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Alejandro Valverde

Alejandro Valverde coquetea con la historia

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Shimano 2021 Junio

En la previa de la Vuelta, sacamos estas declaraciones de Alberto Contador. Para el madrileño el principal opositor a ganar la Vuelta era Alejandro Valverde. Pensamos, dijimos entonces, que al de Pinto se le había ido la mano, como otras tantas ocasiones, con sus declaraciones. Diez etapas después, tomamos esas palabras con perspectiva y vemos que el de Tinkoff no iba tan desencaminado.

No creemos, a priori, que Alejandro Valverde vaya a ganar la Vuelta a España que se toma un respiro en tierras astures. No lo creemos porque pensamos que su eterna forma se tendrá que resentir en el tramo final de carrera, eso, o que Valverde no es humano. Ahora mismo, según el plan trazado, el murciano debería estar en casa saboreando un merecido descanso. Mirando el CQ Ranking vemos que Valverde empezó a competir el 29 de enero en Mallorca, siete meses hace de ello.

Desde entonces ha hecho: Murcia, Almería, Andalucía, donde ganó, Strade Bianche, Tirreno, San Remo, Klasika Primavera, Castilla y León, Flecha Valona, en ambas también ganó, Lieja, Giro, donde fue tercero, los dos Campeonatos de España, Tour de Francia, Juegos Olímpicos y ahora corre por la Vuelta.

Es una temporada demencial, absolutamente bestial. Su huesudo cuerpo lleva tal suma de esfuerzos que sinceramente verle sobre la bici ya es un mérito. Sabemos que los pros comen de otro plato, que como una vez dijo Contador “todo lo que hace cada día es para esto”, que tienen legión de personas detrás, pero Valverde este año ha girado, si aún le era posible, la tuerca.

Pero no sólo eso. Su decisión a ultima hora de estar en la Vuelta, la tercera grande de la campaña, le ha descargado de tanta presión que muchos no son conscientes de los niveles por los que camina este ciclista. Ahora mismo es segundo. Es con Froome el único corredor que está por debajo del minuto respecto a Nairo, el resto se sitúa más allá de los dos minutos.

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Si Valverde sigue en este tono, si se mueve en estos niveles, podría acabar en el top ten las tres mismas grandes en el mismo año. Fue podio en el Giro, tras una carrera memorable, fue al Tour a ayudar a un Nairo venido a menos y tuvo arrestos para hacer sexto y ahora en la Vuelta es segundo. Muchos han hecho las tres grandes el mismo año, pero en la mayoría de ocasiones se descartó puesto en una de ellas, yéndose a la parte anónima de la general, porque el «body» no daba para más.

Valverde va camino de cargarse todo ello en una temporada realmente increíble. Viéndole de esa manera está en su mano, y donde no llegue no me extrañaría que en su equipo le den ese plus para que lo logre. Llegados a un punto, me surge una pregunta ¿irán a muerte con Nairo o correrán con el ojo puesto en el puesto de Valverde? Ojo porque no sería la primera vez que priorizan lo segundo. Froome fue testigo de ello.

Imagen tomada de FB de Movistar Team

PD

Permitidme que añada un dato

Raphael Geminiani hizo 3º en la Vuelta, 4º en el Giro y 6º en el Tour en 1955
Gastone Nencini fue 9º en la Vuelta, 1º en el Giro y 6º en el Tour en 1957

Valverde se puede medir a estas dos leyendas en un logro único en la historia. Muchas gracias a Alberto Figueira por el dato aportado por FB

INFO

Fran Zurita nos presentó la «Challenge in Costa Brava»

Castelli GIRO
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Alejandro Valverde

¿Qué habría ganado Valverde sin el Tour?

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Shimano 2021 Junio

Incluso quemando cartuchos en el Tour Valverde sigue teniendo un palmarés top

En el carrusel de respuestas que los protagonistas del documental de Movistar van dando a la hinchada sobre alguno de los tópicos que rodean a los azules, la relación de Valverde y el Tour de Francia es un tema estrella.

Dan varias veces vueltas sobre la cuestión, de hecho el propio murciano, como en el palmarés que ha aumentado en Dauphiné, el ciclista con más cuota de cámara, habla de ello.

Es curioso como en los meses de la campaña del año pasado, desplazada por la pandemia, Valverde habla una y otra vez que no vuelve al Tour, sin embargo el tiempo que todo lo cura y todo lo cambia le ha puesto, finalmente, en la salida de esa grande que juró no volver a pisar.

