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Opinión ciclista

Urge abrir el melón del ciclismo

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DT – 2022 post

Luis Roman empieza su último post de esta manera:

Son –somos- muchos los aficionados los que piensan –pensamos- que la mayor parte de las carreras ciclistas profesionales se bloquean en exceso por el alto número de corredores por equipo, que piensan más en controlar la situación el mayor tiempo posible que en distintas alternativas tácticas desde el principio que darán mayor emoción a la prueba

Un servidor se incluye en ese “somos”. El ciclismo del presente, tal y como está concebido, está jodido. Aburre a la gente que lo sigue y no atrae a nueva. Luis centra su opinión en la cantidad de ciclistas que dispone cada equipo. Eso es muy importante, pero a mi juicio no lo único.

Lo hemos visto por ejemplo en las últimas clásicas y en especial en la Lieja-Bastogne-Lieja, un monumento del ciclismo completamente vilipendiado por un numeroso pelotón en la base de Ans. Esta situación no es la primera vez que se da, pero últimamente se produce mucho y resulta paradójica. Grandes bloques alcanzan un cuórum y mantienen quieto y junto el pelotón hasta que a ellos les interese. Ganarán o no la carrera, pero el espectáculo dado no pasará a la retina del aficionado. Como no pasarán muchas carreras ganadas desde el control y eficacia del grupo. Véase Tour de 2012 con el Team Sky.

Si echamos la vista a atrás ¿cuál fue la última gran vuelta que mereciera la pena? Yo me remontaría al Giro de 2010, donde hubo un equipazo llamado Liquigas, no en vano hicieron primero y tercero con Ivan Basso y Vincenzo Nibali, pero con un descontrol digno de tiempos prehistóricos con jornadas como aquellas de Montalcino –la del barro hasta las entrañas- o L´ Aquila –la de aquella fuga eterna- que pusieron todo el equipo verde fosforito patas arriba. De aquella incertidumbre reinante David Arroyo casi gana un Giro. También se referirán algunos a la Vuelta de 2012, pero esa fue una carrera muy peculiar por cuanto dos de sus tres grandes  protagonistas –Valverde y Contador- salían de sendas sanciones y llegaban con ganas de marcha. Purito en todo caso sólo tuvo que estar cerca de ellos hasta que se nubló en Fuente Dé.

Con todo creo que el número de efectivos por equipos es importante pero no lo único a tener en cuenta en el bodrio que se han convertido muchas carreras. Ayer mismo nos hicimos eco de las reacciones de algunos puristas por la salida del Giro desde Irlanda del Norte, un país ajeno al mundillo que ha visto de cerca el fenomenal espectáculo que significa una gran vuelta por etapas de tamaño internacional y radio mundial. Escrutar nuevos parajes está dentro de esa nueva dinámica, por cuanto airea el escenario y vende bondades lejos de los lugares habituales, o ¿no están cansados de ver subir el Tourmalet cada Tour al tran tran?.

Además convendría revisar las estructuras de la competición y para ello no cabe irse a cosas extrañas y novedosas. Tenemos otras modalidades del ciclismo como espejo de esos cambios. Ciclocross y pista, especialmente, con formatos tradicionales que sin embargo ofrecen grandes momentos y arrastran audiencias y gentíos en las cunetas. Hablamos por ejemplo de ciclismo en prime time, de noche, en las franjas interesantes para cualquier patrocinador, pero también de un sistema de competición que permute los viejos y ancestrales resortes en pos de algo más abierto y emocionante. La Vuelta a Polonia por ejemplo fue un buen banco de pruebas.

Con todo, amigo Luis, no creo que estés solo en este pensamiento que por este camino no vamos bien y permíteme un apunte, ya hubo cambios en el ciclismo como en el fútbol –al final está todo inventado- y por ejemplo Mariano Cañardo, cuyas historias estoy escribiendo para Cultura Ciclista, corrió su primer Tour desde la mitad en adelante clasificándose como el segundo de los “remplazantes” pues así se llamaban a esos ciclistas que a mitad de carrera sustituían a los “titulares”.

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Opinión ciclista

La llegada de la Vuelta a Croacia es criminal

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DT – 2022 post

La cantidad de peligro de los finales de la Vuelta a Croacia supera muy por encima la media

No he visto la Vuelta a Croacia mucho, pero lo que he podido apreciar, me ha parecido un desastre.

