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Mundo Bicicleta

Flandes, la contracrónica

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DT – 2022 post

Aunque la Vuelta a Flandes puede considerarse una prueba de un alto copete por el grado de dureza que emana su intrincado itinerario en el cual se interponen a modo de pesadilla diecinueve empinadas cuestas, con la alternancia de sendos adoquinados, en esta 99ª edición ha impuesto su ley el corredor noruego Alexander Kristoff, que en estos inicios de temporada ha tenido unas serie de buenas actuaciones, destacando su reciente triunfo en los Tres Días de la Panne, en donde de las cuatro etapas en litigio se llevó tres sin sombra ni duda. La competición flamenca, una prueba de indudable categoría en los anales de la bicicleta, ha sido el punto álgido de su carrera deportiva, un laurel merecido que lo consigue a los 28 años, la edad ideal de todo ciclista. Ha sido una victoria que le ha venido como anillo al dedo.

Intentos fallidos y resolución final

No hemos de extendernos mucho para contar que Alexander Kristoff, que lleva una aquilatada experiencia dándole a los pedales, ha sabido sacarle partido a su potencial físico que le ha posibilitado otros triunfos, no muchos, a lo largo de su carrera deportiva, especialmente en la modalidad de contrarreloj, modalidad de la que es un consumado especialista, aunque en esos últimos tiempos su poderío aparecía algo más vulnerable. En los confines flamencos y ante un recorrido más bien difícil, hizo alarde de su alta capacidad, arriesgando sus posibilidades de éxito. Le acompañó en su gesta o escapada el holandés Niki Terpstra. Este dúo inició su cabalgada cuando restaban tan sólo 25 kilómetros para la llegada, emplazada como es tradición en la población de Oudenaarde.

Con anterioridad, hay que decirlo, la carrera se desenvolvió de una manera algo desordenada, algo así como a fogonazos indefinidos e intrascendentes, pero de encendida movilidad. No todas las mentes de los ciclistas que participan -casi doscientos- pueden conseguir un apropiado grado de concentración. Se pedalea más a lo loco. La verdadera historia se escribió en las postrimerías. El citado dúo sabía ya lo que hacía, aunque su ventaja sobre el grupo de atrás, el más belicoso, osciló como el péndulo de un reloj con solamente unos segundos de diferencia casi suicidas; es decir alrededor del medio minuto. Eso parecía que bastaba. Nosotros personalmente no lo creíamos que fuera así. ¿Era acaso una barca que iba a la deriva? La respuesta no se hizo esperar. Los dos protagonistas salieron con la suya, su razón de ser.

El belga Van Avermaet (3º) y el eslovaco Sagan (4º), favoritos de primera, aunque reaccionaron tarde no pudieron paliar las diferencias, y sí, en cambio, arañaron siquiera unos segundos de tiempo sin gloria. El belga pisaría la línea de meta a 7 segundos del noruego ganador, y Sagan lo haría a 17 segundos. Una loable recuperación de los dos, repetimos, pero sin gloria. Ellos aspiraban a más. Llegaron tarde a la hora de los inciensos.

Todo el gozo en un pozo

Casi de salida se formó en cabeza una pequeña avanzadilla integrada por ocho corredores que llevaban en su interior el deseo de moverse contra viento y marea. No había entre ellos una figura de las dos ruedas que sobresaliera sobre los demás. Eran ciclistas modestos que iban en pos de una aventura que tarde o temprano concluiría como así fue. El cambio de decorado se produjo en el muro denominado de Paterberg, emplazado no lejos de la meta, por donde se circula por una carretera estrecha, con adoquines en un trazo de 360 metros, y un porcentaje de pendiente medio del 13%.

Allí precisamente la pareja Kristoff (1º)-Terpstra (2º) fraguó la emboscada victoriosa no sin pocas dificultades. La situación se puso al rojo vivo ante el ataque desde atrás llevado a cabo por varios hombres belicosos que aspiraban a vencer. Aunque costaba creerlo las ilusiones momentáneas de los adversarios surgidos a última hora se fueron a pique, murieron. En los ambientes ciclísticos se lamentaba la ausencia obligada de dos hombres de postín, que fueron estrellas brillantes en esta competición: el suizo Fabián Cancellara y el belga Tom Boonen, lesionados por sendas caídas que sufrieron hace pocos días y que no pudieron alinearse.

