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Opinión ciclista

El gallo valón

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DT – 2022 post

Hace poco nos dio por jugar a «Diversión con banderas» con Sheldon Cooper hablando de la enseña flamenca. Entonces mencionamos, la perla del otro lado, de la proa valona, la bandera amarilla con un gallo encima. El gallo, viril criatura, que hermana esta tierra con Francia. Es la Bélgica francófona.

Y en francés va acabar hablando Alejandro Valverde, el «macho alfa» del Muro de Huy. «A 200 metros sabía que iba a ganar» dijo, ni corto ni perezoso una vez había culminado un éxito con mayúsculas que pocas veces supo tan contundente en un lugar que ya ha conquistado tres veces, pero nunca con la solvencia de esta tarde de primavera, soleada y fina, víspera del día del libro.

Fue a poco más de medio kilómetro, una vez había caído el prometedor Tim Wellens y Rui Costa se había merendado medio muro sin saber para qué, cuando Alejandro Valverde tomó el comando del grupo. Como un cuello de botella el murciano no tuvo ni que amagar, ni ponerse en medio: desde el córner su presencia intimidaba, su sombra era larga. Carrera muerta, carrera bloqueada, ésta se lanzó cuando el hombre de azul, fino y galopante, dijo «ahora« y nadie pudo toserle. Por un momento pensamos que Albasini, tercero, fue Matthews, y Alaphilippe sumó otro podio para su equipo, completamente gafado en su país.

Corrió bien Movistar esta vez. Esquivaron los no pocos peligros que esconde esta ruta -que se lo pregunten a Froome- y situaron delante a Giovanni Visconti en el tramo final para desentenderse del control de la carrera. Los Katusha también jugaron sus cartas, con Caruso, pero ni Moreno ni Purito tenían la pólvora de Valverde. Es como si las piernas que auparon al triunfo al catalán, hace tres años, fueran eternas acopladas al tronco de Valverde.

Por lo demás la Flecha ofreció poco nuevo. Ni la cota nueva, metida cerca del final de Huy, consiguió obrar el milagro. En ella se jugaron los cuartos quienes debían. Nibali otra vez, como en la Amstel, miró de hacerse la cama, pero claro cuando atacas con un compañero como Luisle por delante pero cerca de ser cazado, el intento muere casi de salida. Luego estuvo Tim Wellens, un corredor que va camino de ser una estrella. La subida a Huy estaba bien marcada con su nombre de pila. No es casualidad, ciclistas valones buenos siempre ha habido, pero no muchos, sin embargo los que han surgido (Criqui, VDB, Gilbert) han sido excelentes. Wellens va en esa senda.

Quienes quieran lecturas para Lieja, que tomen sólo una. El grande que deje que esto camine solo hasta meta está jodido pero bien. A un Valverde en estado dulce, se le unirán otros como Matthews que seguro arruinarán las esperanzas de los más rácanos. El ciclismo merece más que aguantar y aguantar. La Lieja, también.

Imagen tomada de @Gerardo_ESPN

INFO

En breve La Biciteca inaugura sus “libros de maillot», una serie dedicada a recordar carreras pioneras en nuestro país…

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El viernes último salió de Madrid en ferrocarril, con dirección a Salamanca, nuestro amigo el señor D. Manuel Cerecedas, Presidente de la Unión Velocipédica Española y del Club Velocipédico Madrileño, con objeto de hacer una exploración, en vista del propósito que esta última Sociedad abriga de organizar una carrera de resistencia de Salamanca a Madrid.
Después de descansar tres horas en Salamanca esperando que acabara de nevar, montaron en bicicleta y emprendieron el camino por una magnífica carretera, que encontraron a la sazón convertida en un río. Llegaron a  ̆vila a las seis y cuarto de
la tarde.
A las ocho de la mañana del sábado, con un frío intensísimo, salieron de esta capital, y entre nieves y un fuerte aire de cara llegaron a San Rafael. Subieron el puerto con medio metro de nieve, y en el alto del León les cogió una fuerte ventisca que les caló completamente, viéndose precisados a secarse por quinta o sexta vez en el día.

El día 12 de mayo de 1895, la carrera tuvo lugar. Este libro es la historia de aquella aventura.

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Opinión ciclista

La llegada de la Vuelta a Croacia es criminal

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DT – 2022 post

La cantidad de peligro de los finales de la Vuelta a Croacia supera muy por encima la media

No he visto la Vuelta a Croacia mucho, pero lo que he podido apreciar, me ha parecido un desastre.

