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Albacete es una ciudad para la bicicleta

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World Fondo WT – Epic

Albacete es una ciudad joven, que ha crecido mucho en las últimas décadas, donde sus habitantes aún se conocen bastante entre ellos, porque no deja de ser una ciudad bastante pequeña. Aquí hay gente sencilla y amable. Es una ciudad con una buena calidad de vida. Todo está relativamente cerca, y el estrés de las grandes ciudades aún no ha aparecido.

Creo que para la bicicleta es una ciudad con un potencial increíble. Las distancias son cortas, es casi circular, así que las distancias no existen, lo mires por donde lo mires, lo máximo que está un destino es a cinco kilómetros. No hay prácticamente ninguna cuesta. Llueve lo justo, nieva poco, y aunque sí hace aire, mucho calor en verano y frío en invierno, es una ciudad que se presta a ir en bici. Las calles son estrechas, aparcar es complicado. El tráfico, salvo calles contadas, es muy lento…Es ideal. Podría ser perfectamente el “Ámsterdam de la Mancha”.

Cada vez se ven más bicis por la ciudad. Hace poco se ha instalado un sistema de préstamo, que aun sin conocerlo muy bien, creo que funciona, y además tenemos un circuito provincial de BTT muy potente, que anima a la gente a seguir en bici lejos de la práctica deportiva. Incluso tenemos la suerte de contar con la primera empresa española que decidió incentivar a sus empleados por ir en bici al trabajo, aparte de otras acciones para potenciar el uso de ésta.

Existe una asociación de ciclistas urbanos, Curba, gracias a ella se están consiguiendo muchas cosas, a base de «patalear» e insistir, cosa que no debería ser así, la verdad… pero no hay más remedio. Nosotros damos ejemplo cada día, intentando cambiar comportamientos y cultura a base de pedaladas. Auguro un buen futuro ciclista en la ciudad, apoyado o no por las autoridades.

Porque si miramos al ayuntamiento hacen más bien poco, la verdad. No tienen ninguna planificación, y lo que hacen, lo hacen bastante mal, ciertamente. No cuentan con buen asesoramiento, y el que hay y se les brinda por parte de los verdaderos usuarios, como pueden ser la Asociación Curba, o colectivos como 967 (grupo de arquitectos) es escuchado, pero no tenido en cuenta.

Los kilómetros que hay de carril bici no están mantenidos. Existen muchos carriles bici aceras, que son peligrosos para los ciclistas y peatones. Se añade que estos carriles son los peor mantenidos, pues falta la pintura que los delimite, con lo que los peatones muchas veces no saben ni que existen. Además están bacheados y con adoquines resbaladizos y mal señalizados.

Como veis no hay una planificación clara de movilidad, y menos una que tenga en cuenta la bici. De hecho, se va a peatonalizar el centro, y bajo mi punto de vista, la movilidad y potenciar la bici son dos puntos que no han tenido muy en cuenta. La gente tiene que ir al centro en otro tipo de vehículos, transporte público por ejemplo, o mejor todavía, en bici. Y creo que no se creen que la bici es el medio más efectivo en distancias tan cortas como las que se dan en Albacete.

Además hay calles 30 (máxima velocidad permitida 30km/h) que ni la gente sabe que existen. Ni están bien señalizadas, ni controladas. Y luego está el tema de concienciación a la gente, que creo que se debe empezar en los colegios. Ahí hay mucho que hacer. No se puede ver a los chavales a toda velocidad por encima de las aceras. Son el futuro de la movilidad urbana, y hay que crear hábitos desde ya. Sí es cierto que hay un parque con un circuito que simula una ciudad con calles y señales, pero no me queda claro que sea suficiente con llevar de vez en cuando a un colegio a hacer acciones formativas. Pero menos es nada…

La convivencia entre peatones y ciclistas es, como en todas las ciudades, complicada partiendo de la base de que quien manda hace carriles bici por la acera, poniendo en conflicto y peligro a peatones y ciclistas. La gente aún ve a la bici como un estorbo, cuando en realidad el coche lo es más. Los conductores aún no están acostumbrados a ver a un ciclista como otro vehículo más, y falta respeto.

Más de una vez he tenido que parar, por ejemplo, a explicar las normas a algún conductor, como que podemos circular por el centro del carril. Lo mismo ocurre con alguna gente en bici, pocos la verdad, generalmente jóvenes, que van por donde quieren, a la velocidad que quieren, sin darse cuenta del peligro que conlleva, por ejemplo, que se te cruce un perro con su correa extensible, o más peligroso aún, un niño jugando.