No me gusta hablar así de las organizaciones ciclistas, sé lo que hay detrás, el cariño e ilusión que ponen, la necesidad de los países y ciudades por enseñar qué ofrecen.

Todo eso lo sé, y lo valoro, pero hay veces que se diseñan circuitos y llegadas que parecen tiros en el pie.

Mirad la llegada final del Tour de Croacia, y decidme si es medio normal.

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La cantidad de cambios de sentido y rasante, diferentes superficies por la ruta, elementos en medio de la misma, hasta aceras separadas con mini bolardos (recordar la que se lio en una Itzulia con Pardilla) y ciclistas esquivándolos.

Me pareció increíble -por suerte- que no pasara nada, nada más serio y grave, una caída de esas que te quitan las ganas de comer y te dejan mal cuerpo para todo el día.

Había motivos para pensar que eso podía acabar así.

Es alucinante que haya asociaciones y entes como la UCI diciendo que hacen su trabajo y se cuelen cosas así.

Pusimos el grito en el cielo una de las llegadas en la Vuelta a Burgos y ahora esto.

Entiendo que haya mucho cachondeo con la UCI y la longitud permitida de los calcetines.

La norma, aunque nos parezca ridícula, tendrá sus motivos, como las muchas que el gran ente del ciclismo mundial aplica y mejoran este deporte -de esas no se habla- pero es que deja en bandeja el meme cuando se les cuela una llegada como ésta.

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Que no es la primera que vemos recientemente, ni será la última que nos toque padecer.

Entre semana la Tour de Croacia ofreció otra llegada en mojado que tenía mil cambios de sentido, me parció increíble no se produjera una buena hostia, más allá de algún ciclista que se fue al suelo.

Todo esto nos hace pensar en los mecanismos de control en el ciclismo y si la precariedad que detectamos muchas veces no es más que la economía de este deporte, a nivel profesional, que no se puede permitir ciertos calendarios ni nivel de competiciones.

Lo curioso es que estas llegadas las vemos, nos lamentamos, se arma el pollo y poco después, aquí paz y después gloria.

No sé pues a qué tanta asociación, gremio e historias.

Imagen: @cro_race

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Opinión ciclista

La de Manolo Saiz en TVE era una entrevista necesaria

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DT – 2022 post

Manolo Saiz fue a TVE a contar su versión, esperar otra cosa era ingenuo

He querido tomar un poco de distancia sobre la entrevista de Manolo Saiz en TVE por no poder verla en directo y por saber y cotillear un poco lo que se dijo y respiró tras la misma.

Como me podía imaginar, Manolo ante la audiencia es como Moisés frente el Mar Rojo, abre en canal todo lo que tiene por delante, dejando casi en mitad los que tiene a favor y en contra.

Shimano Sep 2022 – Post

Vista la entrevista, creo que soy justo si vuelvo a felicitar a la gente de TVE, y a su cabeza visible, Carlos de Andrés por el contenido.

Si muchas veces no he estado de acuerdo con Carlos de Andrés ni Perico, si muchas veces los he criticado, esta vez, chapeau.

Cuando hablamos con el presentador del ente público, días antes de la carrera, nos presentó su programa post etapa, algo que nos parecía increíble que la Vuelta no tuviera, a imagen y semejanza de míticos espacios que llevan décadas funcionando en Giro y Tour.

Pues bien, el Rodillo, así se llama el espacio, es para días como ayer, con Manolo Saiz al micro.

Es un rincón para darle la vuelta a la carrera y sacar no sólo actualidad y análisis de la misma, que también, y sí contenidos paralelos a la competición, con un pie en el territorio por donde pasa.

Y si la Vuelta circula por Cantabria, Manolo Saiz es candidato a llenar diez minutos de entrevista en TVE que, a mi entender, era más que necesaria.

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Estaba claro que la parroquia iba a opinar en todas las direcciones, pero llegados a un punto, hasta las peores personas con las que nos hemos cruzado en la vida merecen pasar página.

Manolo Saiz salió absuelto de la justicia por la Operación Puerto, pero a nadie se le escapa que, con los mangoneos que hubo en ese caso, sigue siendo persona non grata en muchos sitios con más sombras que luces.

La justicia que no logra convencer sobre sus sentencias debería hacérselo mirar, aunque eso sería irnos del tema.

