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Opinión ciclista

Muchos novios para la carrera más bonita del año

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La coronación del campeón del mundo es el ceremonial más lacrimógeno del ciclismo. Responde a la más genuina lucha entre nacionalidades, en un momento además singular para el ciclismo que, atosigado por la crisis, deja aparcadas por siete horas las marcas comerciales. Es como volver al origen. A los Tours corridos por banderas y no emblemas. Y eso ocurre en un recorrido multicolor de banderas y enseñas patrias, en pelotones que son crisoles de mil escudos, en carreteras donde las pintadas son tan densas que el asfalto es anécdota. Sí, es el mundial.

Si a todo ello le aliñamos que estamos en Italia, en la Toscana nada menos, tendremos de resultado una carrera de las de entre un millón. Porque Italia es el paraíso de los recovecos, los ángulos y la trampa. Es el país hecho para albergar ciclismo, en el fluir de un pelotón por calles sin aceras en medio de gritos ensordecedores por donde estremece pensar que un pelotón de 200 tipos encendidos puede hallar camino para pasar. Italia es, sin rubor a equivocarme, el país que más veces ha acogido un mundial, y no hablo tan sólo de carretera, miremos BTT, BMX, maratón, trial,… salvo en pista, es el ombligo de ciclismo mundial.

Pero es que además pocas veces llegan los Mundiales con tantos aspirantes a conquistarlos. Me preguntaban el otro día, me decían que me mojara y rara vez identifico tantos ciclistas dotados de la virtud del arco iris, si bien, como haría el mismísimo Fabian Cancellara, casi todos ellos presentan una emergencia que les hace acreedores de debilidad.

Y empezando por el propio Cancellara diremos que no es la primera vez que su estado de forma impresiona y que no es la primera vez que cercado y vigilado, acabó diluido en el pelotón. Y es que la baza del de Berna es tan evidente que quizá en Suiza emerja el segundo hombre, y cuando éste se llama Michael Albasini, certerísimo en estos terrenos, entendemos que quizá la obsesión por Fabian quede injustificada.

Porque el alter ego de Cancellara, Peter Sagan es también objeto de deseo de la mayoría. Solo, sin una selección que le haga el papel del Cannondale, Sagan va a tener que afirmar mucho y camuflarse muy bien para ganar. Su reto es mayúsculo y sus bondades grandes, pues demuestra adaptarse a las circunstancias pero no le será sencillo.

En estas que España como bloque presenta el mejor peso específico si bien me temo que no sea suficiente. Adueñarse de la carrera te da un premio moral pero no real. El año pasado fue tremendo el trabajo de la selección hasta que llegó Philippe Gilbert y lo reventó todo. Es ahí donde cabe una mente preclara y donde Alejandro Valverde, siempre llamando a la puerta, nunca ha cruzado el umbral. Queremos el quinto podio mundialista del murciano, pero lo queremos desde el máximo escalón, otro resultado no le vale, y posiblemente lo mismo para Purito.

Y hablando de mentes preclaras nos vamos a corredores que golpean una vez pero es para ganar. Ese listado no es amplio, pero infunde respeto. Sí, nos referimos a Rui Costa y al mentado Gilbert. Ambos no necesitan suerte para ganar, ni suerte ni que la carrera enloquezca de lejos, como sí querrían Vincenzo Nibali, Chris Froome, Nairo Quintana, Rigoberto Uran o Richie Porte, la estirpe de fondistas que amaga por llevarse el arco iris.

Y si me permiten , pongo dos nombres que no están delante en las quinielas pero que veo en el podio. Uno ya ha estado, Eduald Boasson Hagen, es una carrera que quien la hizo lo tuvo en mente, y llega con un hambre atroz, el otro Zdenek Stybar, como buen ciclocrossman, hábil, ratonero y oportunista. Los virajes de Fiesole le van, la violencia de Salvati más. Dudo mucho que no esté delante.

Foto tomada de www.record.com.mx

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Opinión ciclista

Espero que los caminos de Tom Dumoulin y Fabio Aru no sean paralelos

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Puertos de Guadarrama - Fabio Aru JoanSeguidor

Fabio Aru y Tom Dumoulin son el espejo de cuán caro se ha convertido estar en lo más alto

No hace mucho, en la charla que tuvimos con Johan Bruyneel, se nos dijo que en el ciclismo íbamos a ver más casos como el de Tom Dumoulin, con pasos a un lado, o el de Fabio Aru, con una retirada ya efectiva a los 31 años.

