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Mundo Bicicleta

Tour #17- Zakarin ya lo tiene

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DT – 2022 post

Mucha expectación en torno a lo que pudiera acontecer en el transcurso de la decimoséptima etapa del Tour, que culminó en la cima del puerto de Finhaut-Emosson, que se sitúa en una zona un tanto conocida por la práctica de los deportes de invierno ante la silueta inconfundible y recortada que nos ofrece la montaña del Mont-Blanc, que se divisa a ojos vista.

La labor de Froome y su equipo

Tras lo vivido en la etapa, deducimos que el británico Chris Froome defendió su liderato de manera admirable con la ayuda sólida y eficaz de los componentes de su equipo, el Team Sky. La jornada tuvo un desarrollo, sobre todo en su última fase, que nos deparó emoción, una emoción que nos llegó algo tarde a pesar de que a lo largo de su itinerario se alzaban dos puertos de tercera categoría, un puerto de primera y finalmente un puerto de categoría especial, en cuya cumbre se situaba la línea de llegada en una cota de 1.960 metros de altura y una subida de diez kilómetros con un porcentaje de pendiente del 8,4%; es decir, algo que se dejaba sentir.

Los ciclistas más representativos se mantuvieron hasta entonces muy a la expectativa, acumulando un lastre o retraso de más de nueve minutos con respecto a una escaramuza matinal de varios animosos atletas del pedal. Hubo, como suele ser costumbre en este Tour, una escapada de catorce ciclistas iniciada cuando se llevaban cubiertos 70 kilómetros. Este grupo delantero fue disminuyendo paulatinamente por la dureza impuesta por los puertos de montaña que se cruzaron. Finalmente, quedaron en primera línea nueve unidades con opción para disputar la victoria de etapa, que era lo que para ellos, los fugados, tenía su cuota positiva. Se produjo el consiguiente fraccionamiento ante la dificultad impuesta por el Col de la Forclaz, penúltimo obstáculo del día. En el asalto final, ya cara a la meta, se destacó ya en solitario y en definitiva el ruso Ilnur Zakarin, que cuenta con 26 años, oriundo de la república de Tartaristán, por donde circula el río Volga. El triunfo lo consiguió sin discusión. Tras su estela llegarían espaciados el colombiano Jarlinson Pantano, que hacía un par de días se impuso en la localidad de Culoz , decimoquinta etapa, en las estribaciones que se levantan en la región del Jura, y el polaco Rafal Majka, futuro ganador, ya cantado, del Gran Premio de la Montaña en ese Tour.

El colombiano Quintana sin recursos a mano

Por atrás, mientras, se libró abiertamente la cuestión de la cual el mejor bien parado, lo afirmamos, fue el británico Chris Froome, que tuvo arrestos para reforzar todavía más su posición de líder. En cambio, el colombiano Nairo Quintana decepcionó y debió rendirse sin reparos. Al iniciarse la citada competición, figuraba como digno favorito junto a Froome.

El español Alejandro Valverde tampoco tuvo su día, cediendo dos puestos en la clasificación general, un inconveniente que a estas alturas deberá pesar en sus adentros. Sus esperanzas, cuando estamos a cuatro días para llegar y culminar el Tour de Francia en París, van palideciendo o esfumándose poco a poco. Las fuerzas, sin quererlo, no siempre relucen a lo previsto frente a las intenciones que uno tiene.

Hemos constatado, pues, que Froome se aprovechó de la refriega final sacando cierto beneficio sobre sus contrincantes más directos en la tabla de la clasificación general. Igualmente, también pagaron las consiguientes consecuencias, los corredores el litigio: el holandés Bauke Mollena y el británico Adam Yates, que son los llamados, por ahora, a ocupar el podio final, un honor que a fin de cuentas nadie olvida así como así. Observamos, así de corrido, que entre los diez primeros de la tabla sus componentes proceden individualmente de diferentes países, salvo los ingleses Froome, el líder, y Yates, que representan al unísono la Gran Bretaña.

¿Qué se sabe del ruso Zakarin?