No me gusta hablar así de las organizaciones ciclistas, sé lo que hay detrás, el cariño e ilusión que ponen, la necesidad de los países y ciudades por enseñar qué ofrecen.

Todo eso lo sé, y lo valoro, pero hay veces que se diseñan circuitos y llegadas que parecen tiros en el pie.

Mirad la llegada final del Tour de Croacia, y decidme si es medio normal.

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La cantidad de cambios de sentido y rasante, diferentes superficies por la ruta, elementos en medio de la misma, hasta aceras separadas con mini bolardos (recordar la que se lio en una Itzulia con Pardilla) y ciclistas esquivándolos.

Me pareció increíble -por suerte- que no pasara nada, nada más serio y grave, una caída de esas que te quitan las ganas de comer y te dejan mal cuerpo para todo el día.

Había motivos para pensar que eso podía acabar así.

Es alucinante que haya asociaciones y entes como la UCI diciendo que hacen su trabajo y se cuelen cosas así.

Pusimos el grito en el cielo una de las llegadas en la Vuelta a Burgos y ahora esto.

Entiendo que haya mucho cachondeo con la UCI y la longitud permitida de los calcetines.

La norma, aunque nos parezca ridícula, tendrá sus motivos, como las muchas que el gran ente del ciclismo mundial aplica y mejoran este deporte -de esas no se habla- pero es que deja en bandeja el meme cuando se les cuela una llegada como ésta.

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Que no es la primera que vemos recientemente, ni será la última que nos toque padecer.

Entre semana la Tour de Croacia ofreció otra llegada en mojado que tenía mil cambios de sentido, me parció increíble no se produjera una buena hostia, más allá de algún ciclista que se fue al suelo.

Todo esto nos hace pensar en los mecanismos de control en el ciclismo y si la precariedad que detectamos muchas veces no es más que la economía de este deporte, a nivel profesional, que no se puede permitir ciertos calendarios ni nivel de competiciones.

Lo curioso es que estas llegadas las vemos, nos lamentamos, se arma el pollo y poco después, aquí paz y después gloria.

No sé pues a qué tanta asociación, gremio e historias.

Imagen: @cro_race

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Opinión ciclista

La de Manolo Saiz en TVE era una entrevista necesaria

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DT – 2022 post

Manolo Saiz fue a TVE a contar su versión, esperar otra cosa era ingenuo

He querido tomar un poco de distancia sobre la entrevista de Manolo Saiz en TVE por no poder verla en directo y por saber y cotillear un poco lo que se dijo y respiró tras la misma.

Como me podía imaginar, Manolo ante la audiencia es como Moisés frente el Mar Rojo, abre en canal todo lo que tiene por delante, dejando casi en mitad los que tiene a favor y en contra.

Shimano Sep 2022 – Post

Vista la entrevista, creo que soy justo si vuelvo a felicitar a la gente de TVE, y a su cabeza visible, Carlos de Andrés por el contenido.

Si muchas veces no he estado de acuerdo con Carlos de Andrés ni Perico, si muchas veces los he criticado, esta vez, chapeau.

Cuando hablamos con el presentador del ente público, días antes de la carrera, nos presentó su programa post etapa, algo que nos parecía increíble que la Vuelta no tuviera, a imagen y semejanza de míticos espacios que llevan décadas funcionando en Giro y Tour.

Pues bien, el Rodillo, así se llama el espacio, es para días como ayer, con Manolo Saiz al micro.

Es un rincón para darle la vuelta a la carrera y sacar no sólo actualidad y análisis de la misma, que también, y sí contenidos paralelos a la competición, con un pie en el territorio por donde pasa.

Y si la Vuelta circula por Cantabria, Manolo Saiz es candidato a llenar diez minutos de entrevista en TVE que, a mi entender, era más que necesaria.

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Estaba claro que la parroquia iba a opinar en todas las direcciones, pero llegados a un punto, hasta las peores personas con las que nos hemos cruzado en la vida merecen pasar página.

Manolo Saiz salió absuelto de la justicia por la Operación Puerto, pero a nadie se le escapa que, con los mangoneos que hubo en ese caso, sigue siendo persona non grata en muchos sitios con más sombras que luces.

La justicia que no logra convencer sobre sus sentencias debería hacérselo mirar, aunque eso sería irnos del tema.