Volviendo con Manolo Saiz, creo que tanto tiempo después ya es hora de dejarle un hueco en la “televisión de todos” para que al menos se explique y dé su versión.

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Luego cada uno juzgará lo que ha escuchado.

En mi caso presencié un discurso que tengo más que aprendido en el que admitió cosas a medias dejando muchas dudas y alguna falta de coherencia por el camino.

Sin embargo, dijo una cosa demoledora cuando admitió que a partir de 2003, él miró para otro lado a sabiendas que algunos ciclistas suyos estaban con Eufemiano.

Admitir eso tiene su valor, es justo reconocerlo, si bien, la frase, en boca de un manager que lo controlaba todo, resulta contradictorio.

Creo que en diez minutos de entrevista, habitualmente amable, no se podía sacar mucho más de un invitado que ya no necesita dar muchas más explicaciones, pues el pescado ya está vendido con esta persona.

Manolo nunca convencerá a los que tiene en contra, pues si calla y dice medias verdades, mal, y si canta la Traviata, peor, pero es lo que hay y el personaje da lo que tiene que dar.

Con todo, me quedo con la entrevista, con el rato de volver a ver a una persona que, nos guste o no, es historia de ciclismo en España.

Imagen: RTVE

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Opinión ciclista

Ciclistas y conductores, no queda otra que entenderse

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DT – 2022 post

Si no hay convivencia entre ciclistas y conductores, pierden los primeros

Al calor del asesinato de dos ciclistas en Castellbisbal, recuerdo con espanto, sí, espanto, ciertas trifulcas que se montan entre ciclistas y conductores en las redes sociales.

Todo esto es vergonzoso, un espejo de nuestra sociedad, tan airada en el teclado como incapaz de resolver muchos problemas sobre el terreno, argumentando y siendo civilizados.

¿Por qué no se ponen coto a esto de una vez?

Es brutal leer ciertos comentarios, en ambas direcciones, tengo que decir, con pesar además, pues no tengo, ni creo que tenga en breve carnet, y sí salgo en bicicleta.

Leo comentarios de otros ciclistas que me avergüenzan, no por lo que piensen terceros al leerlos, y sí por que parece que las carreteras sean una jungla, cuando la realidad dibuja un estado de convivencia mucho mejor de lo que leo en no pocos sitios y lo digo nada más saber de la tragedia de Castellbisbal.

Hijos de puta al volante siempre ha habido, los mismos que poco menos reclaman puntos en el Grand Theft Auto por atropellar un ciclista, pero chicas, chicos, seamos sensatos, ¿saldríamos a la carretera si la jungla que algunos describen fuera tan cierta y fiel a cómo lo cuentan?

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Quiero creer que la misma sociedad que camina por la calle, va en metro al trabajo y compra el pan, la que no te mira mal, ni te desea nada malo, es la misma que coge su coche y va a los sitios.

De hecho no pocos ciclistas usan su coche y se desplazan en él, porque la vida te pone a cada momento a un lado y otro de la línea.

En las carreteras hay, como decimos, desaprensivos que no quisieran ni cruzarse otros conductores, pero también existe una amplia mayoría de bondad y respeto para quien va en bicicleta.

Seguro que más de uno dirá que sólo faltaba, pero ojo, cuidado con lo que se pone en las redes, pues a veces se dibuja un cuadro en el que sólo faltan cuchillos volando.

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El ciclista, como parte débil de esta relación, es el primer interesado en llevarse bien con los coches.

En esa relación, no sólo entran los mínimos estándares de educación, también ser agradecido con quien te ha guardado la distancia y te ha adelantado cuando debía, o con quien te cede el paso -en Bélgica es brutal esto último-.

No cuesta nada y mejora una imagen que, hay que ser autocríticos, no es la mejor.

Cuando atropellaron a Valverde durante el primer fin de semana del Tour, pregunté si los ciclistas éramos conscientes de la opinión que se tenía de muchos de nosotros en la sociedad: nos saltamos semáforos en rojo, vamos en paralelo complicando el tráfico cuando quizá no es necesario, nos calentamos con facilidad…

Son cositas que yo mismo hago, y otras más, que hablan mal de nuestro colectivo, y que cambiar no debería ser tan complicado.

Cultivar una buena sintonía en la carretera es fundamental para llegar de una pieza a casa muchas veces, incluso en esta sociedad que incluye todo tipo de negligentes, desde auténticos salvajes a quienes van mirando el móvil medio empanados.

