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Alberto Contador: ayer, hoy y mañana

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El último suspiro del año que vio el regreso de Alberto Contador nos dio un par de entrevistas que relatan el presente que rodea al ciclista de Pinto y da pistas sobre el futuro, pistas que como veremos toman derroteros nunca ecuchados de su voz pues como bien dice Fernando Llamas, el primero en sacarle en las páginas de Marca, se trata de la primera ocasión en que se oye hablar a este profesional de su vida fuera de la bicicleta.

El ciclismo exige muchas cosas en la vida y yo le doy mucha importancia a los amigos, a la familia…

La conversación con Llamas no evidencia, por eso, la complicidad que el ciclista estrecha con otros periodistas. Llamas inquiere al ganador de la Vuelta sobre el mal rollo que pudo generar su historieta de la rodilla herida en el Tour. El ciclista quita hierro, pero la pregunta tiene fundamento pues que algo recorrió el pelotón fue obvio. Por cierto que fue el propio diario Marca quien dio colofón a la «gesta» de Contador con portadas como la entonces referida.

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«Hay algo evidente: cuando tienes más nivel, hay quien está más a tu favor y quien se pone en el otro lado. Pero, si pongo la balanza, debo estar agradecido por cómo me tratan. No veo esa animadversión que usted señala«

Sobre el tema de Astana, nada que opinar. Sabe perfectamente que estas cosas son de ida y vuelta. Dice que sólo se preocupa de lo suyo, como otros también se preocuparon de lo suyo cuando él reclamó apoyo. No en vano a él su ostracismo le cayó en Astana y compañero Roman Kreuziguer aun paga cuestiones de su época celeste. Es decir por mucho que quiera pasar página, lo que ha ocurrido en Astana le afecta, vaya si le afecta, Contador es un ciclista con pasado, y tener pasado en ciclismo no es baladí.

Respecto a lo que dice, créame que en la concentración no me distraigo con nada. No hablamos de eso. Solo me cuentan lo que me afecta

Eso sí, afirma que “ahora, este es un deporte limpio” aunque cueste créelo viendo los razonamientos que prevalecen. Y hablando de futuro, sabe que cuando él no esté, ni Purito, ni Valverde, pueden venir vacas flacas. Es de agradecer su apuesta por la fundación, me consta por algunos chavales que tienen todo lo necesario, pero de ahí a arrogarse la exclusividad del futuro español va un trecho: “De una cosa estoy seguro: el futuro del ciclismo español pasa por la Fundación”.

A los pocos días, Carlos Arribas, en El País, y con ese torrente literario que el periodista saca en cada texto, entrevistó al ciclista en un tono mucho más próximo que el periodista del Marca. No obstante los tiempos han cambiado, y el periodista ya no usa aquello tan inocente de «el chico de Pinto» cuando caminaba acosado por el clembuterol que apareció en un control. Llevado el hilo hacia la competición, Arribas le preguntó por la indulgencia que no le regaló a Chris Froome en Ancares.

Es diferente cuando en un puerto te vas con otro corredor y este te ataca una o dos veces por kilómetro. Es diferente de cuando va a un ritmo permanente, porque cuando te va probando cada pocos metros la situación cambia. Te pone al límite y es inevitable que llegue el momento en que tú decidas probarle a él. Y así fue con Froome

También le probó Andy Schleck en el Tourmalet y se fundió en un abrazo al cruzar el arco de meta tras darle la victoria. Con todo admite que a la Vuelta “fui de rebote, en el último momento, aunque reconozco que todo lo que pude entrenar lo hice a tope y llegué hasta cansado a la Vuelta. Hice en 14 días el entrenamiento de un mes o mes y medio” y sí, sabe que ha perdido crédito en el pelotón con la previa de la carrera: “Quizás esto haga que la próxima vez se me cuestione más, pero esto es así, siempre los rivales tiran balones fuera”.

