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Opinión ciclista

El pinganillo y el ciclismo

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Del mundial noruego sacamos varias lecturas, desde la propia carrera con excelentes ambiente y escenografía, al margen de la chocante noticia de la quiebra de las finanzas del evento, en Noruega nada menos. Sin embargo hemos pasado por alto el relevo en el mando de la UCI, un cambio de titular que no sólo responde al nombre y apellido y sí a lo que se refiere a pensamiento y familia ciclista.

David Lappartient es el nuevo presidente de la UCI. Este mediodía de martes le hemos visto en la desangelada gala de la UCI en China, repartiendo premios a los pocos galardonados que se han ido a la otra punta del mundo a recibir un trofeo que ya les enviarán a casa, en caso de que no lo tengan ya. Son esas cosas de la mundialización y de acabar la campaña tan lejos de la cuna del ciclismo, que la gente está ya haciendo vacaciones y números para siguiente campaña, que en menos de tres meses ya estará en marcha, como el círculo que nunca se acaba.

No hace falta ser ingeniero para saber de la procedencia de Lappartient. Anterior presidente de la Federacion Europea de Ciclismo, sucede a Brian Cookson en el mando del máximo organismo, que aunque nos parezca tan lejano en lo físico y mental, influye en el día a día de este deporte. Ojo que como me comentan Lappartient combina las funciones de presidente de la UCI con las de alcalde de su pueblo, en la costa de Morbihan, allá arriba del hexágono. Los días que no está en Aigle, despacha en su ayuntamiento, y al revés.

La corriente de Lappartient, que parece el hermano pequeño de Macron, es la del ciclismo latino, la que defienden Nibali y Contador, reacios a ciertas innovaciones tecnológicas que desvirtúen, a su juicio, el espectáculo. Estos son más de impulsos, sensaciones y con ello van haciendo según convenga. El problema es ese espectáculo que algunos quisieran que fuera como en los años cincuenta o sesenta, cuando eso va contra la evolución propia del mundo. La nostalgia está bien como negocio, pero que hay cosas que no serán como antes es de manual.

Sabéis que el SRM es uno de esos caballos de batalla, pero no el único para señalar culpables en el paupérrimo espectáculo que a veces vemos. Si hay un elemento de la discordia éste es el pinganillo, cuando en definitiva no es más que el transmisor, el mensajero de las órdenes que, no olvidemos vienen del coche.

Lappartient se suma a los opositores al pinganillo, en la que son, yo creo, las primeras declaraciones que le oigo, bueno al pinganillo y a los motores en las bicicletas, perogrullo. Para el nuevo mandamás el pinganillo no es bueno e incluso es superfluo, porque los corredores no necesitan tanta información. De hecho no quiere ver pinganillos en la salida del próximo mundial, en Innsbruck.

El pinganillo es un arma de doble filo e incluso creo que no es ni siquiera la fuente de todos los males que se le atribuyen. Que un corredor esté conectado con su coche de equipo nunca puede ser malo, por tema de seguridad, sin embargo, que las estrategias son las que son y como que a veces el puesto y los puntos UCI que implica son la clave para que los equipos tomen decisiones muy contrarias al espectáculo.

El pinganillo no es el cáncer del ciclismo, es en todo caso una herramienta que templa ánimos y enfría ambiciones, pero nada más. Se puede o no querer en carrera, pero convendría mirar a quienes llevan el volante y sus instrucciones, y cómo está repartido el pastel económico. Con o sin pinganillo, la desobediencia de Barguil en la Vuelta se hubiera producido y con o sin pinganillo su equipo le habría expulsado.

Si los equipos salen con la lección bien aprendida del bus, poco o nada variará que haya pinganillo. Puede influir en algunos desenlaces –recordad el mundial de Florencia sin pinganillo- pero en esencia los males del ciclismo van por otro lado y tienen que ver, por ejemplo, con esa terrible moda de ver los diferentes equipos situados en la parte delantera cuando la etapa llega al final como si fueran los colores del arco iris. Es un ejemplo, pero sintomático, muy sintomático.