Los españoles concurrieron en baja escala

A los españoles esta competición se les atraganta ¡valga la palabra! Tan sólo Juan Antonio Flecha, ciclista hispano por adopción, consiguió ser tercero, en el año 2008. Por los demás, nada de nada. Tampoco nuestros representantes se sienten muy motivados por correr en esta carrera de configuración un tanto incómoda. En esta edición, dicho sea de paso, la participación española fue un tanto floja. En la línea de partida, que tuvo lugar en la histórica y sugestiva ciudad de Brujas, estuvieron presentes tan sólo seis representantes y no más. El animoso ciclista murciano José Joaquín Rojas se clasificó en el 34º lugar, mientras que el cántabro Francisco José Ventoso, lo haría en el puesto 55º. No había para más.

Datos para la historia

Digamos que Alexander Kristoff ha sido una excepción en esta carrera en la que suelen imponerse los ciclistas belgas. Es el representante noruego ha conseguido al fin entrar por vez primera en el historial de la prueba que, dicho sea de paso, no es un honor baldío. Por naciones, hasta la fecha de hoy, registramos sesenta y ocho triunfos a favor de Bélgica; mientras que le siguen, bastante más distantes los países de Italia, con diez; de Holanda, con nueve, y de Suiza, con cuatro, gracias a la aportación de Henri Suter, en el año 1923, y a las consabidas tres prestaciones realizadas en su tiempo por el compatriota Cancellara.

Revisando el historial que nos da esta competición de altos vuelos, nos encontramos con seis corredores los que han logrado inscribir su nombre en tres ocasiones. No son otros que los belgas Achiel Buysse (1940-1941-1943), Eric Leman (1970-1972-1973), Johan Museeuw (1993-1995-1998) y Tom Boonen (2005-2006-2012). A los que adicionamos, los protagonistas extranjeros, el italiano Fiorenzo Magni (1949-1950-1951) y el suizo Fabian Cancellara (2010-2013-2014).

La primera edición de la Vuelta a Flandes data de nada menos el año 1913, con la victoria inaugural del corredor belga Paul Damen, oriundo de una alta familia aristocrática. El vencedor más joven que registra el historial de esta prueba se remonta a Henri Van Steenbergen, que consiguió el título a los 19 años. El más veterano en estas lides fue el ruso Andrei Tchmil, ganador en la temporada 2000, a los 37 años. Al año siguiente precisamente el italiano Gianluca Bortolami batió el récord de la carrera dejándolo en los 43,580 kilómetros a la hora. Al estadounidense George Hincapié, ya retirado de la actividad, le cabe el mérito de haber concurrido en esa carrera en diez y siete ocasiones, una gesta llena de voluntad.

Por Gerardo Fuster

Imagen tomada de www.abc.es

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Mundo Bicicleta

El ciclismo en otoño muda de color

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DT – 2022 post

En otoño, el ciclismo saca lo mejor del invierno y el verano

Quizás me esté haciendo mayor. Hace años, con la fogosidad que te da la juventud, deseaba con anhelo que llegara el verano y el calor, y en primavera disfrutaba pensando en todos los meses de buen tiempo que teníamos por delante. Aún lo sigo haciendo, pero a diferencia de aquellos años que veía con tristeza la llegada del otoño para el ciclismo, pensando en que ya quedaba poco para que llegara el invierno, ahora miro esta deliciosa estación con otros ojos. Ya os digo, será la edad, pero ahora los meses de las hojas muertas se convierten para mí en toda una sinfonía de olores y colores y deseo escaparme siempre que puedo a la montaña, donde esta composición adquiere toda su grandeza, en forma de belleza, y en la que la naturaleza alcanza la dimensión de obra maestra.

El otoño nos invita a pasear por senderos descubriendo rincones arremolinados de hojuelas secas, contemplando sus árboles de hojas doradas y, mientras sopla una ligera y fresca brisa, ver cómo se van desnudando sus ramas, desprendiéndose de aquellas y cayendo armoniosamente al suelo. La sabia naturaleza se prepara para su merecido descanso.

Abre los ojos: es otoño, estás en el monte. Para y oxigénate, abre los sentidos y ponte a prueba. Camina por sus pistas, sus cuestas, sus descensos y llénate los depósitos de adrenalina y olvídate que la gran ciudad con sus atascos y su estrés, esté tan cerca pero a la vez tan lejos, y es que aquí venimos a maravillarnos de su naturaleza, ya seamos ciclistas, senderistas, montañeros, cazadores de setas o gente que simplemente viene a disfrutar de la rica gastronomía de esta tierra.

