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Ciclistas

El todo o nada de Alejandro Valverde

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DT – 2022 post

Días antes de la celebración de la carrera reina de los Mundiales, Alejandro Valverde, en previsión que hiciera lo que hiciera recibiría críticas, se puso la venda: “Seguro que me caerán palos, seguro” vino a decir. Detractores a pleno pulmón, defensores cegados. Valverde no tiene punto medio, saca lo mejor y lo peor de cualquiera, es como su forma de correr, cuando anda inspirado, no hay quien le tosa, cuando está nublado se nota. Eso sí, nunca sale a figurar.

La temporada 2014 de Alejandro Valverde es de excelente. No puede caber otra nota que ésta. Le vale por un año en el que ha ganado vueltas a Andalucía y Murcia, siendo ésta una clásica de un día, el Campeonato de España contrarreloj, una etapa antológica en la Vuelta a España y tres clásicas de prestigio, sobretodo Flecha Valona y San Sebastián, más la Roma Maxima, la remozada cara del histórico Giro del Lazio. A su vez cabe sumarle un podio en Vuelta y Mundial, tercero en ambos, y la cuarta plaza en el Tour de Francia, donde quedó más cerca que nunca de su objetivo del cajón parisino. Ah, y la Lieja, donde fue segundo.

El año de Valverde quizá no acabe en Lombardía, pues se debería jugar el número uno de la UCI, que esta vez deja vacante Purito, con Alberto Contador en China, en lo que sería rizar el rizo. Por todo este año merece esa nota y algo más. Valverde ha ofrecido todas las caras de una moneda, y casi de un poliedro, si me apuran. Dominador en la Roma Maxima  y en las carreras que domina, dígase Murcia o Andalucía, carreras de perfil bajo, cabe decir. Fue certero en Donostia y Flecha. Espléndido en su etapa en la Vuelta, pero amilanado y a menos en el Tour, esa carrera que ha lastrado su progresión en otros frentes.

Con estas credenciales y con las del ciclista con más podios que nadie en la historia de los Mundiales, se presentó Alejandro Valverde en Ponferrada. Cinco podios hasta la fecha jalonaban su bagaje en la carrera más bonita. El primero en aquel mundial lejano de Hamilton, Canadá, donde guardó las espaldas al campeón Astarloa para batirse en un sprint imperial sobre Van Petegem. Fue plata también Madrid, quizá algo precipitado ante un Tom Boonen, entonces en su plenitud velocista, en la ligera subida de La Castellana. Luego tres bronces, uno logrado en los años de plomo de Paolo Bettini, ese ciclista que supo neutralizarle como nadie, el de Valkeburg y la reacción tardía al ataque de Philippe Gilbert, reacción tardía sumada al no auxilio de Oscar Freire, y la del año pasado en Florencia, cuando el caballo Rui Costa se le había escapado incomprensiblemente.

En Ponferrada creo que muchos tuvimos la sensación de que a Alejandro le pasó de largo la última opción de ser campeón del mundo. Así como en Lieja cuenta con sus dos victorias, con un nutrido palmarés en otras carreras, aquí el tren parece que pasó. Y así se desprendía de su gesto en el podio, abotargado por el esfuerzo y cariacontecido por otra medalla, y no la de oro, que cuelga de su cuello. Alejandro Valverde sabe que Richmond el año que viene y Doha el próximo están fuera de su órbita, al menos a priori, porque quizá al verse obligado corra con el arrojo que por ejemplo en El Bierzo le faltó.

Porque para un corredor que ha sido cinco veces integrante del podio del mundial lo de menos, me parece, debe ser asegurar una medalla, otra medalla. Los síntomas de Ponferrada denotan que ni Valverde ni la selección corrieron para ganar. No se rozó el desastre de Florencia, pero no se ofreció la mejor imagen. El trabajo polaco no fue casualidad y quitaba el factor sorpresa que muchos atribuyen a Kiatkowski, ciclista por cierto con podios en las Ardenas y una temporada extraordinaria. Al joven campeón nadie le siguió cuando se fue en un descenso mágico y eso que hubo mayoría española en el grupo delantero. Si el mundial se corriera por naciones sería entendible, pero no es el caso, el campeón es individual, llegar con casi todos tus efectivos adelante es anecdótico.