Imágenes: © Quick-Step Floors Cycling Team/Tim De Waele y Demarraje Web

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2 Comentarios

2 Comments

  1. Carlos

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Opinión ciclista

Bahrain y tizanidina, espejo de un despropósito

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El hallazgo de tizanidina en Bahrain es una noticia que ahonda en el descrédito histórico del ciclismo

El ciclismo profesional tiene un problema irresoluto y el caso entre Bahrain y la tizanidina es el reflejo de lo que decimos.

Cuadernos del Ventoux, en su newsletter, nos pone la cronología en bandeja.

El 15 de julio se produjo el registro de la policía a las dependencias del equipo Bahrain en el Tour de Francia.

En su día, lo que tomamos como el rutinario registro de cada año de la gendarmería a uno de los equipos del Tour ha dado de bruces con una sustancia de esas que harán de los aficionados al ciclismo entendidos en medicina: la tizanidina.

Se ve que buscaban eso y lo encontraron y lo sabemos por que publican los resultados del análisis de pelo de los ciclistas en una revista científica.

Todo muy simple…

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Hablamos de un relajante muscular que seguro procura mejor sueño y descanso a ciclistas al borde de todo durante una competición, una forma de procurarle recuperación a los competidores mediante una sustancia endemoniada, pues no está prohibida por la UCI ni la AMA, pero sin embargo sólo se puede comprar a través de hospitales.

Tema peliagudo, pues se incurre en la compra «sin justificación».

Para quienes pensaban que Bahrain no era trigo limpio, la tizanidina es la excusa perfecta, la guinda para explicar el rendimiento estratosférico de Colbrelli, Mohoric, Caruso y compañía, cosa que resulta sencilla de creer, por mucho que piense que no se les hace justicia ni a ellos ni al ciclismo si simplificamos tanto las cosas.

Claro que si les pillaron la sustancia durante el Tour y el rendimiento no se resintió, debemos creer que siguieron usándola, incluso después del sonado registro.

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Pero detrás del éxito de Bahrain hay también trabajo y planificación de los técnicos y corredores, aliñados por un staff médico que ha demostrado que con algo como la tizanidina hay lagunas en el sistema, el mismo en el que nos recomiendan creer.

Una vez más, la ley hace corto y eso en suma es descrédito para el ciclismo, quien no anda con mucho margen en estas cuestiones.

Ahora es tizanidina en Bahrain, mientras el tramadol sigue sin un marco claro y sustancias como las cetonas, siempre vinculadas al Jumbo, entran y salen de la escena.

Usar estas substancias no es trampa, no están en las listas, pero ¿es ético?

Evidentemente lo ético en estos niveles es algo muy relativo, un concepto moldeable a la mente de cada uno, pero conviene no olvidar que cuando se juega con fuego quemarse no es una opción.

El ciclismo viene de tiempos muy duros y aunque nos digan que hay que creer, cuesta hacerlo, incluso con el cariño que le podamos tener a los Bahrain y comprensión con la razones que vimos en Mohoric cuando cruzó la meta mandando callar a la concurrencia por el registro policial.

Al final, entre unos y otros consiguen que la duda siempre flote en el ambiente.

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Ciclistas

El Tour sigue en la trampa de las etapas cortas

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Con etapas tan cortas el Tour se priva el factor sorpresa del kilometraje

Cuando hace una semana vimos la presentación del Tour de Francia, aplaudimos aspectos como el inicio nervioso, viento & pavés, también nos parecieron interesantes los encadenados en montaña y nos atrajo una crono larga a 24 horas del final, sin embargo, si una cosa no nos cuadró fue la profusión de las etapas cortas.

Hace menos de cuarenta años era normal disfrutar de Tours que superaban los 4000 kilómetros, especialmente largo fue aquel de Roche y Perico en 1987.

Luego en los noventa la cosa se fijó entorno a los 3700 kilómetros.

En 2022, el Tour andará por los 3200 kilómetros, con una importante dispersión de etapas cortas.

