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Ciclistas

El ciclocross que deja Sven Nys

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DT – 2022 post

Hace casi 20 años el ciclocross era la especialidad invernal del ciclismo. Igual que lo es ahora. Igual que lo fue antes. Igual que lo será siempre. Hace 20 años, como ahora, el calendario crossista se dividía en tres challenges y en dos grandes campeonatos: el nacional de cada país y el mundial. Hace 20 años, como ahora, los corredores belgas eran los grandes hombres a batir.

Hace 20 años, como ahora, un tal Van der Poel, holandés, ponía en jaque a sus vecinos belgas portando el maillot arco iris. Hace 20 años, quién sabe si como ahora, un joven corredor estaba a punto de darle la vuelta a este deporte para que hoy, recién terminado el invierno 2015/2016, ninguno de los que conocimos el ciclocross antes de él, podamos siquiera imaginar que estemos hablando del mismo deporte.

Nada es igual a como lo era entonces. Nada será igual a partir de ahora. Después de su retirada, tanto los que conocimos aquella época como los que siempre han conocido el ciclocross con él en los circuitos, miramos al futuro extrañados. De alguna manera, con la sensación de que las temporadas, como los años, deberían de contarse en negativo y en positivo. A partir de ahora, debería de especificarse si hablamos de una temporada antes o después de él. De Sven Nys. Del Caníbal de Baal.

Debutó como profesional en 1998 y se ha retirado este pasado domingo en Oostmalle. Glosar ahora todo este tiempo y toda su carrera se antoja imposible. Para eso, no me cabe duda, el lector tiene muchos recursos a mano. Como resumen, simplemente decir que nadie antes que él había conseguido tanto. Nada menos que 291 triunfos. Más de 16 por temporada de media. Ni una sola de ellas en blanco. Sólo tres, la 2000/2001, la 2014/2015 y esta última se cerraron sin, al menos, un triunfo en una de las tres challenges o en uno de los dos grandes campeonatos.

Pero si repasar su palmarés y sus números podría dar para una cantidad ingente de folios, lo más complicado es hablar de su legado. De lo que su paso por el ciclocross ha significado para la especialidad y para el ciclismo en general. Porque Sven Nys ha sido, de eso no cabe duda –como sí existe debate sobre si el de Baal ha sido o no el mejor de la historia–, el corredor que de forma más importante y notable ha influido en la historia de la especialidad y, quizás, el hombre más trascendental en la historia del ciclismo junto a un tal Eddy Merckx.

Cuando él llegó, no vamos a negarlo, el ciclocross era ya una disciplina con un público fiel y fundamentalista. Los enamorados del barro de entonces, como los de ahora, son intransigentes por definición y mantienen contra viento y marea que la especialidad invernal es la más bonita y pura de cuantas forman el ciclismo. Pero no terminaba de cuajar entre el gran público. Los circuitos, especialmente los belgas, registraban interesantes entradas, pero no se terminaban de llenar. Además, los billetes para poder acceder a los mismos se vendían por precios que podían ser calificados como de simbólicos.

Ahora han pasado 20 años y la cosa es completamente diferente. Los circuitos se llenan hasta la bandera. Los billetes para acceder a los mismos son, de media, bastante más caros que los correspondientes a los estadios de fútbol de los equipos menos potentes de la liga belga. Todas las carreras se retransmiten en directo por televisión. Este año, por primera vez, una plataforma digital ha comprado los derechos de una de las tres challenges y los espectadores tienen que pagar por ver el ciclocross. Y el negocio, a la espera de que la plataforma en cuestión dé los resultados finales de la campaña, parece que ha salido redondo.

De media, un millón y medio de espectadores se pegan cada domingo a la pantalla a las 15:00 horas. Una cifra que, además de dispararse en fechas puntuales como el nacional o el mundial, supone una auténtica barbaridad en un país como Bélgica.

Los patrocinadores han acudido al ciclocross como las abejas a la miel en estos 20 años. No hay circuito en el que no haya enormes carpas VIP donde decenas de empresas intentan agasajar a sus invitados ofreciéndoles un domingo con acceso privilegiado a los corredores. Y, de entre todos ellos, sólo las más potentes tienen acceso a él.