Aunque para ser sinceros, nosotros en nuestro trabajo la verdad es que tenemos pocas quejas. Estamos para sumar, respetamos como el que más las normas de tráfico, y, no sé si porque nuestros vehículos (cargobike) son llamativos y se paran a verlos, o porque ven que vamos trabajando, etc…, nos suelen ceder el paso ambos, peatones y vehículos, y solemos tener una buena convivencia.

Si veo algún peatón por el carril bici, intento molestarle lo menos posible (toco el timbre para que se dé cuenta de nuestra presencia), si algún coche nos pone en peligro, y vemos que es sin darse cuenta o nos pide perdón, pues no le damos mayor importancia, y si nosotros cometemos alguna equivocación pues pedimos perdón, porque de lo que se trata es de convivir todos.

Para los ciclistas es principal peligro es tener unos políticos que no se crean que la bici es el sistema más efectivo y sostenible para moverse por la ciudad. A poco que se lo crean, la ciudad va a mejorar muchísimo. Y no hablo de infraestructuras en sí, sino en preparar a la ciudad poco a poco para que cambien hábitos.

Son peligrosos los carriles bici y su intersección con las calles. Los coches en general, sólo miran si viene otro coche, no están acostumbrados a que una bici aparezca por la calzada, por la que ellos consideran tienen prioridad sí o sí, son los jefes, vaya por un carril bici, ya sea acera bici o carril segregado. Lo mismo para peatones, compartimos muchas veces espacio, y no están acostumbrados a ello.

Y todo ello me entristece porque la orografía del terreno y la forma de la ciudad son perfectas. Albacete se «vende» por sí sola para usar la bici. Si vas a un sitio con distancias tan cortas, entre que sacas el coche, vas y buscas aparcamiento, en bici ya has ido y has vuelto. Es algo ventajoso con respecto a otras ciudades en las que de punta a punta las distancias son muy grandes, o hay muchas cuestas. Eso desincentiva, y aquí ya lo tenemos ganado.

La ciudad además ofrece una vía verde muy buena para pasear en bici y disfrutar con la familia. En general cualquiera que venga de otra ciudad y esté acostumbrado a ir en bici por ella, aquí va a disfrutar. Como decimos las calles son estrechas y se circula relativamente despacio.

Aparte, como decía, hay un circuito provincial de BTT y se puede aprovechar trazados y rutas establecidas de este que dan, a poca distancia de la ciudad, muchos km de sendas y monte para perderse y disfrutar de la naturaleza. Aunque no creo que sea el mayor potencial turístico de la ciudad para seros sincero…

Yo personalmente tengo mi rincón, muy cerquita de la ciudad, a solo 13 km, está un pueblo que se llama Chinchilla de Montearagón, y desde la ciudad está muy bien enlazada. Puedes disfrutar de muchas sendas en pleno monte y luego tomar algo en la plaza del pueblo, que es muy bonita: Una escapada al monte con la bici de montaña y desestresar de la ciudad viene bien.

Por la ciudad, es una pasada circular alrededor de los edificios más antiguos y poder admirar sus majestuosas fachadas. En bici puedes mirar arriba y ver más allá de lo que puedes ver en coche. Si la gente no pasea andando o en bici, se están perdiendo mucho de nuestra ciudad. Y hay mucha gente que seguro que ha ido por muchas calles y jamás ha ido en algo que no haya sido un coche, por lo que queda descartado el mirar arriba, o ver detalles de las cosas. Estar en contacto con la ciudad en definitiva, y sentirse parte de ella.

Con todo le veo mucho recorrido a la bicicleta en Albacete, muchísimo, con apoyo del consistorio o no, la ciudad se presta, y eso no se puede cambiar. Se puede poner más fácil o difícil, pero la ciudad es como es. Además, la tendencia es a hacer ciudades más amigables, a reducir la contaminación, y devolver espacio público a las personas, y en eso la bici tiene un papel fundamental, y al final, por propia iniciativa, o por obligación externa (llámese Unión Europea si se quiere) Albacete se adaptará a las personas, y por lo tanto a otras formas de movilidad, y apuesto a que la bici será fundamental.

Por Jorge Nieva, responsable Urban Ciclo Ecomensajería SL

Imagen tomada de www.albacete.es

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Un, dos, tres,… Purito

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World Fondo WT – Epic

Hemos escogido tres momentos de ciclismo para recordar a Purito Rodríguez

Finalmente tras un campo curvas, declaraciones y la inédita situación de verse corriendo cuando ya se había despedido, Purito Rodríguez dejó de competir hace ya seis años.