Un mes después de que Andy Schleck se retirara con un Tour ganado por sanción de Contador, el pinteño sigue contando ese periodo de sanción como suyo, ajeno al castigo del TAS, ese que le dejó sin un Giro ni un Tour de una tacada. Sigue vigente su plaza en aquel Tour, que no fue la cuarta -ocupada por Voeckler. Sigue vigente en su mente porque nada de esa época queda en los anales.

De aquel Tour -2011-, que terminé cuarto, estoy orgulloso de mi ataque en el Télégraphe el día del Galibier

Arribas sí que pregunta por el próximo calendario con el objetivo sobre Giro & Tour del tirón, algo que “me extramotiva” y abre la puerta a las tres grandes en un año, una apuesta arriesgada pues se puede dar el plausible caso de que “gano Giro y Tour, algo ya grandísimo, pero pierdo la Vuelta. Ya queda empañado el año”.

En resumen, tenemos Contador para dos o tres años, eso se desprende. Lo tendremos arriba, disputando, de otra manera no sabe estar y posiblemente  se muestre más comedido en lo que dice. Cuando se retire pensaremos qué podría haber ganado de no haber estropeado tanto tiempo y energías en los imponderables que bien se ha granjeado, ha heredado o se le han cruzado. Contador es un corredor irrepetible, en toda la acepción de la palabra, y aunque algunos no me crean, cuando no esté le echaremos de menos.

Imagen tomada de www.iberobike.com

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¿Qué hace Mathieu Van der Poel en el Tour?

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La «versión Tour» de Mathieu Van der Poel no tiene el brillo de otras partes del año

La segunda semana del Tour se estrenó sin Ion Izagirre en el pelotón, una auténtica pena a la vista del éxito que nos regaló el año pasado, dejando en el camino al mismo Mathieu Van der Poel.

Sobre ese hecho de carrera, recuerdo que le preguntamos, que se llevaba para siempre el regalo de descolgar a Van der Poel en una de las cuestas de mitad de etapa.

El vasco admitía el impacto de la imagen de dejar al monstruo pero al mismo tiempo recordaba el destrozo que propiciaría a los pocos días en Glasgow para ganar el mundial de fondo.

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Cundió el año pasado la sensación que Mathieu Van der Poel realizó un entrenamiento de calidad en el Tour de Francia con vistas a la cita del Campeonato del Mundo, el año pasado por estar en Glasgow, mucho antes en el tiempo que en septiembre.

Durante el Tour 2023, Van der Poel cazó alguna escapada y fue clave en algunas llegadas para Jasper Philipsen, lanzador de lujo.

La situación en el desenlace de la soporífera etapa del martes fue idéntica, con Van der Poel como último hombre de Alpecin para su querido Jasper y sacarle brillo a la llegada.

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Si el año pasado, el neerlandés no fue protagonista, hace dos exactamente lo mismo, llegado fundido del Giro de Italia y arrastrando problemas de espalda.

En este Tour 2023 sólo le hemos visto destacado en la etapa del sterrato, y ni siquiera en cabeza, en un grupo de contraataque, sin optar realmente a ganar la etapa.

Nada que ver con el primer Tour en el que estuvo Mathieu Van der Poel, aquel que empezó con el maillot recuerdo a Poulidor vestido de amarillo hasta la montaña, ganando una etapa antológica y armando aquella escabechina en la etapa 7, mano a mano cin Wout Van Aert.

De ese Tour nos quedan excelentes recuerdos, Van der Poel se fue en mitad de carrera para preparar la carrera olímpica MTB, pero qué diez días nos dio, nada que ver con el Mathieu de estas últimas ediciones.

No olvidemos que en unos días está la carrera olímpica de París…

Imagen: A.S.O./Charly Lopez

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Juan Ayuso ya conoce el Tour

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El primer Tour de Juan Ayuso deja jugosas notas para el futuro

Nos dijo Matxin un par de veces, antes del Tour, pero también a inicios de año, que Juan Ayuso le había pedido venir a Francia, en julio, y que él no podía negarse.

