de la meta, librándose de la compañía incómoda del belga Devenyns, cuando faltaban tan sólo seiscientos metros para redondear su victoria en la línea de llegada emplazada en el bien conocido, repetimos, cumbre del Alto del Naranco.

Con contundente efectividad, pudo cruzar la meta con 27 segundos de margen sobre su último compañero de fuga, culminando así su gloriosa intervención. Sin embargo, adicionamos a todo lo dicho, un segundo hecho, con más resonancia si cabe, que juzgamos sumamente trascendente cara a la repercusión que ha tenido en el veredicto final de la etapa. Nos referimos al zarpazo, golpe contundente, que protagonizó el corredor sabadellense, que en última instancia, cupiéndole el honor también de desbancar automáticamente el puesto de líder a nada menos al colombiano Nairo Quintana, que pasa a ocupar el segundo lugar de la clasificación general, con una desventaja, aunque mínima, de 22 segundos. Este golpe tan contundente llevado a cabo con ímpetu por De La Cruz le ha valido todo el asombro desplegado por parte de los miles y miles de aficionados, que apostados al borde de la carretera presenciaron y aplaudieron con ardor el paso fulgurante y dinámico impuesto por los sufridos hombres del pedal.

La etapa constaba de cierta y no ignorada dureza: dos puertos de segunda categoría y tres de tercera categoría, una buena carga para el ciclismo de hoy. Titulamos a continuación la relación de los puertos que se sumaron a la cita: San Isidro (2ª), San Emiliano (3ª), San Tirso (3ª) y Manzaneda (3ª), que no asustaron a los concurrentes por estar un tanto algo alejados de la meta. No valía la pena irrumpir pronto con el hacha de guerra. Tan sólo fue flor de cultivo para los ciclistas que habían estado más bien grises y que deseaban intentar algo para lucirse cara a los medios informativos. El último y decisivo puerto fue el denominado comúnmente Alto del Naranco, en cuya cima estaba colocada la meta. Este monte constituía a todas luces el eslabón más cotizado de la jornada y que contribuyó a romper más en serio las hostilidades.

Adelantemos que hubo una docena de corredores que empujaron hacia adelante con el deseo, repetimos, de hacerse notar. El pelotón muy compacto no reaccionó. Tenía otros pensamientos. En el perfil final estaba concretamente el objetivo de los ciclistas que podía repercutir con más pretensiones sólidas en la clasificación general. Hacemos referencia, claro está, a la subida al Alto del Naranco, con una distancia en el ascenso de 6 kilómetros apenas y un porcentaje medio del orden del 4%, que no es mucho. No había que darle más vueltas al asunto.

De los doce corredores en fuga, cosa que aconteció en el kilómetro 10 de la etapa, decidieron a su vez escaparse de este conglomerado, entrometidos ya en la parte más decisiva, los belgas Dries Devenyns y Jan Bakelants, a los que se adicionó algo más tarde su compatriota Edward Theuns, los tres pertenecían a una misma bandera, un factor que les enaltece en gran manera. Esta escaramuza fue debidamente neutralizada como asimismo lo fue en plena subida al Naranco, la del ciclista flamenco Thomas De Gendt, un batallador nato en cualquier carrera en la cual participa.

En los tres últimos kilómetros el escenario cambió de decorado. Efectivamente surgieron el español David de La Cruz y Dries Devenyns, que volvían a la carga. Lo decimos porque los mencionados dos ciclistas figuraban en la escapada inicial protagonizada por la docena de hombres que evadieron con entusiasmo al principio. Se pasaron en realidad toda la etapa integrados en la primera línea de la carrera, un mérito que no debemos oscurecer. Luego sucedió lo que ya hemos expuesto.

Cabe afirmar rotundamente que nos quedan por delante todavía nada menos que una docena de etapas; varias de las cuales no son de configuración sencilla o llana. Por tanto esa clase de cábalas o argumentos concernientes al futuro vencedor de la ronda española no pueden en este momento exponerse así como así. Nos faltan elementos de base. En el fondo esta prueba por etapas se ha sumergido en una esfera en donde se encierra mucha emotividad y a la vez incertidumbre. Existen, eso sí, algunos favoritos, que no son muchos. Lo recalcamos.