Porque 20 años después de su llegada, nadie duda de que Sven Nys ha sido el culpable de la explosión inaudita que ha tenido el ciclocross en Bélgica y, de alguna manera, también en el resto del mundo. Ya tenemos pruebas de la Copa del Mundo en Estados Unidos, algo impensable no hace tanto.

Su legado, además del deportivo, se refleja en estos y otros muchos detalles. En la manera en la que siempre trató al público, consciente de que los aficionados eran la parte más importante de todo este show. Por eso, por todo eso, el circuito de Oostmalle se convirtió el pasado domingo en un valle de lágrimas. Donde todo el mundo, menos él, lloró su retirada.

Ahora, llega un momento complicado. Ahora hay que mantener lo que él ha construido. Y los encargados, hasta que otros nombres lleguen, serán Wout Van Aert, su sucesor, y Mathieu van der Poel. En septiembre, comprobaremos si son capaces.

Por Nico Van Looy 

Imagen tomada de www.cxmagazine.com

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Enric Mas

Giro dell´Emilia: Enric Mas puede ser un anotador

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DT – 2022 post

El Giro dell´ Emilia demuestra que Enric Mas puede contribuir más allá de las grandes vueltas

Que agarre, que agarre muy fuerte y se lo guarde en el ADN, Enric Mas el momento decisivo del Giro dell´Emilia 2022.

Se ha enfrentado nada menos que al coco de los cocos, Tadej Pogacar, en la misma rampa que ha coronado a Primoz Roglic varias veces, y ha salido victorioso.

Un triunfo que habla de del ciclista, del equipo y del potencial que manejan

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El año pasado, cuando Enric se coronó subcampeón de la Vuelta en Santiago de Compostela, ya no le volvimos a ver.

Esta vez es, por suerte, diferente, ha sabido alargar la forma y verse delante en el carrusel de clásicas italianas de final de curso.

El otro día ayudó a Valverde a ser segundo en la Coppa Agostoni, y en la cima de San Luca, la meta del Giro dell´Emilia, Enric Mas ha dado en la diana.

Haciéndolo delante uno de sus demonios, y el de cualquiera.

Es decir, que sí, que Enric puede ser estilete más allá de la general de una gran vuelta, y que, con un compañero como Valverde, puede dar un palmeo de cómo correr una clásica.

Oí el otro día a David de A pie de Puerto que Enric no le descartara para sumar un monumento este mismo año, desde luego que una victoria en Emilia es una carta de intenciones para Lombardía.

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Cuando miro la estadística de Enric Mas en Movistar, compruebo que el Giro dell´ Emilia es su segundo triunfo en el equipo azul, tras una etapa de esa Volta a Valencia que perdió ante Küng.

Desde que dejara el Quick Step, el mallorquín sólo ha ganado dos veces.

Su manejo en los alrededores de Bolonia y cómo culmina a la sombra de San Luca son evidencias de lo que pensamos de él, que debe soltarse, que debe confiar en sí mismo y tomar riesgos alguna vez, pues sin estos no hay opción al triunfo.

Lo ha hecho esta tarde y ha demostrado que, como otros ciclistas del máximo nivel, puede hacerlo como cualquier otro, abriendo el foco a dos cosas, una a otras carreras que no sean las grandes en las que los cocos centran y centrarán el tiro, y dos que para pescar hay que mojarse el culo.

Si a Enric Mas le cuentan en agosto, antes de la Vuelta cómo iba a ser su final de campaña no habría dado crédito, pero sí, se ha rehecho del Tour, se ha levantado y atrevido a cosas que no imaginaba para él.

Sólo puedo decir que bravo…

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Nairo Quintana

El culebrón del positivo de Nairo aún no ha acabado

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DT – 2022 post

Sin equipo, la historia de Nairo desde el positivo nos suena a otras muchas

La historia de Nairo con el positivo del tramadol sigue su curso, para desgracia de aquellos que pensaron que, con su selección para el mundial de Australia, el tema entraba en la nevera.

Repito, nunca me alegro del positivo de un ciclista y de todo lo que le conlleva, del de Nairo tampoco, pero una cosa es lo que nos guste y otra la realidad que conduce estos casos.

