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Ciclistas

Tom Boonen siempre vuelve

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No sé en qué momento Tom Boonen me empezó a caer bien. Admito cierta inadversión en sus años mozos, aquel estilo desgarbado, de ciclista superdotado, que ganaba por defecto etapas en el Tour, Niza o Vuelta, porque sprintaba entre los mejores, que iba a Flandes y también ganaba, que le rebañó un Mundial a Valverde en La Castellana… no sé porqué, no me preguntéis el motivo pero aquel Boonen no me gustaba.

Los grandes corredores, sin embargo, los que al final de un largo camino pueden considerase leyendas vivientes, presentan tantos estadios que analizarlos de una vez es tremendamente injusto. Boonen en 2008 hizo ese cambio. Su sombra era alargada, recuerdo las victorias de Flandes de Devolder, en las que el gran jefe tuvo mucho que ver, incluso aquella Roubaix trepidante de 2009 que ganó por KO de los rivales, que se le iban cayendo uno a uno en cada curva del Carrefour de l´ Arbre. Hushovd, Flecha, Van Summeren incluso el mejor Pozzato de la historia, quedaron por el camino del gigantón belga.

También estuvieron sus duelos con Fabian Cancellara, en lo que consideraremos una de las mejores rivalidades jamás vistas en las grandes clásicas, si bien no fueron muchas las veces que se vieron las caras, no al menos en plenitud. Aún duelen en los giros de Flandes la paliza que el suizo le propinó en la edición de 2010, cuando ambos, para más inri, vestían los maillots de campeones nacionales.

Sin embargo Boonen siempre tuvo algo, siempre ha tenido una constante: siempre vuelve. Ha tenido peores momentos, mejores, e incluso algunos insufribles, con acoso mediático sin igual, como se le supone a una estrella ciclista en Bélgica, pero Boonen siempre ha vuelto y ahí está ese historial de auténtica excepción que le ponen en la senda de los mejores de siempre en las clásicas de los adoquines.

Su 2012 fue de excepción, casi logró el pleno de las grandes carreras de la primavera. Le faltó una, la Het Nieuwsblad, la que nunca suele tener los mejores nombres a tope. Aquel año se colgó el cartel de leyenda en activo, poniendo nervioso un apellido tan sugerente como el de De Vlaeminck. Aquello fue el inicio del final para muchos, incluso para sus más acérrimos. Boonen nervioso, torpe y escurridizo. Se pegó las mil y una leches en todo tipo de carreras, no acababa lo que empezaba, parecía en el preludio de una retirada que otros habrían dado por bien ganada.

Pero Boonen volvió. Si mil veces criticamos las tácticas de los suyos por respetarle los galones, nunca olvidaremos la mejor Roubaix que hemos visto nunca, la de esta primavera, la última, una carrera que ganó uno de esos ciclistas que llevan muchos años llamando a la puerta y se la abren para cegar el paso a una leyenda.

Y Boonen volvió en el Mundial, como punta de lanza de una selección belga de leyenda en que sólo faltaba Gilbert, como colofón un periodo glorioso de la selección que viste de celeste. No ganaron el mundial pero esta gente pierde con clase y categoría. Igual que en Roubaix, el podio de Qatar supo a gloria, más cuando este ciclista casado con el éxito muestra, ya van varias veces además, tanta alegría por la victoria ajena.

La complicidad de Boonen con Sagan es de las que llama la atención porque sencillamente hablan un idioma único, el de ciclistas de época, de aquellos que trascienden nacionalidades. Boonen, ahora parece que sí, está en la recta final de todo. Lo dejará en Roubaix y desde aquí formulamos un deseo en voz alta: anhelamos que se lleve el adoquín que sin duda le haría el ciclista más singular de la historia.

Imagen de Etixx

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Cicloturismo en Gandía, Benidorm y Peñíscola

Shimano Sep 2022 – Post
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Wout Van Aert

Visma y Van Aert, cuando no está Van der Poel

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El único antídoto real para Visma y Van Aert no ha debutado aún

De los últimos tres «Openning weekend» belga, comprendiendo las carreras de la Het Nieuwsblad y Kuurne-Bruselas, Visma, antes Jumbo, ha ganado cinco de seis triunfos, destacando en este balance rápido Wout Van Aert.