Resulta, todos lo sabemos, que el hasta hoy líder, el colombiano Nairo Quintana, líder por un día, ha perdido la corona que ha pasado inesperadamente a manos en propiedad del corredor David de La Cruz, que posee un historial más bien modesto y que es profesional desde el año 2010. Hasta ahora que sepamos, ha estado dedicado a ayudar a los que la dirección técnica de su escuadra decidía. Ha desempeñado el clásico trabajo que los italianos denominan “gregario”, una labor por necesidad muy extendida en la actualidad. Pertenece a esos atletas del pedal que se dedican a no hacer ruido y a realizar el trabajo encomendado por los que forman parte del consejo directivo o responsables de la entidad rodada, una labor que no luce a la vista, por ejemplo, de los medios informativos. Las multitudes aplauden a los favoritos y no se percatan de que hay esforzados de la bicicleta que hacen su trabajo sin vanagloriarse de su modesta función. Para nosotros estos protagonistas silenciosos, repetimos, merecen todo nuestro respeto y hasta admiración.

Para terminar queremos exponer que David de La Cruz pertenece al equipo Etixx-Quick Step, con sede en el Ducado de Luxemburgo. Sus expertos descubrieron o intuyeron que este ciclista de Sabadell tenía madera en sus piernas y de ahí que fuera fichado en el curso de la temporada del 2015, fecha lo lejana. Desde luego, como punto final, divulguemos que es un buen escalador, una cualidad que se hace pagar hoy en el mundo de las dos ruedas.

Por Gerardo Fuster

Imagen tomada del FB de La Vuelta

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Mundo Bicicleta

El ciclismo en otoño muda de color

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DT – 2022 post

En otoño, el ciclismo saca lo mejor del invierno y el verano

Quizás me esté haciendo mayor. Hace años, con la fogosidad que te da la juventud, deseaba con anhelo que llegara el verano y el calor, y en primavera disfrutaba pensando en todos los meses de buen tiempo que teníamos por delante. Aún lo sigo haciendo, pero a diferencia de aquellos años que veía con tristeza la llegada del otoño para el ciclismo, pensando en que ya quedaba poco para que llegara el invierno, ahora miro esta deliciosa estación con otros ojos. Ya os digo, será la edad, pero ahora los meses de las hojas muertas se convierten para mí en toda una sinfonía de olores y colores y deseo escaparme siempre que puedo a la montaña, donde esta composición adquiere toda su grandeza, en forma de belleza, y en la que la naturaleza alcanza la dimensión de obra maestra.

El otoño nos invita a pasear por senderos descubriendo rincones arremolinados de hojuelas secas, contemplando sus árboles de hojas doradas y, mientras sopla una ligera y fresca brisa, ver cómo se van desnudando sus ramas, desprendiéndose de aquellas y cayendo armoniosamente al suelo. La sabia naturaleza se prepara para su merecido descanso.

Abre los ojos: es otoño, estás en el monte. Para y oxigénate, abre los sentidos y ponte a prueba. Camina por sus pistas, sus cuestas, sus descensos y llénate los depósitos de adrenalina y olvídate que la gran ciudad con sus atascos y su estrés, esté tan cerca pero a la vez tan lejos, y es que aquí venimos a maravillarnos de su naturaleza, ya seamos ciclistas, senderistas, montañeros, cazadores de setas o gente que simplemente viene a disfrutar de la rica gastronomía de esta tierra.

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Abre los ojos y sigue paseando, el tiempo aún invita a hacerlo, al calorcito de un sol que no renuncia a abandonarnos, o bien entre nieblas, dándole un toque sugerente a tu salida de hoy. Te encontrarás con otros muchos que como tú vienen aquí a reencontrarse con ellos mismos, visitando pueblos amables con sus casas arremolinadas juntos a su iglesia y en donde en esta época aún podrás encontrar todavía alguna castañera, con su pañuelo en la cabeza, asando ricas castañas.

Para y habla con ella. Habla con los habitantes de estas bonitas poblaciones. Deja que te cuenten y luego sigue tu camino, continua descubriendo preciosos parajes. Disfruta pedaleando sobre cientos de alfombras de hojas.