Es corredor profesional desde el año 2012. Tiene una altura de un metro con 87 y su peso es más bien liviano: 68 kilos. Su victoria en la cima del Finhaut-Emosson, ubicado en el Cantón de Valais, siempre pisando suelo suizo, es algo que se ha dejado notar en esta actualidad de hoy. Señalar que su primer eco lo cosechó en la temporada de 2013, cuando se adjudicó el Campeonato de Rusia en la modalidad de contrarreloj individual. Al año siguiente, fue el vencedor absoluto del Tour de Azerbaiyán, en un recorrido bastante accidentado y más bien despoblado de gentes y de vegetación. En el año 2015, festejó su triunfo también absoluto en la Vuelta a Romandía, sin dejar en olvido una victoria de etapa en el Giro de Italia, la undécima, Forli-Imola, cuyo triunfo absoluto correspondió a nuestro representante Alberto Contador ¡Felices tiempos aquellos!

En el curso de este año, consiguió vencer una etapa en la París-Niza, y, ahora, se acaba de calzar una etapa en el Tour de Francia. Zacarin inspira confianza. Posiblemente ha salvado un buen trampolín cara a su futuro. Sus actuaciones nos muestran un cierto optimismo. Actualmente viste los colores de la escuadra Team Katusha, cuya sede está radicada en Ginebra (Suiza). El catalán Joaquim Rodríguez, sin mucha suerte en esta ronda francesa, figura en el mismo equipo. Zakarin hasta la fecha ha sido su fiel escudero, algo que en verdad nos satisface el patentizarlo.

Como simple curiosidad queremos exponer que, Zacarin, nuestro protagonista dándole a los pedales, nació hace 26 años en la población de Náberezhnye Chelny, que constituye un núcleo muy importante y pujante industrial en su país, cuya baza principal radica en la fabricación de toda clase de camiones que vienen ser exportados en todas las partes de nuestro globo terráqueo. La fábrica en cuestión ocupa la extensión de nada menos dos kilómetros cuadrados, una cifra que delata la magnitud de este complejo dedicado a la elaboración de los más variados vehículos de alto tonelaje.

Por Gerardo Fuster

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Mundo Bicicleta

El ciclismo en otoño muda de color

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DT – 2022 post

En otoño, el ciclismo saca lo mejor del invierno y el verano

Quizás me esté haciendo mayor. Hace años, con la fogosidad que te da la juventud, deseaba con anhelo que llegara el verano y el calor, y en primavera disfrutaba pensando en todos los meses de buen tiempo que teníamos por delante. Aún lo sigo haciendo, pero a diferencia de aquellos años que veía con tristeza la llegada del otoño para el ciclismo, pensando en que ya quedaba poco para que llegara el invierno, ahora miro esta deliciosa estación con otros ojos. Ya os digo, será la edad, pero ahora los meses de las hojas muertas se convierten para mí en toda una sinfonía de olores y colores y deseo escaparme siempre que puedo a la montaña, donde esta composición adquiere toda su grandeza, en forma de belleza, y en la que la naturaleza alcanza la dimensión de obra maestra.

El otoño nos invita a pasear por senderos descubriendo rincones arremolinados de hojuelas secas, contemplando sus árboles de hojas doradas y, mientras sopla una ligera y fresca brisa, ver cómo se van desnudando sus ramas, desprendiéndose de aquellas y cayendo armoniosamente al suelo. La sabia naturaleza se prepara para su merecido descanso.

Abre los ojos: es otoño, estás en el monte. Para y oxigénate, abre los sentidos y ponte a prueba. Camina por sus pistas, sus cuestas, sus descensos y llénate los depósitos de adrenalina y olvídate que la gran ciudad con sus atascos y su estrés, esté tan cerca pero a la vez tan lejos, y es que aquí venimos a maravillarnos de su naturaleza, ya seamos ciclistas, senderistas, montañeros, cazadores de setas o gente que simplemente viene a disfrutar de la rica gastronomía de esta tierra.

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Abre los ojos y sigue paseando, el tiempo aún invita a hacerlo, al calorcito de un sol que no renuncia a abandonarnos, o bien entre nieblas, dándole un toque sugerente a tu salida de hoy. Te encontrarás con otros muchos que como tú vienen aquí a reencontrarse con ellos mismos, visitando pueblos amables con sus casas arremolinadas juntos a su iglesia y en donde en esta época aún podrás encontrar todavía alguna castañera, con su pañuelo en la cabeza, asando ricas castañas.

Para y habla con ella. Habla con los habitantes de estas bonitas poblaciones. Deja que te cuenten y luego sigue tu camino, continua descubriendo preciosos parajes. Disfruta pedaleando sobre cientos de alfombras de hojas.