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Abre los ojos y sigue paseando, el tiempo aún invita a hacerlo, al calorcito de un sol que no renuncia a abandonarnos, o bien entre nieblas, dándole un toque sugerente a tu salida de hoy. Te encontrarás con otros muchos que como tú vienen aquí a reencontrarse con ellos mismos, visitando pueblos amables con sus casas arremolinadas juntos a su iglesia y en donde en esta época aún podrás encontrar todavía alguna castañera, con su pañuelo en la cabeza, asando ricas castañas.

Para y habla con ella. Habla con los habitantes de estas bonitas poblaciones. Deja que te cuenten y luego sigue tu camino, continua descubriendo preciosos parajes. Disfruta pedaleando sobre cientos de alfombras de hojas.

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Agudiza el oído y escucha el incesante murmullo de las cascadas de agua cuando pases por los ríos que jalonan estas tierras y forma parte de una estampa de postal, rodeado de árboles de hoja caduca ofreciendo numerosos matices de colores amarillos, rojos, marrones, que pintarán un cuadro donde no faltaran las castañas en sus erizos, los frutos del bosque, los madroños, las setas. Para en una de las numerosas fuentes que te encontrarás por el camino.

Para y bebe.

Respira. Olerás el otoño, olor a humedad, a hojas mojadas, sentirás en tú piel el aire casi frío, el primero, el que te anuncia que el invierno está próximo. Que lo disfrutes.

Así nos describe Jordi Escrihuela la estación que muda la montaña a nuestras espaldas, una estación que aunque poco densa en lo competitivo ofrece buena parte de las mejores carreras del año y el amanecer del ciclocross.

Imagen: ©PHOTOGOMEZSPORT2020

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Mundo Bicicleta

Freddie Mercury trajo la provocación en bicicleta

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DT – 2022 post

Así nació “I want to ride my bicycle” que tantas veces ha cantado Freddie Mercury 

Con la melodía de la Vuelta a España resonando en nuestra cabeza, recién finalizada, queríamos ir a la entraña del homenaje que Freddie Mercury le hizo a a bicicleta.

Cabe irse al día que el cantante se pasó por el Tour de Francia.

Shimano Sep 2022 – Post

En julio de 1977, el excéntrico vocalista de Queen entró en Niza con la intención de conocer aquel espectáculo rodante del que todos hablaban en la Europa continental.

El flaco cantante se quedó prendado.

Lo que allí vio le encandiló.

Despertó una pasión desmedida por el ciclismo y más concretamente por la bicicleta.

Para entonces Queen ya era un grupo conocido.

Dos grandes temas tuvieron su cuota de culpa: “We will rock you” y “We´re the champions” no eran dos canciones, no.

Eran himnos apadrinados por aficiones y fans de todo el mundo.

Dos grandísimas canciones que estaban en el imaginario colectivo.

Dos melodías en el ADN de muchas personas, grabadas, cosidas en lo más íntimo de su ser.

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Pero hete aquí que a la star británica el ciclismo le gustó mucho.

Mercury afiló el lápiz y anotó las primeras tientas de una canción que expresara su afinidad con la bicicleta.

El resultado fue esa pegadiza melodía “I want to ride my bicycle”, una canción homenaje a la máquina  con toda la retórica y envoltorio que ese inigualable grupo tenía siempre a punto para su producto.

Pero hubo más, al documento sonoro le acompañó un vídeo de singularidad marcada.

Mercury quiso representar una carrera ciclista femenina por el tenístico barrio de Wimbledon.

Las chavalas iban en pelotas, como Dios las trajo al mundo y acopladas en sus máquinas.

Qué furor.

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Aunque el Reino Unido no era entonces una potencia ciclista, sí que era un extraordinario “país- factoría”, pues en la isla recalaban muchas firmas y no era una historia de advenedizos.

El vídeo hizo fortuna, tuvo estruendo y contestación desde la conservadora sociedad inglesa.

No podía ser de otra manera.

En esta ocasión la polémica también llegó en bicicleta.

Imagen tomada de www.printsonwood.com

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Mundo Bicicleta

Sol y nieve en Sierra Nevada

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Sierra Nevada es una de las cordilleras que viene cada poco al recorrido de la Vuelta a España
DT – 2022 post

La Vuelta en Sierra Nevada tiene episodios memorables

Cuánta historia en Sierra Nevada…

La generosidad de Jalabert. Nos viene ahora a la memoria otra batallita en este grandioso escenario cuando Laurent dejó ganar en esta cuesta al alemán Dietz, que llevaba decenas de kilómetros escapado en la 12ª etapa de la Vuelta del 95. El francés, con una ascensión soberbia, se quedó a sólo 50 metros de darle caza, levantando el pie y premiando el esfuerzo de aquel ciclista, “detalle” que muchos no entendieron.