Si no somos capaces de ver nuestros errores y asumir nuestras obligaciones, poco podremos señalar con el dedo a los conductores que no nos respetan en la entrada de las rotondas y abren la puerta del coche sin mirar si viene un ciclista.

Y que conste, todo esto que hablamos es en circunstancias normales, lo que pasó en Castelbisbal, insisto, es un asesinato: un HDP que pasa al carril contrario, propicia un atropello múltiple y no se para.

Pero hay una mayoría de conductores con la que merece la pena tratar, nos va la vida en ello, no lo olvidéis.

Imagen: Todo Circuito

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Opinión ciclista

Ya no hay equipos de bandera

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DT – 2022 post

Hoy los equipos de bandera son multinacionales del triunfo

Hace años, cuando me introduje en el mundo del turismo, me llamó mucho la atención una terminología «Compañía de bandera», refiriéndose a aquella línea aérea que portaba los colores del país por medio mundo como quizá, algunos, siguen pensando que sucede con algunos equipos ciclistas.

Pero nada más lejos de la realidad.

Cuando Van Vleuten ganó el Tour Femmes con Movistar recibí varios mensajes lamentando que la neerlandesa ganara sin casi españolas en el equipo y sin una labor de base entre las nuestras.

No entienden que esto ya ha cambiado, que cuando digo que el Movistar femenino está hecho sin sentimientos patrios es precisamente por que el equipo quiere ganar y punto, sea con una neerlandesa, cubana o noruega.

No tiene nada de odio a España ni chorradas de esas.

Una realidad que vemos en el top del ciclismo mundial.

Jumbo Visma, como equipo ahora mismo en boca de todos, es un ejemplo claro cuando confía el liderato del Tour a un danés, Jonas Vingegaard, quien además firmó historia gruesa ganándolo.

El equipo es de los Países Bajos, pero cuesta encontrar gente nacida allí en el equipo.

Creo, por percepción, más que por otra cosa, que la firma de supermercados no tiene la implicación que en su día sí llegó a tener Rabobank, con la abundante cantera neerlandesa, por lo que su compromiso de hacer caso al talento patrio no es tal, si viene un esloveno como Primoz Roglic o un belga como Wout Van Aert que suman para la causa.

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¿Qué decir de los dos equipos sostenidos por dinero árabe?

En el UAE, el equipo de bandera emiratí cuida de la suerte y salud de un esloveno llamado Tadej Pogacar en medio de italianos, portugueses y otras nacionalidades.

Bahrain, con Landa, Caruso, Mohoric, Teuns y Pello, pasa más o menos lo mismo, y es comprensible por la escasa tradición ciclista de esos lugares.

Si volvemos a la vieja Europa, tenemos el Team Ineos.

Recuerdo cuando Dave Brailsford dijo un día que le gustaría que el primer francés en ganar el Tour, tras Hinault, debía hacerlo en su equipo.

No ha sucedido, pero sí que lograron el primer Tour para Colombia con Egan Bernal y estuvieron cerca de hacer lo mismo con el Giro de Richard Carapaz.

Ineos, a excepción de Geraint, es un equipo cuyos mejores resultados han traído ciclistas no británicos, como la Roubaix de Van Baarle y la Itzulia de Dani Martínez.

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Un caso evidente de multinacional del éxito es el Quick Step  del viejo Lefevere, quien ha demostrado ser mucho más hábil que Eusebio Unzué en la lectura de los cambios de ciclo.

Ahí van los éxitos de un inglés como Cavendish, un neerlandés como Jakobsen y un francés como Alaphilippe.

Está claro que para el discurso interno del equipo, van bien jugadas como las de Yves Lampaert en el prólogo del Tour o Remco Evenepoel en Lieja y San Sebastián, pero no se les caen los anillos en trabajar para bazas internacionales.

El caso más obvio fue el de Kasper Asgreen en Flandes, trayéndome a recuerdo lo que un día dijo Angel Edo para justificar el fichaje de Cortina por Movistar: «Mejor un equipo de casa, en el que siempre apostarán más por él que en el equipo de Lefevere«.

Pues bien, no señor, la realidad se demuestra que eso no es matemático, que el ciclismo ahora mismo juega a otra cosa y que lo de equipos de bandera es pasado.

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