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Ciclismo

Sandra Alonso, Jack Haig y los secretos de la GF Encamp Pas de la Casa

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DT – 2022 post

Ambos son habituales entre los ciclistas que entrenan por la zona de la GF Encamp Pas de la Casa

Dos ciclistas profesionales del World Tour, Sandra Alonso (Ceratizit) y Jack Haig (Bahrain), nos descubren alguno de los secretos de la Gran Fondo Encamp Pas de la Casa, que tendrá lugar el próximo 18 de septiembre, por los paisajes y puertos de la parroquia andorrana.

Para Sandra “el entorno de Encamp es un paraíso, una pasada en todos los aspectos, tanto en el paisaje, como en la tranquilidad y el ambiente ciclista en el que te sumerges, con muy poco tráfico y muchos ciclistas por todos los sitios”.

“Aquí tienes lo mejor de todos dos mundos, puedes estar en Encamp cerca de Andorra la Vella, y la mismo tiempo tienes grandes subidas a tu alrededor. Por Pas de la Casa puedes pasar fácilmente de los 2000 metros y sacarle todo el partido a la altitud” tercia Jack.

Rincones para guardar

Sandra Alonso es una joven ciclista levantina, de 22 años, que acostumbra a pasar buenas temporadas por la zona. Décima en la última Paris-Roubaix, debutó y finalizó el reciente Tour de France Femmes que tanta expectación ha levantado.

Buena conocedora del lugar, para ella “el rincón mágico de Encamp es la cima de Envalira. Allí arriba, tan alto, se respira quietud, con los valles abajo, por un lado ves Francia, por el otro Andorra”.

Por su parte Jack Haig es un experimentado ciclista australiano, residente en Andorra, que finalizó tercero la última Vuelta a España. Él, que ha recorrido mil veces los parajes de la Gran Fondo Encamp Pas de la Casa, pone el dedo en un punto muy concreto del recorrido.

“Para mí uno de los sitios más bonitos es la subida a Cortals d´ Encamp. Una vez dejas atrás un par de casas, la carretera se limpia de coches y tráfico. Arriba las vistas son magníficas, con buena parte de Andorra y en especial de toda la subida a Beixalis ante tus ojos”.

Por los puertos de la GF Encamp Pas de la Casa

Entrando sobre los recorridos, ambos quieren dejarnos su veredicto por las subidas en las que se jugará, además de la honrilla de acabar, el título de Gran Fondo World Championship en la versión larga.

Empezando por Beixalis, Jack Haig lo ubica como “la subida más reciente en el ciclismo profesional, con apariciones tanto en el Tour como en la Vuelta. Para mí es la ascensión más dura del GF Encamp Pas de la Casa. Empieza con varias curvas muy duras, aunque pasados los tramos más empinados, el paisaje se abre y te obsequia con unas grandes vistas”.

Sandra apostilla que “ya es un puerto mítico entre los ciclistas. Lo hemos disfrutado en Vuelta y Tour. Se distingue por ser muy duro, con rampas muy complicadas en el primer tramo. Esa dureza, añadido a que es en el principio, invita a tomarse el ritmo con mucha calma”.

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Y un detalle que señala la corredora: “Me gusta mucho el tramo inicial de Beixalis, por la cantidad de pintadas y grafitis que ves en el suelo”

Pasando página, Sandra define Envalira como “el puerto de Andorra, el más alto de todos, y no sé si también de los Pirineos. El Port de Envalira cruza el país entero. Es una subida muy larga y ahí reside su dureza, en la longitud, pues de pendiente, salvo dos o tres repechos, tampoco tiene mucha”.

Jack, por su parte, índice en los efectos de la altitud: “En Envalira los corredores subirán al punto más alto de la Gran Fondo. En su cima de 2400 metros el aire es muy fino y requiere un esfuerzo mayor del que parece. La carretera es grande y suave con una sucesión de herraduras y bonitas vistas sobre la zona de esquí de Grandvalira que seguro os hacen olvidar el dolor”.

Lejos de todo, “la subida a Els Cortals d´ Encamp me encanta -admite Sandra-. Tiene dureza, pero sobretodo intimidad, no hay casi pueblos y parece que estás en medio de la nada, adentrándote en la montaña. En uno de los tramos tiene una sucesión de curvas de herradura que lo hacen muy plástico”.

Como bien indica Jack “Cortals es común a todas las versiones. No hace mucho que la Vuelta estuvo por aquí. En la aproximación, hay que pasar por un tramo de gravel que bordea el Lago de Engolasters. Se llegará a la cota 2000 y aquí el ciclista notará que el aire se hace más fino”.

