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Mundo Bicicleta

Una historia de ciclista y ciclismo: Cristina Aznar

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Ciclismo femenino JoanSeguidor
DT – 2022 post

Como dije la bicicleta se convirtió en mi hobby: salir cuando me apetecía para pasarlo bien.

Al mudarme vine con un par de maletas y nada más. Vivía en Stuttgart, por lo que me compré una Btwin polivalente para moverme por la ciudad y para ir al trabajo… ¡así hacía un poco de deporte!

Con la de carretera sólo salía cuando iba a casa, es decir, navidades, verano… También he estado yendo a Navacerrada unos días cuando estaba Edu de concentración en julio y salía en bici por allí.

Siempre he tenido la sensación de que no di todo lo que tenía en mis años de competición, y sé que ahora ya tampoco podré.

Pero la sensación de ponerse un dorsal en la espalda, de sufrir y disfrutar a la vez, es algo que no he olvidado. Siempre que he podido he ido a ver carreras, es algo que me encanta y me emocionaba pensar qué sería si yo volviera a estar en una línea de salida…

Por otra parte, la competición en sí siempre ha estado dentro de mí… Por ejemplo, siempre había querido correr una media maratón, así que en marzo vi un anuncio en Facebook de la Media Maratón de Stuttgart.

Salía a correr de vez en cuando y dije… esta es la mía. Sin pensarlo me apunté y empecé a prepararla a través de unos entrenamientos que encontré por internet.

Hice 1h51 y entonces fue cuando me planteé el volver a competir en bicicleta… Si había podido correr una media,

¿Por qué no volver a “mi deporte”?

Team Sttutgart JoanSeguidor

Y contacté con el Team Sttutgart. Como muchas cosas de las que hago, fue un impulso más. Tirarme de cabeza a la piscina.

Les seguía en Facebook y decidí escribir al director y comentarle que me apetecía volver a competir. Ese mismo día quedamos para tomar un café y hablar. Él había oído hablar de mí y sin pensarlo me dijo que tenía un hueco en el equipo.

No me presiona en absoluto y eso es lo que me gusta. Es un equipo muy familiar, dónde todos ponemos nuestro granito de arena y el ambiente que se respira me gusta.

Mi principal objetivo es disfrutar de lo que hago. Como he dicho, el equipo no me presiona para que haga resultados ni nada por el estilo. El tiempo me irá poniendo en su lugar, pero por supuesto que me gustaría hacerlo bien. Iremos viendo cómo reacciona el cuerpo después de tantos años y con la problemática del tiempo para entrenar.

Trabajo 42,5h semanales por lo que tengo que buscar tiempo debajo de las piedras para poder entrenar. Tampoco es fácil llegar de trabajar y subirme al rodillo, pero es lo que tiene el tener poco tiempo y que anochezca muy pronto, además del clima, llevar la casa, preparar comidas…

Para Semana Valenciana, espero tan solo disfrutar. Sé que voy a sufrir como la que más. Volver tras cuatro años y empezar con una vuelta UCI con el nivel que va a haber, es de locos.

Pero la ilusión que tengo es la que me tira hacia adelante, así que iremos día a día y a ver hasta dónde llego. Sin presión.

Las cosas han cambiado mucho en estos cuatro años

Desde fuera hay un cambio radical. Hay más equipos, se ha profesionalizado en todos los aspectos, hay más nivel. Bajo mi punto de vista, un equipo UCI debe serlo en todos los aspectos (sueldo, material, técnicos,…) y no solo en nombre y llevarlo escrito en un maillot, como lo era en mi época y como creo sigue siendo aunque en menos medida.

Tanto Movistar como Murias han hecho una apuesta importante por el ciclismo femenino y espero que se mantenga durante muchos años para motivar a las jóvenes, que es lo realmente importante.

El tema de carreras, según he leído que la Copa de España se concentra casi toda en un mismo mes… dónde tanto cadetes como juveniles estarán acabando el curso escolar o preparando selectividad.

Espero que las fechas no sean las definitivas y que se reparta más durante todo el verano que es como debería ser bajo mi criterio, claro está.

Por otra parte, me alegra que cada vez surjan más carreras en nuestro país y ojalá lleguemos algún día a tener un calendario nacional UCI equiparable al de los hombres.

Tiempo al tiempo y más vale empezar la casa por los cimientos, como pretende hacer este año Volta Catalunya, y poco a poco ir creciendo. De eso se trata.

