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Alejandro Valverde

Alejandro Valverde: cuando ganar o perder es lo mismo

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Alejandro Valverde- JoanSeguidor
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La derrota de la Flecha anuncia una Lieja de aúpa para Valverde

Dicen en algunas webs que el Alejandro Valverde de la Flecha Valona que gana Julian Alaphilippe o no estaba muy decepcionado o, si lo estaba, lo disimulaba muy bien.

Sea como fuere ser segundo en una carrera así, lo firmarían muchos, salvo que vengas de ganarla cuatro veces seguidas.

Lo cierto es que Alejandro Valverde encaja y acepta la realidad como le viene, sin más lloriqueo ni lamento que la decepción que le invadiría en el arco de meta.

Es un tío que en mucho peores se daba la vuelta en la cama y se quedaba frito.

¿Qué le pudo pasar a Valverde?

Ayer dijimos que Alaphlippe debe estar doblemente feliz.

Ha ganado la Flecha Valona, en un triunfo con el que espera cambiar el paso, y lo ha hecho frente a una leyenda aún en activo.

El francés estuvo perfecto, sinceramente. Hizo su carrera, él y su equipo, y tuvieron resultado.

Valverde: muchos se preguntan qué le paso.

Debemos partir de una premisa, y es que en esta vida se pierde muchísimas veces más que se gana. Incluso cuando hablamos de ciclistas que lo hacen fácil.

Cicloturista de la Sea Otter, un paisaje para todos los gustos y niveles

Me han dicho varios motivos.

El primero toma el argumento de la edad, como si eso fuera un axioma.

Influye, claro que sí, pero no sé hasta qué punto. Hay que tener presente que el paso de los años no sienta siempre igual, Valverde por ejemplo era hasta el martes, un ejemplo viviente de convivir perfectamente con su edad.

Uno no pierde esa chispa al momento.

Otra opción, que creo es la más plausible, es que la arrancada de Alaphilippe le pilla a contrapié.

Dice Valverde que se anticipó, pero se ve que el francés salta a 250 metros, más o menos donde marcan los manuales.

El problema es que el celeste va muy retrasado y quema en la persecución la energía que le hacía falta en la «hostia final».

A Valverde no se lo van a poner fácil en Lieja

Ahora bien, cualquiera que viera la carrera ayer, los últimos 70 kilómetros se percataría que ganar no iba a ser nada sencillo.

Hubo un momento, en un paso por Huy que se fueron un montón de ciclistas buenos por delante y de ese corte aguantó Vincenzo Nibali,

La presión sobre Movistar fue brutal, al punto que si Lotto no entra, Nibali y el corte llega y de ese corte Schachmann, compañero de Alephilippe aguantó hasta muy arriba.

Así las cosas, tras cuatro ediciones viendo ganar al mismo, parece que algunos de sus rivales se han percatado que la clave es meter presión y eso creo que es lo que se anuncia para Lieja.

Presión, mucha presión, en las primeras carreras en las que notamos que falta un ciclista por equipo.

Con cuatro Liejas, creo que a Valverde le sigue haciendo tilín la quinta, la de Eddy Merckx, pero tras lo visto en la Flecha, creo que ese carácter despreocupado y de relativizarlo todo que exhibe Valverde, puede acabar siendo su mejor aliado.

Porque mucho me temo que le espera una Lieja de atarse los machos.

Imagen tomada de FB de Movistar Team

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Alejandro Valverde

¿Cuál ha sido el mejor ataque de Valverde?

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Lo Port, Volta 2017, presenció el mejor ataque de Alejandro Valverde

El otro día, en la noche de la «contraprogramación ciclista» Matxin pasó por la salita de Javier Ares y le dejó una perla sobre Alejandro Valverde y su concepto sobre la palabra «ataque»…

Lo que dice el técnico del UAE no es diferente a lo que nosotros escribimos no hace mucho.

Pero si nos dan a elegir nos quedamos con un ataque de Alejandro Valverde en la Volta 2017 

Veinte años para elegir no son sencillos de destripar, dando un nivel difícilmente mejorable son un legado que pocos en la historia son capaces de ofrecer.

Sin embargo en este ciclista del millón, la realidad tiene a superar a la previsión, una manija, un acierto, de estar siempre donde se le requiere, dando al aficionado motivos para querer este deporte.

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Alejandro Valverde es el artífice de otro de los momentos del año que se apaga.

En el paisaje agreste, rocoso, desnudo de Lo Mont, en el encaje de las provincias de Tarragona, Teruel y Castellón, tierra de inviernos gélidos y veranos tórridos, en ese gran balcón sobre el Mediterráneo, Alejandro Valverde protagonizó, en nuestra humilde opinión, el mejor ataque que jamás le hayamos visto.

