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Ciclistas

Emigrar es doloroso pero puede merecer la pena

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Hace unos días Airan Fernández se retrataba en el aeropuerto, maleta en mano, anunciando que embarcaba para Japón. El simpático egarense es el último, por el momento, de los ciclistas españoles que prueba fortuna más allá de nuestras fronteras. Lo hace en Japón, nada menos, en un país donde entiendo que los occidentales debemos sentirnos como los marcianos. La emigración forzosa a Portugal se ha reducido drásticamente y ahora se impone el largo radio.

Sinceramente envidio a Airan, y a sus dos compañeros españoles en esta larga travesía –Sebastián Mora y Benjamí Prades, cuyo hermano, Eduard, está corriendo en Portugal-. Y lo envidio por el capital de experiencias que se va a traer desde el otro lado del mundo. Es doloroso emprender un camino tan largo, lejos de tu familia y entorno, pero también es enriquecedor como pocas cosas. Desconozco cómo debe estar remunerado en lo  económico, pero está claro que si esto fuera un motivo, casi todo el pelotón habría desistido de ser ciclista.

Hace unos años pude hablar con el hoy ciclista del Team Ecuardor, Jaume Rovira, de las carreras que emprendió en parajes tan exóticos como Oriente Medio y Extremo  y algunas repúblicas exsoviéticas. Hablaba de un ciclismo de ciencia ficción, pero real y muy vivo. Completamente desconocido para nosotros, inconcebible a nuestro cliché. El ciclismo español tiene varios trotamudos, por ejemplo los dos dubaitíes Oscar Pujol y Paco Mancebo y José Vicente Toribio, quien también ejerce en el país nipón.

Airan por ejemplo debutará con el Matrix japonés en la Vuelta a Tailandia. Llega esta competición después de un invierno que entiendo habrá sido sencillo, ni para él, ni para quienes se ven en situación similar. Entrenar sin objetivo claro, sin plan establecido es poco menos que un infierno pues a cada pedalada cuestionas la conveniencia de lo que estás haciendo mientras voces internas, y externas, te sugieren probar fortuna como ciudadano normal, con su trabajo de ocho horas y esas cosas, aunque ahora sea raro ese perfil.

Pasan los días, las semanas. Pasan el teórico plazo de vacaciones, quemas la teórica pretemporada, te cortas en la mesa de Navidad y al final se impone la realidad: emigrar. Porque como bien dice Airan “en España no hay equipos, y los pocos que hay no nos dan oportunidades. Cogen a gente de fuera diciendo que son jóvenes talentos.. Aquí también hay talentos pero si no nos dan opción a probar no tenemos más que resignarnos a seguir en amateur y que te llamen mercenario o colgar la bicicleta”.

Y antes de llegar a destino qué esperas, cómo prevés el ciclismo asiático. Otra incógnita, levemente resuelta por dimes y diretes: “Pues como me han dicho que es un poco más desorganizado que el europeo, que no se tiene tanto en cuenta el trabajo en equipo como aquí, pero cuando vaya y corra allí ya te lo confirmaré”. Su viaje se emprendió con cierto grado de incertidumbre pues tenía claro que debutaba en Tailandia y poco más. Eso sí, y a encomiendas nuestras, le hemos pedido que no se olvide la pista, incluso cuando ganarse un lugar en la selección española es harto difícil si bien Japón puede ser un buen lugar para hacer unos “bolos”.

Con todo para Airan, y aquí viene el motivo de nuestra envidia, llega un periodo de grandeza en lo personal pues le vendrán “lecciones y experiencias de todo tipo. Tanto como deportivas como culturalmente. Creo que allí creceré como persona y como ciclista”. Suerte en tal empeño y estaremos pendientes de vosotros.

 

INFO

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La exposición y presentación de las novedades tiene lugar en el Stand C11, donde se pueden ver y conocer de primera mano las soluciones de Atlantis (Ksix) para la realización de actividades deportivas al aire libre (outdoor). Para mayor detalle.

Foto tomada del Facebook de Airan Fernández 

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Ciclistas

Volta Valencia: la derrota de Movistar no fue por un pinchazo

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Movistar debió valorar la opción de Oliveira para Volta a Valencia

Que la primera vuelta no World Tour en España, la Volta a Valencia, no haya caído en manos del Movistar, no ha sido fruto de la casualidad, ni del pinchazo de Enric Mas en el kilómetro final de la crono.