Bicicleta con nieve JoanSeguidor

La bicicleta siempre ha estado ahí

Como he dicho antes, la bicicleta me aporta libertad, felicidad… es mi pasión desde bien pequeña, algo que me ha aportado muchos valores y ha traído a mi vida personas maravillosas.

El clima aquí sí que es cierto que no tiene nada que ver con el que estaba acostumbrada. Pero os aseguro que me he sorprendido a mí misma.

Cuando vivía en España y llovía, me daba media vuelta en la cama y seguía durmiendo, ¡nunca había salido a entrenar! Triste pero cierto.

En cambio aquí, no es un inconveniente… he entrenado incluso nevando y me mojo el 80% de los días que salgo a la carretera. Eso sí, los paisajes que hay aquí son espectaculares, también hay muchos caminos para rutas ciclistas y todo es un sube-baja constante.

Simplemente, disfruto saliendo en bicicleta y seguiré haciéndolo hasta el día que deje de tener esa sensación.

Edu y yo nos conocemos desde que él era cadete… y estamos juntos desde 2010, en su época de amateur después de haber corrido con profesionales en Andorra Gran Valira con mi hermano Aitor.

Fueron unos años complicados, dónde intentaba dar el salto a pro y la oportunidad no llegaba… Ganó Aitzondo, Valenciaga, la general de la Copa de España… pero no salía ningún contrato. Fue difícil pero intenté apoyarlo siempre y es lo que sigo haciendo.

Le animé en su aventura en Portugal, en Japón mientras yo estaba de Erasmus…

Y la decisión de mudarse a Alemania nos lo facilitó todo. Entonces estaba en Caja Rural y tras tres años ha cambiado a Euskadi-Murias. Personalmente creo que le irá bien el cambio, está muy motivado con el ambiente que se respira en el equipo y porque confían en él. Espero que le salga un año perfecto porque es lo que se merece y sé que puede hacerlo.

Cristina Aznar y Edu Prades JoanSeguidor

Por mi parte, ahí seguiré a su lado, animándome desde la cuneta todas las veces que me sea posible – siempre estoy mirando vuelos para poder ir aunque no siempre me es posible – y si no, desde la distancia que aun es más emocionante, jejeje.

 

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Mundo Bicicleta

El ciclismo en otoño muda de color

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DT – 2022 post

En otoño, el ciclismo saca lo mejor del invierno y el verano

Quizás me esté haciendo mayor. Hace años, con la fogosidad que te da la juventud, deseaba con anhelo que llegara el verano y el calor, y en primavera disfrutaba pensando en todos los meses de buen tiempo que teníamos por delante. Aún lo sigo haciendo, pero a diferencia de aquellos años que veía con tristeza la llegada del otoño para el ciclismo, pensando en que ya quedaba poco para que llegara el invierno, ahora miro esta deliciosa estación con otros ojos. Ya os digo, será la edad, pero ahora los meses de las hojas muertas se convierten para mí en toda una sinfonía de olores y colores y deseo escaparme siempre que puedo a la montaña, donde esta composición adquiere toda su grandeza, en forma de belleza, y en la que la naturaleza alcanza la dimensión de obra maestra.

El otoño nos invita a pasear por senderos descubriendo rincones arremolinados de hojuelas secas, contemplando sus árboles de hojas doradas y, mientras sopla una ligera y fresca brisa, ver cómo se van desnudando sus ramas, desprendiéndose de aquellas y cayendo armoniosamente al suelo. La sabia naturaleza se prepara para su merecido descanso.

Abre los ojos: es otoño, estás en el monte. Para y oxigénate, abre los sentidos y ponte a prueba. Camina por sus pistas, sus cuestas, sus descensos y llénate los depósitos de adrenalina y olvídate que la gran ciudad con sus atascos y su estrés, esté tan cerca pero a la vez tan lejos, y es que aquí venimos a maravillarnos de su naturaleza, ya seamos ciclistas, senderistas, montañeros, cazadores de setas o gente que simplemente viene a disfrutar de la rica gastronomía de esta tierra.

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Abre los ojos y sigue paseando, el tiempo aún invita a hacerlo, al calorcito de un sol que no renuncia a abandonarnos, o bien entre nieblas, dándole un toque sugerente a tu salida de hoy. Te encontrarás con otros muchos que como tú vienen aquí a reencontrarse con ellos mismos, visitando pueblos amables con sus casas arremolinadas juntos a su iglesia y en donde en esta época aún podrás encontrar todavía alguna castañera, con su pañuelo en la cabeza, asando ricas castañas.