Para concluir, el ciclista australiano completa sobre Ordino: “Es una subida de cierta longitud, unos 10 kilómetros, que se distingue por su pendiente constante. Empieza en el bonito pueblo de Ordino, alternando arboledas con zonas más abiertas que permiten apreciar el pueblo de La Massana, antes de llegar a una parte mucho más desprotegida justo cuando llegamos a los 2000 metros de altitud”.

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Ciclismo

Mundial: Evenepoel no es un genio, es un monstruo

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DT – 2022 post

La forma de ganar el mundial de Evenepoel lleva su sello: nada queda a su alrededor

Decíamos esta mañana con Pepe Rodríguez, en su podcast, que la sensación que deja Evenepoel en sus victorias, fuera en Mundial, en Vuelta o Lieja, es que alrededor suyo no competía nadie.

Es el efecto Remco, podríamos decir, una fórmula ciclista devastadora que deja el vacío a su alrededor, como si cayera una bomba atómica, y entre él y el resto quedara el páramo.

Esa sensación recorre nuestro cuerpo tras el mundial australiano: Evenepoel ganó sin contestación, con la mayor diferencia desde los sesenta, dos minutazos largos, como si enfrente no hubiera tenido nadie.

Es cierto que lo logró en base a su trabajo e ímprobo esfuerzo, pero también a la carencia de respuesta por parte de otras selecciones que teníamos por potentes.

España podía tirar hasta el día del juicio, que aquello sólo se podía controlar con un trabajo colectivo que brilló por su ausencia.

Claro que cuando Remco se vio en ese grupo cabecero, con diferencia sobre el resto, sintiéndose el más fuerte, pasó lo que tenía que pasar, una carnicería.

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Es el sello de Remco, ganar como si nadie más estuviera en liza, machacando el reloj, el GPS, el potenciómetro y los rivales, sacando brillo a cada evolución del circuito, da igual que trace mejor o peor las curvas, cuando va a por ello nada más le vale que sacar la mayor cantidad de tiempo.

Decía ayer Chozas en el balance del Mundial que «Evenepoel es un genio» y le corregía, con acierto Alix: «Para mí no es un genio, eso lo son aquellos que ganan con lo justo, sacando partido a cualquier cualidad que tengan, él gana a lo bruto, por aplastamiento«.

Eso es, por aplastamiento, porque Remco Evenepoel no es un genio, es un monstruo, y como tal actúa, antes, durante y después.

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Por eso no esperéis clemencia, ni apaciguamiento, el nene va a saco, tanto declarando como atacando

Ayer vimos su última niñatada, que si señala, que si manda callar… ¿a quién? ni idea, pero lo hace porque se lo pide el cuerpo, como el tomar riesgos a mil de tema y sacar la mayor cantidad de tiempo a sus perseguidores.

Ayer volví a escuchar eso tan desafortunado de «nuevo Merckx», en algo se le puede igualar ya, sin esperar a ver qué gana y qué no: tiene las mismas hechuras que el campeón eterno, quien no era simpático, ni lo pretendía, sólo quería ir y arrasar con todo lo que le dieran las piernas.

Remco eso lo tiene, le resbalan comentarios y chismorreos, sabe lo que pretende, lo dice y lo hace, hay que admitirle mérito.

Bienvenidos a una nueva tiranía, a este sólo le saca de ahí uno que sea muy bueno, buenísimo, o un imprevisto, que ya sabemos como se las gasta este deporte, porque él, en esencia, no va a desistir, se va a dejar la vida para mantenerse en un sitio que ha conquistado a pelo.

Imagen: FB de UCI

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Ciclismo

Casi 60.000 personas pasan por la Sea Otter Europe

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DT – 2022 post

La Sea Otter Europe más multitudinaria baja el telón y ya prepara la edición del año que viene, consolidado como el gran punto de encuentro entre la industria y los aficionados al ciclismo

Cerca de 60.000 visitantes llenan el recinto del festival durante tres días intensos con carreras, presentaciones de productos, test de bicis y actividades para todos los públicos

La sexta edición de Sea Otter Europe Costa Brava-Girona Bike Show ha cerrado hoy sus puertas superando de largo las previsiones de la organización, con más de 57.000 visitantes que durante los tres días han visitado el festival. Un evento que todos sus protagonistas (expositores, ciclistas, visitantes, patrocinadores) coinciden en catalogar como el gran punto de encuentro europeo entre la industria ciclista con su público final y todos los aficionados a este deporte. También la ciudad y la demarcación de Girona y la Costa Brava valoran enormemente el impacto económico de Sea Otter Europe, que estos días ha relanzado las reservas en alojamientos y llenado de gente las calles, comercios y restauración de la zona.