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Así vemos que sólo cumplen con la criba de los 200 kilómetros, o cerca, las jornadas danesas y una que parece muy interesante al tiempo que desapercibida, es la jornada valona de Longwy, con 220 kilómetros.

Ese día el pelotón pasará por algunas cotas y el final es accidentado, una etapa que puede provocar una criba brutal si hay ganas de armarla de lejos.

Ese día nos recuerda a la famosa etapa 7 del Tour de 2021, una jornada de 250 kilómetros en vísperas de la montaña con un trazado envenenado, lleno de dureza y velocidad.

Cuando Van der Poel y Van Aert le dieron una vuelta de tuerca a la carrera quedaban más de 220 kilómetros para meta ¿el resultado?

Una etapa antológica, de esas que hacen gala al gran fondo que se le supone al ciclismo y en especial al Tour de Francia, una etapa de gigantes, con desarrollo de clásica, cuya longitud, trazado y velocidad abrieron tanto el pronóstico que ni Van Aert ni Van der Poel pudieron estar delante al final.

Aquel día ganó su primera etapa Mohoric.

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Con esto venimos a decir que el ciclismo se vuelve ilógico, completamente impredecible, cuando el pelotón pasa cierta barrera de kilómetros, de ahí el desenlace de clásicas como Flandes, en las que Asgreen, más lento que Van der Poel, acabe imponiéndose.

Y así mil ejemplos.

Que jornadas que nos atraen como Alpe d´ Huez o Col du Granon sólo tengan 166 y 148 kilómetros no hacen justicia a lo que el Tour ha querido proponer recuperando perfiles que, por otro lado, creíamos olvidados.

Las etapas cortas se han metido tanto en el ADN del Tour que las largas, las maratonianas, son una excepción.

Sabemos que el ciclismo evoluciona, que explora nuevos puertos, que busca superficies inéditas… pero sinceramente no le vemos el beneficio a tantas y tantas etapas cortas, sobretodo cuando el Tour vende que ha diseñado el recorrido para las «generaciones más guerreras» donde destaca gente que no se corta en atacar a mil de meta.

Imagen: A.S.O./Pauline Ballet

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Opinión ciclista

El complicado futuro de la tienda de bicicletas ya es presente

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La realidad de la tienda de bicicletas sigue vigente cuatro años después

Año largo después del boom de la bicicleta por los efectos de la pandemia y con mucha gente haciendo cábalas sobre lo que pasará con la tienda de bicicletas, repescamos este artículo de Javier Fernández escrito hace cuatro años para ponerlo negro sobre blanco con la actualidad…

Tras más de 2 años al frente de una tienda de bicicletas en Madrid, no puedo decir que mi experiencia dentro del sector haya sido buena a nivel de negocio, aunque sí a nivel personal con la gente que me he encontrado en el sector.

Como inversión, me resultaría difícil animar a alguien a que inicie la aventura de una tienda de bicis, que si bien parece atractivo a día de hoy, por la cada vez mayor afición a la práctica de ciclismo, la realidad es que los márgenes de beneficio y rentabilidades en tienda son tan bajos, unido a las programaciones anuales de marcas y distribuidores, que hay muchos otros lugares donde invertir y obtener rendimientos más interesantes, y no hablo de riesgo, hablo de rentabilidad.

Por supuesto, esto siempre lo digo desde mi experiencia en una humilde y pequeña tienda en una ciudad grande, con una gran competencia y competidores de muy gran tamaño, que buscó un modelo de diferenciación respecto al resto, y que si bien funcionó, la relación inversión-beneficio no fue suficiente para seguir adelante.

El sector de “la bici” es un sector peculiar, hasta que no estás dentro no te das cuenta de lo complicado y autodestructivo que es. Poco margen, grandísima competencia, descuentos constantes y “reventadas de precios” para hacer dinero y superar el mes, programaciones difícilmente asumibles por pequeños negocios cada año, y una convivencia entre la tienda física y online imposible de gestionar a día de hoy por marcas y distribuidores.