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Agudiza el oído y escucha el incesante murmullo de las cascadas de agua cuando pases por los ríos que jalonan estas tierras y forma parte de una estampa de postal, rodeado de árboles de hoja caduca ofreciendo numerosos matices de colores amarillos, rojos, marrones, que pintarán un cuadro donde no faltaran las castañas en sus erizos, los frutos del bosque, los madroños, las setas. Para en una de las numerosas fuentes que te encontrarás por el camino.

Para y bebe.

Respira. Olerás el otoño, olor a humedad, a hojas mojadas, sentirás en tú piel el aire casi frío, el primero, el que te anuncia que el invierno está próximo. Que lo disfrutes.

Así nos describe Jordi Escrihuela la estación que muda la montaña a nuestras espaldas, una estación que aunque poco densa en lo competitivo ofrece buena parte de las mejores carreras del año y el amanecer del ciclocross.

Imagen: ©PHOTOGOMEZSPORT2020

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Freddie Mercury trajo la provocación en bicicleta

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DT – 2022 post

Así nació “I want to ride my bicycle” que tantas veces ha cantado Freddie Mercury 

Con la melodía de la Vuelta a España resonando en nuestra cabeza, recién finalizada, queríamos ir a la entraña del homenaje que Freddie Mercury le hizo a a bicicleta.

Cabe irse al día que el cantante se pasó por el Tour de Francia.

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En julio de 1977, el excéntrico vocalista de Queen entró en Niza con la intención de conocer aquel espectáculo rodante del que todos hablaban en la Europa continental.

El flaco cantante se quedó prendado.

Lo que allí vio le encandiló.

Despertó una pasión desmedida por el ciclismo y más concretamente por la bicicleta.

Para entonces Queen ya era un grupo conocido.

Dos grandes temas tuvieron su cuota de culpa: “We will rock you” y “We´re the champions” no eran dos canciones, no.

Eran himnos apadrinados por aficiones y fans de todo el mundo.

Dos grandísimas canciones que estaban en el imaginario colectivo.

Dos melodías en el ADN de muchas personas, grabadas, cosidas en lo más íntimo de su ser.

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Pero hete aquí que a la star británica el ciclismo le gustó mucho.

Mercury afiló el lápiz y anotó las primeras tientas de una canción que expresara su afinidad con la bicicleta.

El resultado fue esa pegadiza melodía “I want to ride my bicycle”, una canción homenaje a la máquina  con toda la retórica y envoltorio que ese inigualable grupo tenía siempre a punto para su producto.

Pero hubo más, al documento sonoro le acompañó un vídeo de singularidad marcada.

Mercury quiso representar una carrera ciclista femenina por el tenístico barrio de Wimbledon.

Las chavalas iban en pelotas, como Dios las trajo al mundo y acopladas en sus máquinas.

Qué furor.

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Aunque el Reino Unido no era entonces una potencia ciclista, sí que era un extraordinario “país- factoría”, pues en la isla recalaban muchas firmas y no era una historia de advenedizos.

El vídeo hizo fortuna, tuvo estruendo y contestación desde la conservadora sociedad inglesa.

No podía ser de otra manera.

En esta ocasión la polémica también llegó en bicicleta.

Imagen tomada de www.printsonwood.com

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Mundo Bicicleta

Sol y nieve en Sierra Nevada

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Sierra Nevada es una de las cordilleras que viene cada poco al recorrido de la Vuelta a España
DT – 2022 post

La Vuelta en Sierra Nevada tiene episodios memorables

Cuánta historia en Sierra Nevada…

La generosidad de Jalabert. Nos viene ahora a la memoria otra batallita en este grandioso escenario cuando Laurent dejó ganar en esta cuesta al alemán Dietz, que llevaba decenas de kilómetros escapado en la 12ª etapa de la Vuelta del 95. El francés, con una ascensión soberbia, se quedó a sólo 50 metros de darle caza, levantando el pie y premiando el esfuerzo de aquel ciclista, “detalle” que muchos no entendieron.

Con el recuerdo de esta escena, nos desplazamos ahora hasta este impresionante macizo montañoso que es el Parque Natural de Sierra Nevada, situado en la Cordillera Penibética, siendo la loma del Mulhacén, con sus 3482 metros, la montaña más alta de la Península, acompañada de cerca por el reconocido Pico Veleta (3392 m) y la Alcazaba (3366 m), las cimas más significativas de esta Sierra entre otros gigantescos picos de más de 3000 m de altitud y que desde Granada nos ofrece su estampa clásica con sus nieves casi perpetuas en sus pendientes más elevadas.

