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Ciclistas

Ciclismo sin público: ¿Tiene sentido?

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Ciclismo sn publico Joanseguidor
Tuvalum

El Tour de Normandía no quiere ciclismo sin público y aplaza su edición 40

Esta misma mañana reportábamos la opción, quizá la mejor de las posibles, que aborda la Volta a Catalunya: una carrera a puerta cerrada, ciclismo sin público.

Obviamente nadie va a expulsar a gente de las cuentas durante el desarrollo de cada etapa, la jornada del domingo de París-Niza nos dejó este bonito vídeo con Alaphilippe y Benoot escapados.

Sin embargo la gente se puede alejar de meta, e incluso no me extrañaría ver etapas de montaña de alguna grande con el puerto final cerrado al público, algo que el coronavirus pone sobre la mesa pero que, tras experiencias como la Alpe d´ Huez, de Tour 2018, o Ventoux, Tour 2016, hace tiempo que planea.

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Hemos leído que el Tour de Normandía se suspende.

Son el caché ni capacidad mediática de las italianas, la carrera del norte de Francia suspende la edición que significaría los 40 años de historia de carrera por motivos muy nítidos…

«El ciclismo es un deporte popular y el Tour de Normandía es un festival popular que debería seguir así. El mundo entero está ante algo desconocido que nos deja sin ayuda. Siendo una organización de voluntarios, con las medidas ya impuestas y las que puedan venir, no celebraremos nuestra 40 edición en 2020».

La reflexión del organizador, llamado Arnaud Anquetil, no sé si tendrá que ver con maitre Jacques, creo que describe el vacío al que se somete nuestro deporte, que sí, quizá pueda alargar una campaña que es un laberinto, pero admitiendo que el ciclismo sin público es… menos ciclismo.

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Ciclistas

Het Nieuwsblad: Ballerini es un nombre familiar

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Tuvalum

Ballerini devuelve la Het Nieuwsblad al Deceuninck

Cuando a siete kilómetros de meta de la Het Nieuwsblad, el helicóptero repasaba el numeroso grupo que surgió del Kapelmuur y Bosberg distinguimos los nuevos favoritos a la clásica de apertura, ahí vimos a Alexander Kristoff, ancho y eliminado por una avería, Brian Coquard, Heinrich Haussler, Alex Aramburu, sexto al final, ojo,…

También estaba Davide Ballerini, a rueda de Lampaert, Asgreen y Alaphilippe, en el típico día en la oficina para los azules, permitidme que no me guste nada el apodo de la «manada», para aumentar el botín.

En 1995 aquí ganó un Ballerini, Franco, perfecto, ambicioso para estas carreras, en 2021, Davide Ballerini, una victoria redonda, tan perfecta que el sprint no tenía a nadie para contestarle.

La temporada que muchos dicen que empezaba hoy, con la Het Volk de siempre, con la Het Nieuwsblad de hoy, ha tenido un ganador importante en el tiempo añadido por delante, Davide Ballerini ya venía de ganar por la Provenza.

Davide Ballerini ganó una Het Niuewsblad sin público, cuando hace un año por estas infaustas fechas fue la última grande en tenerlo sin restricción alguna.

La suya fue una victoria de piezas y puzle, un puzle azul, azul Deceuninck que sin otros cocos en liza lo tiene todo para dominar.

Una vez el Borsberg no hizo la selección, Lampaert, Asgrenn y Alaphilippe fueron a una, el resultado ahí lo tenéis.

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La historia del éxito de Ballerini en esta Het Nieuwsblad sería incompleta si no dijéramos que, a la salida del Molenberg, a cuarenta de meta, un corte propiciado por Matteo Trentin y propulsado por Julian Alaphilippe acabaría dando la vuelta a una carrera que sorpresivamente quedó en manos de un grupo numeroso.

Alaphilippe fue el hombre de la jornada, el ciclista que se inmoló para ver qué pasaría si daba una vuelta de tuerca, llegara o no, pasara lo que pasara.

La suya fue una performance que duró hasta el pie del Kapelmuur, pero que nos dio alegría, sabor a clásica grande, a día importante hasta que todo quedó en un pañuelo.