Volviendo con Manolo Saiz, creo que tanto tiempo después ya es hora de dejarle un hueco en la “televisión de todos” para que al menos se explique y dé su versión.

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Luego cada uno juzgará lo que ha escuchado.

En mi caso presencié un discurso que tengo más que aprendido en el que admitió cosas a medias dejando muchas dudas y alguna falta de coherencia por el camino.

Sin embargo, dijo una cosa demoledora cuando admitió que a partir de 2003, él miró para otro lado a sabiendas que algunos ciclistas suyos estaban con Eufemiano.

Admitir eso tiene su valor, es justo reconocerlo, si bien, la frase, en boca de un manager que lo controlaba todo, resulta contradictorio.

Creo que en diez minutos de entrevista, habitualmente amable, no se podía sacar mucho más de un invitado que ya no necesita dar muchas más explicaciones, pues el pescado ya está vendido con esta persona.

Manolo nunca convencerá a los que tiene en contra, pues si calla y dice medias verdades, mal, y si canta la Traviata, peor, pero es lo que hay y el personaje da lo que tiene que dar.

Con todo, me quedo con la entrevista, con el rato de volver a ver a una persona que, nos guste o no, es historia de ciclismo en España.

Imagen: RTVE

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Opinión ciclista

Ciclistas y conductores, no queda otra que entenderse

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DT – 2022 post

Si no hay convivencia entre ciclistas y conductores, pierden los primeros

Al calor del asesinato de dos ciclistas en Castellbisbal, recuerdo con espanto, sí, espanto, ciertas trifulcas que se montan entre ciclistas y conductores en las redes sociales.

Todo esto es vergonzoso, un espejo de nuestra sociedad, tan airada en el teclado como incapaz de resolver muchos problemas sobre el terreno, argumentando y siendo civilizados.

¿Por qué no se ponen coto a esto de una vez?

Es brutal leer ciertos comentarios, en ambas direcciones, tengo que decir, con pesar además, pues no tengo, ni creo que tenga en breve carnet, y sí salgo en bicicleta.

Leo comentarios de otros ciclistas que me avergüenzan, no por lo que piensen terceros al leerlos, y sí por que parece que las carreteras sean una jungla, cuando la realidad dibuja un estado de convivencia mucho mejor de lo que leo en no pocos sitios y lo digo nada más saber de la tragedia de Castellbisbal.

Hijos de puta al volante siempre ha habido, los mismos que poco menos reclaman puntos en el Grand Theft Auto por atropellar un ciclista, pero chicas, chicos, seamos sensatos, ¿saldríamos a la carretera si la jungla que algunos describen fuera tan cierta y fiel a cómo lo cuentan?

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Quiero creer que la misma sociedad que camina por la calle, va en metro al trabajo y compra el pan, la que no te mira mal, ni te desea nada malo, es la misma que coge su coche y va a los sitios.

De hecho no pocos ciclistas usan su coche y se desplazan en él, porque la vida te pone a cada momento a un lado y otro de la línea.

En las carreteras hay, como decimos, desaprensivos que no quisieran ni cruzarse otros conductores, pero también existe una amplia mayoría de bondad y respeto para quien va en bicicleta.

Seguro que más de uno dirá que sólo faltaba, pero ojo, cuidado con lo que se pone en las redes, pues a veces se dibuja un cuadro en el que sólo faltan cuchillos volando.

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El ciclista, como parte débil de esta relación, es el primer interesado en llevarse bien con los coches.

En esa relación, no sólo entran los mínimos estándares de educación, también ser agradecido con quien te ha guardado la distancia y te ha adelantado cuando debía, o con quien te cede el paso -en Bélgica es brutal esto último-.

No cuesta nada y mejora una imagen que, hay que ser autocríticos, no es la mejor.

Cuando atropellaron a Valverde durante el primer fin de semana del Tour, pregunté si los ciclistas éramos conscientes de la opinión que se tenía de muchos de nosotros en la sociedad: nos saltamos semáforos en rojo, vamos en paralelo complicando el tráfico cuando quizá no es necesario, nos calentamos con facilidad…

Son cositas que yo mismo hago, y otras más, que hablan mal de nuestro colectivo, y que cambiar no debería ser tan complicado.