El técnico, prosiguió, le fue sincero, el liderato de Pogacar es como «los caminos del señor», inescrutable.

Juan Ayuso tuvo su primer gran contacto con el Tour, ante el gran público, en la presentación de Florencia, ahí, con Santa Maria de Fiore al fondo, junto al mismo Tadej Pogacar, el corredor más esperado y aclamado favorito.

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Desde un inicio vio lo que su líder genera y mueve alrededor suyo.

No hay discusión.

Juan Ayuso ha tenido que abandonar el Tour a mitad del mismo, bueno un poco más allá de la mitad, por Covid, alimentando esa realidad invisible para nosotros, aficionados medios, sobre virus y enfermedades que están dejando muy tocado el pelotón.

Deja el Tour en el top 10 y demostrando que esos 21 años que en otras ocasiones serían un atenuante para pedirle rendir más, en este caso no son problema.

Esta gente viene con la lección muy aprendida desde el segundo cero que ponen el pie en el profesionalismo.

En estos doce días de Tour, Juan Ayuso ha sado dar que hablar, en especial en la etapa del Galibier.

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En el corral de egos que conviven en UAE, el corredor español tiene carácter.

No sé si se escaqueaba o que iba mal, pero que el mismo Joao Almeida le reclamara de esa manera y que acabara tan arriba en la etapa de Valloire son hechos que dejan claro que mal no se encontraba.

No podemos decir que Juan Ayuso haya desafiado el liderato de Pogacar, pero por omisión ahí ha estado, porfiando por su trozo del pastel.

Pero con Pogacar en la mesa, las migas se antojan hasta demasiado premio para quienes están para rodearle.

Siempre, cerca del rey Sol, pueden surgir oportunidades de brillo personal, como con Adam Yates el año pasado, pero para Ayuso este Tour no ha ofrecido opción.

Ha estado delante hasta el final, ha aprendido sobre los ritmos en montaña y la exigencia de las cronos y de esas etapas que se llaman de transición.

No lo ha hecho mal, pero la realidad de la carrera no nosha permitido verle donde las tres semanas pasan factura, que es en los días finales de montaña.

Tiene la experiencia de la Vuelta, pero el Tour es otra cosa. 

En lo sucesivo, por eso, si quiere optar un día a la carrera más grande del circuito no le quedará otra que buscarse sitio en otro equipo, porque aquí todo empieza y acaba, como es entendible, en Tadej Pogacar.

Imagen: A.S.O./Billy Ceusters

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Tour: No hay nada escrito sobre Pogacar y Vingegaard

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A Vingegaard le queda un minuto largo para remontarle a Pogacar antes de ganar el Tour

Esta maravilla de Tour que se nos presenta vuelve a tener la firma de Tadej Pogacar y Jonas Vingegaard, como en las tres últimas ediciones, y en especial las dos más cercanas.

Volvemos a tener servido el duelo, el mano a mano, como titulaba la portada de L´ Équipe que cuenta los días que quedan para que empiece París 2024.

Le Lioran entró en la geografía de la dualidad más tremenda que hemos visto.

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Ayer titulábamos que van empate, y esa fue la sensación pero ojo con las trayectorias de esta gente y su forma de encajar los sinsabores.

A Jonas Vingegaard le queda el minuto lago que le saca Pogacar en la pugna por el Tour de Francia.

No es una diferencia imposible, pero tampoco definitiva, está en el límite de todo y por eso, yo creo, que Pogacar tomó riesgos.

Alentado por las experiencias cercanas, por dar un golpe y sentenciar casi siempre a la primavera, Pogacar quería sentenciar el Tour, no tenía otra intención y con ello al amigo Vingegaard.

Pero a diferencia del Giro, de la Lieja, de la Volta, de la Strade, delante tiene un fenómeno que mantiene con vida la carrera.

 

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¿Qué debería hacer UAE?

A mí la estrategia de romperlo todo, sacando el trenecito como ayer o el Galibier, no me ha parecido desacertada, a la espera que Vingegaard flaqueara, por esa teoría que decía que había llegado algo corto.