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Agudiza el oído y escucha el incesante murmullo de las cascadas de agua cuando pases por los ríos que jalonan estas tierras y forma parte de una estampa de postal, rodeado de árboles de hoja caduca ofreciendo numerosos matices de colores amarillos, rojos, marrones, que pintarán un cuadro donde no faltaran las castañas en sus erizos, los frutos del bosque, los madroños, las setas. Para en una de las numerosas fuentes que te encontrarás por el camino.

Para y bebe.

Respira. Olerás el otoño, olor a humedad, a hojas mojadas, sentirás en tú piel el aire casi frío, el primero, el que te anuncia que el invierno está próximo. Que lo disfrutes.

Así nos describe Jordi Escrihuela la estación que muda la montaña a nuestras espaldas, una estación que aunque poco densa en lo competitivo ofrece buena parte de las mejores carreras del año y el amanecer del ciclocross.

Imagen: ©PHOTOGOMEZSPORT2020

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Freddie Mercury trajo la provocación en bicicleta

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Así nació “I want to ride my bicycle” que tantas veces ha cantado Freddie Mercury 

Con la melodía de la Vuelta a España resonando en nuestra cabeza, recién finalizada, queríamos ir a la entraña del homenaje que Freddie Mercury le hizo a a bicicleta.

Cabe irse al día que el cantante se pasó por el Tour de Francia.

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En julio de 1977, el excéntrico vocalista de Queen entró en Niza con la intención de conocer aquel espectáculo rodante del que todos hablaban en la Europa continental.

El flaco cantante se quedó prendado.

Lo que allí vio le encandiló.

Despertó una pasión desmedida por el ciclismo y más concretamente por la bicicleta.

Para entonces Queen ya era un grupo conocido.

Dos grandes temas tuvieron su cuota de culpa: “We will rock you” y “We´re the champions” no eran dos canciones, no.

Eran himnos apadrinados por aficiones y fans de todo el mundo.

Dos grandísimas canciones que estaban en el imaginario colectivo.

Dos melodías en el ADN de muchas personas, grabadas, cosidas en lo más íntimo de su ser.

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Pero hete aquí que a la star británica el ciclismo le gustó mucho.

Mercury afiló el lápiz y anotó las primeras tientas de una canción que expresara su afinidad con la bicicleta.

El resultado fue esa pegadiza melodía “I want to ride my bicycle”, una canción homenaje a la máquina  con toda la retórica y envoltorio que ese inigualable grupo tenía siempre a punto para su producto.

Pero hubo más, al documento sonoro le acompañó un vídeo de singularidad marcada.

Mercury quiso representar una carrera ciclista femenina por el tenístico barrio de Wimbledon.

Las chavalas iban en pelotas, como Dios las trajo al mundo y acopladas en sus máquinas.

Qué furor.

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Aunque el Reino Unido no era entonces una potencia ciclista, sí que era un extraordinario “país- factoría”, pues en la isla recalaban muchas firmas y no era una historia de advenedizos.

El vídeo hizo fortuna, tuvo estruendo y contestación desde la conservadora sociedad inglesa.

No podía ser de otra manera.

En esta ocasión la polémica también llegó en bicicleta.

Imagen tomada de www.printsonwood.com

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Sol y nieve en Sierra Nevada

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Sierra Nevada es una de las cordilleras que viene cada poco al recorrido de la Vuelta a España
DT – 2022 post

La Vuelta en Sierra Nevada tiene episodios memorables

Cuánta historia en Sierra Nevada…

La generosidad de Jalabert. Nos viene ahora a la memoria otra batallita en este grandioso escenario cuando Laurent dejó ganar en esta cuesta al alemán Dietz, que llevaba decenas de kilómetros escapado en la 12ª etapa de la Vuelta del 95. El francés, con una ascensión soberbia, se quedó a sólo 50 metros de darle caza, levantando el pie y premiando el esfuerzo de aquel ciclista, “detalle” que muchos no entendieron.

Con el recuerdo de esta escena, nos desplazamos ahora hasta este impresionante macizo montañoso que es el Parque Natural de Sierra Nevada, situado en la Cordillera Penibética, siendo la loma del Mulhacén, con sus 3482 metros, la montaña más alta de la Península, acompañada de cerca por el reconocido Pico Veleta (3392 m) y la Alcazaba (3366 m), las cimas más significativas de esta Sierra entre otros gigantescos picos de más de 3000 m de altitud y que desde Granada nos ofrece su estampa clásica con sus nieves casi perpetuas en sus pendientes más elevadas.