Era la Volta, una carrera condicionada por el castigo al Movistar en la jornada de Banyoles y los famosos toqueteos de José Joaquín Rojas que le costaron el triunfo a su equipo.

Tejay Van Garderen salió de líder aquel día, y Tejay se puso en el pie de Lo Port con la idea de mantener la prenda. Fue demasiado para él. El nivel del grupo estaba muy por encima de sus posibilidades.

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A los primeros meneos de Alberto Contador, en su gran racha primaveral de segundos puestos, le sucedió un fenómeno grande de talla y de la tierra, Marc Soler, que enfiló el grupo al punto que cuando a menos de tres de meta miró para atrás vio a Contador bailando sobre la máquina, Froome, forzando el molinillo, Adam Yates, con el rostro roto, y Alejandro Valverde, por quien no pasaban ni los kilómetros, ni las pendientes.

A menos de dos, Soler se desfonda y deja la tostada a los grandes nombres.

Contador serpentea y acelera, Valverde le toma la rueda y vuela, sencillamente le deja sin respuesta, sin opción, atrás, descolgado.

Contador ve partir al mejor Valverde de siempre, en el que consideramos su mejor ataque de siempre: uno, sólo uno, pero demoledor, un ataque para sentenciar la etapa, recuperar el liderato que sentía suyo tras la crono por equipos del lago y adjudicarse la segunda Volta, en esas semanas en la que el murciano parecía cumplir los años al revés.

Imagen tomada del FB de la «Volta» Ciclista a Catalunya

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Alejandro Valverde

Pero qué agujero va a dejar la retirada de Alejandro Valverde

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Vuelta 2012 Valverde Vuelta 2012 Valverde JoanSeguidor
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Ahora sí, parece que la retirada de Alejandro Valverde es definitiva: finales de 2022

Incluso para los que le creían eterno, la retirada de Alejandro Valverde ya tiene fecha: finales de 2022.

Esta vez, hemos de admitir que nos lo tomamos en serio, en la charla que le vimos con RNE arrojó unas cifras que causan vértigo, lleva en el pelotón desde hace 21 años, sanción incluida, la mitad de la edad que tendrá la temporada

En una charla que sacaremos en unos días, hablamos que Peter Sagan es un monstruo del ciclismo que ha gozado de ocho años muy buenos, excelsos, ¿qué habríamos de decir de los 21 de Valverde?

Sea como fuere, esta vez le tomamos la palabra a Alejandro Valverde sobre su retirada, lo que sus ojos han visto, el carrusel de compañeros y rivales que ha pasado por delante suyo, es algo que podemos considerar único en la historia del ciclismo.

Por eso ya empezamos a barruntar sobre el agujero que va a dejar, más que un agujero, un socavón, pues incluso a su edad, nadie en España ha podido superarle en alguno de los rankings en los que nos basamos.

Durante veinte años largos Alejandro Valverde se ha mantenido en el top tres del ciclismo español en la época más fértil del mismo, pues ha convivido con todas las estrellas del ciclismo español que han competido en este milenio.

Y en la recta final de su carrera, con la retirada como un péndulo sobre su cabeza, según iba a aproximándose a los cuarenta, el hueco entre Alejandro Valverde y el resto se ha hecho mayor.

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¿Dónde ponemos a Valverde en la historia del ciclismo español?

Viendo intocable a Miguel Indurain, a falta de un año de su retirada Alejandro Valverde nos parece el segundo mejor ciclista de la historia, sí, incluso por delante de Alberto Contador.

Compañeros de generación, Valverde es un par de años mayor, ambos han coincidido en no pocas carreras del mejor nivel.

Y es curioso, hace quince o dieciséis años, cuando ambos empezaban a despuntan, los veíamos tan diferentes, que nunca llegamos a pensar que fueran a ser rivales tantas veces.

Alberto Contador, vueltómano, una capacidad increíble para desbordar en puertos, buen croner y gran recuperación.

Alejandro Valverde, tan alejado del prototipo histórico de ciclista español, veloz y killer, pero singular, tremendamente singular, único

Era capaz de ganar un sprint a los velocistas, al día siguiente imponerse en una llegada en alto y sumar, incluso, algunas generales.

«The special one», Alejandro Valverde es el ciclista español más peculiar de la historia con veinte años de trayectoria profesional, ganando joven, ganando en la edad media, ganando a las puertas de los cuarenta.

Su cuenta es alargada, uno de los cuatro que tiene más victorias, con más de cien, y sigue en activo.

