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Ciclismo

Mi primer recuerdo de Xavier Tondo

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Es difícil no sonreír cuando recordamos quién fue Xavier Tondo

Conocí a Xavier Tondo en Piera. Corría en el Artevi de Pineda.

Aquel era un equipazo, la referencia de Catalunya.

Era la primavera de 2002, veinte añazos ya, llevaba escasamente un año como plumilla del Meta 2 Mil para Catalunya.

Había oído hablar de él vagamente.

Sabía de su tremendo accidente en el Empordà en 2000.

Un costalazo que le costó meses y meses de recuperación. Se hizo trizas la pierna, pero volvió.

En ese mes firmó un hito que para los viejos del lugar fue histórico.

Lo comentamos entonces el secretario de la FCC Joan Casadevall.

Tondo, el renacido ciclista,, encadenó en dos fines de semana seguidos tres triunfos en las clásicas de Piera y Odena, y al siguiente Igualada, el entonces conocido como Gran Premi Diputació.

Creo recordar que llegó siempre escapado con aquel “potro desbocado” que fue Joaquim Soler.

Xavi ganó aquella edición de grandes clásicas, en su segunda temporada de vida, sucediendo a Sergi Escobar, y al año siguiente se hizo profesional en aquel Costa de Almería, conocido como “los torerillos de Moreno”, folclórico anuncio que no pintaba una sencilla realidad, pues a nuestro protagonista le sobrevino una mononucleosis.

Formó parte posteriormente del Catalunya- Angel Mir, un efímero proyecto apadrinado desde Palafrugell al que dio lustre y sus mejores triunfos.

Aquí coincidió con su gran amigo, en Carles Torrent, uno de los que mayor afectación ha mostrado con esta pérdida.

En Portugal halló fortuna, ganó las vueltas más prestigiosas, trabó amistad con Zeferino y el camino hacia un proyecto que se dibujaba serio, el Andalucía.

Años remando río arriba y le llegó el acceso a la elite en el Cervelo, donde se granjeo el aprecio de Theo Bos.

Antes no faltó a esa reunión in-extremis que algunos corredores profesionales catalanes, Jaume Rovira al frente, montaron para intentar sacar adelante una estructura, sólo una, profesional en Cataluña.

En aquella reunión, siempre a la derecha de su querido Carles, mostraba contrariedad, esos ojos saltones que otras veces denotaban amor por su profesión se apagaban ante lo complicado de la situación.

Amaba el ciclismo, tanto como denostaba el fútbol, “en España todo es fútbol, fútbol, fútbol” lamentaba, pero se revelaba ante tan injusto panorama para sus compañeros de oficio, pues él, aunque allí no lo dijo ya lo tenía hecho con Cervelo.

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Aquí Tondo lidió también con situaciones comprometidas como la que el produjo Carlos Sastre con su ataque en los Lagos, cuando el catalán pasaba por su peor momento.

No pasó nada, ni un reproche, ni atisbo de queja, ni siquiera cuando meses adelante hablamos con él de aquello y ni siquiera se debía a la estructura del abulense.

En su afán de mejora no dudó en rodar por el velódromo barcelonés, “para mejorar cadencia” nos decía, junto al veloz Bos y el amiguísimo Carles.

Y es que, obligado siempre a remontar, Xavier Tondo salió casi siempre airoso salvo ese maldito día

Aquí no hubo tiempo de reacción, porque de haber existió un mínimo lapso este sonriente ciclista habría salido adelante.

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Ciclismo

El Tour en Barcelona, la gran oportunidad de reconciliarse

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La salida del Tour debe mostrar que «Barcelona es mucho más»

En un par de añitos, por estas fechas estaremos en capilla de la primera salida del Tour de Francia desde Barcelona.

En un par de años, nada más, y tres después de partir de Bilbao, me gusta que en este lado de los Pirineos se aprecie el valor diferencial del ciclismo y su gran evento.

Hace menos de un año, siguiendo con este bucle temporal, Barcelona le dio la salida a la Vuelta a España en una nueva muesca de la difícil relación de la ciudad con el ciclismo.

Para quienes piensen que aquí sólo se mira el Barça, cabrá recordarle que Barcelona es hub ciclista desde hace más de cien años, cuando no sé cuántos velódromos ya se llenaban por la ciudad y la Volta a Catalunya echó a rodar un día de Reyes de hace más de 110 años.

Luego pasó la Vuelta a España, el Tour de Francia y hasta se celebraron un par de mundiales y unos Juegos Olimpicos dejando un velódromo que sigue siendo la envidia de medio mundo y que lo sería del universo su estuviera techado,

Eso sin obviar la carrera de casa, la Escalada a Montjuïc, que dejó de existir hace casi veinte años o la Setmana Catalana, un clásico de primavera.