Sin embargo, el danés ha hecho los deberes y ahora se impone otro guión aunque condicionado por la anterior estrategia, pues ahora mismo inquietar a Vingegaard con Ayuso, Yates o Almeida ya no es posible, viendo la diferencia que sacan en la general y la segura reacción de otros equipos.

UAE por eso no creo que quiera un mano a mano entre Pogacar y Vingegaard para jugarse el Tour, dada la solidez que está demostrando el danés.

Por eso, buscar puentes -en Le Lioran a Pogacar quizá un tipo por delante la habría venido muy bien- y correr algo más defensivo creo que es necesario.

Es posible que a Pogacar le tengan que enfriar os ánimos, a la vista de la venta que tiene.

¿Qué debería hacer Vingegaard?

Seguro que buscará el cuerpo a cuerpo y lo jugará muy fuerte a la crono final.

Si su forma crece, va a ser temible e incluso esta vez no le hace falta ni el equipo, que estuvo bien en días en los que necesitaba ayuda, como en el sterrato.

Vingegaard parte con un plus moral que seguro hará valer, pero sabe perfectamente que Pogacar encaja los golpes y reacciona bien, recordad el año pasado Cauterets.

Tras lo visto en Le Lioran, sólo tengo una cosa clara, quiero, deseo que los Pirineos lleguen ya, pero ahora mismo estos dos están con las espadas en todo lo alto.

Imagen: A.S.O./Billy Ceusters

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Tour: Jasper Philipsen seguirá sin hacer amigos

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Algo me dice que la ansiedad crece alrededor de Philipsen según va el Tour

No va bien el Tour para Jasper Philipsen, no en la medida de lo que él podría esperar o prever.

Hace un año por estas fechas ya llevaba tres o cuatro victorias, este año no ha logrado abrir el casillero mientras ve cómo velocistas sobre el papel inferiores a él, dígase Groenewegen, Girmay y Cavendish, ya han mojado.

Las dos últimas volatas han definido cómo está siendo este Tour para Philipsen.

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El día que ganó Cavendish, el inglés le ganó por la mano en navegación hasta el lanzamiento y en anticipación en el momento de sacar la mejor punta de velocidad.

El triunfo de Cav fue inapeable, incluso con la diagonal que traza en medio del sprint, y a Philipsen sólo le dio para cogerle la rueda y entrar tras él.

En la llegada que gana Dylan Groenewegen, el belga fue descalificado por cambiar la trayectoria en el lado derecho, en el sentido del sprint, y encerrar a a Wout Van Aert.

Wout Van Aert y Jasper Philipsen son viejos amigos, con una trayectoria que últimamente les ha hecho coincidir varias veces, en especial en la primavera y el Tour.

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Ya el año pasado, ambos se cruzaron en las llegadas masivas del Tour, con resultado favorable para el compi de Van der Poel para cabreo de Van Aert, quien no dudó en señalarle como un peligro en las llegadas.

En el documental de Netflix retratan bien esos días y lo cierto es que Jasper Philipsen no queda muy bien retratado.

No sé si imbuido por el espíritu de Maquiavelo que flota en la Signoria de Florencia, hace una semana, para Philipsen el medio fin justifica los medios, no le hables de hacer amigos, ni a él ni a los mentores del Alpecin, los hermanos cuyo semblante refleja un hambre voraz e infinito.

El Tour pasa por el momento ajeno a la suerte de Jasper Philipsen, me cuesta creer que se vaya de vacío pero el círculo empieza a ser vicioso, espero rompa el mal momento, a mí Philipsen, me parece un killer de manual.

Un ciclista enorme, el mejor segundo hombre del pelotón, siempre a considerar, incluso cuando se pega sobradas como la que protagonizó en las últimas etapas del Tour del año pasado.

Imagen: A.S.O./Charly Lopez

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DESTACADO: Tout de Francia

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