Para y habla con ella. Habla con los habitantes de estas bonitas poblaciones. Deja que te cuenten y luego sigue tu camino, continua descubriendo preciosos parajes. Disfruta pedaleando sobre cientos de alfombras de hojas.

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Agudiza el oído y escucha el incesante murmullo de las cascadas de agua cuando pases por los ríos que jalonan estas tierras y forma parte de una estampa de postal, rodeado de árboles de hoja caduca ofreciendo numerosos matices de colores amarillos, rojos, marrones, que pintarán un cuadro donde no faltaran las castañas en sus erizos, los frutos del bosque, los madroños, las setas. Para en una de las numerosas fuentes que te encontrarás por el camino.

Para y bebe.

Respira. Olerás el otoño, olor a humedad, a hojas mojadas, sentirás en tú piel el aire casi frío, el primero, el que te anuncia que el invierno está próximo. Que lo disfrutes.

Así nos describe Jordi Escrihuela la estación que muda la montaña a nuestras espaldas, una estación que aunque poco densa en lo competitivo ofrece buena parte de las mejores carreras del año y el amanecer del ciclocross.

Imagen: ©PHOTOGOMEZSPORT2020

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Freddie Mercury trajo la provocación en bicicleta

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DT – 2022 post

Así nació “I want to ride my bicycle” que tantas veces ha cantado Freddie Mercury 

Con la melodía de la Vuelta a España resonando en nuestra cabeza, recién finalizada, queríamos ir a la entraña del homenaje que Freddie Mercury le hizo a a bicicleta.

Cabe irse al día que el cantante se pasó por el Tour de Francia.

Shimano Sep 2022 – Post

En julio de 1977, el excéntrico vocalista de Queen entró en Niza con la intención de conocer aquel espectáculo rodante del que todos hablaban en la Europa continental.

El flaco cantante se quedó prendado.

Lo que allí vio le encandiló.

Despertó una pasión desmedida por el ciclismo y más concretamente por la bicicleta.

Para entonces Queen ya era un grupo conocido.

Dos grandes temas tuvieron su cuota de culpa: “We will rock you” y “We´re the champions” no eran dos canciones, no.

Eran himnos apadrinados por aficiones y fans de todo el mundo.

Dos grandísimas canciones que estaban en el imaginario colectivo.

Dos melodías en el ADN de muchas personas, grabadas, cosidas en lo más íntimo de su ser.

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Pero hete aquí que a la star británica el ciclismo le gustó mucho.

Mercury afiló el lápiz y anotó las primeras tientas de una canción que expresara su afinidad con la bicicleta.

El resultado fue esa pegadiza melodía “I want to ride my bicycle”, una canción homenaje a la máquina  con toda la retórica y envoltorio que ese inigualable grupo tenía siempre a punto para su producto.

Pero hubo más, al documento sonoro le acompañó un vídeo de singularidad marcada.

Mercury quiso representar una carrera ciclista femenina por el tenístico barrio de Wimbledon.

Las chavalas iban en pelotas, como Dios las trajo al mundo y acopladas en sus máquinas.

Qué furor.

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Aunque el Reino Unido no era entonces una potencia ciclista, sí que era un extraordinario “país- factoría”, pues en la isla recalaban muchas firmas y no era una historia de advenedizos.

El vídeo hizo fortuna, tuvo estruendo y contestación desde la conservadora sociedad inglesa.

No podía ser de otra manera.

En esta ocasión la polémica también llegó en bicicleta.

Imagen tomada de www.printsonwood.com

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Sol y nieve en Sierra Nevada

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Sierra Nevada es una de las cordilleras que viene cada poco al recorrido de la Vuelta a España
DT – 2022 post

La Vuelta en Sierra Nevada tiene episodios memorables

Cuánta historia en Sierra Nevada…

La generosidad de Jalabert. Nos viene ahora a la memoria otra batallita en este grandioso escenario cuando Laurent dejó ganar en esta cuesta al alemán Dietz, que llevaba decenas de kilómetros escapado en la 12ª etapa de la Vuelta del 95. El francés, con una ascensión soberbia, se quedó a sólo 50 metros de darle caza, levantando el pie y premiando el esfuerzo de aquel ciclista, “detalle” que muchos no entendieron.

