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Opinión ciclista

La Volta a Portugal, contra viento y marea

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Balance de la Volta a Portugal

Cuando El Cuaderno JoanSeguidor me pidió un balance de la Volta a Portugal y su futuro, estuve muy cerca de rechazar el encargo por la complicada  realidad de mí querida Volta.

Y estuve a punto por una sencilla razón, porque en la actualidad es más fácil estar en la crítica pura y dura, donde todo lo que se hace en el ciclismo portugués es de mala calidad y sólo tiende a empeorar.

El ciclismo nacional sobrevive

Por suerte o por desgracia, no soy parte de esta marea y no veo este agujero negro para el futuro del ciclismo nacional.

Kern Pharma

Si fuera exactamente cómo dicen, esa marea desenfrenada no existiría, y ni  ciclismo y la Volta ya no estarían vivos. Sin embargo, están vivos y con aficionados en las carreteras.

La Volta a Portugal se consagra

En la 77ª edición, he visto Gustavo Veloso ganar por segunda vez consecutiva la Volta a Portugal.

Ese gallego de 35 años trabajó duramente durante toda la temporada, en la que se presentó con buenos resultados y victorias a lo largo de las carreras, siempre con su mirada centrada en su segunda victoria en la Volta.

Gustavo Veloso

Lo que vi no fue una victoria fácil, al contrario. Por eso rebajar ese triunfo a algo fácil me parece injusto para el ganador así como para sus adversarios.

Gustavo miró cada día como esencial para el triunfo de la Volta, sin descuidar ningún detalle desde el prólogo inicial, bien posicionado en las llegadas al sprint y la máxima atención en la montaña.

El W52-Quinta da Lixa se empleó en  cuerpo y alma en su líder.

Los rivales en la Volta a Portugal

Del otro lado, los equipos rivales se presentaron al inicio un poco temerosos, y puede haber estado allí  la diferencia.

Sin embargo, no se puede dejar de anotar los intentos de destronar al experimentado gallego del liderato del maillot amarillo, que sí existieron pero cerca del final de la carrera y ya con una cómoda ventaja de Gustavo en el primer lugar.

Tener un solo lider ayuda

Desde mi punto de vista, si las escuadras rivales se hubieran centrado en un sólo líder, quizá podría haber hecho diferencia en la victoria final de la Volta.

Pero no soy director deportivo, lejos de eso, y es más fácil opinar desde el sofá que crear una estrategia en pleno asfalto.

La Volta estuvo envuelta en dos controversias, una al principio y otra al final

Todo comenzó con la selección de los equipos para formar el pelotón.

En 2015 tuvimos en mayoría equipos continentales, viniendo a Portugal solamente Caja Rural-Seguros RGA del escalón continental profesional.

Las voces de pronto se plantearon en contra de la organización y más específicamente a la cara principal de la carrera, el director Joaquim Gomes, por el flaco elenco de la 77ª edición.

Recuerdo estar en la salida del prólogo de 2013 en Lisboa y del bullicio en torno de los equipos presentes, sobre todo el MTN-Qhubeka, UnitedHealthcare, IAM o Bretagne-Séché Environnement.

La expectativa era enorme ese año, la calidad innegable, un pelotón que creo ha satisfecho en general a las personas. ¿Llenó las portadas de los periódicos? No.

¿Destronó los equipos lusos de los primeros lugares de la general? No. ¿Evitó el abandono de los corredores a lo largo de la edición? No.

El ciclismo portugués a estudio

Estos argumentos utilizados para caracterizar el malo elenco del pelotón de 2015 se caen al suelo cuando nos fijamos en la edición anterior, que tuvo inclusive presente el ganador de la importante Milano-San Remo de ese año, Gerald Ciolek, quién no ha ganado una etapa en la Volta.

El devaluar constante de la capacidad de los equipos portugueses también se derrumba cuando vemos el Rádio Popular-Boavista llega a una prueba internacional como Route du Sud, ganada por Contador seguido de Quintana, y tenemos Alberto Gallego y el joven Frederico Figueiredo, séptimo y noveno general.

Los equipos lusos ganan la Volta a Portugal porque tienen calidad para eso y no por no tener rivales a su altura.

Al final de la Volta, otra controversia se ha instalado y parece que no va a terminar en el corto plazo, ya que es un tema recurrente en el ciclismo nacional.

La baja cobertura de la prensa portuguesa a esta edición de la volta a portugal

 Los tres diarios deportivos nunca han dado  portada a la reina del ciclismo nacional.