Cuando hablamos de ambos ciclistas lo hacemos de quienes hace sólo cuatro años lideraban este mundillo

Entre 2014 y 2018, Fabio Aru y Tom Dumoulin ganaron grandes vueltas, etapas importantes y hasta mundiales.

Con veinticinco años eran todo en este deporte, cabeza de cartel por donde competían, aspirantes a todo lo que se les cruzara hasta… que este rodillo llamado ciclismo profesional les pasó por encima.

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Como bien sabéis Fabio Aru dejó el ciclismo hace casi dos meses, en medio de la Plaza del Obraboiro, en el epílogo de la Vuelta, la misma carrera que había ganado seis años antes.

Fabio Aru entró en el ciclismo a través de Astana, con quienes logró sus mejores éxitos.

Aún le recuerdan la humildad de sus primeros días entre monstruos como Nibali, Scarponi o Vinolourov, una actitud muy diferente a los críos que llegan con todo aprendido al World Tour.

Fabio Aru se hizo hueco a base de una entrega incondicional, una forma de hacer que le hizo hasta querido y entrañable, esa forma de retorcerse y exprimirse sobre la máquina, alcanzando triunfos muy, pero que muy notables para lo que un servidor llegó a imaginar.

Su paso a UAE fue el inicio de la pesadilla, nunca más volvió a rendir igual, su nombre se escurría de la parte alta de las apuestas, al tiempo que no encontraba explicación a sus dolencias: la famosa arteria iliaca.

Hubo un día que recordamos con nitidez, la etapa de Lauruns el año pasado, mientras Hirschi volaba por delante, Aru se arrastraba y tocaba fondo, en un año ya estaría fuera del ciclismo.

Pues no admite Aru haber pasado noches sin dormir por pensar que no volvería a ser el que fue

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Joven, ganador y con talento: eso fue Fabio Aru y eso fue también Tom Dumoulin, lo tenían todo en su mano, como otros tantos chavales jóvenes hoy en día.

Pero no es nada sencillo mantenerse ahí

Recordaréis la etapa de la Sierra de Guadarrama en la Vuelta de 2015, cuando Aru lanzó toda la artillería para ganarle la carrera a Dumoulin a 24 horas de llegar a Madrid.

Aquella Vuelta, Dumoulin la había corrido de forma admirable, en terreno muy hostil para él y su corpachón, pero sacó la cabeza, como otras tantas veces que le ha tocado hacerlo.

Fichado por el Jumbo, el equipo de casa, top 3 a nivel mundial, el cuento de hadas no ha sido tal para Dumoulin que se borró de la competición antes que la misma empezara en enero.

Volvió en junio, tiempo justo para ser campeón contrarreloj de los Países Bajos y subcampeón olímpico tras su compi Roglic, el mismo que le marca un listón de líder dentro del equipo que el ganador del Giro 2017 no parece en disposición de alcanzar.

No sé si el tren ha pasado para Dumoulin, pero de lo que no tengo duda es que en su caso vemos que este negocio es duro, muy duro, complicadísimo y que hasta los que consideramos superhombres tiemblan y lo pasan mal para mantenerse a flote.

Sólo espero que Tom Dumoulin encuentre los resortes para reconducir esa clase inmensa con la que ha sido bendecido, pues Fabio Aru ya ha dicho basta.

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Opinión ciclista

Movistar: José Luis Arrieta paga los platos rotos

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Que Movistar rompa con José Luis Arrieta es una decisión de calado

Sobre el documental de Movistar en Netflix, en el que no sale muy favorecido José Luis Arrieta, dice Héctor Carretero en el Biciescapa Podcast de Radio Marca…

«Eso le tiene que gustar a Telefónica, no a mí. Creo que se enseñan cosas en público que quizá deberían ser más privadas, pero al final lo que pretende el documental es eso: enseñar la parte privada de un equipo que nadie más ha hecho. Se enseñen más cosas de lo debido o no, es un paso adelante en el que Movistar se ha avanzado al resto de equipos, y más en esta era»

La reflexión del ciclista que el año que viene vestirá los colores del Kern Pharma, uno de los grandes apoyos para que Carapaz ganara el Giro 2019, es perfecta para poner en contexto lo que ha pasado en la salida de José Luis Arrieta del Movistar.

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Siempre hemos dicho, por que así además nos lo habían contado en varios sitios, que «El día menos pensado», el serial azul de Netflix, era un petición expresa del presidente de Telefónica, entusiasmado por todo lo que se movía y se cocía en un evento como el Tour.

Así nos contó Mónica Marchante la producción de documentales en Movistar 

Digamos que metieron la cámara hasta la cocina y que en el equipo, como verbaliza el propio Carretero, no acabó de convencer.

