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Opinión ciclista

El peligro está por doquier

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El azar ha querido que este julio sea invierno plomizo y lluvioso en Francia. El azar ha querido que este Tour se quede huérfano, al noveno día, de sus dos corredores más destacados. El azar reparte números entre otros ciclistas, entre Nibali, sin duda el gran favorito, Valverde, Rui Costa, Porte,… a todos estos los ubicábamos en una segunda línea, ahora son la vanguardia de la carrera.

Fue en un descenso, en un terreno pestoso, y por ende precioso para el espectador, donde Alberto Contador se dejó la opción de ganar el tercer Tour e igualar a Greg Lemond. Incluso con el tiempo que había cedido podía pelearle a Nibali el triunfo. Apeado de su máquina, sin aparentes nervios, removió las tripas del personal. Tardó un mundo en volver a la ruta, como si estimase que de ahí no pasaba. Y no pasó, tras descolgar a Roche, Majka y Rogers para su auxilio se despidió de ellos y “au revoir”. Contador está lastrado en el Tour, por lo que fuere no tiene suerte y hoy lo hemos vuelto a ver.

Pero no perdamos el norte. La carrera sigue. La carrera está preciosa. Me atrevería a decir que como en el Tour que ganó Pereiro, ese que no adivinábamos un candidato real. Alberto Contador había preparado con mimo milimétrico este Tour, se le veía como en sus mejores años, con tiento, centrado, fino, en forma. Nos perdemos sin él, seguro, un buen espectáculo –se me hace muy difícil pensar en la Vuelta con más de medio Tour por delante y con esa fractura de tibia que circula por los mentideros-. Sin embargo la etapa nos ha parecido sencillamente preciosa, extraordinaria, de ciclismo de verdad, marcada por la dureza, por un terreno precioso y grandes nombres en liza. Este no es un ciclismo de Youtube, es un ciclismo de antaño, de pizarra, que te obliga a verlo desde la salida real. Lo digo por quienes dicen que el Tour se inspira en la Vuelta para los recorridos.

El Tour necesita los corredores, pero al revés también ocurre. El Tour ha perdido a sus dos mejores ciclistas, a los mejor situados en la salida inglesa, pero el Tour se regenera y nos profiere ciclistas mayúsculos como Tony Martin que hoy ha sembrado de miedo la carretera con un Michal Kiatkowski que mientras define sus objetivos en la vida quema el presente y desecha un futuro que debe ser suyo, porque el futuro es de los valientes. Un Tour que nos descubre lo mejor de Lieuve Westra, de Peter Sagan, que incluso hasta posiciona a Purito Rodríguez para el maillot de faralaes, un premio bueno cuando el ritmo de Nibali era inaccesible.

Porque Vincenzo Nibali es el hombre de la carrera. Con él existe la tentación de ser injustos. Se le recordará que lideró, veremos si lo ganará, un Tour sin sus dos máximos favoritos, pero hacer conjeturas es tramposo y ventajista. Aquí lo único probado es que Nibali ha liderado bien el Tour con Froome y Contador en liza. A  pelo, tanto el inglés como el español son claramente superiores al italiano, pero el ciclismo es algo más: trampas, tácticas, emboscadas, riesgos,… Nibali eso lo supo manejar cuando estaba en inferioridad.

La mala suerte nos ha impedido ver qué hubiera pasado de haberse mantenido los tres en competición pero restar mérito a cualquiera de los que destaque ahora en la carrera es hacerle un flaco favor a este deporte. Pero que no se confíe, como reza el título “el peligro está por doquier” y ser el máximo favorito en este Tour da mal fario.

#fact El Tour más largo de la historia fue el de 1926 con más de 5700 kilómetros en unos años en los que sólo tomar la salida te situaba en el vértice de la locura.

#àdemain El Tour se toma un merecidísimo descanso por la preciosa zona de los Vosgos. El miércoles la carrera afronta el segundo ciclo hacia el sur, hacia los Alpes con 187 kilómetros hasta Oyonnax una vez se atravesarán cuatro puertillos en los últimos 40 kilómetros.

INFO

Eurosport es la casa del ciclismo

1EUROS

Con el Tour afrontando su segunda semana es buen momento para recordar la extensa oferta de Eurosport en el ciclismo. Todos los días LIVE la etapa más las previas y análisis con Greg Lemond, micrófono en mano en las cunetas de la meta, y Juan Antonio Flecha pululando por los buses. En agosto toda la aproximación a la Vuelta a España se dará en bloque a través de este canal. Podéis tener aquí más información. 