Viniendo de una carrera profesional relacionada directamente con marketing y ventas en sies sectores completamente diferentes a este, lo primero que me llamó la atención es el poder de negociación que ostentan los proveedores y distribuidores en detrimento de los clientes (tiendas), que están obligados a aceptar y cumplir las condiciones de compra, que estimen que pueden asumir, para poder trabajar esta marca o la otra, lo que en la mayoría de sectores no digo que sea al revés, pero como mínimo, la balanza no se decanta tanto de un solo lado.

Es evidente que el sector está madurando, pero está muy lejos de la profesionalización necesaria para considerarlo un mercado maduro desde el punto de vista del negocio, ya que desde el punto de vista comercial sí está alcanzando un nivel de saturación importante.

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En mi opinión, el auge de la bici ha tenido años muy buenos, en los que todos queríamos lo último, tal y como ocurrió con los ordenadores en su momento, en los que salía uno nuevo cada 6 meses, más potente, más rápido y mejor, y todos lo queríamos cambiar. Pero eso también se acabó. Antes era impensable tener un ordenador más de un año, pero el mercado se estabilizó y ahora lo tienes durante años y no se queda obsoleto. Intuyo que es una situación similar a la que está ocurriendo en el mercado de la bici.

Durante un tiempo se ha vendido mucho, han habido cambios e innovaciones de materiales y tecnología muy importantes, mejoras en muchos aspectos que sí suponían algo para el cliente final, pero estamos llegando a un punto que los cambios empiezan a ser poco más que detalles de estética, o tan mínimos que no son apreciables por el 80% de usuarios, y por tanto, no se plantean el cambio, lo que afecta claramente a las ventas.

Las marcas se han ido profesionalizando y dejando asesorar por expertos en diversas materias, con formación y conocimiento, con lo que son empresas que saben cómo, cuál y dónde está su negocio, y saben maximizar los beneficios en un modelo de negocio en el que el mayor riesgo lo asume el canal de ventas, al fin y al cabo, son los que compran la programación y tienen que pagarla en el tiempo que les dan, eligiendo productos que puede que vendan o tengan que liquidar, pero sin posibilidad de devolución o cambio.

Por el contrario, en el canal de ventas, falta mucha formación comercialmente hablando, y no me refiero a asesoramiento, recomendación o atención al cliente, si no a estrategia, control de costes y beneficios y optimización de la rentabilidad.

Se sigue pensando eso de “si vendo a coste al menos recupero lo que invertí”, lo que no sólo no es verdad, si no que es un grandísimo error desde el punto de vista de un negocio.

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Las pequeñas tiendas tienen mucho sentido, la cercanía, la atención personalizada, la confianza en alguien que normalmente es tu compañero de grupeta, la recomendación directa, el cuidado de tu material y la puesta a punto de tu bici por las mismas manos de siempre, sabiendo que la cuidarán… el problema es que estamos hablando de la parte de taller, las tiendas de bicicletas pequeñas, en cuanto a la venta de material, lo tienen muy complicado, ya que las grandes cadenas de tiendas ofrecen mucho material en stock para la compra inmediata, no olvidemos que es un sector de ocio y deporte, y las compras suelen ser impulsivas y el cliente las quiere “inmediatamente”, y las tiendas online ofrecen unos precios que incluso en algunos casos son menores que los precios de coste para una pequeña tienda física.

Actualmente, el panorama para una tienda de barrio, o una tienda pequeña es bastante complicado.

La guerra de precios abierta entre tiendas, los descuentos constantes, junto a las inversiones que se deben realizar en compras cada año sin apenas haber vendido el stock, los costes fijos a asumir, salarios y la alta competencia, junto a la saturación del mercado y el corto ciclo de vida de los productos (lanzamientos y novedades desde mitad de año) y liquidaciones, complican mucho la supervivencia de los pequeños comercios y tiendas de barrio, que tendrán que buscar nuevas fórmulas y diversificar el negocio, o simplemente es cuestión de tiempo que echen el cierre, porque el taller no puede asumirlo todo.

Evidentemente, no sufre con la misma intensidad una tienda en una población pequeña, con menos competencia, que en una gran ciudad donde hay cadenas de tiendas cargadas de stock.