Por mucho que se ha convertido en una práctica cotidiana hacer del fútbol el único deporte a destacar por estos periódicos, me parece inconcebible que suceda y no hablo sólo con relación al ciclismo, sino también con relación a otros deportes.

Una prueba de tal relevancia nacional, como la Volta a Portugal, tiene interés periodístico y público de largo número para justificar llamadas de mayor espacio a la portada.

Si la indignación del director de la prueba conmocionó algunas mentes nacionales, quizá sea el momento de preguntar a Joaquim Gomes si no conmociona mucho más al ciclismo siempre ser relegado a un plan inexistente en los medios de comunicación.

Para quién cómo él, está hace muchísimos años en este deporte, llega un momento en el que tiene que tomar el puño sobre la mesa y decir basta.

La Volta a Portugal, a pesar de muchas predicciones en contra, ha logrado mantener el pedal en la carretera

El futuro es una incógnita, mucho más cuando no está enteramente en nuestras manos el poder de transformar todo por milagro. Con dificultad, larga pelea, aciertos y errores.

La edición de este año dejó la promesa de futuros ‘contenders’ lusos como Jóni Brandão, Amaro Antunes o António Carvalho.

Trajo de vuelta ciudades importantes como Vila Franca de Xira, cerca de Lisboa, que promete volver el año que viene con emociones aún más fuertes, ya que la última etapa se disputará entre las dos ciudades en un contrarreloj individual, dejando en abierto todas las expectativas hasta el último segundo de carrera.

La demanda de nuevos patrocinadores está en marcha así como la lucha sin tregua de la organización para llevar el pelotón hasta el sur del país.

Y a pesar de todos los defectos que ponen, la Volta a Portugal 2015 ha sido, reiteramos, uno de los 10 programas más vistos de la televisión pública RTP 1, no sólo los directos de las etapas sino también las repeticiones y el programa de entretenimiento anterior a la transmisión de la jornada diaria.

¿Si la Volta tiene futuro? Por todas estas razones, yo digo que sí. Tal y como reafirmo que la Volta a Portugal sigue siendo una gran prueba del ciclismo nacional e internacional, por la calidad de los equipos lusos y corredores extranjeros que vienen acá, nuestro duro y hermoso recorrido, la seguridad en carrera y el público que acompañó a los miles este año el pelotón a lo largo de cada jornada y con un comportamiento ejemplar.

Por Helena Dias 

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Opinión ciclista

Tour: Estas etapas matan el ciclismo

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La primera de las etapas en Francia ha sido un lastre para el Tour

DMT – KRSL pogi’s edition

En un ciclismo, en una sociedad de paciencia menguante, como leo a Ander Izagirre, etapas como la primera del Tour en Francia son un tiro en el pie de este deporte.

No hablamos del deportista, ni de su necesidad de tomarse un respiro en una jornada que conecta la salida vasca con los Pirineos, que puede ser tomada con más o menos calma, hablamos de imagen, de la percepción, de la sensación que, o eres un enfermo de esto, o es imposible tragarse semejante bodrio.

¿Lo mejor?

La retransmisión, como casi siempre, aunque para conocer las Landas, quizá mejor los documentales de La 2.

La imagen de recreo y asueto generalizados esta jornada de julio fue el mejor tarjetón de invitación a la siesta.

Ya veis, el mito de la siesta y el ciclismo, con la voz de Perico o Javier Ares de fondo, en el calor de julio, las jornadas intensivas en el trabajo.

El ciclismo no puede permitirse etapas así, el Tour, tampoco.

Gran canaria 400×400
Cruz 400×400

Es la etapa cuatro del Tour de Francia 2023, no estamos en ruta hacia los Campos Elíseos, de homenaje al ganador, ni tampoco en el día después de una gran batalla.

Las fuerzas están frescas y las etapas buscan ganadores y protagonistas en su desarrollo.

El hecho que lamentaba Antonio Alix, sobre los belgas atacando al unísono, como en una broma pactada con la moto de Philippe Gilbert, define un paisaje triste, indigno de la mejor carrera del mundo.

Sea Otter 2023 CicloBrava
Cambrils 2023 400×400
Gravel Sea Otter

El comentario de Contador, sobre cómo suben los clicks de su marca de bicicletas cada vez que uno de los suyos va en fuga debería ser de conocimiento generalizado en el pelotón, a sabiendas que hay mucha gente mirándoles, pero también equipos de marketing calculando cada segundo que su marca tiene exposición en la televisión.

Jasper Philipsen repitió triunfo en una de las peores etapas que recuerdo del Tour, y eso que hay unas cuantas, pues fumadas suceden cada año, puntuales a la cita.