Dice Ballerini que «Alaphilippe le dijo que podía ganar la Het Nieuwsblad, y cuando un campeón del mundo te dice eso…«.

El italiano pone guinda al carrusel ilimitado que Lefevere sabe poner el danza, un ejemplo que Movistar quiere imitar a partir de ahora, con el mejor García Cortina que recordamos en estas lides y una presencia inusitada en carrera.

Aún será verdad que quieren abrir el foco a los adoquines…

Imagen: Getty Sport

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Ciclistas

Las cinco apuestas más subjetivas de la primavera ciclista

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Mads Pedersen Wevelgem
Tuvalum

Que esta primavera ciclista sea lo más normal posible

Con la esperanza que esta primavera salga como estaba previsto, según el calendario, y que la de 2020 quede como la verdaderamente afectada por la maldita pandemia, el buen aficionado ciclista se frota las manos ante el ciclo más apasionante del año.

Het Nieuwsblad y Kuurne-Bruselas-Kuurne son el Rubicón de un ciclismo que se ha acostumbrado a competir con la única presencia de las cámaras del directo, pero con la sensación que millones de ojos te están escrutando.

Favoritos para el fin de semana de apertura los hay ya marcados, algunos más que otros, curiosa la elección de Van der Poel, quien sólo estará en Kuurne, pero en este mal anillado cuaderno queremos ir más allá, queremos ir a la primavera ciclista en su totalidad, buscando entre los nombres VIP cinco caballos que seguro que no serán ganadores en muchos casos, pero que nos haría especial ilusión que tocaran pelo.

Empezamos, no somos originales, con un clásico y el deseo de que Greg Van Avermaet gane algún día el Tour de Flandes.

No le vemos ya en la condición de hace tan sólo cuatro años, cuando creo que lo tuvo a tiro si no llega a ser por aquel enganchón de Sagan en el Paterberg, pero su condición de outsider, añadido al conocimiento que tiene de la carrera le podrían dar cierto chance, tanto a él, como a su compañero Oliver Naessen, otro que nos pirra pero cuyo palmarés está lejos de lo mucho que nos ha dado.

Seguimos con Mads Pedersen, posiblemente el mejor ciclista para contestar el dominio que muchos ya le atribuyen a Van Aert-Van der Poel.

El danés ya sabe lo que es nadar en las aguas revueltas que rodean las dos megaestrellas y salir airoso.

Lo demostró en la Wevelgem de otoño, una de las mejores carreras del calendario movido por la pandemia, en un excelente juego de sillas en la que él, como cuando ganara el mundial acabó pescando el premio gordo.

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Precisamente su compañero de podio en el mundial de Yorkshire, Matteo Trentin, prosigue esta lista.

El italiano es sin duda uno de los MVP de la primavera ciclista de los tiempos recientes, siendo líder cuando se le ha requerido, pero también excelente gregario en los tiempos que Quick Step tenía tantas bazas para ganar como ciclistas en la carretera.

No se le conoce una «major» en el palmarés, pero como Van Avermaet es un tipo con caché suficiente para saltar la banca, bueno en el adoquín y con final interesante, salvo que no llegue acalambrado como en Yorkshire.

Ojo que a su lado tiene al eterno Alexander Kristoff.

Wout Van Aert Van der Poel JoanSeguidor

¿Otro deseo? Que Wout Van Aert gane la París-Roubaix, esa carrera que corre como si la conociera desde hace años pero que tan mal le ha tratado, incluso cuando lo suyo ha sido remar y remar entre caídas, cortes y averías.

Que el tío más rocoso del pelotón, «heavy metal» como nos dijo Nico Van Looy, se llevara la carrera más singular de la campaña, sería un premio muy justificado.

Casi tanto como que Marc Hirschi se cobre la Lieja-Bastogne-Lieja que muchos vimos de su lado hasta que Julian Alpaphilippe empezó a hacer eses.

El suizo ha nacido para ser «Ardenero», eso es el equilibrio justo entre resistencia, escalada y buen punto de velocidad, con ese final llano en Lieja.