No quiero saber cómo fue el momento de ver que, pese a las energías que quiso dedicarle a su retorno, aquello era una tarea literalmente imposible, porque el día que dijo que lo dejaba, aquella tarde de agosto en Río, se descolgó de esa vida que marca el sacrificio de un ciclista: una vida de penurias, rutina y trabajo duro que retomar, una vez has probado la vida más allá de las dos ruedas, debe ser un muro de dos dígitos de pendiente.

Sobre Purito se arrojó mucha literatura estos años, pero quería traeros con tres momentos, tres flashes de su trayectoria profesional.

Son tres retazos que consideramos representativos de quién fue y qué hizo este ciclista que, en un entorno muy complicado, conviviendo con dos leyendas del tamaño de Valverde y Contador, pudo hacerse un hueco, grande y cómodo en el corazón del aficionado.

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La primera etapa en el Tour

Tras varios años en “chez Unzue”, Purito admitió la oferta del Katusha, para medir sus posibilidades más alá de la zona de confort del pelotón español. Con los rusos tendrá algo que tardó mucho tiempo en conseguir: debutar en el Tour, carrera a la que Unzué no le llevaba porque Valverde tenía prioridad.

Y Purito fue al Tour, cargándose de las razones que había esgrimido durante años para que llevaran a la mejor carrera. Y en el Tour le salió la carrera perfecta pues se situó entre los mejores de la general y ganó una etapa en Mende que pasa, yo creo, por ser el espejo de su latente rivalidad con Alberto Contador.

Escapados ambos, el madrileño le azuza paz meter tiempo a Andy Schleck. Purito busca negociar, etapa para él, amarillo para el de Astana. Contador sacude la cabeza negándose. Se acabó el trato. Purito, más rápido sobre el papel, se reserva y gana la etapa. Un mal negocio para el rival.

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El encaje de Fuente De

La Vuelta de 2012 tiene llegadas en alto novedosas salpicando el recorrido, pero el paisaje al final siembre es el mismo. Purito, generalmente de rojo líder, con Valverde y Contador, en la carrera que reveló la igualdad en carisma y fuerzas que reinó entre los tres. Día tras día, la estrategia de ataques de corto radio de Contador se revela inútil. Parecía que la Vuelta tendría ganador catalán 21 después de Melchor Mauri, hasta que hubo un cortocircuito que lo cambió todo.

Camino de Fuente De, Alberto Contador hace gala de aquello que siempre le movió incluso cuando todo pintaba mal. Contador lanzó ciclistas por delante y tomó metros, metros que se hicieron segundos y luego minutos. Purito había perdido una Vuelta que pareció suya, que era suya. Aquel día encajó un golpe durísimo, pero subió al podio y admitió el valor de su rival. Grandeza para perder.

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El chaparrón de Florencia

Hay mundiales que yacen en la memoria por los años de los años. Florencia, la cuna de los hombres que sabían hacerlo todo, vivió la mejor edición que recordamos en los tiempos recientes. La tormenta que recibió al peloton viniendo de Lucca fue el presagio del final más increíble, el desenlace más surrealista.

Purito siempre en vanguardia, vence la resistencia de los rivales. Parecía que la carrera era suya, debía ser suya. Valverde con Rui Costa y Vincenzo Nibali por detrás. Parecía hecho, pero en un desliz, nunca confesado al 100%, el portugués toma unos metros que le acercan de forma irremisible a Purito. En meta, gana Costa, Purito, roto, llora en el podio. Aquello fue duro, uno de esos chaparrones que quebrarían el junco más duro, le cabría el consuelo de su querida Lombardía, a la semana y con el sentimiento de que él debía haber sido el campeón flotando en el ambiente. Años después aquel día sigue escociendo. Nos sigue escociendo.

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Ciclistas

Ganar como ganaba Fabian Cancellara

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World Fondo WT – Epic

La victorias de Fabian Cancellara dejaban huella

Ganar, me dijeron una vez, se gana mucho, también en ciclismo, cada fin de semana hay carreras, incluso entre semana, pero victorias que marquen no hay tantas.

En esa tesitura se sitúa Fabian Cancellara, colgó la bicicleta hace unos años y siguen vigentes muchos de sus éxitos, incluso los de aquel 2010, primavera, en los que no tuvo casi contestación.