Pero el problema principal lo ha generado el propio sector. Cualquiera sabe que entra por la puerta de la tienda y el precio que marque un producto no es el que va a pagar, en cualquier cosa tendrá un descuento, y si trae precio de otra tienda, el descuento será mayor.

Se ha educado al cliente a regatear y a buscar el mejor precio, perdiendo margen para el vendedor, que ya de por si no es grande.

Las opciones para la tienda de bicicletas pequeña pasan por generar una comunidad de clientes fiel, a la que enriquezca con servicios añadidos alrededor de la bici, que consiga que diversificar de alguna manera sus ingresos.

En mi opinión, el modelo de la programación de bicis es un modelo con fecha de caducidad, ocurrirá más tarde o temprano, porque la saturación del mercado hará que cada vez se programe menos, resultando perjudicados no sólo los vendedores, sino también las marcas, y se acuda a otro tipo de formatos de venta proveedor-tienda.

Necesita girar a un modelo de compra-venta más dinámico, adaptado a las nuevas tecnologías, y que la marca y su red de tiendas tengan una interacción mayor en ambos sentidos, con mayor flexibilidad cuando se acumula stock o no salen algunas bicis, no se puede estar liquidando constantemente.

Internet debe ser una herramienta más, un canal de venta más, pero se debe llegar a un equilibrio lógico entre las tiendas online y las físicas, y eso depende de marcas y proveedores.

No puede haber una guerra de precios tan fuerte, porque hoy en día el cliente sabe lo que quiere, está especializado, conoce el producto, dispone de mucha información rápidamente y puede comparar precios, y lógicamente, ¡es su dinero! Porqué va a pagar más por algo que encuentra a mucho mejor precio y se lo envían a casa.

Tal y como comentaba anteriormente, el futuro pasa irremediablemente por un cambio en el modelo de negocio entre marca y tienda, el mercado tiene que estabilizarse, se satura y habrá un “limpieza” de tiendas sin duda, debe adaptarse a las nuevas tecnologías, a la convivencia de internet y las tiendas físicas, y darse cuenta que no es viable estar lanzando “novedades” cada 8 meses, dando un ciclo de ventas a un producto nuevo excesivamente corto, y eso si no se retrasa la producción…que es algo bastante habitual, y que provoca la llegada tardía de los nuevos modelos, acortando aún más su ciclo de vida comercial.

Cada vez practica más gente deporte, sin duda, pero la gente no está dispuesta a cambiar de bici cada ocho meses, especialmente si las innovaciones son mínimas. Una cosa es pasar de 26” a 29”, son conceptos de bici diferentes y se creó un mercado nuevo al que mudar a todos los clientes, o los cambios electrónicos o los grupos monoplato, que son innovaciones tecnológicas importantísimas, pero es muy diferente que únicamente de un año a otro, el producto sea el mismo, con un cambio estético y algunos gramos menos, es ahí donde se bloqueará la venta, por mucha más gente que hay practicando deporte, esos mínimos cambios, no despiertan el interés de la gran mayoría de usuarios finales.

Por Javier Fernández

Imagen tomada de www.pamobike.com

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Lacets de Montvernier: El Tour 2022 subirá esta maravilla

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Lacets de Montvernier no es el puerto + duro, pero sí uno de los + icónicos

«L’une des stars du prochain parcours» Christian Prudhomme dijo hace seis años sobre Lacets de Montvernier, novedad para el Tour 2015, coronado por Romain Bardet antes que nadie y hoy previsto para la recién presentada edición de 2022.

No tuvimos ninguna duda. La visión desde la carretera de esta escalonada ascensión nos impresionó desde el primer momento. Espectacular.

Pensamos que tenía que entrar con todos los honores en esta sección. Nos frotamos los ojos, nos miramos y una media sonrisa se nos escapó del alma.

Al ver la sinuosa cinta asfaltada que, de lado a lado de la montaña, se retorcía subiendo agarrada a la ladera salvando el tremendo desnivel, atravesando pasos naturales entre las rocas del abismo, lo tuvimos muy claro: ¡queríamos subirlo!