El propio Unzué admitió que había cosas que le habría gustado no se vieran, pero todos pudimos apreciarlas

Visto ahora, supongo que a Eusebio no le disgustarán ciertos momentos de la segunda temporada del documental de Movistar, momentos en los que José Luis Arrieta no sale muy bien parado.

El más morboso, sin duda, el de La Covatilla; el más relevante, a nuestro juicio, la sentencia de Arrieta de que «Roglic no viene a ganar la Vuelta» en los prolegómenos de la salida de la primera etapa, ya sabéis, en Irún.

Pues bien, el ciclismo que representa ese documental, el ciclismo de rendimientos, de redes sociales, el ciclismo que cambia y que como hemos dicho más veces pilló con el pie cambiado a Movistar ya no entiende de sentimentalismos: José Luis Arrieta, fuera del equipo tras diez años a los mandos.

Cualquiera que mire atrás cuarenta años, sabrá del valor que se la da a las relaciones y raíces navarras en esta casa para entender la dimensión del evento.

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En esta ocasión el documental ha ido a favor de obra en «chez Unzue»

Yo no sé si José Luis Arrieta era o no la persona que frenaba los cambios que el equipo hace tiempo necesita ante lo que acontece a su alrededor, cambios que, por cierto, son extrapolables y necesarios para todo el ciclismo español, como en su día hablamos con el seleccionador Momparler y el periodista Antonio Alix.

Lo que sí intuyo es que el carácter conservador que parece definir al técnico navarro no ha resistido en este entorno.

Arrieta ha sido clave en las victorias de Nairo en Giro y Vuelta, pero también, entiendo, en la decisión que el colombiano no corriera el Tour 2014, al que habría acudido como mejor joven y segundo clasificado del año anterior.

Aquella decisión explica en parte que ese proceso de maduración lenta que siempre se ha estilado en Movistar ya no tiene lugar en este ciclismo en el que si un juvenil arroja buenos datos se le pasa directo a la estructura del World Tour.

Empujados por esta realidad, en Movistar emprenden un camino inexplorado para ellos bajo la guía de Patxi Vila, quien lleva ya dos años en la estructura, no olvidemos.

La ruptura de Movistar con José Luis Arrieta no es cualquier cosa, es una renuncia a los principios que mueven al equipo desde su creación, ello, sumado al revolcón que ha sufrido la plantilla y fichajes controvertidos como el de Piepoli en la preparación e Ibarguren como médico, habla de la profundidad del meneo que le han metido a la casa sin olvidar que al timón sigue Eusebio Unzue, la persona última que toma las decisiones gordas.

Espero que los cimientos aguanten…

Imagen: Movistar Team

 

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Opinión ciclista

Bahrain y tizanidina, espejo de un despropósito

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El hallazgo de tizanidina en Bahrain es una noticia que ahonda en el descrédito histórico del ciclismo

El ciclismo profesional tiene un problema irresoluto y el caso entre Bahrain y la tizanidina es el reflejo de lo que decimos.

Cuadernos del Ventoux, en su newsletter, nos pone la cronología en bandeja.

El 15 de julio se produjo el registro de la policía a las dependencias del equipo Bahrain en el Tour de Francia.

En su día, lo que tomamos como el rutinario registro de cada año de la gendarmería a uno de los equipos del Tour ha dado de bruces con una sustancia de esas que harán de los aficionados al ciclismo entendidos en medicina: la tizanidina.

Se ve que buscaban eso y lo encontraron y lo sabemos por que publican los resultados del análisis de pelo de los ciclistas en una revista científica.

Todo muy simple…

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Hablamos de un relajante muscular que seguro procura mejor sueño y descanso a ciclistas al borde de todo durante una competición, una forma de procurarle recuperación a los competidores mediante una sustancia endemoniada, pues no está prohibida por la UCI ni la AMA, pero sin embargo sólo se puede comprar a través de hospitales.

Tema peliagudo, pues se incurre en la compra «sin justificación».

Para quienes pensaban que Bahrain no era trigo limpio, la tizanidina es la excusa perfecta, la guinda para explicar el rendimiento estratosférico de Colbrelli, Mohoric, Caruso y compañía, cosa que resulta sencilla de creer, por mucho que piense que no se les hace justicia ni a ellos ni al ciclismo si simplificamos tanto las cosas.

Claro que si les pillaron la sustancia durante el Tour y el rendimiento no se resintió, debemos creer que siguieron usándola, incluso después del sonado registro.