El belga ganó hace dos años la Het Nieuwsblad y éste la Kuurne, sendos éxitos que se unen a los de Tiesj Benoot, Dylan Van Baarle y el de ayer de Jan Tranik.

Es decir, que los amarillos empiecen las clásicas dominando es un clásico de serie A.

Lo que Visma despliega sobre estas clásicas es un equipo con tantas bazas que sin necesidad de que Laporte, Van Aert o Van Baarle se expresen en su plenitud, son capaces de triunfar con la cuarta o quinta opción.

La Het Nieuwsblad ha sido un monólogo amarillo.

En una carrera con múltiples escenarios, Visma nunca perdió la manija de la misma, todo lo que sucedía, todo tiro de cámara tenía un ciclista suyo.

Y en ese embudo de acontecimientos, Jan Tratnik sacó la victoria.

Gran canaria 400×400
Cruz 400×400

En la Kuurne, el destrozo a más de ochenta de meta y la distancia sideral que alcanzaron Wellens, Van Aert y Lazkano devolvió la manija al Visma.

Van Aert rodaba como Welles y Lazkano y al mismo tiempo era el más rápido de los tres, sobre el papel y en la práctica.

Visma, otrora Jumbo, haría de las clásicas su feudo, como en las grandes vueltas, si no fuera por Mathieu Van der Poel.

Con el neerlnadés en concurso, las dinámicas cambian y el ritmo de la carrera y la confianza se resienten.

¿Cambiarán las tornas en lo que ha de venir?

Imagen; @Vismaleaseabike

Shimano Sep 2022 – Post
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Ciclistas

Vingegaard en O Gran Camiño, «no words»

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Esta etapa de O Gran Camiño justifica las decisiones de la organización

Una de cal y otra de arena, esta organización de O Gran Camiño rueda por el filo pero por suerte la realidad le respalda y la actitud de estrellas como Jonas Vingegaard, también.

Ojo esta estadística…

Es así, ni más ni menos, el ciclista danés, ahora mismo el mejor del mundo con Tadej Pogacar, vive un romance de victorias y números en la carrera gallega que será digna de estudio para los estadísticos.

Era el mejor del cartel en la salida, pero esta vez venía gente guapa, con posibles, los FDJ con Lenny Martínez y David Gaudu, el EF de Urán, Carapaz y Carthy e incluso ese Ineos de Carlos Rodríguez y Egan Bernal.

Éste último fue la resistencia final ante el ritmo demoledor de Jonas Vingegaard ante el apremio de la situación, quería ponerse de líder ya en la segunda etapa, como el año pasado, y empezar a abrir brecha.

Dos ganadores del Tour jugándose el triunfo entre viñedos de mi querida godello, poniendo en el mapa la carrera. 

Eso quería ayer Ezequiel Mosquera y me alegro que le haya salido bien.

Gran canaria 400×400
Cruz 400×400

La jornada ha sido brutal, en todos los sentidos, en la sensación de dureza, lluvia y frío, pero también en la intensidad visual de cada color, de cada matiz de la ruta, una marcha mágica por un territorio prendado de toda la belleza que sólo el ciclismo sabe proporcionar.

El ciclismo vestido de épica como la de hoy hace afición, en altitudes moderadas controlado que el agua que cae no se convierta en nieve y la carrera en un casino.

Vingegaard es el mejor ciclista de la breve historia de O Gran Camino, la versión actual de la Volta a Galicia, y eso es oro, tan dorado y brillante como el propio maillot de Visma que emerge cuando el danés se quita la chaqueta negra y empieza a repartir clase.

Tuvo rivales correosos, lo de Egan Bernal me parece admirable y lo de Jefferson Cepeda de impresión pero corrían contra un monstruo que incluso en un estado de forma que parece embrionario para lo que puede andar es imbatible.

O Gran Camiño es más grande si campeones como Vingegaard lo hacen, triste para algunos, pero una realidad tan cierta como aplastante.

Imagen: @Vismaleaseabike

Shimano Sep 2022 – Post
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Ciclistas

UAE Tour, hay partido con Ben O´Connor

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Qué dulce momento el de Ben O´Connor como para poner en aprietos al UAE en su carrera

Lo bello del ciclismo se plasma en menos de 24 horas, cuando una carrera que parece muy decantada para un equipo, da un giro inesperado, y mete actores con los que podíamos contar, pero que parecían alejados del premio gordo: Ben O´Connor le pone aliño de emoción a este UAE Tour, mezclado con el abandono de Adam Yates, la inesperada debilidad de Brandon Mc Nulty y la salida tardía de Jay Vine a por el australiano.