Una escalada de 17 curvas de felicidad, la que nos proporciona estos Lacets de Montvernier, haciendo de esta subida una experiencia única, muy vistosa, que hará las delicias de cualquier cicloturista.

Algunas fuentes hablan de 18 cordones, porque parece ser que uno de ellos está «cuestionado» como tal.

No seremos nosotros quienes le otorguemos la categoría de lacet o no, pero sí contaremos que las horquillas, sobrepuestas una encima de la otra, literalmente, que se aferran a la montaña en unos 3 kilómetros, dan como resultado una curva cerrada cada 150 metros.

Eso es mucho lazo continuado.

De acuerdo que Alpe d’Huez cuenta con 21, pero lo hace en una distancia cuatro veces mayor que en Montvernier.

Los ciclistas que las acometen a bloque comentan que tienen que frenar en sus curvas para luego coger velocidad para intentar ascender lo más rápido posible este corto y explosivo desafío.

No será nuestro caso.

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La contemplación «sólo para nuestros ojos» de las continuas herraduras nos seguían produciendo muestras de asombro y cada uno de nosotros exclamaba un adjetivo para intentar describirlas: «singular», «imposible», «diferente».

Sólo es un pequeño puerto (¿sólo?). Una menuda joya escondida que se está haciendo célebre porque su foto ya se está empezando a publicar en revistas de turismo y que ha recibido el espaldarazo definitivo con su inclusión en la 18ª etapa del Tour de Francia de hace dos años, aunque ya fue «vista» por los seguidores en el Critérium du Dauphiné también esa misma temporada.

Los lacets remontan los 286 m de desnivel desde Pontamafrey (departamento de la Savoia, región Roine-Alps) a 492 m de altura, salvando el valle bañado por el río Arc para llegar a la Chapelle Nôtre-Dame-de-la-Balmes antes de dirigirnos hasta la pequeña población de Montvernier a 778 m, situada en una gran meseta al abrigo de los grandes Alpes.

Así es. Toda esta zona es un lujo para el cicloturista, el hogar de cinco de las diez ascensiones más famosas de Francia: Galibier, Iseran, Madeleine, Glandon y Croix de Fer.

Y ahora el Col du Chaussy.

Un gran paso de montaña de difícil grado a 1533 m de altitud que se inicia aquí, en esta divertida, estrecha y empinada carretera que es sólo una cuarta parte de su ascensión y siempre pedaleando a un constante y mantenido 8% que nos llevará por una fabulosa ruta que nos pondrá en el camino hacia el Col de la Madeleine.

Mirando de nuevo estos especiales Lacets de Montvernier nos sigue pareciendo improbable que hayan podido construir un camino por ahí.

Pero sí, la encontramos trepando bruscamente por el acantilado esta asombrosa obra de ingeniería de caminos de montaña, que con total seguridad habrá seguido los pasos de una mula ascendiendo por esta ladera, como no podía ser de otra manera.

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Finalizada las obras en el año 1934, después de seis años de construcción, sus ingenieros poco o nada podían imaginar que iban a hacer tan dichosos a tantos seguidores del ciclismo que cuanto más cuesta arriba se hace más felices son.

Sólo nosotros, las vacas, las ovejas y el cielo azul. Y unas barandillas «donde agarrarnos» que nos protegerán del precipicio. Suerte que por aquí hay muy poco tráfico y además los vehículos de gran tamaño tienen prohibida la circulación.

Mucho mérito tiene el fotografiar los lacets. A no ser que montemos en helicóptero o dispongamos de un dron puede ser difícil plasmarlas en papel. Creemos que nosotros lo hemos conseguido y hemos intentado llevaros estas imágenes a vuestras retinas y por eso pensamos que el hecho de que sean «poco visibles» haya sido una de las razones por las que la subida se ha debido mantener en relativo anonimato hasta ahora.

Los Lacets de Montvernier son divertidos, entretenidos, enganchan, pero son sólo el glaseado de un gigantesco pastel de grandes ascensiones que es la vallée de la Maurienne.

Por Jordi Escrihuela

 

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