Luego Alejandro se sirvió de Purito para dinamitar la carrera en la última subida, allí donde Gerrans, Gilbert, Gallopin y compañía le tenían tomada la matrícula. No se tuvo que esperar tanto, más cuando el consenso hablaba de un circuito poco selectivo. Quizá esa selección la dio la propia lluvia, los descensos, las curvas, el riesgo que en definitiva sí tomó el campeón.

Este post responde a un anhelo que más de una vez hemos expresado, ver a Alejandro Valverde campeón del mundo. No es imposible que suceda, pero lo tiene muy complicado. Sea como fuere, con su palmarés, su bagaje y lo que conlleva su nombre esperábamos mucho más el domingo. Esa es la realidad, y no está reñida con el hecho de que cuando no esté les echaremos mucho de menos.

Foto tomada del Facebook de Mundial de Ponferrada

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World Fondo WT – Epic
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Ciclismo antiguo

Roger Walkowiak, el campeón más triste de la historia

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DT – 2022 post

Vamos al Tour que ganó contra todo pronóstico el menospreciado Roger Walkowiak

Ganar a lo Walkowiak es algo que impuso en la historia el bueno de Roger.

En a historia hubo alguna victoria en el Tour que respondió a ese perfil, es decir, triunfar de forma sorpresiva y sin triunfo de etapa que adorne la general final.

Cuando Oscar Pereiro ganó la mejor carrera, muchos se acordaron de Roger y su triunfo «a la Walkowiak»

Shimano Sep 2022 – Post

Pero no os engañéis, ganar el Tour implica muchas cosas, posiblemente años de salud, la alineación de los astros en forma de salud, suerte y rivales y en ocasiones el factor sorpresa.

Todos los grandes nombres tuvieron una primera vez, el destello que antecedió sus reinados, pero a veces esa chispa fue una gta en el desierto, una suerte de carambola que el tiempo demostró ser la excepción y no la norma.

El 28 de julio de 1956 el pelotón del Tour de Francia llegaba París con una mezcla de incredulidad entre los corredores, asistentes y los aficionados que se inclinan en las gradas del Parque de los Principes.

El portador del maillot amarillo era un ciclista del equipo regional Centre-Nord-Est llamado Roger Walkowiak, un corredor de perfil muy bajo, tanto que nadie en los pronósticos previos había puesto su nombre en papel alguno.

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Marcel Bidot, ciclista en los años veinte y por aquellas fechas mánager del equipo francés, antes de dedicarse al bohemio negocio del vino, no podía creer que Walko ganara el Tour: “Es increíble como las circunstancias pueden beneficiar a un corredor con el que nadie contaba.

Si entre Luchon y Toulouse, Darrigade hubiera estado junto a Bauvin, hoy éste sería el ganador del Tour.

Pero Darrigade quiso buscar el triunfo de etapa”.

Bauvin sería segundo en París a poco más de un minuto del ganador.

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Y es que como dijimos todo se alineó para Walkowiak, que cogió la fuga buena y supo administrar la renta con penosa resistencia, aprovechando que Louison Bobet estaba recuperándose de una operación, Charly Gaul no volaba como en el Giro, Fede Bahamontes estaba inéditamente discreto y Stan Ockers se centró en la clasificación por equipos.

Ya entonces el ranking por escuadras era objeto de deseo.

En un país acostumbrado a la grandeza de Bobet e impaciente por la eclosión inmediata de Riviere y Anquetil, nunca se perdonó la forma de ganar de Walkowiak, quien fue diana de los comentarios más ácidos y descarnados que posiblemente nunca haya recibido un campeón.