Este bagaje es el que presenta la ciudad, mi ciudad, para la salida del Tour de Francia.

Final de etapa en 2009, aquello fue ya una locura, no quiero imaginar qué será en 2026.

Porque Barcelona y el ciclismo han ido y van de la mano en una relación con altibajos, que espero quede en lo alto para cuando el Tour parta de aquí en dos años y pico.

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Se me ocurren mil lugares para meter la caravana más importante del deporte de mis amores, sitios por la ciudad, que seguramente tiré de Montjuïc, Sagrada Familia y algún otro símbolo, pero también por la provincia.

A la espera de saber a dónde partirá la tercera etapa, espero que haya cierta valentía en el recorrido y se indague de las maravillas que el ciclista puede encontrar por aquí.

No sólo la línea de costa, o la belleza de enclaves como Sitges o Montserrat, tan emblemáticos como turísticos, también lugares de interior, pero de amable clima mediterráneo.

Se me ocurre el vergel del Penedès y sus mil carreteras, con sus encerronas -acaso no las meterán los italianos de Florencia a Rimini este año-, también miro los alrededores de Montserrat y en especial los prados del Bages, con las mejores vistas sobre la «montaña serrada»,

Sé que habrá quien hable del Berguerdà, y no es descabellado hacer parada aquí, pero la dureza del lugar va a tener que se muy medida antes que destroce el pelotón a las primeras de cambio.

Y ya, como colofón, que la salida sea por Girona, y se rocen los Pirineos para tocarlos más adelante, que al final es la vuelta a Francia, son tres semanas, y seguramente se podrá volver.

En fin, que el Tour sale de Barcelona en un par de años, que la gran fiesta tomará la ciudad y que espero que esta vez sí, esté todo a la altura, que lo que pase esos tres días nos pone en foco de todo el mundo.

Imagen: A.S.O./Charly Lopez

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Ciclismo

El Tour en Netflix: algunos apuntes y spoilers (cap 3 y 4)

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Merecido papel estelar de Pello Bilbao en la aproximación de Netflix en el Tour

«Buah, me quedé en blanco, no sabía que decir» me admitió Pello Bilbao, cuando le escribí al verle en el inicio del cuarto episodio del documental de Netflix sobre el Tour.

La muerte de Gino Mader, días antes del inicio del Tour, en la Vuelta a Suiza, es un hilo argumental muy presente ya de inicio y que llega a su cénit en su cuarta entrega, la basada en Pello Bilbao.

Hecho el preámbulo, vamos a por esos apuntes y spoilers…

Jasper Philipsen no queda favorecido

Recordaréis que el tramo final del año pasado, tuvo un episodio muy desagradable con Jasper Philipsen, intimidando a un ciclista que trababa de salir en fuga.

Aquello le valió un buen chaparrón de críticas al mejor velocista del Tour y uno de los ciclistas más importantes del mundo.

Ya antes del 3º episodio, Philipsen tiene cierta cuota como eso de «Jasper, disaster» y esto, pero es en este capítulo en el que los Alpecin entran con todo su esplendor.

No sé qué les habrá parecido a los del champú anticaída, pero el documental, muy bien, no les deja.

No a Philipsen ni a los mentores del equipo, incluso Mathieu Van der Poel pilla, aunque de forma muy tangencial.

A los azules les dejan como unos «yonkis» del resultado, sin importarles que por el camino Van Aert, Girmay y Jakobsen echen pestes de ellos.

Hablando de Fabio Jakobsen y Mark Cavendish

La relación del velocista neerlandés con Patrick Lefevere es otro highlight.

Las heridas de las caídas de Jakobsen no acaban de convencer al patrón como coartada para su rendimiento y eso que al entonces campeón de Europa le pasa de todo.

Ver sus curas te deja mal cuerpo.

Mientras Mark Cavendish va a remolque a por la 35 etapas hasta que tiene que abandonar por una caída en mitad de una etapa, cuando en teoría no se estaba jugando nada.

El documental, aunque habla de su retirada, pone el caldo del cultivo para que reconsiderara su decisión.

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El Puy-de-Dôme es un agujero en la narración

El hilo de Gino Mader fuerza en exceso el capitulo del Puy-de-Dôme poniendo demasiado foco sobre Matej Mohoric y omitiendo hechos clave en esa etapa.

No se menciona para nada el asalto de Matteo Jorgenson al alto, por ejemplo, dando a entender que el esloveno tuvo opciones reales de triunfo por la necesidad de mantener vivo el argumento de Mader.

De Michael Woods casi ni se habla, tampoco del duelo brutal que mantuvieron Pogacar y Vingegaard, por detrás.