El ciclismo no se puede permitir días así, los ciclistas por intocables que crean, tampoco.

Seguro que vendrán grandes días de ciclismo, pero si a la larga estos trayectos decantan la balanza sucederá que igual no habrá dinero para todos.

Imagen: A.S.O./Charly Lopez

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Noticias de ciclismo

Qué poco sabemos sobre el Tramadol

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Ahora mismo sólo el ciclismo ha prohibido el Tramadol

Cierto es que no es dopaje, no al menos sobre el papel y en la norma, pero a mí que me lo expliquen ¿qué cojones pasa con el tramadol?

Su nombre corre por los mentideros hace tiempo, no da beneficio alguno en el rendimiento, sobre el papel, pero pitar con esto, o similar, te puede valer la ruina.

En ciclismo ya está prohibido, en otros deportes habrá que esperar, como si se necesitara un tiempo de transición para dejarlo estar.

La sensación, si no fuera porque la hemos visto mil veces en el deporte, sería fea, extraña, casi nauseabunda.

La cosa es sencilla, es matar la sensibilidad del deportista para que éste se centre en el rendimiento sin que nada moleste, si quiera eso tan humano que es el dolor por el esfuerzo fuera norma que esta gente practica.

Ver su gestión denota que hay que poner tanta gente, tan diversa, de acuerdo que parece hasta siniestro que a nadie se le hubiera ocurrido antes.

Otra muesca más en quienes dicen mirar por la salud del deportista

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Pillaron en Catar, en puertas del mundial de fútbol a un tipo con 2000 pastillas de Tramadol, como aquel auxiliar de Festina cargado de mierda que cazaron en la frontera entre Bélgica y Francia camino de la salida del Tour en Dublín.

No sé si adujo «consumo privado» en su defensa.

En aquel caso, ya sabemos lo que pasó, en este caso es un argumento más para quienes abogan por el tramadol fuera del deporte, no sólo del ciclismo.

Como me decían en twitter este finde ¿qué no sabrá la WADA sobre el tramadol para hacer esto?

Y lo más tétrico: ¿Qué se habría evitado de haberle puesto coto antes?

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El Tramadol no es dopaje, insisten, y escribo constantemente aquí, pero todo lo que toca lo pudre y estigmatiza.

Se utilizó como arma arrojadiza para los irresponsables que iban a saco en algunas llegadas, sin miedo ni complejos, y ahora pesa como una losa sobre una de las grandes estrellas del pelotón, el amigo Nairo, que sigue sin equipo, oficialmente reconocido a puertas de Navidad.

Lo lamentable de todo esto es que, como muchas veces digo, es que estamos ante la punta del iceberg… ¿cuánta parte del cuento nos estamos perdiendo?

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Opinión ciclista

Luis Enrique y la mal llamada prensa deportiva

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Lo que está sucediendo con Luis Enrique es el termómetro de la prensa que se llama deportiva

Este es un tema que cuando empecé este mal anillado cuaderno solía tratar, pero con el tiempo dejé de lado, por ser imposible sacar nada bueno. Hablo de eso que llaman prensa deportiva.

Admito que me gusta el mundial de fútbol, me gusta mucho, desde siempre, su historia, las leyendas, las sedes… es una mística que sólo los Juegos Olímpicos y ciertas carreras ciclistas, diferentes cada año, según resulten, pueden igualar.

Antes del evento en Qatar, ya sabíamos que el ambiente alrededor de la selección española iba a estar condicionado por la figura del seleccionador, un gran aficionado al ciclismo además, Luis Enrique.

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Pues bien, no ha hecho más que empezar el evento y tenemos llamas en las redes contra Paco González, en representación de la camarilla, por su diatriba ante el seleccionador.

Al margen que me parezca que tenga o no razón, el fútbol es algo tan apasionante como espectáculo colectivo, que esto, para mí es una menudencia, lo que me alucina es el ensañamiento gratuito contra una persona que podrá caerte mejor o peor pero que si está será por haber demostrado méritos suficientes para ejercer.

Es la bronca política, el negarle toda cualidad al adversario, llevada a la prensa  que se dice deportiva.

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Para la gente del ciclismo, la verdad, lo que tenga que decir esta gente poco o nada nos va a sorprender.

Con los años nos han regalado análisis sesudos como aquel que decía que el ciclismo es un deporte fácil porque van sentados o los mismos que medían la salud del ciclismo español por la cantidad de corredores que iban al Tour.

No entremos en cuando hablaban de dopaje.