Lo dicho, todo lo escrito y explicado anteriormente es nuestra apuesta ¿bizarra? tal vez, pero personal e intransferible, toda la suerte a cada uno de ellos.

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Ciclistas

#PodcastJS Euskaltel en la Vuelta: El ciclista en el centro de todo

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Así ha vuelto el Euskaltel a estar en la salida de una Vuelta a España

Ocho años después de aquella tarde en La Castellana, recogiendo el premio a mejor equipo de la Vuelta a España de 2013, el Euskaltel Euskadi volverá a la mejor carrera del calendario a este lado de los Pirineos.

El camino de vuelta no ha sido fácil, se hizo sobre la base y espíritu que movieron la Fundación Euskadi desde su inicio, poniendo la felicidad del ciclista, de su gente, por encima de todo, por que sólo así se puede cerrar el círculo virtuoso en el que se mueve ahora el equipo naranja.

El naranja volverá a las cunetas de la Vuelta a España, naranja Euskaltel, una marea que en su versión 2.0 viene con lecciones muy bien aprendidas.

Así nos lo explica el manager general del equipo, Jesús Ezkurdia, recordando que el Euskaltel que veremos en las tres semanas de Vuelta Ciclista a España a partir de mediados de agosto será la punta de una pirámide en la que suman todos.

 

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Una charla que nos desvela las claves de un proyecto que necesita de un referente sólido y por todos conocido para seguir ilusionando, pues al final el ciclista siempre necesita un objetivo, un horizonte.

Por eso el regreso de Euskaltel a la Vuelta es un paso, aunque no la guinda, del regreso del naranja al máximo nivel.

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Chris Froome

Es muy difícil creer en Chris Froome

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Tuvalum

La ilusión del quinto Tour de Froome no se corresponde con lo que vemos

Para Chris Froome la mayor de nuestras admiraciones, para él y los suyos, que siguen, pertinaces, creyendo que es posible, que está en el radar, que puede caer el quinto Tour.

Es de admirar, de verdad lo decimos

En el UAE Tour, mientras Ineos Grenadiers ponía el ritmo para Adam Yates, Froome se caía del grupo principal, curiosamente acompañado de una de sus «manos derechas», Wout Poels, en los buenos años del Team Sky.

Ver a Froome quedarse de los grupos, antes incluso que empiece la batalla, es desalentador, de puertas hacia a afuera para quienes, como en este «mal anillado cuaderno», nos gustaría verle en el big five, en el club de quíntuples ganadores del Tour.

Leemos su entrevista en The Guardian y esa admiración vuelve a florecer de entre las letras y cada párrafo.

Afirma Froome que le inspiran las historias como Tom Brady, el siete veces ganador de la Super Bowl con más de cuarenta años, para ver que él es capaz de ganar un quinto Tour.

«Estoy tan cerca» implora contando sus cuatro victorias que le sitúan en tierra de nadie, sólo está él en ese nivel.

Está cerca en la estadística, pero creo que lejos, muy lejos, en la realidad.

Compite contra sí mismo en una recuperación que Oscar Guerrero, técnico en el Israel, describió como la ideal, pero a nadie se le escapada que no está solo en esta escalada.

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Los rivales que surgen no son pocos ni malos, de hecho si miramos sus compañeros de podio en los años de dominio, desde Nairo a Bardet, pasando por Valverde y Uran, apreciaremos que estos ya han dado un paso atrás ante la chavalería que crece.

Y no sólo eso, el equipo, su equipo, el Israel, es una especie de hall of fame de buenos corredores, algunos excelentes en muchos casos, cuyo mejor momento creo que ya pasó.

Lo vimos con Michael Woods en Alpes Marítimos, aislado entre las cuitas de Groupama y Trek, pero ya no sólo él, todo en el Israel suena a tiempos pasados.

Una realidad poliédrica que como vemos no invita a ser optimistas para con Froome, otra cosa es que si alguien puede conseguir una resurrección sin igual, sea él, como en su día lo consiguió Alejandro Valverde tras el tortazo en el prólogo del Tour de 2017.