Es una cuestión relativa al propio equipo y su dirección, la forma de seleccionar sus bazas y jugarlas en competición.

El balance en Volta a Valencia entre Movistar y Groupama es desproporcionado.

Mientras los franceses se llevan cuatro etapas, algún maillot y el premio gordo, la general final, los azules se quedan con la etapa reina  y dos plazas en el podio.

No es baladí el resultado, son dos plazas en el podio, más ese parcial, pero a nadie se le escapa que en una carrera realizada con las circunstancias, la Volta a Valencia debió ser en febrero, Movistar no ha conseguido el triunfo como se podía suponer.

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Podemos entender que el presente de Enric Mas no es sencillo

Le llueven las críticas, todos le miran y escrutan  y no pocos opinamos.

Que él fuera la baza del Movistar para la Volta a Valencia era lo más lógico, de incio.

En un año largo que lleva de azul no ha conseguido ganar nada, en todo caso cabría irse a Andorra, en aquel día antes del final de la Vuelta de 2018 para disfrutar de su última victoria.

Desde entonces, las dos quintas plazas en Tour, muy meritoria, y en Vuelta, como grandes resultados.

La presión sobre Enric Mas, de quien oímos que le gusta caminar en el filo, es tremenda, mientras él construye la forma para el Tour, aquellos que le superaron en Francia, ya llevan una buena fila de victorias y resultados.

En su caso, todo va enfocado a julio, poco a poco, paulatinamente, como ya casi nadie hace.

Entendieron, en Movistar, que la Volta a Valencia era perfecta para abrir fuego y le dieron una capitanía, que en un inicio supusimos para Valverde, al final en la Amstel, en la previa de las Árdenas.

Y le dieron todo el poder a él, al punto que en un díptico de montaña y contrarreloj, consideraron que aguantaría la acometida de Stephan Küng.

Se equivocaron.

Incluso sin mediar pinchazo, habría perdido la carrera, pues Enric Mas ya venía con la suficiente desventaja para perderla, y diría más, el equipo la perdió en el momento que decidió darle los galones al mallorquín.

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Pues la realidad demostró que la baza de Movistar para Volta a Valencia debió ser Nelson Oliveira.

Sí, lo sé, es sencillo decirlo ahora, pero el luso demostró en la jornada reina que podía haber sacado a Küng el tiempo necesario para defenderse en la crono.

Pero no, todo se jugó a Mas, sin más opción que el mallorquín que si no ganaba en el Alto de la Reina, colapsaban los titulares.

Es la eterna historia, el día de la marmota, en Movistar sólo contemplan unas bazas y de ahí no les saques.

Recuerdo que Ion Izagirre nos comentó que, en su época, lo normal era apostar por Nairo o Valverde por que «eran muy buenos» pero eso no quitó que al guipuzcoano el colombiano le sisara una Vuelta a Romandía con la bendición del equipo, cuando podían haberle dado un caramelo a alguien de la segunda línea y así hacer equipo.

No lo hicieron entonces, no lo han hecho ahora.

Entonces les cupo el consuelo del triunfo de Nairo, esta vez la victoria queda en manos de los rivales, por seis míseros segundos.

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Alejandro Valverde

El ciclista total sería un Indurain + Valverde

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Imaginaros un ciclista que fuera la suma de Indurain y Valverde

Hace un par de semanas, cuando Alejandro Valverde volvía a la senda del triunfo, nos quedamos con la imagen que ilustra este artículo, en el podio recogiendo el trofeo del Gran Premio Miguel Indurain de manos del titular del evento.

La imagen nos trajo a la mente, unos cuantos contenidos que dejamos escritos en este mal anillado cuaderno, hace unas semanas, cuando en un particular, y totalmente subjetivo, ranking históricos de ciclistas españoles, situamos a Valverde como el segundo mejor de siempre tras Indurain.

Apostamos, entonces, por la singularidad de Alejandro Valverde en la historia del ciclismo español, un corredor diferente y alejado del estereotipo, que siguió en parte los pasos de Oscar Freire para llegar a un palmarés que por cantidad, calidad y variedad abruma.

Valverde nos parece un tipo original, eso hoy, pero no menos nos lo pareció hace treinta años Miguel Indurain, un español grande y «pesado» que ganaba las vueltas en las contrarrelojes, para luego mantener en montaña.