Con el recuerdo de esta escena, nos desplazamos ahora hasta este impresionante macizo montañoso que es el Parque Natural de Sierra Nevada, situado en la Cordillera Penibética, siendo la loma del Mulhacén, con sus 3482 metros, la montaña más alta de la Península, acompañada de cerca por el reconocido Pico Veleta (3392 m) y la Alcazaba (3366 m), las cimas más significativas de esta Sierra entre otros gigantescos picos de más de 3000 m de altitud y que desde Granada nos ofrece su estampa clásica con sus nieves casi perpetuas en sus pendientes más elevadas.

Shimano Sep 2022 – Post

No es de extrañar por tanto que esta cumbre sea conocida como la montaña del sol y la nieve, y este sea el lema de la estación de esquí que con sus instalaciones ocupa la ladera, no sin una cierta problemática medioambiental, de esta reserva de la biosfera. No en vano, esta Sierra es una de las de mayor diversidad biológica, flora y fauna, de todo el continente europeo.

Sol y Nieve, sí, porque a menos de 50 kilómetros podemos disfrutar de nuestro pedaleo desde las playas de estas soleadas costas hasta esta excepcional altura que conforma la región natural de las Alpujarras, en una jornada para recrearnos con los diferentes contrastes que ofrecen lugares de extraordinaria belleza, entre el encanto de pequeños pueblos diseminados en las faldas de la montaña, orientados hacia el sur para aprovechar al máximo el calor del sol como Trevélez que con sus 1625 m de altitud es el pueblo más alto de la Península (otro “Chamonix español”) o Capileira (1500 m) o Lanjaron (725 m) y su famoso balneario.

Recordemos que además del sol y la nieve estas elevadas alturas son ricas en agua con numerosos ríos, arroyos y lagunas.

La altura que poco a poco y durante más de 44 kilómetros vayamos ganando, mientras ascendamos esta larga travesía por la carretera ciclable más alta de Europa, no evitará que respiremos un aire que aún conservará todo su olor a mar.

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Por todo esto la escalada a este magnífico escenario es objeto del deseo de nuestras conquistas cicloturistas, ya sea por cualquiera de sus vertientes como la más exigente y dura subida por Monachil y el Purche, con rampas de hasta el 15% o bien, algo más “asequible” su ascensión más popular que se inicia en Picos Genil (780 m) por una frondosa carretera con fuentes como la de “Las Víboras”, donde bien podemos hacer un alto el camino. Aún quedan muchos kilómetros por delante.

Seguiremos, pedalada a pedalada, consiguiendo objetivos a corto plazo, como alcanzar la cota 2000 o los diferentes albergues que nos iremos encontrando por el camino, hasta llegar a sus últimos 10 kilómetros de ascensión, duros, con rampas continuadas y que parece que cada vez sean de mayor pendiente, mientras el Veleta estará ahí cerca, pero creeremos que nunca podremos llegar a él, efecto provocado sin duda por la altura y porque casi siempre sopla el viento, además de que el asfalto empieza a deteriorarse haciendo aún algo más penosa esta excepcional escalada a una montaña fuera de serie.

Por Jordi Escrihuela

Imagen tomada de http://patrimoniociclista.blogspot.com.es/

 

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Mundo Bicicleta

Vuelta 2022: Así nació el mito de «La Pandera»

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DT – 2022 post

La historia de La Pandera en la Vuelta empezó con una carta a Unipublic

Así de sencillo, así de fácil. Igual que lo fue el Angliru, tuvo que ser un personaje anónimo -en este caso, una gran aficionada- quien descubriera para La Vuelta, La Pandera, otro gran puerto para sufrirlo en competición y disfrutarlo si el plan es cicloturista.

En efecto, un espontáneo correo electrónico enviado a Unipublic en el año 2001 por Juani Zafra, una joven profesora de Educación Física de Valdepeñas de Jaén y que contaba entonces con 23 años de edad, no fue a parar, afortunadamente, ni al correo basura ni directo a la papelera.

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El email iba firmado por Juani y su novio Juan Alberto, que nunca pensaron que iban a recibir respuesta y, ni mucho menos, que fuera final de una gran etapa en La Vuelta. Pero sí contestaron, por supuesto, diciendo que alguien de la organización iría a verlo.

A estos chicos no les faltaron argumentos para convencer a los que mandan en la gran ronda española a que vinieran a hacer una visita a la Sierra Sur de la provincia de Jaén para que se dejaran enamorar por la belleza y la dureza de un puerto que no tenía nada que envidiar al gigante astur.