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No es de extrañar por tanto que esta cumbre sea conocida como la montaña del sol y la nieve, y este sea el lema de la estación de esquí que con sus instalaciones ocupa la ladera, no sin una cierta problemática medioambiental, de esta reserva de la biosfera. No en vano, esta Sierra es una de las de mayor diversidad biológica, flora y fauna, de todo el continente europeo.

Sol y Nieve, sí, porque a menos de 50 kilómetros podemos disfrutar de nuestro pedaleo desde las playas de estas soleadas costas hasta esta excepcional altura que conforma la región natural de las Alpujarras, en una jornada para recrearnos con los diferentes contrastes que ofrecen lugares de extraordinaria belleza, entre el encanto de pequeños pueblos diseminados en las faldas de la montaña, orientados hacia el sur para aprovechar al máximo el calor del sol como Trevélez que con sus 1625 m de altitud es el pueblo más alto de la Península (otro “Chamonix español”) o Capileira (1500 m) o Lanjaron (725 m) y su famoso balneario.

Recordemos que además del sol y la nieve estas elevadas alturas son ricas en agua con numerosos ríos, arroyos y lagunas.

La altura que poco a poco y durante más de 44 kilómetros vayamos ganando, mientras ascendamos esta larga travesía por la carretera ciclable más alta de Europa, no evitará que respiremos un aire que aún conservará todo su olor a mar.

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Por todo esto la escalada a este magnífico escenario es objeto del deseo de nuestras conquistas cicloturistas, ya sea por cualquiera de sus vertientes como la más exigente y dura subida por Monachil y el Purche, con rampas de hasta el 15% o bien, algo más “asequible” su ascensión más popular que se inicia en Picos Genil (780 m) por una frondosa carretera con fuentes como la de “Las Víboras”, donde bien podemos hacer un alto el camino. Aún quedan muchos kilómetros por delante.

Seguiremos, pedalada a pedalada, consiguiendo objetivos a corto plazo, como alcanzar la cota 2000 o los diferentes albergues que nos iremos encontrando por el camino, hasta llegar a sus últimos 10 kilómetros de ascensión, duros, con rampas continuadas y que parece que cada vez sean de mayor pendiente, mientras el Veleta estará ahí cerca, pero creeremos que nunca podremos llegar a él, efecto provocado sin duda por la altura y porque casi siempre sopla el viento, además de que el asfalto empieza a deteriorarse haciendo aún algo más penosa esta excepcional escalada a una montaña fuera de serie.

Por Jordi Escrihuela

Imagen tomada de http://patrimoniociclista.blogspot.com.es/

 

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Vuelta 2022: Así nació el mito de «La Pandera»

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DT – 2022 post

La historia de La Pandera en la Vuelta empezó con una carta a Unipublic

Así de sencillo, así de fácil. Igual que lo fue el Angliru, tuvo que ser un personaje anónimo -en este caso, una gran aficionada- quien descubriera para La Vuelta, La Pandera, otro gran puerto para sufrirlo en competición y disfrutarlo si el plan es cicloturista.

En efecto, un espontáneo correo electrónico enviado a Unipublic en el año 2001 por Juani Zafra, una joven profesora de Educación Física de Valdepeñas de Jaén y que contaba entonces con 23 años de edad, no fue a parar, afortunadamente, ni al correo basura ni directo a la papelera.

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El email iba firmado por Juani y su novio Juan Alberto, que nunca pensaron que iban a recibir respuesta y, ni mucho menos, que fuera final de una gran etapa en La Vuelta. Pero sí contestaron, por supuesto, diciendo que alguien de la organización iría a verlo.

A estos chicos no les faltaron argumentos para convencer a los que mandan en la gran ronda española a que vinieran a hacer una visita a la Sierra Sur de la provincia de Jaén para que se dejaran enamorar por la belleza y la dureza de un puerto que no tenía nada que envidiar al gigante astur.

No en vano, a este nuevo muro lo empezaron a llamar como el Angliru del sur, al mostrarse al mundo del ciclismo como un coloso inédito con sus durísimos 8 kilómetros de ascensión jalonada con rampas al 15, 16 y hasta 17% de inclinación, para alcanzar los 1872 metros de altitud.