El perfil de español flaco y agónico en montaña quedaba atrás, las cronos ya no eran el enemigo, y sí el aliado, el terreno abonado para la gloria

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En todo caso, ver ambos en el podio de la preciosa Estella nos sugirió idear cómo sería un ciclista que sumara la calidad de Alejandro Valverde con el motor de Miguel Indurain y podemos decir que tendríamos el competidor total.

En las cronos el radio de acción sería abrumador, por el conocido poder del navarro, sabedores que la suya era una carrera que decantaba en el ejercicio individual, una especialidad en la que Valverde sin ser top, ha tenido buenos momentos.

Con el hueco abierto en la crono, la montaña no sería un problema y la estrategia de Valverde de correr en grupo para rematar en las llegadas con una excelsa punta de velocidad sería buena.

Cabría saber si Indurain con la velocidad del murciano se hubiera granjeado esa fama de «regalar etapas» que le acompañó, y le sigue acompañando hasta hoy.

El poder rodador del navarro, su capacidad para coger escapadas buenas, jugárselo solo o en pequeña compañía maridaría perfectamente con la velocidad del mejor Valverde, ese que en sus años mozos llegó a ganar algún sprint masivo.

Aunque no conviene despreciar la velocidad de un Indurain que en el mundial de Oslo, en 1993, batió a Ludwig y Museeuw en la lucha por la plata.

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Para las clásicas, tendríamos una máquina de matar que, si pudiera afinarse sin las sabidas alergias de Indurain, podría tirar millas tanto en Flandes como en las Árdenas, dejando a un lado Roubaix.

El complemento de virtudes le valdría jugárselo de lejos, con el rodar portentoso de Indurain, o meterse en los cortes y rematar con el sprint de Valverde.

Hasta San Remo y Lombardía cabrían en ese objetivo

Lo que no tenemos muy claro es si ese ciclista resultante sería de coger muchas escapadas y jugar a «caza etapas», la obsesión por la general de ambos les dejaría lejos de los triunfos parciales.

En lo que no encontraríamos consenso entre ambos sería la fecha de la retirada.

Indurain lo dejó antes de cumplir los 33 años, Valverde va camino de los 41, si no los tiene ya, en esos ocho años existe una eternidad, como hemos visto en el murciano, pues para él, ese tiempo es prácticamente el que ha pasado desde que volviera de su sanción, con todo lo que ha ganado por el camino.

Imagen: ©PhotoGomez

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Wout Van Aert

Wout Van Aert no todo lo puede

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Incluso para Van Aert no todos los objetivos son viables

Hace unos pocos días, tras lo visto en el Tour de Flandes, la sensación que prendió en el ambiente fue que Wout Van Aert concluía la campaña de clásicas del adoquín un punto por debajo de su archirival, Mathieu Van der Poel.

Derrotado en el mundial de ciclocross, el belga volvió a probar el sabor de la derrota en cada cruce con el neerlandés.

Es cierto que en casillero particular, Van Aert lleva ventaja sobre los adoquines, merced a la Gante-Wevelgem, pero aquí no estaba Van der Poel, pues cuando ambos coincidieron, éste estuvo por delante.

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Cuando en Kwaremont, Van Aert cedió ante Asgreen y Van der Poel, se culminó la sensación que se venía arrastrando desde la misma Strade Bianche, que el del Jumbo nunca ha estado al nivel esperado esta primavera.

Pudo llegar con los mejores, a él eso ya se le descuenta, pero nunca con opciones a ganar nada importante, nada real.

Se pasó persiguiendo, encajando golpes más que otra cosa, cerrando huecos, corriendo a la contra, esa realidad la vimos en la misma Strade, pero también en Harelbeke y en el mismísimo Flandes.

Van Aert ha perdido la iniciativa, siendo un ciclista que destacó por su poder y arrojo en aquella Strade de hace tres años, a nadie se le escapa que sus mejores y no tan buenos días han pasado por perseguir, no por tomar la iniciativa y riegos.

Ganó una San Remo siguiendo a Alaphilippe, lo mismo sucedió en Flandes el año pasado y esta temporada, lo hemos visto nuevamente.