En fin…

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Todos, nos incluimos, hemos pensado siempre que un Alejandro Valverde con otro plan en el Tour, con ambiciones más allá del puesto y la general, en plan killer, habría amasado un palmarés irrepetible en la mejor carrera del mundo.

No creo que vayamos errados, quienes recordamos el Valverde de los primeros años, sabemos que aquel ciclista tenía una efectividad similar a la que hoy admiramos, por ejemplo, en el mismísimo Mathieu Van der Poel.

Era un killer, mataba en las cumbres, pero también en sprints, a velocistas de primer orden, lo hacía con naturalidad y una voraz ambición que le convertían en infinito.

Eso en el Tour, por que el resto de la campaña, era un fijo en los podios, como lo fue durante unos años Peter Sagan.

De hecho fruto de esos años, incluso con uno de sanción, está muy por encima de las cien victorias, un escalón que es «hall of fame» en ciclismo.

¿Qué podría haber ganado Valverde de no haberse dedicado al Tour?

Yo creo que más, bastante más, haciendo aún más abultada esa cifra, pero esto es como el cuento de la vieja.

Decir que tendría siete u ocho Liejas, que habría asaltado San Remo, que se habría hecho un experto en Flandes… todo eso está bien, pero no es tan sencillo.

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Las carreras hay que correrlas, e incluso los que salen como favoritos incuestionables purgan sus penas -esta primavera pensamos que iba a ser una merienda para Van der Poel-, eso añadido a que el palmarés de Valverde deja pocos resquicios, es un bagaje tremendo, con una calidad y cantidad fuera de toda duda, ganador en todos los terrenos y con su parcela clasicómana centrada pero bien representada en las Ardenas.

Lo que hemos dicho muchas veces, lo repetimos, a tres semanas que el Tour se ponga en marcha, Valverde pasa, pasó y pasará de los estadísticos, en su forma de entender este deporte entra el corazón como no sucede en otros.

Para él su Andalucía, Murcia y Valencia pesaban más que San Remo, es un hecho constatable, igual que Flandes le llamó de aquella manera, a pesar de su genética dada a poder con cualquier terreno ante el experto que se le cruzara.

En el documental de Movistar recuerda Courchevel, y cómo se la limpió al tejano, recuerda al podio, como una guinda a su carrera, el Tour le llama, el Tour le pone y quizá por todo eso, por haber hecho casi siempre lo que le pide el cuerpo, esté durando tanto.

Castelli GIRO
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Alejandro Valverde

Pues ya tenemos a Alejandro Valverde pensando en el Tour

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Alejandro Valverde Tour
Shimano 2021 Junio

Otra vez, Valverde puede cambiar planes y pasar por el Tour

Sobre que Alejandro Valverde vaya al Tour de Francia, hay que admitirles una cosa a los Movistar, el tema ha estado en vía muerta hasta prácticamente hoy.

Se intuyó en alguna entrevista de Eusebio Unzué, pero al parece la posibilidad toma forma, como hemos escuchado en la narración de Romandía por Javier Ares.

Además Vuelta y Juegos Olímpicos, en el momento que ese cuerpo serrano empieza a carburar, la opción de la «Grande Boucle» empieza a merodear

Estará o no, pero la posibilidad se barrunta.

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Cuando se planteó la pasada campaña, Alejandro Valverde quiso descartar de inicio el Tour, no dejar de correrlo, pero sí tomando concurso sabiendo que tras Francia, venía Tokio.

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Se dijo entonces que la idea era abandonar antes de llegar a París para darle al cuerpo el equilibrio entre fondo y descanso.

La incredulidad prendió entre el respetable: que Alejandro Valverde dejase el Tour de Francia a medias, ocupando seguramente una plaza entre los mejores, era algo harto improbable.

El año pasado los Juegos pasaron al presente y el doblete Tour-Vuelta acabó siendo el plan de un Valverde que fue 12º en Francia y top ten en España.

Valverde ha acabado siete veces entre los diez mejores de la carrera más deseada, siendo podio en 2015, sacrificando, muy posiblemente las opciones por la primera plaza de Nairo frente a Froome.