Aislado del mundo, ya retirado del ciclismo, Walko, el sacrificado Roger, admitiría que ganar el Tour había resultado su peor condena.

Imagen tomada de Vimeo

World Fondo WT – Epic
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Ciclistas

Juanpe López: «He tenido mi momento de gloria y de mierda»

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DT – 2022 post

Así ha construido Juanpe López la campaña que le ha cambiado la vida

Es justo decir que cualquier balance que hagamos del 2022 del ciclismo español debe incluir el nombre de Juanpe López.

Líder diez días del Giro de Italia, el ciclista de Lebrija entra a valorar una campaña que sin duda le ha sonreído.

Con la jornada del Etna como eje, entramos en la letra pequeña de la historia de Juanpe López, quien en la recta final del año ha prolongado su contrato con Trek.

De esta temporada sale un ciclista muy diferente al de hace un año, y no sólo por el Giro de Italia, pues no todo han sido risas y Juanpe aprendió con la misma intensidad de los malos momentos de la Vuelta como de los buenos del Giro.

Su campaña ha sido una universidad en cámara rápida y eso que sigue siendo muy joven y con mucho que demostrar.

Ahora recarga pilas, pendiente del mundial de fútbol, el deporte que tanto le apasiona, y con la incógnita si será de la partida del próximo Tour de Francia en Bilbao.

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Imagen: FB Team Bahrain Victorious

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Ciclistas

Eder Sarabia, en el Gran Fondo Encamp Pas de la Casa

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DT – 2022 post

Acompañamos a Eder Sarabia en la 1ª edición de la GF Encamp Pas de la Casa

Echando la vista atrás y en la antesala del anuncio de la fecha de la segunda edición de la Gran Fondo Encamp Pas de la Casa, recuperamos los momentos que pasamos con Eder Sarabia antes y después de la marcha.

No son pocos los entrenadores de fútbol que encuentran en el ciclismo un refugio para sus momentos de placer practicando deporte.

Aquí hablamos de Eder Sarabia, pero a nadie se le escapa el poderoso aliado que Luis Enrique, el seleccionador de España, tiene en el ciclismo, así como otros tipo Imanol Alguacil, el técnico de la Real Sociedad.

Otro personaje del fútbol muy vinculado al ciclismo es nuestro querido Juan Carlos Unzué, quien en nuestro primer podcast relató su intensa relación con el ciclismo.

«El ciclismo lo vivo de forma especial, tengo un poco las mariposillas, no disputamos y hay que disputar, pero siempre hay esa cosilla de nervios y competición» nos contó Eder en la víspera de la prueba.

Y es que para el técnico futbolero «tanto Encamp como todo Andorra son un paraíso para el ciclista. De hecho el equipo no hace mucho entrenaba por Encamp, con vistas a Beixalis, uno de los puertos más bonitos y duros que conozco» prosigue y recuerda: «Estoy encantado aquí, vengo todas las semanas por esta zona o me pilla de paso a Envalira»

El técnico admite pasión por Beixalis, «un puerto especial, muy duro pero muy bonito, por el otro lado es un poco más suave, pero me gusta mucho»

Eder hizo la versión larga de las tres distancias, la“Envalira 103 km”, un bucle con subida a Beixalis, Ordino, Envalira y Cortals d´ Encamp, con salida y llegada en Encamp.

Un reto que superó los 3300 metros de desnivel

«Tenía apuntada la prueba ahí, aunque por nuestro calendario estaba un poco en el aire» admitió el técnico.

«Es un recorrido precioso, no muy largo pero duro y con desnivel» Eder Sarabia 

 

Con esos más de 3000 metros en escasos 100, Eder admitía cierto respeto: «Tenía miedo porque es duro, pero tuve que regular desde Beixalis. Aunque conozca bien los puertos, todos juntos no los había hecho«.