No en vano, a este nuevo muro lo empezaron a llamar como el Angliru del sur, al mostrarse al mundo del ciclismo como un coloso inédito con sus durísimos 8 kilómetros de ascensión jalonada con rampas al 15, 16 y hasta 17% de inclinación, para alcanzar los 1872 metros de altitud.

Hasta aquel momento se había mostrado escondido e inalcanzable, escudado por las instalaciones de la estación de radiofrecuencia perteneciente a la base militar ubicada en lo más alto de estas montañas y que hacían que fuera inabordable para el personal civil.

Un paraíso virgen para el aficionado a este sacrificado deporte, que haría de perfecto escaparate para dar a conocer este bello paraje natural jienense si finalmente se conseguía ese deseado final de etapa, pero todo un infierno para los ciclistas, que haría fruncir el ceño a más de uno.

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Pero como en los cuentos, un buen día de 1998, el destacamento militar que estaba al cuidado de esta infraestructura abandonó el lugar, dejando la pista para uso exclusivo de los ganaderos que accedían a estas sierras a cuidar de sus rebaños, hasta que Juani y Juan Alberto, hablando con los pastores en una de las Ferias de Valdepeñas que se celebran durante el mes septiembre, se enteraron que la carretera había quedado abierta para que pudiera acceder todo el mundo.

No tardó esta pareja en ir a comprobarlo en persona. Subieron en coche y quedaron impresionados por su dureza, viendo además que el asfalto si bien no estaba en perfecto estado, si quedaba lo suficientemente pavimentado para que se deslizaran las finas ruedas de las bicicletas. ¡Menudo hallazgo!

Con todos estos ingredientes, y con el visto bueno de la organización, no tardó la Sierra de la Pandera en ser protagonista en La Vuelta y al año siguiente, en 2002 se daba el banderazo de salida hacia este original destino y así nacía la etapa soñada por todos los apasionados de esta tierra andaluza, y en particular por Juani, que vivió un sueño alucinante, como ella misma explicó entonces, cuando fue invitada para seguir en directo el recorrido de aquella carrera que acababa por primera vez en aquella enorme cuesta ubicada entre Valdepeñas y Los Villares.

Entre sus favoritos para ganar aquel día lo tenía muy claro: el Triki Beltrán era su hombre, el único de Jaén, pero finalmente el primero que hoyó su cumbre y grabó su nombre para la historia del puerto fue el bejarano Roberto Heras.

Tras el éxito de aquella primera edición y la excelente acogida entre el público en general y el ámbito ciclista, no tardaron en repetir al año siguiente, en 2003, coronando en primer lugar un joven y poco conocido Alejandro Valverde, lo que nos deja bien a las claras, el tiempo que lleva compitiendo, y a un altísimo nivel el corredor murciano.

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Después de algunos años de descanso, pocos, la lista de vencedores en este alto se amplió en 2006 y 2009, con victorias para Kashechkin y Cunego, respectivamente.

Hace cinco años Rafal Majka puso su semilla en la cima.

Pero precisamente fue Manolo Beltrán el primero que tocó la Pandera, cuando fue a echar un vistazo al puerto, quedando bastante impresionado. Por aquel entonces ya nos recomendaba a los cicloturistas que se quisieran acercar hasta aquí que al menos deberían poner una corona de 28 dientes detrás, «si no querían bajarse de la bici».

Además nos advertía que para llegar hasta lo más duro, allí donde el puerto queda cerrado por una verja para impedir el paso de vehículos motorizados, había que ascender antes el Puerto Viejo desde Los Villares, más de 20 kilómetros de ascensión, con el desgaste que eso podía suponer.

También nos sugería que en nuestra incursión a la Pandera fuéramos muy prudentes y respetuosos, para evitar que prohibieran la carretera al paso de los ciclistas, pero sobre todo nos anotaba una y otra vez, muy seriamente, de la tremenda dificultad de sus rampas, con alguna cuesta de gran dureza al principio y con dos kilómetros terroríficos al 13% de media a mitad de puerto, quedando para el final alguna sorpresa más en forma de muros.

De la misma manera nos señalaba que vigiláramos con el viento que podríamos sufrir acercándonos a su techo, que podría suponernos dar la vuelta sin poder celebrar su conquista ante la desmedida dificultad de tenerlo que hacer siempre de cara.

Ahora, después de cinco años, la Pandera vuelve a la Vuelta, y lo quiere hacer con ganas de fiesta.

Por Jordi Escrihuela

Imagen tomada de www.vavel.com

 

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