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Para el murciano acumular estadística en Francia ha sido una constante, prefiriendo quedarse tranquilo y sin hacer ruido, cimentando su puesto, a probar a engrosar un palmarés como sólo él tiene

Una vez renunció Valverde de forma obvia a un buen puesto al Tour, pues nunca le vimos como favorito a la carrera, fue en 2012, cuando descolgado del todo por la lucha que monopolizaban Wiggins y Froome se centró en la caza de una etapa que le llegó en Peyragudes.

Hace cinco años, Valverde fue al Giro para pisar el podio, volvió al Tour, siendo sexto y estuvo en camino de ser top ten en la Vuelta -hubiera sido histórico- pero explotó en los Pirineos.

Por medio corrió los Juegos Olímpicos de Río a los que llegó vacío, sin chispa, lejos de su mejor versión

Fue tal su estado de forma, que no dudó en ponerse al servicio de Purito, renunciando a sus opciones, cuando quedaron cortados a más de una vuelta del final, por que Nibali y los italianos lanzaron su primer ataque.

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La experiencia es nítida, y la conocemos de primera mano, a Valverde el Tour no le sentó bien en el camino a los Juegos de Río.

En 2008 fue a Pekín tras un Tour formidable, y en China fue el contrapeso de Bettini en favor de Samuel.

Aquel año Valverde volaba.

En 2012, fue a Londres, cogió la escapada buena, con Luisle y Castroviejo, pero Vinokourov se lo llevó crudo.

Sabrá Valverde mejor que nadie si le conviene ir al Tour, en caso que quiera luchar por oro colgando de su cuello en Tokio, pero estamos ante un «déjà vû», cuando se ve bien, cuando el equipo no acaba de carburar, los planes saltan por los aires.

Y es lo que dijimos el otro día, el momento dulce de Valverde nos hace preguntarnos por la suerte del resto del equipo.

Castelli GIRO
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Alejandro Valverde

Valverde puede estar de celebración, su equipo no tanto

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Shimano 2021 Junio

En el equipo nadie acompaña a Valverde en la línea de presión

La eternidad de Valverde, su pacto con el diablo, tuvo una revisión inesperada en la Lieja-Bastogne-Lieja de 2021.

Si hace un par de meses nos cuentan que el murciano estaría en el top 5 de la carrera, jugándose los cuartos con gente a la que casi dobla la edad, tomaríamos por loco a nuestro interlocutor.

Pero Valverde lo ha vuelto a hacer, ha regresado a la clase noble de la que no quiere salir, al punto que alarga la fecha de su retirada.

Para él todos los elogios, está claro, como dijimos ayer, a veces nos habría gustado que hubiera tomado otras decisiones, que hubiera sopesado otros objetivos, no lo hizo, pues decidió su camino, y el tiempo le ha dado la razón.

En medio de un océano de opiniones, Valverde nos ha dado una lección.

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Él puede estar de celebración, corriendo entre los capos la carrera que más gloria le ha dado, tanto tiempo después, quince años pasados de su primer triunfo, acariciando un podio al que ha subido cuatro veces como ganador.

Lo que no tengo tan claro es que el Movistar, el equipo de renovadas ambiciones para las clásicas, pueda estar tan contento.

En una gráfica que veíamos el otro día la dependencia de los azules ante Valverde es abrumadora, creo que le daban el 80% de los puntos que ha logrado el equipo en la presente campaña.

Como en los buenos tiempos, el flaco murciano es el faro que guía el equipo, pero a diferencia de años, atrás, no vemos nadie que le acompañe, usando un término futbolístico, en la línea de presión.

Ayer, en la ruta de vuelta a Lieja, Valverde tuvo la providencial ayuda de Carlos Verona, posiblemente el único ciclista del equipo que realmente está demostrando progresión, estando delante en las carreras más importantes del mundo, siendo decisivo y clave.

Pero el capote de Verona no puede esconder lo que sucede por detrás

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El estreno de Iván García Cortina ha sido inversamente proporcional al ruido del que le rodearon el fichaje, Marc Soler estuvo lejísimos de los mejores en la Volta y prosigue su camino hacia el Giro y a Enric Mas se le nota presionado por los resultados que no llegan, su concurso en las Árdenas fue intrascendente.

En Romandía se viste de corto Miguel Ángel López, quien hace menos de un año fuera el mejor en la cima más alta del Tour.

No creo que se le haya olvidado ganar.

A todo ello sumadle el vídeo que se sacó sobre el equipo en la Volta, centradlo en la charla que conduce el director de rendimiento Patxi Vila e interpretar lo que les dice a los chavales.