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2 Comentarios

2 Comments

  1. Francisco Bonilla

    14 de julio, 2014 En 20:30

    Un Tour tan cruel como bonito. Las declaraciones de corredores sobre la caída de Contador enseñan que la de hoy no era una etapa de «transición» y que el de Pinto ha sido vencido por su propio instinto «killer». Nibali es el rey sorprendente del pavés y de la montaña porque no veo nadie capaz de inquietarle.

  2. Carolina

    15 de julio, 2014 En 15:45

    El #ciclismo es cruel, una caída de esta envergadura que tira por la borda meses de preparación e ilusión de una carrera… el Tour. La carretera volvió a mandar.
    Particularmente me ha dado mucha pena 🙁 .

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Destacado

Lacets de Montvernier: El Tour 2022 subirá esta maravilla

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Lacets de Montvernier no es el puerto + duro, pero sí uno de los + icónicos

«L’une des stars du prochain parcours» Christian Prudhomme dijo hace seis años sobre Lacets de Montvernier, novedad para el Tour 2015, coronado por Romain Bardet antes que nadie y hoy previsto para la recién presentada edición de 2022.

No tuvimos ninguna duda. La visión desde la carretera de esta escalonada ascensión nos impresionó desde el primer momento. Espectacular.

Pensamos que tenía que entrar con todos los honores en esta sección. Nos frotamos los ojos, nos miramos y una media sonrisa se nos escapó del alma.

Al ver la sinuosa cinta asfaltada que, de lado a lado de la montaña, se retorcía subiendo agarrada a la ladera salvando el tremendo desnivel, atravesando pasos naturales entre las rocas del abismo, lo tuvimos muy claro: ¡queríamos subirlo!

Una escalada de 17 curvas de felicidad, la que nos proporciona estos Lacets de Montvernier, haciendo de esta subida una experiencia única, muy vistosa, que hará las delicias de cualquier cicloturista.

Algunas fuentes hablan de 18 cordones, porque parece ser que uno de ellos está «cuestionado» como tal.

No seremos nosotros quienes le otorguemos la categoría de lacet o no, pero sí contaremos que las horquillas, sobrepuestas una encima de la otra, literalmente, que se aferran a la montaña en unos 3 kilómetros, dan como resultado una curva cerrada cada 150 metros.

Eso es mucho lazo continuado.

De acuerdo que Alpe d’Huez cuenta con 21, pero lo hace en una distancia cuatro veces mayor que en Montvernier.

Los ciclistas que las acometen a bloque comentan que tienen que frenar en sus curvas para luego coger velocidad para intentar ascender lo más rápido posible este corto y explosivo desafío.

No será nuestro caso.

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La contemplación «sólo para nuestros ojos» de las continuas herraduras nos seguían produciendo muestras de asombro y cada uno de nosotros exclamaba un adjetivo para intentar describirlas: «singular», «imposible», «diferente».

Sólo es un pequeño puerto (¿sólo?). Una menuda joya escondida que se está haciendo célebre porque su foto ya se está empezando a publicar en revistas de turismo y que ha recibido el espaldarazo definitivo con su inclusión en la 18ª etapa del Tour de Francia de hace dos años, aunque ya fue «vista» por los seguidores en el Critérium du Dauphiné también esa misma temporada.

Los lacets remontan los 286 m de desnivel desde Pontamafrey (departamento de la Savoia, región Roine-Alps) a 492 m de altura, salvando el valle bañado por el río Arc para llegar a la Chapelle Nôtre-Dame-de-la-Balmes antes de dirigirnos hasta la pequeña población de Montvernier a 778 m, situada en una gran meseta al abrigo de los grandes Alpes.

Así es. Toda esta zona es un lujo para el cicloturista, el hogar de cinco de las diez ascensiones más famosas de Francia: Galibier, Iseran, Madeleine, Glandon y Croix de Fer.

Y ahora el Col du Chaussy.

Un gran paso de montaña de difícil grado a 1533 m de altitud que se inicia aquí, en esta divertida, estrecha y empinada carretera que es sólo una cuarta parte de su ascensión y siempre pedaleando a un constante y mantenido 8% que nos llevará por una fabulosa ruta que nos pondrá en el camino hacia el Col de la Madeleine.

Mirando de nuevo estos especiales Lacets de Montvernier nos sigue pareciendo improbable que hayan podido construir un camino por ahí.

Pero sí, la encontramos trepando bruscamente por el acantilado esta asombrosa obra de ingeniería de caminos de montaña, que con total seguridad habrá seguido los pasos de una mula ascendiendo por esta ladera, como no podía ser de otra manera.

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Finalizada las obras en el año 1934, después de seis años de construcción, sus ingenieros poco o nada podían imaginar que iban a hacer tan dichosos a tantos seguidores del ciclismo que cuanto más cuesta arriba se hace más felices son.