Ha sido un fin de semana excepcional para el territorio, que se ha impregnado de ciclismo gracias al gran volumen de visitantes, expositores de todo el mundo y un completo calendario de pruebas de todas las modalidades, en una edición de Sea Otter Europe que ha puesto el foco en la movilidad urbana.

La ampliación de la zona expo ha permitido asumir con comodidad el crecimiento del 30% de marcas expositores, con un total de 350 firmas internacionales que han mostrado estos días sus productos en más de 220 stands de bicis, bicis eléctricas, complementos y tecnología aplicada al ciclismo.

También ha estado a un gran nivel la respuesta al calendario competitivo, con más de 4.000 ciclistas que han llenado la quincena de carreras organizadas, tanto para deportistas amateurs como las que han permitido ver en acción a campeones del mundo, medallistas olímpicos y deportistas de élite, masculinos y femeninas, de todas las disciplinas ciclistas.

Y un año más, el Demobike se ha mostrado como una de las propuestas más atractivas de Sea Otter Europe. Las 30 marcas que han participado han hecho salir varias veces todos los modelos que se ofrecían, con más de 3.000 salidas a los circuitos diseñados para este fin. Las nuevas rutas urbanas creadas este año, también han permitido ver muchos modelos de bicis familiares y urbanas en el entorno del festival y por las calles del centro de Girona.

Se cierra así la edición más multitudinaria de este festival ciclista, que ya trabaja en la nueva edición que se celebrará de nuevo en Girona y la Costa Brava, del 22 al 24 de septiembre de 2023.

Competiciones de altísimo nivel
A primera hora de la mañana la cicloturista de Sea Otter europe, la Continental Ciclobrava ha arrancado con 1.200 participantes y tres distancias de 70, 100 y 140 km. Todas ellas transcurren por algunas de las carreteras más bonitas del interior de Girona y la Costa Brava.

Seguidamente, ha tomado el protagonismo el gravel con la Girona Gravel Ride, modalidad ideal para recorrer los paisajes más pintorescos del entorno de Girona. Un ex ciclista de la talla de Melcior Mauri no se ha querido perder esta bonita carrera.

A mediodía, llegaba la hora del momento más esperado, la carrera masculina élite de la Continental Super Cup Massi, última prueba del Campeonato 2022. Este es uno de los campeonatos más prestigiosos del mundo de XCO por la cantidad de puntos UCI en juego y el gran nivel de los participantes.

Hoy no era menos con la presencia de nombres tan espectaculares como los del subcampeón del mundo de XCO David Valero (BH Templo Cafes), el francés Victor Koretzky (B&B hotels), Simon Andreassen (Cannondale) o Jofre Cullell (Primaflor-Mondraker) aparte de toda la armada del equipo Massi, entre muchos otros. Una parrilla digna de una copa del mundo.

El ganador ha sido Koretzky. El francés se ha escapado a mitad de carrera y ha conseguido coger una amplia ventaja a con los perseguidores hasta el final. Pocos segundos después han llegado al sprint el danés Andreassen y Cullell, por este orden.

Se cerraba así una jornada de ciclismo de altísimo nivel, puro espectáculo de Mountain Bike que pone el broche de oro a otra exitosa edición de Sea Otter Europe en Girona.

Imagen: Martí Masó

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Ciclismo de carretera

Mundial: La selección española se instala en la excusa permanente

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DT – 2022 post

La selección española se ha acostumbrado a ponerse la venda en los mundiales antes que llegue la herida

En el balance de la selección española en el mundial de Australia cabe una reflexión de inicio: las expectativas no eran muchas, entre el proceso de selección, los nombres que se cayeron de la lista y los favoritos que manejaba el evento, no era sencillo tener uno ahí delante.

Eso es un hecho.

España viene de mundiales en los que saca y remata el córner, no siempre con éxito, pero siendo una de las selecciones faro de la carrera.

Eso es historia, lo viene siendo desde hace unos años y creo que tardaremos a tener ese papel que un día gozamos.

El camino al mundial ha sido un despropósito y podríamos considerar que, a la vista del resultado, el undécimo puesto de Iván García Cortina ha sido un buen resultado.

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Pero una cosa es el número y otra las sensaciones y España no ha corrido bien este mundial.

Desde siempre he oído a los que saben de esto, que las carreras tipo mundial o clásicas se ganan de adelante a atrás, llevando la iniciativa.

España no hizo esto más que en algún corte tempranero, el resto fue plantear la carrera como si sus dos líderes Cortina y Soler fueran los grandes favoritos.

Soler no estuvo donde no estuvieron otros tantos, en el corte de Evenepoel, pero guardar a Cortina para el final no lo veo, su sprint quedó retratado en la puerta del top ten final.