Lo cierto es que tras la crono poco o nada se podía esperar que no fuera en el seno del UAE, es más, pensaba que la clave de la carrera estaría en quién tomaría los galones, si se respetaría al líder, ganador no hace mucho en Valencia o si se impondría la jerarquía de Adam Yates.

Al final la suerte del equipo anfitrión va a estar en manos de Jay Vine, quien por suerte no va a tener muchos descensos en esta carrera para esquivar sus siempre desgraciadas caídas.

Jay Vine es el último reducto ante Ben O´Connor y esperad no se sume algún otro como Pello Bilbao en la etapa final.

Gran canaria 400×400
Cruz 400×400

Conocí y pude entrevistar a Ben O´Connor justo antes de la pandemia en Alicante.

Es un tipo encantador, muy simpático y cercano, que sin embargo no esconde una monumental ambición por triunfar en este deporte.

No somos conscientes del sacrificio humano que realizan ciclistas como los australianos viniendo a triunfar a la vieja Europa.

Al poco tiempo de aquello sí, nos encerraron, pero él ya dio muestras de lo que venía a hacer aquí ganando una etapa del Giro y entrando en el top 5 del Tour al año siguiente, tras vencer en una gélida etapa en Tignes.

Ben O´Connor no ha podido mantener la progresión prometida desde entonces, entre malos días y alguna caída, esa quinta plaza en el Tour se sigue de puntos suspensivos.

Este inicio de año parece redimido, con un nivel equiparable al que muestra su equipo, un grupo que ha dado un paso al frente y se permite buenas actuaciones colectivas como las de Murcia, Jaén y esta vez en UAE.

Ben O´Connor ya ha ganado en el World Tour, no lo olvidemos, y es uno de los ciclistas de inicio de campaña.

Espero mantenga el tono para el Giro, su gran objetivo, aunque si le brinda un poco de emoción a este UAE Tour, mejor que mejor.

Imagen Vuelta a Murcia

Shimano Sep 2022 – Post
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Ciclistas

A Tobias Halland Johannessen no se le va a olvidar esto

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El error de Tobias Halland Johannessen entra a momento top del año que acaba de empezar

La imagen que ilustra este artículo no refleja la magnitud de la tragedia, como como aquella de Zabel y Freire entrando por el córner, pero seguro que Tobias Halland Johannessen se la va a guardar en el álbum.

Celebrar un triunfo antes de entrar en meta es un clásico de los tiempos, yo diría tan antiguo como el propio ciclismo, pero hay situaciones y situaciones, y ésta es dantesca.

Yo no sé qué estaría pensando Romain Bardet como testigo privilegiado del evento, y no sólo eso, como inductor de la situación, pues su ataque fue duro y exprimió, yo creo, las opciones del noruego.

Lo que no me cabe en la cabeza es que estas cosas sigan pasando, como cuando celebran una etapa en un circuito a una vuelta del final.

Gran canaria 400×400
Cruz 400×400

Pero sucedió y Tobias Halland Johannessen nos ha dado la primera gran parodia del año.

Es joven, prometedor en un equipo que ha crecido una barbaridad, pero su palmarés no tiene la cantidad que le permita relajarse de esa manera.

Pienso en el camino que le ha llevado hasta ese moento, sufriendo la preciosa subida al Mont Faron, con ciclistas de mucho caché y calidad, sabiendo estar quieto hasta muy al final y probando en el momento justo.

Su ataque era ganador, sin duda, como esos del Muro de Huy que sólo verlos, sabes que van a hacer fortuna.

Pero, por Dios, cómo hacer lo que vino después.

Y vuelvo, pienso en el camino que le llevó hasta ese momento, en el invierno que habrá pasado, seguramente entrenando como un poseso en España, renunciando a mucho.

Que todo ese camino acabe en esa escena… puedo imaginarme el cabreo.

Para Uno X, un triunfo así, ante los World Tour, habría sido lo más, pero a su jefe se le apagaron las luces justo antes de rematar un trabajo excelente.

Ahora a seguir remando, y que este resbalón sirva para que no se vuelva repetir.

Imagen: FB La Classic Var

Shimano Sep 2022 – Post
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