Sólo nosotros, las vacas, las ovejas y el cielo azul. Y unas barandillas «donde agarrarnos» que nos protegerán del precipicio. Suerte que por aquí hay muy poco tráfico y además los vehículos de gran tamaño tienen prohibida la circulación.

Mucho mérito tiene el fotografiar los lacets. A no ser que montemos en helicóptero o dispongamos de un dron puede ser difícil plasmarlas en papel. Creemos que nosotros lo hemos conseguido y hemos intentado llevaros estas imágenes a vuestras retinas y por eso pensamos que el hecho de que sean «poco visibles» haya sido una de las razones por las que la subida se ha debido mantener en relativo anonimato hasta ahora.

Los Lacets de Montvernier son divertidos, entretenidos, enganchan, pero son sólo el glaseado de un gigantesco pastel de grandes ascensiones que es la vallée de la Maurienne.

Por Jordi Escrihuela

 

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Opinión ciclista

La realidad paralela de Froome con el amarillo en el Tour

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Es complicadísimo pensar que Froome pueda optar a ganar el quinto Tour

El año uno de Chris Froome en el Israel, Tour incluido, no ha estado, la verdad, al nivel de lo que se había comentado en el entorno del equipo.

Las dudas que teníamos hace un año con Froome están hoy más justificadas, la forma no llega, ni siquiera se acerca por asomo a lo que fue la del mejor vueltómamo de la década pasada, con siete grandes en su haber, algo que te sitúa muy arriba en la historia.

De hecho, mucho me temo que quedará para los restos y hasta que llegue otro como el único ciclista con cuatro Tours de Francia.

Desde Israel se aseguró que Froome partía con la idea de volver a estar nuevamente arriba en el Tour, a optar a la quinta plaza.

No precisaron plazos, pero sí que, en cierto modo, dijeron que durante el primer año se deberían ver los resultados de sus progresos.

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Y lo que hemos visto es a un ciclista que no se arrastra, por que nadie en este oficio lo hace, pero sí camina muy lejos de donde acostumbraba, y no es que sucediera en un Tour de ritmo endiablado, es que a Froome le hemos visto en apuros en más de un momento durante el año.

Hace poco, ya leí que en Israel contaban con que la temporada buena de Froome sería la segunda y él, a 24 horas de la presentación del Tour, asegura que el amarillo sigue siendo un objetivo.

Cuando hablamos de alguien de la grandeza del inglés, con legión de admiradores y también de dedos acusadores, no podemos menos que entrar a saco con lo que pensamos: que Froome piense en ser líder del Tour es una fantasía que sólo cabe en su mente.

Muchos ciclistas, incluidos algunos de sus contemporáneos como Wellens, Pinot o Bardet, hablan de un ritmo brutal en el pelotón, incluso hasta en las carreras más insospechadas.

Es más Froome admite que hemos visto mejor ciclismo este año que en los diez anteriores, con gente como Evenepoel, Alaphilippe o Van der Poel, eso es un velado recuerdo a algunos de los Tours que ganó, carreras en las que la lucha por la general era un auténtico bodrio.

Recuerdo a inicios de año, una charla con Raúl García Pierna y su padre Félix García Casas, cuando éste último aseguraba que ya en febrero se corría como si del Tour se tratase.

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O Froome y los suyos tienen info de la que seguro carecemos o esto es muy difícil de comprender.

Una cosa es que el inglés le dé caché a un proyecto como Israel, que destaca por fichar corredores muy veteranos, que con su nómina fije la solidez de la apuesta y otra que nos diga cosas así.

Seguro que su recuperación está siendo un éxito, pero no sé yo si lo suficiente como para soñar en el ciclismo de alto nivel, al menos aproximarse a lo que fue, un gran campeón.

Mirarse en el espejo de Nibali o Valverde, que si ellos con su edad siguen, él también, tiene trampa, pues tanto uno como el otro ganan de forma esporádica y en escenarios que los grandes nombres descartan.

Eso es así por una lógica aplastante, el paso del tiempo y sus peajes.

Valverde supo venir de una lesión horrorosa y ser campeón del mundo, pero es que la avería de Froome fue más terrible aún.

En todo caso, nunca escondemos nuestro aprecio por el campeón británico, si un día logra acercarse a quien fue, chapeau, y si no, tampoco pasará nada, nuestra percepción seguirá siendo la misma.

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Opinión ciclista

El necesario castigo para la «Opi-Omi»

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Causar los daños que provocó la «Opi-Omi» no puede salir gratis

Causalidad o no, leemos, meses después sobre la suerte judicial de la mujer del cartel «Opi-Omi» poco antes de la presentación del Tour de Francia.

El fallo que pende sobre ella no es pequeño, aunque no sé si proporcionado.