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Pero detrás del éxito de Bahrain hay también trabajo y planificación de los técnicos y corredores, aliñados por un staff médico que ha demostrado que con algo como la tizanidina hay lagunas en el sistema, el mismo en el que nos recomiendan creer.

Una vez más, la ley hace corto y eso en suma es descrédito para el ciclismo, quien no anda con mucho margen en estas cuestiones.

Ahora es tizanidina en Bahrain, mientras el tramadol sigue sin un marco claro y sustancias como las cetonas, siempre vinculadas al Jumbo, entran y salen de la escena.

Usar estas substancias no es trampa, no están en las listas, pero ¿es ético?

Evidentemente lo ético en estos niveles es algo muy relativo, un concepto moldeable a la mente de cada uno, pero conviene no olvidar que cuando se juega con fuego quemarse no es una opción.

El ciclismo viene de tiempos muy duros y aunque nos digan que hay que creer, cuesta hacerlo, incluso con el cariño que le podamos tener a los Bahrain y comprensión con la razones que vimos en Mohoric cuando cruzó la meta mandando callar a la concurrencia por el registro policial.

Al final, entre unos y otros consiguen que la duda siempre flote en el ambiente.

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Ciclistas

El Tour sigue en la trampa de las etapas cortas

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Con etapas tan cortas el Tour se priva el factor sorpresa del kilometraje

Cuando hace una semana vimos la presentación del Tour de Francia, aplaudimos aspectos como el inicio nervioso, viento & pavés, también nos parecieron interesantes los encadenados en montaña y nos atrajo una crono larga a 24 horas del final, sin embargo, si una cosa no nos cuadró fue la profusión de las etapas cortas.

Hace menos de cuarenta años era normal disfrutar de Tours que superaban los 4000 kilómetros, especialmente largo fue aquel de Roche y Perico en 1987.

Luego en los noventa la cosa se fijó entorno a los 3700 kilómetros.

En 2022, el Tour andará por los 3200 kilómetros, con una importante dispersión de etapas cortas.

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Así vemos que sólo cumplen con la criba de los 200 kilómetros, o cerca, las jornadas danesas y una que parece muy interesante al tiempo que desapercibida, es la jornada valona de Longwy, con 220 kilómetros.

Ese día el pelotón pasará por algunas cotas y el final es accidentado, una etapa que puede provocar una criba brutal si hay ganas de armarla de lejos.

Ese día nos recuerda a la famosa etapa 7 del Tour de 2021, una jornada de 250 kilómetros en vísperas de la montaña con un trazado envenenado, lleno de dureza y velocidad.

Cuando Van der Poel y Van Aert le dieron una vuelta de tuerca a la carrera quedaban más de 220 kilómetros para meta ¿el resultado?

Una etapa antológica, de esas que hacen gala al gran fondo que se le supone al ciclismo y en especial al Tour de Francia, una etapa de gigantes, con desarrollo de clásica, cuya longitud, trazado y velocidad abrieron tanto el pronóstico que ni Van Aert ni Van der Poel pudieron estar delante al final.

Aquel día ganó su primera etapa Mohoric.

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Con esto venimos a decir que el ciclismo se vuelve ilógico, completamente impredecible, cuando el pelotón pasa cierta barrera de kilómetros, de ahí el desenlace de clásicas como Flandes, en las que Asgreen, más lento que Van der Poel, acabe imponiéndose.

Y así mil ejemplos.

Que jornadas que nos atraen como Alpe d´ Huez o Col du Granon sólo tengan 166 y 148 kilómetros no hacen justicia a lo que el Tour ha querido proponer recuperando perfiles que, por otro lado, creíamos olvidados.

Las etapas cortas se han metido tanto en el ADN del Tour que las largas, las maratonianas, son una excepción.

Sabemos que el ciclismo evoluciona, que explora nuevos puertos, que busca superficies inéditas… pero sinceramente no le vemos el beneficio a tantas y tantas etapas cortas, sobretodo cuando el Tour vende que ha diseñado el recorrido para las «generaciones más guerreras» donde destaca gente que no se corta en atacar a mil de meta.

Imagen: A.S.O./Pauline Ballet

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Ane Santiesteban no es ajena al momento dulce que describimos para el ciclismo femenino.

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Oscar Freire: "Yo sé cómo se ganan mundiales"

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Cómo me gustaba Jean Christophe Péraud en todos los aspectos. Cilcistazo que no se valoró todo lo que hizo.

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Entre los diez maillots que más me gustan de este bendito deporte, me quedo con éste, por estética atemporal, grandes recuerdos y quiénes lo llevaron

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