Y un positivo, aunque sea en algo «blando» como el tramadol, es una pesadilla, más en este ciclismo.

Primero, en términos de percepción sobre el ciclista y el propio deporte, y luego  en lo personal y los entresijos a manejar.

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La sucesión de acontecimientos nos suena mucho, por eso…

Nairo dice que va a defenderse en el TAS, lo hace tras insistir que, a pesar de ese positivo, no ha hecho nada malo.

Cuando pitó en los controles del Tour, todo el mundo puso paños calientes diciendo que nada, que era un tema menor, que la sustancia no se podía comparar a las «gordas» y todo eso.

Pero hete aquí que desde entonces, el ciclista mantiene un tono, los suyos le secundan, pero los hechos consumados van por otra dirección.

Nairo no corrió la Vuelta a España y ahora rescinde su contrato con Arkea.

En lo que dice el ciclista desde la salita de su casa, no se dan detalles de esa salida del equipo francés, más allá de darles las gracias por estos tres años y anunciar su partida.

Evidentemente no hubo mayor detalle, ni los motivos ni el proceso, aunque todos nos lo imaginamos.

Hablando el plata, el ciclista es ahora «mercancía manchada» y eso en la camarilla que controla el ciclismo es algo que pesa.

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Lo dijo porque leo varios tweets de gente que pasa la página de Arkea y pregunta por el nuevo equipo para Nairo.

En las respuestas hay de todo un poco, picoteo de nombres de todo tipo con argumentaciones variopintas.

A mí, personalmente, no me parecería descabellado Movistar, a pesar de las reticencias de muchos, podría ser el segundo líder, sin opciones ya para grandes, pero sí para dar victorias al equipo, que no nada sobrado.

El mejor Nairo fue un gran anotador para los azules.

Pero más allá de ello, sigue flotando el estigma, y eso no se va resolver en un tiempo.

Nairo Quintana sigue adelante con su proceso, que no ha terminado aún, que sigue vigente y condicionando en el ambiente, al punto que si al corredor le contactan para ficharlo, dudo mucho que trascienda hasta que el tema se solvente del todo.

Vuelvo a repetir, esta historia la hemos visto mil veces, rara vez acaba bien, espero, por eso, que para Nairo todo se aclare, aunque como decimos aquí «de todo esto, algo siempre queda».

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Ciclistas

Mundial: Me parece increíble lo que ha pasado con Van der Poel

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DT – 2022 post

La historia de Van der Poel en este mundial sólo puede pasar en ciclismo

Levantarse un domingo a las tantas para ver las últimas vueltas del mundial y empezar a leer todo tipo de infos y comentarios sobre el abandono de Mathieu Van der Poel es una de las cosas más surrealistas que me ha tocado presenciar en ciclismo.

La historia la sabéis, unos críos le fueron a tocar los huevos en la puerta de la habitación del hotel en víspera de la carrera, él salió y lo arregló por la vía directa, acabando en el cuartelillo hasta las tantas de la noche, destrozado física y moralmente ante un evento del tamaño de un mundial de ciclismo.

Demasiado hizo tomando la salida.

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En un mundial de ciclismo, en un europeo -este año pude ver alguna carrera en Múnich- siempre me ha gustado fijarme en los medios que llevan las diferentes selecciones.

Esas personas que no vemos en la televisión, que van con la camiseta de su federación, en cuyas manos está la suerte de las estrellas que tanto apreciamos cuando ganan y nos lo hacen pasar bien.

Países Bajos es una potencia ciclista mundial, lo dicen los resultados y también lo que rodea a sus estrellas, con medios y personal suficiente pululando por salida, recorrido y meta.

Lo que le pasa a Mathieu Van der Poel en su hotel con la chavalada es increíble, aunque me comentaron en un inicio que estaba en otro hotel, al final vi que estaba en una planta diferente.

En todo caso, más alucinante es que tenga que salir él en persona y encararse de esa manera con terceros.

¿No había otra forma de pedir explicaciones al hotel o alguien con él del staff que le sacara de ese embrollo?