Cultivar una buena sintonía en la carretera es fundamental para llegar de una pieza a casa muchas veces, incluso en esta sociedad que incluye todo tipo de negligentes, desde auténticos salvajes a quienes van mirando el móvil medio empanados.

Si no somos capaces de ver nuestros errores y asumir nuestras obligaciones, poco podremos señalar con el dedo a los conductores que no nos respetan en la entrada de las rotondas y abren la puerta del coche sin mirar si viene un ciclista.

Y que conste, todo esto que hablamos es en circunstancias normales, lo que pasó en Castelbisbal, insisto, es un asesinato: un HDP que pasa al carril contrario, propicia un atropello múltiple y no se para.

Pero hay una mayoría de conductores con la que merece la pena tratar, nos va la vida en ello, no lo olvidéis.

Imagen: Todo Circuito

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Opinión ciclista

Ya no hay equipos de bandera

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DT – 2022 post

Hoy los equipos de bandera son multinacionales del triunfo

Hace años, cuando me introduje en el mundo del turismo, me llamó mucho la atención una terminología «Compañía de bandera», refiriéndose a aquella línea aérea que portaba los colores del país por medio mundo como quizá, algunos, siguen pensando que sucede con algunos equipos ciclistas.

Pero nada más lejos de la realidad.

Cuando Van Vleuten ganó el Tour Femmes con Movistar recibí varios mensajes lamentando que la neerlandesa ganara sin casi españolas en el equipo y sin una labor de base entre las nuestras.

No entienden que esto ya ha cambiado, que cuando digo que el Movistar femenino está hecho sin sentimientos patrios es precisamente por que el equipo quiere ganar y punto, sea con una neerlandesa, cubana o noruega.

No tiene nada de odio a España ni chorradas de esas.

Una realidad que vemos en el top del ciclismo mundial.

Jumbo Visma, como equipo ahora mismo en boca de todos, es un ejemplo claro cuando confía el liderato del Tour a un danés, Jonas Vingegaard, quien además firmó historia gruesa ganándolo.

El equipo es de los Países Bajos, pero cuesta encontrar gente nacida allí en el equipo.

Creo, por percepción, más que por otra cosa, que la firma de supermercados no tiene la implicación que en su día sí llegó a tener Rabobank, con la abundante cantera neerlandesa, por lo que su compromiso de hacer caso al talento patrio no es tal, si viene un esloveno como Primoz Roglic o un belga como Wout Van Aert que suman para la causa.

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¿Qué decir de los dos equipos sostenidos por dinero árabe?

En el UAE, el equipo de bandera emiratí cuida de la suerte y salud de un esloveno llamado Tadej Pogacar en medio de italianos, portugueses y otras nacionalidades.

Bahrain, con Landa, Caruso, Mohoric, Teuns y Pello, pasa más o menos lo mismo, y es comprensible por la escasa tradición ciclista de esos lugares.

Si volvemos a la vieja Europa, tenemos el Team Ineos.

Recuerdo cuando Dave Brailsford dijo un día que le gustaría que el primer francés en ganar el Tour, tras Hinault, debía hacerlo en su equipo.

No ha sucedido, pero sí que lograron el primer Tour para Colombia con Egan Bernal y estuvieron cerca de hacer lo mismo con el Giro de Richard Carapaz.

Ineos, a excepción de Geraint, es un equipo cuyos mejores resultados han traído ciclistas no británicos, como la Roubaix de Van Baarle y la Itzulia de Dani Martínez.

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Un caso evidente de multinacional del éxito es el Quick Step  del viejo Lefevere, quien ha demostrado ser mucho más hábil que Eusebio Unzué en la lectura de los cambios de ciclo.

Ahí van los éxitos de un inglés como Cavendish, un neerlandés como Jakobsen y un francés como Alaphilippe.

Está claro que para el discurso interno del equipo, van bien jugadas como las de Yves Lampaert en el prólogo del Tour o Remco Evenepoel en Lieja y San Sebastián, pero no se les caen los anillos en trabajar para bazas internacionales.

El caso más obvio fue el de Kasper Asgreen en Flandes, trayéndome a recuerdo lo que un día dijo Angel Edo para justificar el fichaje de Cortina por Movistar: «Mejor un equipo de casa, en el que siempre apostarán más por él que en el equipo de Lefevere«.

Pues bien, no señor, la realidad se demuestra que eso no es matemático, que el ciclismo ahora mismo juega a otra cosa y que lo de equipos de bandera es pasado.

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