Hasta aquel momento se había mostrado escondido e inalcanzable, escudado por las instalaciones de la estación de radiofrecuencia perteneciente a la base militar ubicada en lo más alto de estas montañas y que hacían que fuera inabordable para el personal civil.

Un paraíso virgen para el aficionado a este sacrificado deporte, que haría de perfecto escaparate para dar a conocer este bello paraje natural jienense si finalmente se conseguía ese deseado final de etapa, pero todo un infierno para los ciclistas, que haría fruncir el ceño a más de uno.

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Pero como en los cuentos, un buen día de 1998, el destacamento militar que estaba al cuidado de esta infraestructura abandonó el lugar, dejando la pista para uso exclusivo de los ganaderos que accedían a estas sierras a cuidar de sus rebaños, hasta que Juani y Juan Alberto, hablando con los pastores en una de las Ferias de Valdepeñas que se celebran durante el mes septiembre, se enteraron que la carretera había quedado abierta para que pudiera acceder todo el mundo.

No tardó esta pareja en ir a comprobarlo en persona. Subieron en coche y quedaron impresionados por su dureza, viendo además que el asfalto si bien no estaba en perfecto estado, si quedaba lo suficientemente pavimentado para que se deslizaran las finas ruedas de las bicicletas. ¡Menudo hallazgo!

Con todos estos ingredientes, y con el visto bueno de la organización, no tardó la Sierra de la Pandera en ser protagonista en La Vuelta y al año siguiente, en 2002 se daba el banderazo de salida hacia este original destino y así nacía la etapa soñada por todos los apasionados de esta tierra andaluza, y en particular por Juani, que vivió un sueño alucinante, como ella misma explicó entonces, cuando fue invitada para seguir en directo el recorrido de aquella carrera que acababa por primera vez en aquella enorme cuesta ubicada entre Valdepeñas y Los Villares.

Entre sus favoritos para ganar aquel día lo tenía muy claro: el Triki Beltrán era su hombre, el único de Jaén, pero finalmente el primero que hoyó su cumbre y grabó su nombre para la historia del puerto fue el bejarano Roberto Heras.

Tras el éxito de aquella primera edición y la excelente acogida entre el público en general y el ámbito ciclista, no tardaron en repetir al año siguiente, en 2003, coronando en primer lugar un joven y poco conocido Alejandro Valverde, lo que nos deja bien a las claras, el tiempo que lleva compitiendo, y a un altísimo nivel el corredor murciano.

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Después de algunos años de descanso, pocos, la lista de vencedores en este alto se amplió en 2006 y 2009, con victorias para Kashechkin y Cunego, respectivamente.

Hace cinco años Rafal Majka puso su semilla en la cima.

Pero precisamente fue Manolo Beltrán el primero que tocó la Pandera, cuando fue a echar un vistazo al puerto, quedando bastante impresionado. Por aquel entonces ya nos recomendaba a los cicloturistas que se quisieran acercar hasta aquí que al menos deberían poner una corona de 28 dientes detrás, «si no querían bajarse de la bici».

Además nos advertía que para llegar hasta lo más duro, allí donde el puerto queda cerrado por una verja para impedir el paso de vehículos motorizados, había que ascender antes el Puerto Viejo desde Los Villares, más de 20 kilómetros de ascensión, con el desgaste que eso podía suponer.

También nos sugería que en nuestra incursión a la Pandera fuéramos muy prudentes y respetuosos, para evitar que prohibieran la carretera al paso de los ciclistas, pero sobre todo nos anotaba una y otra vez, muy seriamente, de la tremenda dificultad de sus rampas, con alguna cuesta de gran dureza al principio y con dos kilómetros terroríficos al 13% de media a mitad de puerto, quedando para el final alguna sorpresa más en forma de muros.

De la misma manera nos señalaba que vigiláramos con el viento que podríamos sufrir acercándonos a su techo, que podría suponernos dar la vuelta sin poder celebrar su conquista ante la desmedida dificultad de tenerlo que hacer siempre de cara.

Ahora, después de cinco años, la Pandera vuelve a la Vuelta, y lo quiere hacer con ganas de fiesta.

Por Jordi Escrihuela

Imagen tomada de www.vavel.com

 

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