Pone como ejemplo a Valverde, quien al verse en problemas para coger la forma, dice Patxi que pidió ayuda al equipo, éste se la dio y el resultado se ve en la carretera.

¿Dónde quedan la planificación y el trabajo de base en este equipo si todo se arregla en dos semanas?

Por cierto que el equipo abona ahora la posibilidad que Valverde corra el Tour, no se acuerdan de lo pasado que llegó a Río de Janeiro.

Imagen: TW Liège-Bastogne-Liège

 

Castelli GIRO
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Alejandro Valverde

Valverde en Lieja: cuatro motivos para confiar y uno que nos desvela

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Shimano 2021 Junio

Si Valverde ganara en Lieja estaría al nivel de Merckx en la decana

Estos días más que nunca, tenemos la sensación que en la vida como en deporte, la gente va y viene, pasan cosas, vemos carreras, pero siempre resiste Alejandro Valverde, en capilla ya para Lieja.

Lo que el ciclista despierta, a las puertas de los 41 años, es una admiración que excede todo lo que hemos conocido en este este bendito deporte.

No cabe otra opción que, tanto tiempo después, tantas carreras pasadas, tantos halagos, tantas críticas, quitarse el sombrero

Y la realidad, que es tozuda ella, es que Alejandro Valverde, el mismo ciclista apagado y de perfil bajo que lamentamos el año pasado, el mismo que arrancó dubitativo, sigue ahí, en la parrilla de favoritos para la Lieja-Bastogne-Lieja.

Un privilegio que no viene marcado por la historia, ni el palmarés, es un privilegio que se gana en la carretera, casi veinte años después de ponerse en un dorsal en el máximo circuito, encadenando resultados que ya intuíamos tras Volta e Itzulia.

Haced una simple progresión: quinto en Amstel, tercero en Flecha…

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Que Valvede opte a la quinta victoria en la Lieja-Bastogne-Lieja es tremendo, que encontremos motivos para creer, aún más.

Nosotros tenemos cuatro para pensar que Lieja es más proclive a Valverde que la Flecha.

El primero lo tenemos en el kilometraje, una tirada que es de monumento, de 260 kilómetros de desgaste puro y duro por un trazado que es una lima sobre la moral y las reservas en las que el desenlace queda a merced del momento y no de la lógica que invita a pensar que hay ciclistas más favoritos que el murciano.

Finales como Flandes nos lo recuerdan.

Y es en ese epílogo, en el centro de la ciudad, donde encontramos la segunda clave a su favor, pues si bien Valverde fraguó sus cuatro triunfos en Ans, que la carrera arribe a Lieja abre el guión y las opciones a un ciclista que, por motivos obvios, no transmite el poder y control de los mejores años.

La llegada a Ans condicionaba la carrera casi tanto como Huy en Flecha, sobretodo cuando llegaban en grupo, un escenario en el que Valverde basó sus éxitos.

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Que Valverde sea favorito en Lieja, pero no el favorito top, le confiere cierto margen entre las rendijas que dejen los demás

El murciano no será la rueda marcada, suenan más las de los eslovenos, parece que Pogacar sí correrá, y Alaphilippe, entre otros, pues la terna no es pequeña.

Y el cuarto motivo: el conocimiento de la carrera, su esencia e idiosincracia, un dominio que le sitúa en lo más alto de la decana, rivalizando con Eddy Merckx, no lo olvidemos, si gana la quinta Lieja, Valverde sería único.

Hay un pero a todo esto, y es el equipo.

La incertidumbre de muchos pasajes de la carrera abrirá la misma hasta el punto de provocar un escenario que nos es familiar, ese en el que se va un grupo sin remisión y la carrera se cierra.

No es que Movistar no pueda estar a la altura, pero es clave que rodee bien a su capo, más que nunca posiblemente, como se vio en Amstel

No resulta sencillo tener gente a tu lado en los momentos clave de la carrera, pero se ha visto que, cuando alguien compite acompañado, mirad Van Aert en Wevelgem o los Deceuninck en cualquier clásica, las cosas cambian.

Y una rueda amiga, cuando el caballo se va por delante y no hay tiempo para reaccionar es aire en un ciclismo en el que la carta marcada como ganadora compite contra todos y sí mismo, algo que Valverde sabe bien.

A todo esto, interesante lo que se dice en este vídeo.

Castelli GIRO
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