Se fallará en la corte criminal de Brest y el castigo va de 15.000 euros a un año de prisión que, desde mi más completa ignorancia, no creo que cumpla jamás.

En todo caso la «Opi-Omi» recibirá un buen escarmiento a la frivolidad de girar la espalda al pelotón, para dar un paso al frente con el fin de dominar el tiro de cámara.

Ha sido una imprudente de manual y puesto en peligro a terceros, al punto que ha conseguido que varias personas, ciclistas en este caso, no hayan podido ejercer su profesión durante varios meses.

Marc Soler y Tony Martin, entre otros muchos, se sentirán en cierto modo resarcidos.

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Dicen que la chica fue a comisaría avergonzada y superada por lo que hizo, no es para menos.

Lo que está en juego en una primera etapa del Tour, encima en la Bretaña, es tan gordo, tantos intereses, tanta preparación para estar ahí, que jugar con esta frivolidad es indignante.

Lo que acontezca aquí, el fallo que resulte, no es poca cosa, teniendo en cuenta que el el año que viene los rumores apuntan que el Tour de Francia volverá a Alpe d´Huez, subida icónica, un teatro de un millón de espectadores que a veces colapsa de éxito.

La cantidad de subnormales que corren al lado de los ciclistas, los que se cruzan, los que se disfrazan es tal que conviene poner coto con una sanción ejemplar

A no ser que el Tour pretenda morir de éxito.

Igual que Tony Martin, felizmente retirado, y Marc Soler pueden hablar de la que se armó en la primera etapa del este Tour, Vincenzo Nibali podría explicar cómo narices se fue al suelo en aquella nube por las bengalas en Alpe d´ Huez hace tres años.

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Y no, nosotros no somos justicieros, ni nada por el estilo, sólo celebramos que se tomen medidas contra la gente que convierte las cunetas del Tour, especialmente esta carrera por lo que atrae y mueve, en un auténtico circo.

Sólo queremos protección para el artista de la función y no leer tweets como éste de Johnny Hoogerland diez años después de su terrible accidente en el Tour, el mismo que acabó con el ciclista en una alambrada…

«Opi-Omi»: hay mejores formas de honrar a los abuelos.

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Opinión ciclista

Qué necesaria es gente como Tim Wellens

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Wellens De Gendt JoanSeguidor
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Las palabras de Wellens son un retrato de lo crudo que es el World Tour

Si decimos que Tim Wellens ocupa la plaza 64 entre los 100 mejores ciclistas del mundo en el ProcyclingStats, posiblemente más de uno podíamos imaginar que esa plaza no le hace justicia, dada la omnipresencia del ciclista valón, pero si miramos su temporada veremos que la plaza incluso es hasta benévola para con sus resultados

Y es que el año que toca a su fin está siendo un via crucis para un ciclista valiosísimo y apreciado.

Tim Wellens ganó la general de la Estrella de Bessèges hace ocho meses y nada más.

Firmó plazas meritorias en carreras durísimas como Tirreno y en otras tipo Polonia, pero nada más.

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Lo que en otro corredor seria tirar balones fuera, para Tim Wellens es admitir directamente que no va, que no camina y que no sabe el motivo.

Leemos que en el Giro de la Emilia las luces rojas se encendieron, que tras buenos entrenamientos las cosas no salen y cuando los buenos abren gas, no hay manera de seguirlos.

Lo dijo, pocos días antes de forma parte de la escapada larga de Lombardía, como queriendo dar una patada adelante.

También habla de analíticas que le han dado todo bien, incluso tras renunciar al Tour de Francia.

Se declara «decepcionado».

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No es la primavera vez que lo decimos, admiramos a los corredores que saliendo de la norma dicen las cosas como las sienten y las padecen.

Tim Wellens ha meado a veces fuera del tiesto, como cuando puso en duda actuaciones de Valverde sin mayor prueba, pero generalmente es un tipo que gusta escuchar y seguir.

Su noción del ciclismo es la propia de un tío nacido en una tierra que vive este deporte como una religión, con pasión y respeto, que dice las cosas como le vienen a la cabeza y no tiene problema en admitir que no camina, un poco como su gran amigo Thomas De Gendt.

No es casualidad que ambos sean nota discordante en el discurso casi monolítico del World Tour, donde todo el mundo camina y tira adelante con lo que sea y se marque desde los equipos.

Y es que en el máximo circuito nada es gratis, todo cuesta mucho, tanto, que el goteo de gente que se queja no cesa y no son unos cualquiera quienes se quejan, Wellens y De Gendt lo han dicho, también Gilbert, lo mismo que Bardet.

El glamour que vemos en la televisión dista mucho de lo que hay detrás.

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