Con el recuerdo de esta escena, nos desplazamos ahora hasta este impresionante macizo montañoso que es el Parque Natural de Sierra Nevada, situado en la Cordillera Penibética, siendo la loma del Mulhacén, con sus 3482 metros, la montaña más alta de la Península, acompañada de cerca por el reconocido Pico Veleta (3392 m) y la Alcazaba (3366 m), las cimas más significativas de esta Sierra entre otros gigantescos picos de más de 3000 m de altitud y que desde Granada nos ofrece su estampa clásica con sus nieves casi perpetuas en sus pendientes más elevadas.

Shimano Sep 2022 – Post

No es de extrañar por tanto que esta cumbre sea conocida como la montaña del sol y la nieve, y este sea el lema de la estación de esquí que con sus instalaciones ocupa la ladera, no sin una cierta problemática medioambiental, de esta reserva de la biosfera. No en vano, esta Sierra es una de las de mayor diversidad biológica, flora y fauna, de todo el continente europeo.

Sol y Nieve, sí, porque a menos de 50 kilómetros podemos disfrutar de nuestro pedaleo desde las playas de estas soleadas costas hasta esta excepcional altura que conforma la región natural de las Alpujarras, en una jornada para recrearnos con los diferentes contrastes que ofrecen lugares de extraordinaria belleza, entre el encanto de pequeños pueblos diseminados en las faldas de la montaña, orientados hacia el sur para aprovechar al máximo el calor del sol como Trevélez que con sus 1625 m de altitud es el pueblo más alto de la Península (otro “Chamonix español”) o Capileira (1500 m) o Lanjaron (725 m) y su famoso balneario.

Recordemos que además del sol y la nieve estas elevadas alturas son ricas en agua con numerosos ríos, arroyos y lagunas.

La altura que poco a poco y durante más de 44 kilómetros vayamos ganando, mientras ascendamos esta larga travesía por la carretera ciclable más alta de Europa, no evitará que respiremos un aire que aún conservará todo su olor a mar.

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Por todo esto la escalada a este magnífico escenario es objeto del deseo de nuestras conquistas cicloturistas, ya sea por cualquiera de sus vertientes como la más exigente y dura subida por Monachil y el Purche, con rampas de hasta el 15% o bien, algo más “asequible” su ascensión más popular que se inicia en Picos Genil (780 m) por una frondosa carretera con fuentes como la de “Las Víboras”, donde bien podemos hacer un alto el camino. Aún quedan muchos kilómetros por delante.

Seguiremos, pedalada a pedalada, consiguiendo objetivos a corto plazo, como alcanzar la cota 2000 o los diferentes albergues que nos iremos encontrando por el camino, hasta llegar a sus últimos 10 kilómetros de ascensión, duros, con rampas continuadas y que parece que cada vez sean de mayor pendiente, mientras el Veleta estará ahí cerca, pero creeremos que nunca podremos llegar a él, efecto provocado sin duda por la altura y porque casi siempre sopla el viento, además de que el asfalto empieza a deteriorarse haciendo aún algo más penosa esta excepcional escalada a una montaña fuera de serie.

Por Jordi Escrihuela

Imagen tomada de http://patrimoniociclista.blogspot.com.es/

 

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Vuelta 2022: Así nació el mito de «La Pandera»

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DT – 2022 post

La historia de La Pandera en la Vuelta empezó con una carta a Unipublic

Así de sencillo, así de fácil. Igual que lo fue el Angliru, tuvo que ser un personaje anónimo -en este caso, una gran aficionada- quien descubriera para La Vuelta, La Pandera, otro gran puerto para sufrirlo en competición y disfrutarlo si el plan es cicloturista.

En efecto, un espontáneo correo electrónico enviado a Unipublic en el año 2001 por Juani Zafra, una joven profesora de Educación Física de Valdepeñas de Jaén y que contaba entonces con 23 años de edad, no fue a parar, afortunadamente, ni al correo basura ni directo a la papelera.

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El email iba firmado por Juani y su novio Juan Alberto, que nunca pensaron que iban a recibir respuesta y, ni mucho menos, que fuera final de una gran etapa en La Vuelta. Pero sí contestaron, por supuesto, diciendo que alguien de la organización iría a verlo.

A estos chicos no les faltaron argumentos para convencer a los que mandan en la gran ronda española a que vinieran a hacer una visita a la Sierra Sur de la provincia de Jaén para que se dejaran enamorar por la belleza y la dureza de un puerto que no tenía nada que envidiar al gigante astur.