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Ciclistas

El sinsentido del maillot de George Bennett

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Tuvalum

El maillot de campeón kiwi de Bennett es una polémica innecesaria

En el ciclismo las polémicas pueden tener varios orígenes, pero las más llamativas son aquellas que surgen sin necesidad alguna de plantearlas, como en el caso del maillot de campeón neozelandés de George Bennett.

El de Jumbo Visma se proclamó campeón hace unos días y desde el momento que subió al podio a ponerse la preciada prenda, creo que ya empezó a maquinar cómo diseñar su pieza de campeón kiwi.

Hasta la propia esposa del ciclista puso su grano de arena en el diseño del maillot de Bennett.

Cuál sería su sorpresa cuando desde su propia federación le han dicho que el maillot no vale, y por ende la UCI, el perejil de todas las salsas

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Permitir  rama de helecho en blanco, sobre fondo negro, propiciaría confusiones, pensando que el maillot de Bennett era directamente el de la selección oceánica compitiendo al amparo de su equipo, un sinsentido.

Dice la Federación Neozelandesa de Ciclismo que el diseño debe ser coherente para todas las categorías y modalidades de ciclismo.

Mirad de hecho lo que sacaron, también en el seno del Jumbo, el año pasado…

El maillot es bonito negro sobe blanco o al revés, tiene efecto, es distintivo y honra el campeón neozelnadés ¿para qué complicar las cosas?

Afirma George Bennett que a veces se gastan energías en exceso en cuestiones que no merecerían la pena, pero se debe reparar en la necesidad de unas normas de estilo, pues de no existir, el pelotón sería un circo de colorines trivializando colores que para algunos significan mucho, son las señas de su nación.

El problema es cuando los equipos se ponen a estirar la norma y hurgan en cuestiones que les podrá dar más ventas de maillots, pero que al final les vale una colleja de un organismo que parece el padre censor de todos los desmanes que algunos se atreven a realizar.

A Jumbo ya le cascaron unas buenas multas el año pasado por no respetar el esquema de las las franjas irisadas en los buzos de Tony Martin y Tom Dumoulin.

Es que es el arcoíris, un poco de respeto, el es sacrosanto grial del ciclismo mundial, y su no respeto es el kilómetro cero para que los equipos se crean con el derecho de hacer engendros tipo maillot de campeón esloveno de Primoz Roglic.

Ya sabemos que el diseño de los maillots de campeones nacionales es una bicoca para cualquier equipo, salvo el de campeón de España para Movistar, y eso que el de Puerto Rico es precioso, pero si no se pone coto esto se convertiría en un cachondeo propio del sambódromo de Río.

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Ciclistas

Si el ciclismo pierde la magia ¿qué le queda?

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Tuvalum

La tecnificación del ciclismo deja vendida la magia que le hizo tan querido

Un día, si tenéis posibilidad, acercaros a una de esas concentraciones de inicio de año que florecen por diferentes puntos de Levante.

Una rueda de ciclistas, mecánicos, directores, técnicos, responsables en rendimiento, estadísticos, patrocinadores, jefes de prensa… todo eso pulula por los lobbies de los hoteles del lugar.

Una danza en la que nada se deja al azar, una orquesta perfectamente afinada de rostros serios, concentrados y fieles al plan establecido donde el ciclismo, llegas a pensar, a veces es lo último.

Y sí, hasta le quita la gracia, en definitiva, es el ciclismo desprovisto de toda su magia.

La misma que puso a muchos de los que hoy se baten en carreteras de medio mundo en la senda de ser ciclista, el glamour del esfuerzo, la admiración del público, la posibilidad de desplegar toda la magia que un día vieron en la televisión y quieres para ti.

Me viene a la cabeza una entrega de la serie «The Crown», cuando el Duque de Edimburgo mira con tanta pasión la gesta del hombre en la luna, que en la visita de los tres astronautas a Buckingham Palace pide una audiencia exclusiva con ellos.

Está emocionado, extasiado por tener delante a tres tipos que dieron el primer paseo lunar de la historia del hombre.

Les pregunta cómo fue, qué sintieron y qué vieron, los astronautas se observan entre ellos y encogen los brazos: «Era tanto lo que había que hacer, anotar y controlar, que no recuerdo casi nada de ese paseo».