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Lloret 300×250
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Su polivalencia le ha situado en lo más alto de una clásica como la Lieja, poniendo el ciclismo español en registros que hasta el nuevo milenio le parecían vedados, con récord de medallas en los mundiales, es el que más veces ha subido al podio, incluso con un oro, y una buena colección de vueltas por etapas.

Su obsesión por el Tour le valió un podio con el que completar presencia en los tres de las tres grandes, hecho que, sumado a su rendimiento en pruebas de un día le hace único, sencillamente único.

En el perfil de ciclismo español nunca hubo uno como Alejandro Valverde, y eso le hace escalar en ese ranking tan subjetivo como discutible para otros.

En una cosa creo que ha sido mejor, globalmente hablando, Contador que Valverde y es que el primero ha sabido elegir mucho mejor sus objetivos

Su condición de gran fondista le ha hecho ser más coherente en la elección de sus objetivos, pasando de largo de las clásicas y centrando el tiro en vueltas: ha ganado siete grandes, le desposeyeron de dos y le suma País Vasco y París-Niza en un palmarés excepcional.

Alberto Contador sólo ha ganado una clásica, la antiquísima Milán-Turín, y por que acababa en lo alto de Superga, años antes fue podio en una Flecha Valona, y punto.

La especialidad vueltómana de Contador creo que no se puede medir con el ciclista total y redondo que ha sido y es Alejandro Valverde.

El privilegio, por eso, ha sido el nuestro por saber de ellos y sus andanzas.

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Alejandro Valverde

Alejandro Valverde morirá con su estilo

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Ahora ya es imposible pedirle a Valverde que piense en otro estilo

Antes de abrir el paraguas y empezar a recibir por lo que vamos a decir el estilo de correr de Alejandro Valverde, suscribo cada una de las palabras que dice Antonio Alix…

Podemos añadirle retórica, hablar de lo singular que es, admiración y todo lo que queramos, que Alejandro Valverde es eso, lo que dice Alix, y con ello iremos hasta el final.

Hay por eso una costumbre muy extendida en este lado de los Pirineos cuando se habla de una leyenda: cuando uno acuña algo que no encaja con el sentir general, se te toma casi por loco.

Lo decimos por lo que comentamos al finalizar Lombardía de Alejandro Valverde…

Cambiad «cabello» por «caballo», las prisas no son buenas compañeras, y tendréis lo que queríamos decir.

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En definitiva lo que vinimos a expresar es que, incluso cuando más admirados estábamos por ver a Valverde aguantar junto a ciclistas que podrían ser sus hijos, sabíamos que la victoria iba a estar casi imposible.

Por dos motivos, el primero por que compite contra monstruos en su plenitud -Roglic, Pogacar, Alaphilippe…-, el otro por su forma de correr, que ha sido la de siempre, la que le ha dado más de 100 victorias, pero también la que le ha privado de unas cuantas.

Valverde corre Lombardía el sábado como si estuviera en una grande, es decir, siempre pasa los cortes, las selecciones, camina entre los mejores, pero poco o nada cabe esperar de su iniciativa.

Es cierto que compitiendo así ha ganado, sin ir más lejos, cuatro Liejas, algo que el 99,9% de los mortales, desde lo mullido de nuestro sofá, nunca soñaríamos.

Pero también es cierto que aquel Valverde que ganaba Liejas en el sprint final tras nadar a contracorriente durante kilómetros, era un ciclista con una punta de velocidad muy diferente a la actual.

Y no sólo eso, como en esas Liejas que ganó, le tocó perder otras grandes carreras con la sensación de ser el más fuerte del grupo de los mejores, una sensación transmitida por el mismo cuando hablaba de tener «unas piernas increíbles» pero que no pudo ser, sin entrar en que, como otras veces, se le había escapado el caballo por que no anticipó.

Algo como lo que hizo Nibali en Lombardia, probar, buscar algo diferente, aunque sea para acabar lejos de los mejores.

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Lloret 300×250
Gran canaria 300×250



Esta sensación cundió por ejemplo en otra llegada de Lombardía a Bérgamo, año 2014, cuando Dan Martin se le fue por el córner.

Ganar un monumento es algo harto difícil, sólo hay que ver cuántos han conseguido Van der Poel y Van Aert este año, y Valverde se hizo con cuatro, el doble de Sagan y a medio camino de Boonen en Cancellara.

Ese bagaje es bestial, pero no esconde las veces que lo tuvo a tocar y por esa actitud de gran vuelta llevada a una clásica se quedó en el camino.

Las veces que Valverde ha anticipado son tan pocas que quedan casi grabadas a fuego, como en un Roma Máxima, clásica que tomó la historia del antiguo Giro del Lazio, una Strade que se jugó contra Van Avermaet y Stybar y alguna clásica de San Sebastián.