Pello brilla

Ese 4º episodio del documental de Netflix sobre el Tour es el que se inicia con Pello Bilbao, a quien grabaron en la playa con su famiilia, en teoría días antes del Tour.

La forma de explicar ese día es correcta, pero falta, a mi juicio, transmitir la dureza, calor, aspereza y velocidad del día, en todo caso, me alegra que se haga justicia con el éxito de Pello y su honradísimo homenaje al compañero suizo.

Si queréis ver renglones de los capítulos 1 y 2, aquí lo tenéis.

Imagen: ASO

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Ciclismo

Vuelta Suiza: Lo de UAE no es sano para el ciclismo

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El dominio de los UAE en Vuelta a Suiza retrata uno de los males de este deporte

Como comentaba con lo amigos de Podcast Biciescapa esta mañana, sólo hubiera faltado decidir lo de UAE en Vuelta a Suiza en un piedra, papel, tijera como el año pasado Eslovenia.

Un dominio así es insano y poco edificante, es acaparador y casi repelente.

Lo de Almeida y Yates, en teoría gregarios de lujo para Pogacar en el Tour, ha sido tan abrumador como poco beneficioso para el ciclismo.

Han jugado literalmente con el ganador saliente, Mattias Skjelmose, Egan Bernal y compañía.

Decía el otro día en el podcast, Kike Molares que esperaba que la entrada de Red Bull en ciclismo no sólo sirviera para «sofisticar» más aún este deporte, que también velara por una competición más justa que en el fondo diera más oportunidades a los pequeños.

Basaba su valoración en el hecho que a Red Bull, pero a cualquiera de las marcas que copan los mejores equipos del pelotón, les interesa más una competición con clase media y menos media que abrir una brecha insalvable entre 3-4 equipos y el resto.

Me gustó su valoración y la Vuelta a Suiza con el UAE en «ciclismo champagne» lo ha corroborado.

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Toda la vida ha existido una brecha entre los mejores y el resto, pero lo que estamos viendo en tiempos recientes es inaudito.

Salimos en grandes clásicas y vueltas de tres semanas con la casi total certeza de que la cosa va a estar entre Visma, UAE, Ineos o Lidl-Trek, cuando no con Bora y si falla algo entre Alpecin y Soudal.

Pero no os engañéis, es muy complicado que los que cuatro que cito primero cedan la pieza.

Su control es terrible, cuentan con gente de equipo que podría dar mucho espectáculo en cualquier otra estructura y sus gregarios de lujo podrían liderar el 99% de los equipos del World Tour, cuanto si más de otro nivel.

Cuando hablas con Movistar la cantinela va por equipo, cuando lo haces con Kern Pharma o Caja Rural emerge la total resignación.

Es una realidad tan tangible como la estadística que arroja el Procyclingstats onde las diferencias hablan por sí solas.

El ciclismo así pierde actores, riqueza y variedad, y aunque el choque de trenes entre los peces gordos cause furor, la cantidad de matices que nos dejamos por el camino es brutal.

Imagen: UAE Team Emirates

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Ciclismo

Mikel Zabala habla sobre el «fair play» y una pregunta: ¿ciclista te alimentas bien?

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Con un técnico como Mikel Zabala dejamos pocos temas por comentar

Maravilla de conversación que nos brinda Mikel Zabala.

Y no es por que sea en esta casa, es que es la verdad.

Sus palabras destilan conocimiento, trayectoria y experiencia, pero también la humildad de quien se hace querer y sabe ser próximo

El lujo de tener a Mikel Zabala en nuestro podcast es algo que hace tiempo que perseguíamos y lo hemos logrado a partir de este tweet.

En él Mikel Zabala le quita hierro a la gravedad de la competición y recuerda que primero de todo, somos personas.

Pero no sólo nos habla de «fair play» también de su época de Movistar, de los jóvenes que vienen, de Van der Poel y el MTB y de otros temas, pues al final con él nunca se acaba el carrete.

La semana pasada comprobamos que el tema de la nutrición no tiene muchos fans entre los ciclistas que nos leen, y no es una buena noticia, pues luego en la ruta suceden sorpresas desagradables.

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Por último, Sergio Baxter es el primer triatleta que pisa nuestro podcast, ojo a sus compañeros de entrenamiento.

En este episodio:

– Mikel Zabala, entrenador de ciclismo y seleccionador sub23, «filosofea» un poco sobre la realidad ciclista y entra en asuntos de «fair play».

– A cuchillo: Desde la Transpyr comentamos si el ciclista medio es consciente de la importancia de una buena alimentación.

– Sergio Baxter, triatleta murciano, que se ha quedado a puertas de París 2024 pero que nos cuenta lo importante que es el ciclismo para él.

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