La decepción en el Duque fue mayúscula.

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Pues bien, dejadnos recordar esa historia para explicar lo que a veces nos sugiere el ciclismo «super moderno» que nos hemos regalado.

Tenemos actuaciones mayúsculas sobre la bicicleta como la que nos regala Filippo Ganna en cada contrarreloj y nuestra lectura se hace… ¡en números!

Cierto, es cierto, todo se mide, todo se cuantifica, pero se pierde la magia del ciclismo, esa misma que nos enamoró un día de él y nos pegó a la televisión, nos llevó a la cuneta e incluso, en el caso de algunos, les hizo pensar que un día ellos pudieran ser uno de esos tipos que enardece las masas de un puerto en los Alpes.

Luego los ciclistas crecen, ven lo que hay y la realidad está distante de aquello.

Y se nos olvida una cosa, como me contaba en un podcast que en breve verá la luz el responsable de la Fundación Euskadi, Jesús Ezkurdia: «El ciclista que entrena feliz, compite feliz, si compite feliz, conseguirá resultados y si logra resultados será feliz«.

Ni más ni menos, ante ese círculo virtuoso nos encontramos un ciclismo carente de magia, lleno de números, performances, vatios y toda la parafernalia que ha quitado a este deporte la esencia que lo hizo grande.

Todo se fía al resultado inmediato, a triunfar rápido y vemos que el goteo de chavales, y no tan chavales, que renuncian o medio renuncian sigue su curso.

Dice Marc Madiot que no quiere robots, que quiere creatividad en las carreteras, entendemos que el mecenas debe estar al corriente de lo que hacen los suyos, monitorizarlos, pero si no entiende que el corredor necesita cierto margen, nunca le sacará a este deporte el impacto que sin duda espera y desea.

Imagen: FB de UAE Tour

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Ciclistas

El mejor ciclismo está donde quieren los ciclistas

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Tuvalum

Los abanicos del UAE Tour ponen el ciclismo en otro nivel

Ayer domingo, un domingo de febrero raro y pandémico, entre Alpes Marítimos y UAE Tour, tuvimos momentos de ese ciclismo que demuestra que el arte, la belleza y el paradigma del esfuerzo están donde menos se imagina.

Una sesión de carreras menores que, seguro cuando pasemos revista a la campaña, podría quedar entre las mejores del año.

Dos escenarios antagónicos y la moneda común del mejor ciclismo del mundo

Por un lago los Alpes marítimos, donde la cordillera pierde altura hasta entrar en el Mediterráneo, en la puerta de Niza, lugar de leyendas, de inicios de campaña el Bic de Ocaña y las visitas de Anquetil, dominios de Sean Kelly, ciclismo de sabor francés, buen queso y añejo…

En ese escenario, se jugó a lo grande una carrera de tercer nivel que se corre como si hubiera un mañana, no entre primeros espadas, pero sí entre corredorazos que no entendemos cómo tardan tanto en repetir triunfo, como Gianluca Brambilla, el estilete de una táctica perfecta para Trek el día que Groupama jugó a lo grande.

Total que Michael Woods se vio aislado, tanto que una general que tiene a tiro, va y la pierde.

Al mismo tiempo, en el lejano desierto…

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Con girones de tierra trepando por el firme, a la salida de un sprint intermedio, el Deceuninck jugó a romper no, a destrozar a carrera, dándonos los primeros abanicos de la campaña, demostrando que una árida y triste ruta recta por el desierto puede propicia los estragos de una jornada de 5000 metros de desnivel, llevando al ciclismo a otro nivel, a arte puro y duro en medio de la nada.

Un destrozo que se salda con más de ocho minutos entre los dos mejores grupos y una general que seguramente quede entre Tadej Pogacar, Joao Almedia y el ganador vigente, Adam Yates.

Que la jornada acabara con triunfo de Mathieu Van der Poel fue lo menor noticiable del día, por que no es noticia que el tricolor neerlandés gane, de la humedad del barro a la sequedad de los Emiratos, poco importa el sitio, el resultado no cambia.

Y ahora Filippo Ganna en la crono…

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