Cierto es que no es ni será el único en la historia en correr así, Oscar Freire era otro rematador de manual que sólo sacaba la cabeza muy al final, pero al diferencia del cántabro, Valverde tiene mimbres para algo diferente, sí, incluso el sábado ante rivales mayúsculos que podrían ser sus hijos, pues el mantra de que a su edad ya no se le puede exigir no va con nosotros, al final está ocupando una plaza en el máximo nivel y como a cualquier otro empleado de Abarca y Movistar se le debería exigir lo máximo.

A Valverde, como a Van Aert, hay que admitirle una cosa, está en tantos fregados, en tantas peleas, que incluso ganando mucho, no parece tanto cuanto echas cuentas, y sí, podemos ser injustos pensando así, y sí lo echaremos de menos cuando no esté, pero es que este tipo, como dijimos hace mucho tiempo, tiene don, y eso hace que no le miremos como a la mayoría.

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Alejandro Valverde

Valverde en Sicilia: Es indestructible

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La etapa que gana en Sicilia es el enésimo retorno de Valverde

En una de esas tardes que uno está pensando en Roubaix, se nos ha dejado otra muesca en la historia de Alejandro ValverdeAlejandro Valverde, ahora en Sicilia.

Sí lo sé, sería descabellado dedicarle al murciano un post por cada triunfo que firma, pero el goteo de éxitos que mantiene esta temporada, con sus 41 primaveras en las piernas y todas las cicatrices que el ciclismo le ha procurado, provoca que la admiración vuelva a este mal anillado cuaderno cada vez que Valverde toca la campana.

Hace tiempo, cada vez que firma un nuevo éxito, afirmamos que Alejandro Valverde ha consumido nuestra capacidad de asombro, que se erige en un espejo limpio y nítido de lo que es amor y pasión por este deporte, que supera lo que parece que no se va a poder superar y sigue en liza como si el tiempo no pasara.

Es cierto que le cuesta ganar mucho más que antes, es cierto y lógico, pero la lagrimita de admiración cae cada vez que logra, como en el Giro de Sicilia, cruzar la meta el primero.

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Hoy hace justo tres años Alejandro Valverde se proclamó campeón del mundo en Innsbruck, culminando una recuperación tremenda a causa de la caída en el prólogo del Tour 2017.

Hoy hace un mes y diez días Alejandro Valverde se partía en dos en la Vuelta a España

Todo pasa por Alejandro Valverde, lo bueno, lo malo, lo tétrico pero él sigue ahí, vigente, con su bocamanga arcoíris como ese pasado que viene al presente a recordarnos que estamos, seguimos estando ante un ciclista de leyenda.

Un corredor que ha ido y ha vuelto varias veces, que ha podido tener mejores o peores momentos -aquí le hemos criticado muchas veces- pero que su relación con este deporte es un idilio que se resiste a morir incluso cuando la edad invita a pensar en otras cosas, otros proyectos, la familia y el hogar.

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Lloret 300×250
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La victoria en el Giro de Sicilia de Valverde no es la más importante de su carrera, la realiza en una llegada que tiene muy por la mano y los rivales, siendo buenos -Alessandro Covi hizo un gran Giro de Italia-, no eran los mejores que se podían cruzar en su camino.

Que Valverde esté ahora mismo así, en este estado de forma, habiéndose ido de la Vuelta roto por el dolor de dejar a su equipo cojo, sólo habla de lo que le dedica este tío a la bicicleta: horas y pasión «no limits».

Ya estamos mareando con Lombardía, ya leemos comentarios, la verdad no lo necesita, bueno lo cierto es que no necesita mucho de lo que lleva haciendo hace tiempo, pero si en las hojas muertas asoma la cabeza, más de uno tendrá sudores fríos.

Pensar en él como favorito, no lo veo, pero tampoco lo veía en Lieja y lanzó el sprint del grupo ganador.

En un momento en el que el ciclismo español campa por el desierto, que Valverde traiga estas noticias desde la bella Sicilia significa que los males con tortas, pues se pasan mejor y hablamos de tortas que quitan el hambre, no de la que se pegó una vez cruzada la meta.

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Hace 15 años ya... Isaac Gálvez se fue y nos dejó un vacío que llenamos con los muchos recuerdos que nos dejó y dejó por donde pasó...

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Por @JoanSeguidor

Entre los que veo capaces de acercarse a los eslovenos sitúo a Enric Mas, pero también es cierto que en ese grupo de outsiders cada vez hay más gente y más buena y que el dúo Roglic&Pogacar me parece ahora mismo más lejos que nunca del resto.

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