Me parece impresentable lo que le hacen los chavales a VDP, lo mismo que no quiero saber la soberbia y mala leche que gastó el neerlandés.

En todo caso, lo que demuestra esta historia, en el fondo, es la debilidad económica del ciclismo, no veo a chavales tocando la puerta de jugadores del Real Madrid…

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El precio que paga Van der Poel es alto, se ha perdido un mundial, aunque por suerte no se va a quedar  mes y medio retenido en la gran isla.

Yo ya le veía allí, pues en Australia no se andan con pamplinas, mirad la que le montaron a un tal Djokovic.

Qué manera más absurda de echar un objetivo por la borda, VDP ya lleva una lista interesante de «affaires» en grandes eventos: desde la petada en el Mundial Yorkshire, cuando se estaba comiendo el mundo, a la hostia que se pega en la previa de los Juegos Olímpicos de Tokio.

Hablan de «holandesadas» pero que me expliquen si esto deja de ser casualidad o no: la gaviota que ataca a Mollema y su avería en la crono mixta y el talegazo de Van Vleuten en la salida que le hace correr y ser campeona del mundo con el codo roto.

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Remco Evenepoel

Remco Evenepoel sólo podía ganar el mundial así

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DT – 2022 post

Este Mundial de Remco Evenepoel no admite discusión

Cuatro años después de que muchos de nosotros viéramos que aquello que se decía de Remco Evenepoel era cierto, cuando fue ganador del mundial junior de Innsbruck, el coco belga cerró el círculo en el mundial absoluto.

Poco o nada más que decir en una carrera en la que Bélgica, esta vez sí, ha corrido con en convencimiento y sentido colectivo que tantas veces les hemos demandado.

La historia fue sencilla, explicada aquí, sobre una hoja en blanco, pero está claro que plasmarla no lo es tanto.

Los celestes, como el año pasado, sabían que iban a ser el centro de las miradas y la diana de los dardos, principalmente franceses, quienes sin Alaphilippe en condición de retener el título, supieron jugar al caos hasta que las fuerzas les dio.

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Pero Bélgica, insisto, esta vez no se hizo líos

Con dos cartas bien marcadas, Van Aert para muy al final y Remco para las vueltas anteriores, no dejaron corte importante sin uno o dos ciclistas.

El mundial es esa carrera que se gana al cruzar la meta, pero que cuyo éxito se gesta mucho antes.

Una lección que esta vez la selección favorita llevó al extremo, hasta que a sesenta de meta los astros empezaban a alienarse, con Remco metido en un corte intermedio, bien rodeado por Hermans y Dewulf, mientras Serry hacía camino por delante.

Fue un jaque mate a una amplia mayoría de nombres ilustres, Remco pasaba de jugarse el mundial ante Pogacar, Van Baarle y Alaphilippe a hacerlo con Bardet, Rota, Lutzenko y Schmid, entre otros.

Con la ventaja suficiente, una forma insultante y unas ganas tremendas de ganar como le gusta, con impronta, vino el resto.

Curiosamente, Remco Evenepoel no sentenció el corte subiendo y sí en el descenso que conducía a meta.

Lutsenko amenazó con ser el Colbrelli de Trento, pero aquello no había por donde cogerlo, el nuevo campeón del mundo es un ciclista inaccesible.

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Todo lo demás os lo podéis imaginar, pues fue lo mismo que vimos en Lieja y San Sebastián, una locura de ciclista que gana por aplastamiento y con gestitos.

Este chaval tiene las ganas de un teenager arrojado con una madurez aprendida a todo correr que le hacen sencillamente imbatible.

Remco Evenepoel ha ganado el mundial australiano dos semanas después de haberlo hecho en la Vuelta, una tras su bronce en la contrarreloj mundialista en la que flipaba con el éxito de Tobias Foss.

Qué horizonte se le abre, con 22 años ha probado todos los sabores del ciclismo, llegó arrasando, navegó por momentos muy bajos y ahora esto.

Me dicen que en Bélgica están locos con él, ojo con la gente que se equipara: fue el primero en ganar la Vuelta desde Maertens y el Mundial desde Gilbert.

Esos son los referentes, y tiene 22 años.

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