Valoro mucho el trabajo hecho, los kilómetros de remar por detrás, minimizando los cortes, pero en este tablero no siempre gana el mejor ni el que más trabaja y sí el que mejor se mueve, y España no hizo esto último.

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Ojo que este balance creo que es extensible a muchas selecciones, no sólo a la española, que sí, al menos ha dado la cara.

Muy bien no sé a qué han corrido los británicos, por ejemplo, durante el tramo decisivo con acumulación de ciclistas en el tramo final.

Otros combinados potentes lo jugaron todo a la baza que se encontraron delante al final, el caso de Dinamarca -país en estado de dulce pero sin Pedersen en la cita- o Países Bajos.

Como dijo Ares tras la retransmisión, la diferencia entre Bélgica y el resto es que su segunda baza era Evenepoel desmelenado.

Sé que correr ante un ciclista así es complicado, no sólo intimida, también sabe golpear y morder, pero precisamente por su fortaleza hay que buscarle las vueltas y ahí Francia ha hecho lo que ha podido.

Su plata con Laporte es un premio excesivo para cómo se planteaba la carrera en la vuelta final, pero un excelente aval a un trabajo colectivo que, cada año, luce en lo más alto.

Llevaban dos arcoíris consecutivos con Alaphilippe y ahora otro podio trayendo buenos equipos, pero nunca los mejores.

Ellos, como los suizos en la fuga buena, son el ejemplo a seguir, antes de alimentar excusas cuyo argumentario nos sabemos de memoria.

Imagen: RFEC

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Ciclismo

Otro triste mundial para la selección española

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Sólo una individualidad puede salvar el mundial para la selección española

Pensaba esta mañana en los últimos mundiales de selección española y nos vamos ya a los cuatro años del triunfo de Alejandro Valverde en Innsbruck.

Desde entonces, hemos tenido tres ediciones de mundial, y aunque numéricamente la selección española no ha estado mal, la sensación de correr totalmente al margen de las medallas y lo gordo ha sido total.

Si en el diluvio de Yorkshire, hace tres años, emergieron la habilidad, fondo y tablas de Gorka Izagirre, siendo noveno, el citado Valverde acabó octavo en Imola, con Landa un poco más atrás, y García Cortina en el top 23 en Flandes, hace un año.

Este es el balance español en la carrera reina de los Campeonatos del Mundo, la carrera, por otro lado, más bonita del año.

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Esto ha sido en el mundial, en otras convocatorias de la selección española la cosa ha ido bastante peor, como en Tokio, entre Covid y un equipo hecho con no poca polémica, los nuestros quedaron fuera antes que empezaran los artificios.

Para el mundial australiano, la selección española, y en concreto su seleccionador, han pasado por un culebrón de convocatorias y descartes que ha dado con un equipo que ilusiona poco o menos.

Que no se me malentienda, no tengo absolutamente nada contra los que están velando armas en la otra punta del mundo, pero la convocatoria de inicio no es, ni de lejos, la mejor que podía haber sido.

Esta vez Pascual Monparler se ha curado en salud, contando a los cuatro vientos los problemas que tenía principalmente con tres equipos, Movistar, Cofidis e Ineos, para contar con efectivos de esos bloques.

No obstante, tras escuchar el podcast previo al mundial de A Cola de Pelotón y saber cómo Juan Ayuso se dio de baja para esta carrera, puedo adivinar la profundidad de estómago del seleccionador, que nada en mil corrientes, sujeto a intereses completamente ajenos a lo que le compete, la selección.

No son buenos tiempos para ser seleccionador nacional, ni para la Federación

Ambos salen muy mal parados en esta historia.

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El combinado que España va a tener en Australia suena más a coger experiencia en grandes foros que ir a por la victoria de inicio.

Está claro que en un día tonto, Marc Soler o Iván García Cortina pueden estar cerca de los mejores e incluso aprovechar esos desenlaces tan inciertos que propina el Mundial, pero más allá de eso, de la situación individual, es complicado ilusionarse con este equipo.

Veremos dónde están Oier Lazkano y Edu Prades, ambos no llegan mal de su agosto-septiembre competitivo, pero no deja de ser una moneda al aire.

A los demás, sinceramente, no los veo.

Muchos hablan de Verona 1999, aquello acabó con Oscar Freire, pero mirad de quién hablamos y todo lo que vino después de su tremenda explosión.

Además aquella selección iba con doce muy buenos ciclistas, experimentados internacionalmente y con buen bagaje a la espalda: Martín Perdiguero, Alvaro González de Galdeano, Triki Beltrán, Santi Blanco…

Hoy, la realidad del ciclismo español es la que es, no hay cantidad, hay calidad, y por circunstancias que todos sabemos, gran parte de la calidad se ha quedado en casa.

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