Shimano Sep 2022 – Post

No es de extrañar por tanto que esta cumbre sea conocida como la montaña del sol y la nieve, y este sea el lema de la estación de esquí que con sus instalaciones ocupa la ladera, no sin una cierta problemática medioambiental, de esta reserva de la biosfera. No en vano, esta Sierra es una de las de mayor diversidad biológica, flora y fauna, de todo el continente europeo.

Sol y Nieve, sí, porque a menos de 50 kilómetros podemos disfrutar de nuestro pedaleo desde las playas de estas soleadas costas hasta esta excepcional altura que conforma la región natural de las Alpujarras, en una jornada para recrearnos con los diferentes contrastes que ofrecen lugares de extraordinaria belleza, entre el encanto de pequeños pueblos diseminados en las faldas de la montaña, orientados hacia el sur para aprovechar al máximo el calor del sol como Trevélez que con sus 1625 m de altitud es el pueblo más alto de la Península (otro “Chamonix español”) o Capileira (1500 m) o Lanjaron (725 m) y su famoso balneario.

Recordemos que además del sol y la nieve estas elevadas alturas son ricas en agua con numerosos ríos, arroyos y lagunas.

La altura que poco a poco y durante más de 44 kilómetros vayamos ganando, mientras ascendamos esta larga travesía por la carretera ciclable más alta de Europa, no evitará que respiremos un aire que aún conservará todo su olor a mar.

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Por todo esto la escalada a este magnífico escenario es objeto del deseo de nuestras conquistas cicloturistas, ya sea por cualquiera de sus vertientes como la más exigente y dura subida por Monachil y el Purche, con rampas de hasta el 15% o bien, algo más “asequible” su ascensión más popular que se inicia en Picos Genil (780 m) por una frondosa carretera con fuentes como la de “Las Víboras”, donde bien podemos hacer un alto el camino. Aún quedan muchos kilómetros por delante.

Seguiremos, pedalada a pedalada, consiguiendo objetivos a corto plazo, como alcanzar la cota 2000 o los diferentes albergues que nos iremos encontrando por el camino, hasta llegar a sus últimos 10 kilómetros de ascensión, duros, con rampas continuadas y que parece que cada vez sean de mayor pendiente, mientras el Veleta estará ahí cerca, pero creeremos que nunca podremos llegar a él, efecto provocado sin duda por la altura y porque casi siempre sopla el viento, además de que el asfalto empieza a deteriorarse haciendo aún algo más penosa esta excepcional escalada a una montaña fuera de serie.

Por Jordi Escrihuela

Imagen tomada de http://patrimoniociclista.blogspot.com.es/

 

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Vuelta 2022: Así nació el mito de «La Pandera»

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La historia de La Pandera en la Vuelta empezó con una carta a Unipublic

Así de sencillo, así de fácil. Igual que lo fue el Angliru, tuvo que ser un personaje anónimo -en este caso, una gran aficionada- quien descubriera para La Vuelta, La Pandera, otro gran puerto para sufrirlo en competición y disfrutarlo si el plan es cicloturista.

En efecto, un espontáneo correo electrónico enviado a Unipublic en el año 2001 por Juani Zafra, una joven profesora de Educación Física de Valdepeñas de Jaén y que contaba entonces con 23 años de edad, no fue a parar, afortunadamente, ni al correo basura ni directo a la papelera.

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El email iba firmado por Juani y su novio Juan Alberto, que nunca pensaron que iban a recibir respuesta y, ni mucho menos, que fuera final de una gran etapa en La Vuelta. Pero sí contestaron, por supuesto, diciendo que alguien de la organización iría a verlo.

A estos chicos no les faltaron argumentos para convencer a los que mandan en la gran ronda española a que vinieran a hacer una visita a la Sierra Sur de la provincia de Jaén para que se dejaran enamorar por la belleza y la dureza de un puerto que no tenía nada que envidiar al gigante astur.

No en vano, a este nuevo muro lo empezaron a llamar como el Angliru del sur, al mostrarse al mundo del ciclismo como un coloso inédito con sus durísimos 8 kilómetros de ascensión jalonada con rampas al 15, 16 y hasta 17% de inclinación, para alcanzar los 1872 metros de altitud.