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Seis años después de su retirada os dejo estas palabras de Markel Irizar, son de entonces, escritas con el sentimiento de esos momentos, hablado del que había sido su ilustre compañero…

Llevo trece años de profesional y acabo de empezar las que será mi decimocuarta. Mucho ha pasado desde aquel chaval de Oñati que debutó en Euskaltel. Estos últimos cinco años los he tengo el privilegio de ser el compañero de Fabian Cancellara.

Fabian es una persona muy cercana en las distancias cortas, donde la gente no le ve. Es un líder dentro y fuera de la carretera, exigente, como no podía ser de otra manera pero muy agradecido.

Ha ganado mucho, muchísimo, Si me pedís por una victoria en especial, es difícil quedarse con una. Tiene oros olímpicos, Flandes, Roubaix, Mundiales, etapas en el Tour… si queréis que os sea sincero, yo me quedaría con su trayectoria, porque es excepcional. Fabian será recordado por ser uno de los más grandes en la historia del ciclismo.

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Ademas todo lo que ha logrado ha sido fruto de su forma de correr, con su peculiar estilo y con una manera de correr que tenía por norma ganar dando espectáculo, dando la cara… de ser una locomotora. Puedes ganar que si lo haces como lo hizo ayer, marca y queda en la memoria de todos.

El ciclismo pierde a uno de los mejores clasicómanos de la historia del ciclismo, uno de los grandes. Nadie puede llenar su hueco. Peter Sagan tiene mucho carisma y la gente le quiere mucho, pero es un corredor distinto a Fabian.

De momento no veo a nadie que pueda ser como él. Su hueco es inmenso.

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He podido estar y disfrutar en Gante de su despedida, una despedida que fue muy emocionante. Él estuvo tranquilo, cercano con el público y relajado.

Disfrutó de un momento muy especial para cualquier deportista profesional. Seis mil personas acudieron a la fiesta y despidió como debe hacerlo alguien como él, a lo grande. Ciao Fabian.

Por Markel Irizar

Imagen FB de Strade Bianche

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Países Bajos: un ancestral amor por la bicicleta

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Así se vive la bicicleta en cualquier viaje por los Países Bajos

Poned un pie en Amsterdam, en los Países Bajos. Si usamos la vía normal será a través del principal aeropuerto del pequeño estado que ganó terreno al mar, Schiphol. Luego cogeréis un tren dirección estación central y allí accederéis a la vida normal de una ciudad que parece no dormir nunca.

Y lo veréis, un parking de varios pisos de altura donde se sitúan encajadas que digo cientos, miles de bicicletas, perfectamente acopladas, situadas y alineadas en grandes hileras.

Un espectáculo de civilización. Daréis dos pasos y os pitarán por izquierda y derecha, quizá hasta por arriba y abajo, son bicicletas que van y vienen. Gente de todas las edades, chicas con falda, ejecutivos con traje.

Todo armonía. Todo simple.

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Apreciaréis riadas, continuos movimientos informes de personas sobre su bici, también que el tráfico es menos denso, como más fluido.

Atascos habrá, como en todas las grandes urbes, pero mucho más llevaderos. Coger un bus, llamad a un taxi. Comparadlo con Madrid o Barcelona. Aquello va como más ligero.

Coged un tren e id a La Haya, o Delft, ciudades preciosas, modernas con sus enclaves de siempre, acanaladas en algún caso y sembradas, auténticamente trufadas de bicicletas.

Disfrutad de los bajos de las estaciones de tren con bicis que van y vienen, mirad el parking para bicis en Delft.

Acercaros a la que dicen ser la más católica de las ciudades de los Países Bajos, id a Utrech, la que vio la salida de Tour de 2015 o la de la Vuelta 2022.

Es una ciudad por y para ciclistas.

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Sinceramente, las flacas abruman, es terrible, son las reinas del paisaje, de la calzada y casi de las aceras, los coches frenan al verlas pasar, son el auténtico motor del lugar y del país.

Una isla en medio de países fuertemente motorizados, porque en sus senos crecieron grandes industrias automovilísticas.

Al norte Suecia, donde el respeto al ciclista no es la norma, al oeste Francia, al sur Alemania.

Ahora estos países y otros se quieren subir a los beneficios de la la bicicleta, pero estos ya se respiran en los Países Bajos desde hace tiempo ¿por qué? ¿de dónde viene ese arraigo?

Pues le viene de lejos, de tan lejos que hay que irse al 1870. Mientras Alemania sueña en grande con Bismarck, los neerlandeses adoptan la bicicleta como elemento propio y diferenciador, un instrumento que además perdura ante la inexistente industria del coche del país, lo que le confiere autonomía en la planificación de las ciudades.