No en vano, a este nuevo muro lo empezaron a llamar como el Angliru del sur, al mostrarse al mundo del ciclismo como un coloso inédito con sus durísimos 8 kilómetros de ascensión jalonada con rampas al 15, 16 y hasta 17% de inclinación, para alcanzar los 1872 metros de altitud.

Hasta aquel momento se había mostrado escondido e inalcanzable, escudado por las instalaciones de la estación de radiofrecuencia perteneciente a la base militar ubicada en lo más alto de estas montañas y que hacían que fuera inabordable para el personal civil.

Un paraíso virgen para el aficionado a este sacrificado deporte, que haría de perfecto escaparate para dar a conocer este bello paraje natural jienense si finalmente se conseguía ese deseado final de etapa, pero todo un infierno para los ciclistas, que haría fruncir el ceño a más de uno.

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Pero como en los cuentos, un buen día de 1998, el destacamento militar que estaba al cuidado de esta infraestructura abandonó el lugar, dejando la pista para uso exclusivo de los ganaderos que accedían a estas sierras a cuidar de sus rebaños, hasta que Juani y Juan Alberto, hablando con los pastores en una de las Ferias de Valdepeñas que se celebran durante el mes septiembre, se enteraron que la carretera había quedado abierta para que pudiera acceder todo el mundo.

No tardó esta pareja en ir a comprobarlo en persona. Subieron en coche y quedaron impresionados por su dureza, viendo además que el asfalto si bien no estaba en perfecto estado, si quedaba lo suficientemente pavimentado para que se deslizaran las finas ruedas de las bicicletas. ¡Menudo hallazgo!

Con todos estos ingredientes, y con el visto bueno de la organización, no tardó la Sierra de la Pandera en ser protagonista en La Vuelta y al año siguiente, en 2002 se daba el banderazo de salida hacia este original destino y así nacía la etapa soñada por todos los apasionados de esta tierra andaluza, y en particular por Juani, que vivió un sueño alucinante, como ella misma explicó entonces, cuando fue invitada para seguir en directo el recorrido de aquella carrera que acababa por primera vez en aquella enorme cuesta ubicada entre Valdepeñas y Los Villares.

Entre sus favoritos para ganar aquel día lo tenía muy claro: el Triki Beltrán era su hombre, el único de Jaén, pero finalmente el primero que hoyó su cumbre y grabó su nombre para la historia del puerto fue el bejarano Roberto Heras.

Tras el éxito de aquella primera edición y la excelente acogida entre el público en general y el ámbito ciclista, no tardaron en repetir al año siguiente, en 2003, coronando en primer lugar un joven y poco conocido Alejandro Valverde, lo que nos deja bien a las claras, el tiempo que lleva compitiendo, y a un altísimo nivel el corredor murciano.

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Después de algunos años de descanso, pocos, la lista de vencedores en este alto se amplió en 2006 y 2009, con victorias para Kashechkin y Cunego, respectivamente.

Hace cinco años Rafal Majka puso su semilla en la cima.

Pero precisamente fue Manolo Beltrán el primero que tocó la Pandera, cuando fue a echar un vistazo al puerto, quedando bastante impresionado. Por aquel entonces ya nos recomendaba a los cicloturistas que se quisieran acercar hasta aquí que al menos deberían poner una corona de 28 dientes detrás, «si no querían bajarse de la bici».

Además nos advertía que para llegar hasta lo más duro, allí donde el puerto queda cerrado por una verja para impedir el paso de vehículos motorizados, había que ascender antes el Puerto Viejo desde Los Villares, más de 20 kilómetros de ascensión, con el desgaste que eso podía suponer.

También nos sugería que en nuestra incursión a la Pandera fuéramos muy prudentes y respetuosos, para evitar que prohibieran la carretera al paso de los ciclistas, pero sobre todo nos anotaba una y otra vez, muy seriamente, de la tremenda dificultad de sus rampas, con alguna cuesta de gran dureza al principio y con dos kilómetros terroríficos al 13% de media a mitad de puerto, quedando para el final alguna sorpresa más en forma de muros.

De la misma manera nos señalaba que vigiláramos con el viento que podríamos sufrir acercándonos a su techo, que podría suponernos dar la vuelta sin poder celebrar su conquista ante la desmedida dificultad de tenerlo que hacer siempre de cara.

Ahora, después de cinco años, la Pandera vuelve a la Vuelta, y lo quiere hacer con ganas de fiesta.

Por Jordi Escrihuela

Imagen tomada de www.vavel.com

 

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