Hasta aquel momento se había mostrado escondido e inalcanzable, escudado por las instalaciones de la estación de radiofrecuencia perteneciente a la base militar ubicada en lo más alto de estas montañas y que hacían que fuera inabordable para el personal civil.

Un paraíso virgen para el aficionado a este sacrificado deporte, que haría de perfecto escaparate para dar a conocer este bello paraje natural jienense si finalmente se conseguía ese deseado final de etapa, pero todo un infierno para los ciclistas, que haría fruncir el ceño a más de uno.

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Pero como en los cuentos, un buen día de 1998, el destacamento militar que estaba al cuidado de esta infraestructura abandonó el lugar, dejando la pista para uso exclusivo de los ganaderos que accedían a estas sierras a cuidar de sus rebaños, hasta que Juani y Juan Alberto, hablando con los pastores en una de las Ferias de Valdepeñas que se celebran durante el mes septiembre, se enteraron que la carretera había quedado abierta para que pudiera acceder todo el mundo.

No tardó esta pareja en ir a comprobarlo en persona. Subieron en coche y quedaron impresionados por su dureza, viendo además que el asfalto si bien no estaba en perfecto estado, si quedaba lo suficientemente pavimentado para que se deslizaran las finas ruedas de las bicicletas. ¡Menudo hallazgo!

Con todos estos ingredientes, y con el visto bueno de la organización, no tardó la Sierra de la Pandera en ser protagonista en La Vuelta y al año siguiente, en 2002 se daba el banderazo de salida hacia este original destino y así nacía la etapa soñada por todos los apasionados de esta tierra andaluza, y en particular por Juani, que vivió un sueño alucinante, como ella misma explicó entonces, cuando fue invitada para seguir en directo el recorrido de aquella carrera que acababa por primera vez en aquella enorme cuesta ubicada entre Valdepeñas y Los Villares.

Entre sus favoritos para ganar aquel día lo tenía muy claro: el Triki Beltrán era su hombre, el único de Jaén, pero finalmente el primero que hoyó su cumbre y grabó su nombre para la historia del puerto fue el bejarano Roberto Heras.

Tras el éxito de aquella primera edición y la excelente acogida entre el público en general y el ámbito ciclista, no tardaron en repetir al año siguiente, en 2003, coronando en primer lugar un joven y poco conocido Alejandro Valverde, lo que nos deja bien a las claras, el tiempo que lleva compitiendo, y a un altísimo nivel el corredor murciano.

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Después de algunos años de descanso, pocos, la lista de vencedores en este alto se amplió en 2006 y 2009, con victorias para Kashechkin y Cunego, respectivamente.

Hace cinco años Rafal Majka puso su semilla en la cima.

Pero precisamente fue Manolo Beltrán el primero que tocó la Pandera, cuando fue a echar un vistazo al puerto, quedando bastante impresionado. Por aquel entonces ya nos recomendaba a los cicloturistas que se quisieran acercar hasta aquí que al menos deberían poner una corona de 28 dientes detrás, «si no querían bajarse de la bici».

Además nos advertía que para llegar hasta lo más duro, allí donde el puerto queda cerrado por una verja para impedir el paso de vehículos motorizados, había que ascender antes el Puerto Viejo desde Los Villares, más de 20 kilómetros de ascensión, con el desgaste que eso podía suponer.

También nos sugería que en nuestra incursión a la Pandera fuéramos muy prudentes y respetuosos, para evitar que prohibieran la carretera al paso de los ciclistas, pero sobre todo nos anotaba una y otra vez, muy seriamente, de la tremenda dificultad de sus rampas, con alguna cuesta de gran dureza al principio y con dos kilómetros terroríficos al 13% de media a mitad de puerto, quedando para el final alguna sorpresa más en forma de muros.

De la misma manera nos señalaba que vigiláramos con el viento que podríamos sufrir acercándonos a su techo, que podría suponernos dar la vuelta sin poder celebrar su conquista ante la desmedida dificultad de tenerlo que hacer siempre de cara.

Ahora, después de cinco años, la Pandera vuelve a la Vuelta, y lo quiere hacer con ganas de fiesta.

Por Jordi Escrihuela

Imagen tomada de www.vavel.com

 

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