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Creemos que ha perdido pegada, que no remata en proporción a esa intimidación que sugiere, el último ejemplo la Flecha Brabanzona con Pidcock, mejor que él en un sprint, el mismo Van Aert que semanas atrás ganaba el primer azul de la Tirreno en una volata frente a Caleb Ewan.

Y quizá aquí resida el problema, que hemos vendido la sensación que Wout Van Aert todo lo puede, que está en disposición de ganarle un sprint a Ewan, una crono a Ganna, disputarle una general a Pogacar y porfiar por un monumento ante Alaphilippe y VDP.

Todo eso lo ha hecho, pero son demasiadas cosas.

Tras el rendimiento en Flandes, el entrenador del ciclista admitió que esa Tirreno tan espectacular había sido cualquier cosa, salvo un entrenamiento de calidad, pues gastó mucho y eso acabó pesando.

Nos encantan los ciclistas polivalentes, que todo lo pueden, recordamos a Geraint Thomas hace cuatro o cinco años, en otro nivel le detectamos el mismo problema, hasta que dijo querer ganar el Tour, prescindió de la pista, de las clásicas y acabó coronado el París.

A nosotros nos cuesta ver a Van Aert ganar un Tour, pero la sola opción de intentarlo le va quitar chance en otros círculos, que se le dan bien y en los que ha demostrado poder brillar.

Cabrá, pues, centrar el tiro, ni Van Aert todo lo puede.

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Ciclistas

El enorme mérito de Mark Cavendish

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El regreso de Cavendish al triunfo alimenta una leyenda única

Sobre Cavendish hay mucha literatura y más opiniones.

Aquí mismo no le hemos profesado mucho cariño en más de una ocasión, le hemos considerado a veces socarrón, otras peligroso para sus compañeros de profesión, y no pocas veces hemos lamentado su doble vara de medir para algunas cosas, en especial el dopaje.

Dicho esto, también nos hemos descubierto ante un tipo que es uno entre un millón

En el boom ciclista de UK, Mark Cavendish es un hilo conductor, alrededor de él, se gesta y ocurren cosas importantes que han puesto una isla en el epicentro del ciclismo mundial.

Sólo cabe ver su palmarés, una barbaridad de los tiempos,  uno de los más laureados en activo, pero también de siempre.

Lo que construyó en el Tour, sólo superado por Eddy Merckx en ranking de etapas, es monstruoso, superando incluso a Bernard Hinault

Lo remató en una campaña, 2016, en la que muchos le dábamos por amortizado, pero volvió, agrando el legado en la mejor carrera del mundo e hizo dos platas muy simbólicas: en la americana de los Juegos de Río de Janeiro y en el Mundial de Qatar.

Viviani y Sagan evitaron el doblete.

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Decimos que fueron dos medallas simbólicas por que explican la amplitud de este corredor que triunfó en carretera, pero que nunca perdimos de vista en sus raíces en la pista.

También explican el éxito británico, un chico que viene de la pista y acaba reinando en la ruta.

Cuando nos preguntábamos sobre la importancia de Wiggins, Froome y Cav, nos referíamos no sólo a su palmarés, también al legado de un ciclismo que sigue su camino con otros como Tao Geoghedan o Tom Pidcock.

Hace año y medio le disfrutábamos en sesión «saturday night» en los Seis Días de Gante y hace medio, tan sólo, sollozaba al final de una clásica belga, creo que en el Escalda, por que se veía con pie y medio fuera del ciclismo profesional.

Renovó la alianza con Lefevere en el Deceuninck y eso, está visto, es como pactar con el diablo, en toda la amplitud de la expresión.

Las tres etapas de la Vuelta a Turquía son el premio a la constancia e infinita fe de este ciclista.

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Sabemos perfectamente que la Vuelta a Turquía no es un escenario top, pero es un paso intermedio para soñar, porqué no, que este corredor aún puede dar otras alegrías.

Mirad los años que Mark Cavendish lleva en liza, desde 2008 casi ininterrumpidamente siendo objetivo de miradas y expectación, todo en un deporte áspero que deja muchos en el camino pues no les gusta lo que el ciclismo les propone y cambian de vida.

Cavendish sigue en el redil, y le da a su estructura la victoria 800 de su historia, no pudo encontrar, con todo lo que ha pasado por «chez Lefevere», mejor firmante.

Imagen: ©Stuart Franklin/ Getty Images

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