Como sabéis Eder Sarabia es el actual entrenador del Andorra, equipo de la liga Adelante, ahora mismo entre los diez primeros, sin descartarse aún para luchar por una plaza primera, pues no tiene lejos los puestos que dan acceso a primera.

Su relación de amor con el ciclismo, tuvo un nuevo episodio en la Gran Fondo Encamp Pas de la Casa.

Él no fue por eso el único VIP que acudió a la cita, profesionales como Jack Haig, Robert Gesink y Sepp Kuss, el triatleta Jan Frodeno, el piloto de superbikes Iker Lecuona y el especialista en ultratrails Pau Capell también probaron las delicias de la primera edición de este gran fondo.

Imágenes: Guillem Riera

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Ciclismo

Top2022 Jai Hindley, un tiro, un Giro

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Jai Hindley logró mantenerse en lo más alto del Giro, dos años después

A Jay Hindley le cabe el honor de entrar en el top ten 2022 de este mal anillado cuaderno por una actuación estelar, sólo una, pero que le valió un Giro.

Sí, lo sé, hay que decir que un Giro se gana en 21 días, salvando el día malo y marcando las diferencias en los buenos, pero es que el golpe de teatro de la Marmolada fue eso, tan escénico, tan al final, que el primer triunfo australiano en Italia -ni Cadel Evans fue capaz- pareció empezar y acabar en ese mismo instante.

Shimano Sep 2022 – Post

No fue un Giro sencillo de digerir, sin duda que no

Una igualdad lacerante entre los tres primeros ejerció el efecto contrario al deseado: Landa, Carapaz y Hindley se anularon hasta el punto que el desespero de la hinchada, al ver las mejores etapas pasar sin pena ni gloria, empezó a cundir

Fue el peor Giro de los tiempos recientes, esa es la verdad, una carrera que no le hizo justicia a ediciones antológicas que no tenemos tan lejos en el tiempo.

Se demostró una falsedad muy extendida entre los grandes organizadores que miden el espectáculo de una carrera por lo apretada que ésta llegue al final.

Pero no, muchas veces cuando la cosa anda tan igualada, la carrera se bloquea.

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Y eso que Jai Hindley ganó una prometedora etapa en el Blockhaus, cuando aún formaba parte de un nutrido grupo de aspirantes.

Ese día, el australiano no ganó el Giro ese día, ni siquiera empezó a decantarlo, pero supo situarse en el grupo selecto.

La carrera haría lo siguiente, ir quitando miembros de ese grupo de cabeza, hasta el mismo Mikel Landa, que poco a poco fue perdiendo la pista de los dos mejores, mientras aseguraba el podio.

De esta guisa, todo quedó frente a Richard Carapaz, en un duelo que sin estar claro para el ecuatoriano, tampoco transmitía la sensación que Hindley pudiera descabalgarle.

Por eso lo que decimos de la Marmolada, por eso ese movimiento único con Lennard Kämna sentenciando un Giro el penúltimo día muy cerquita de la cima.

Un movimiento claro, certero, único y exitoso.

Así parece haberse resumido el triunfo de Hindley, sin querer despreciar el precocinado del mismo, las etapas en las que aguantó el tipo, siempre con Carapaz a tiro de piedra.

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Para el australiano, el año en la cumbre creo que empezó y acabó ahí, pues en la Vuelta nunca estuvo en la pomada de la general, aunque sí en la pugna de alguna etapa

Aunque con el del Bora me surge otra lectura, más allá de este repaso somero a su campaña y es que dos años después de uno de los Giros más extraños de la historia, claramente condicionado por la pandemia, Hindley ha sido capaz de ganarlo en circunstancias normales, quitando la razón a aquellos que hablaron de Giro barato y esas cosas que, sinceramente, odio.

Nadie acaba muy arriba una grande por casualidad, Hindley lo ha demostrado, pero también es cierto que para el nuevo año, en este ciclismo de diez meses, esperamos un poco más, algo más de prestancia del primer australiano en coronarse en el Giro.

Imagen: FB Giro d´Italia

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