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En esas fechas surgen las primeras asociaciones de velocipedistas, que hacen un ímprobo trabajo en la promoción de la bicicleta, esa máquina que entroncaba con la época de los grandes navegantes que yacen en las iglesias de Amsterdam, tiempos de esplendor que se recrean a través del equilibrio, libertad e independencia, valores que transmite la bicicleta, hoy la reina del lugar.

Y si no mirad lo que era Amsterdam en los años setenta, una utopía que casi cincuenta años después muchas ciudades europeas sueñan con ser.

Ellos ya lo eran entonces, nos llevan mucha ventaja.

Imagen: Amsterdam Bikes

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Grandes vueltas: ¿Vuelven las contrarrelojes?

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El Giro 2023 puede significar la verdadera recuperación de las contrarrelojes

Hace unos días se celebró la Crono de Naciones, podríamos decir que ahora mismo la gran meca de las contrarrelojes, con Stephan Küng tomándose revancha sobre Tobias Foss.

Desconozco la antigüedad de la carrera, pero viene a ser algo así como la heredera del otrora grandísimo Gran Premio de las Naciones, durante generaciones el mundial contra el reloj oficioso, lugar de registros imperecederos como las ocho victorias de Jacques Anquetil.

Recuerdo alguna edición en Cannes, con Rominger, Mottet y Fignon, luciendo aquellos manillares de triatleta que Lemond tuvo narices para usar en el epílogo de un Tour.

Hablamos del lugar del esfuerzo individual, de la lucha contra uno mismo para medirse con los demás.

Un esfuerzo que tuvo maestros, dicen que el primero fue Jacques, el mentado Anquetil, el ciclista de la pose perfecta, quien sentó el precedente de la postura sobre la bicicleta.

El espejo de la Francia cosmopolita que quería dejar atras la penurias de la Segunda Guerra Mundial.

Anquetil fue el primero de una saga que sin embargo tiene antecesores, porque de la lucha individual, contra sí mismo y los elementos, Fausto Coppi hizo un arte de escapismo.

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Luego vinieron otros buenos nombres, Eddy Merckx y Bernard Hinault, campeones completos que en cronos kilométricas, de más de 70 y 80 kilómetros, abrían la brecha que nadie tenía bemoles a cerrar en la montaña.

Francesco Moser, otro que tal, un corredor que dominaba el arte de la crono como otros terrenos, dígase el pavés. Si hasta ganó un Giro, el Giro de las malas artes.

En esas también anduvo Sean Kelly, master en cronos y adoquines. En los setenta habían rodado como los ángeles Luis Ocaña y Felice Gimondi.

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Los tiempos más recientes trajeron los grandes especialistas en el prólogo.

Thierry Marie, maestro de maestros, con sus manillares revolucionarios.

Chris Boardman el impulsor del ciclismo en las islas, con Miguel Indurain, “Anquetil en vida”, como maestro de ceremonias.

El paso se marcó al estilo de Jan Ullrich y Abraham Olano, aunque croner de las grandes ocasiones fue el omitido Lance Armstrong.

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En los últimos diez años la corona se dirimió en nombres muy concretos.

El duelo a tres Wiggins-Cancellara-Martin.

Cada uno con su estilo y cadencia, nombres grandes.

Tom Dumolin, recién retirado, era la perfección, la figura redonda, la evolución de la especie.

Con él han competido máquinas del rodar como Van Aert, y especialistas perfectos sobre la bici, dígase Ganna o el citado Küng.

Remco Evenepoel entra directo y sin peaje en esta lista, al punto que dicen que el Giro, para seducirle, le ha puesto tres cronos.

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Ahí los tenemos, son los croners, los especialistas en abrir brecha en contrarrelojes, ciclistas que ahora viven medio desplazados en las mejores plazas.

Tienen el mundial, alguna pieza suelta y poco más y casi siempre con distancias ridículas.

Si el Tour en su historia hubiera sido como en ediciones recientes, muchos de estos ciclistas no existirían o no en la envergadura que tienen en nuestro subconsciente.

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No sé qué ha pasado contra las cronos en el ciclismo moderno, pero ha sido injusta su marginación.

Sé que la crono ofrece problemas, primero de logística, luego de retransmisión, no es tan gráfica como una jornada en línea, luego existe la posiblidad de que sea muy decisiva, pero es arte, el ciclista contra todo y todos, él solo, sin referencias, sin ruedas a las que agarrarse.

¿Hay mejor medida del esfuerzo?

Imagen: Unipublic / Charly López

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