Ahora, parece que a muchos se les ha caído la careta de esta camarilla.

España, lo siento, no tiene prensa deportiva, tiene una banda de malos actores, aireando lo peor de algo tan hermoso como el fútbol, para sacarse el sueldo a final de mes.

Lo triste es cuando se acuerdan de otros deportes, tipo ciclismo, y sale a flote toda su desconexión con la realidad del deporte.

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A mí personalmente Luis Enrique me cae bien, sé que no es políticamente correcto pero al menos lo ves venir.

Y como repiten muchos, por cualquier cosa, hay que bancarle: que en sus famosos streams diga que está pendiente de la campaña de ciclocross me parece genial.

Tenemos aquí un buen embajador, un ciclista de papear kilómetros y sacarle todo el partido a la flaca.

Sólo por eso, y por destapar el disparate que algunos ejercen cada día en nombre de la prensa deportiva, le tenemos que querer.

Nosotros somos modestos, hablamos de nuestro deporte, nos equivocamos mil veces, pero somos directos y transparentes en nuestra opinión, pero sobretodo hablamos de algo que nos apasiona y lo hacemos con cariño infinito.

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Opinión ciclista

Faltan datos para valorar el convenio de Movistar con Arabia

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El anuncio de colaboración de Movistar y Arabia es incompleto

Dinero e influencia árabe en el deporte occidental es algo tan corriente, que a veces no entiendo tanto revuelo como ayer, cuando supimos del acuerdo de colaboración entre el Movistar Team y Arabia Saudí, a través, tengo entendido, de su federación.

Lo cierto es que el anuncio de ayer entra el molde habitual de estos comunicados.

Hablan de colaboración, lo centran en personal técnico y métodos de entrenamiento, pero poco hablan de lo que todos queremos saber: la panoja.

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Y es así, y así lo refleja, por ejemplo, Cyclingnews, que deja la duda en el ambiente, cosa que no he leído en otros sitios.

Hace unas semanas, durante la Vuelta, Eusebio Unzue habló de dinero fresco para la estructura, luego vinieron los efímeros rumores de Repsol y ahora esto.

¿Es Arabia el mecenas que va a incrementar el presupuesto del Movistar Team?

Esa es la madre del cordero y la pregunta para la que nadie tiene, ahora mismo, una respuesta, por mucho que nos podamos imaginar que así habría de ser.

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Como decía al principio, dinero e influencia árabe en el carísimo deporte occidental es un hecho que ya sabemos no es exclusivo del ciclismo.

En el caso de Arabia Saudí, es obvia su relación con el fútbol español, además de invertir en otros deportes como Fórmula 1, golf y ciclismo, con el Saudi Tour que les organiza ASO, como uno de esos bolos de pretemporada en medio del desierto, antes que empiece la campaña trascendente.

Para los países de la zona, es capital sacarse de encima el yugo del petróleo activando acciones ajenas al mismo, bien asesorados desde occidente.

Empezaron entrando en marcas de lujo de moda, colonias y esas cosas, siguiendo por infraestructuras y llegaron deporte, viendo el ciclismo como algo muy occidental en lo que también les interesa estar presentes y de paso blanquear su imagen.

A nadie se le escapa que estos países no son paradigma de derechos humanos ni tde rato igualitario entre mujeres y hombres, pero eso no ha sido óbice para negar su dinero y que siga la fiesta.

Porque cuando aplaudimos a un corredor del Bahrain o el UAE, o a ver el año que viene el Movistar, nos desproveemos de todos los prejuicios que podamos tenerles.

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Hay en este sentido una entrevista muy interesante a Gino Mäder, corredor que ha tenido cierto compromiso con temas como el medio ambiente, en la que se encoge de hombros cuando se le pregunta por el sueldo que percibe y su pagador, el estado de Bahrain.

Vengo a decir que sí, que no es estético, que no es edificante de primeras, pero que el tinglado necesita de pasta y ésta ahora mismo está en ese lado del hemisferio y aunque nos hagamos cruces, el que gestiona las estructuras no dudará en cogerlo si en ello le va el futuro.

No olvidemos que en breve veremos un mundial de fútbol sacado del verano por jugarse en Qatar y que todos acabaremos mirando para otro lado en estas cuestiones.

Como en todo, el diablo está en el detalle y no sabemos el 100% del contenido de ese acuerdo, cuánto le supone a las arcas del gestor del equipo y que contraprestaciones tendrá, por ejemplo, en el maillot.

Por eso practicar la autopsia antes de cualquier saber el precio de todo esto, me parece precipitado.

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