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Ciclistas

La nueva realidad del Quick Step

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Menos estrellas, pero excelente plantilla la del Quick Step

Entroncando con lo que decíamos esta mañana, con el presente de Matteo Trentin, sus opciones en la primavera, y todo lo que le había dado al Quick Step, un equipo que este año será azul más intenso si cabe, como si quiera trazar una línea con un pasado reciente que habla del mejor equipo del mundo, una máquina de ganar, un rodillo en muchas carreras, una especie de familia ambulante, donde la victoria de uno, fuera Kittel, Gaviria o Gilbert, era la del grupo…

Todo eso ha quedado atrás para un equipo cuyo patrocinador celebra este año 20 primaveras, nunca mejor dicho, en el ciclismo.

Y es que las cosas no han sido sencillas para llegar a este punto. Quick Step sigue adelante con cambios sustanciales, sobre todo en lo que a las marchas se refiere. Patrick Lefevere, especialista en manejar grandes campeones, se lo comenta a Nico Van Looy en una entrevista que no puede generar más titulares.

Kern Pharma

Uno, el más grueso, y llamativo, si cabe, es que es el primer año sin Tom Boonen mirando a la primavera. El Quick Step pierde a su ciclista franquicia, al corredor que excedía en importancia el deporte que practicaba, porque era una personalidad más en el firmamento belga.

Fue tan importante la aureola de Boonen, que el mecenas llegó a condicionar todo el presupuesto a su continuidad. Una locura.

Pero trazada la línea, para Quick Step se dibuja otra realidad, quizá más modesta, pero no secundaria, porque su pérdida de potencial es importante, sí, pero lo que queda es de mucho valor.

Y lo que queda se capitaliza principalmente en la segunda juventud de Philippe Gilbert, una estrella con todas las letras, al nivel diría de Tom Boonen, que va a ser el nuevo faro.

En la línea de sucesión Museeuw-Boonen-Gilbert, el valón quiere cerrar el círculo de los monumentos apostando a estrenarse en San Remo y Roubaix, aunque pertrechado por un equipazo que queremos ver ya sin el corsé que suponía Boonen.

Ahí van Zdenek Stybar y Niki Terpstra, la pesadilla de Sagan una tarde de Wevelgem, como punta de lanza, pero también Lampaert, Vakoc, Sabatini y Keisse, elegantísimo belga.

Y si la llegada es al sprint, a ver qué dan de sí Fernando Gaviria, quien ha sido la elección frente a Marcel Kittel, y Elia Viviani, mucho mejor posicionado aquí que en la ensalada de nombres que el Sky lleva a las clásicas.

Si el equipo de adoquines sigue siendo top, el Quick Step de las vueltas también tiene retos. Al margen del debut de Gaviria en el Tour, cabrá ver las opciones de reales de Bob Jungels en el Tour y las posibilidades de Julian Alaphilippe de ser una alternativa en la generación que viene tras Alejandro Valverde.

Giro de Italia, la gran fiesta del ciclismo

Y si miramos más allá, el crecimiento de Laurens De Plus, Rémi Cavagna y Enric Mas, en cuya suerte el propio Lefevere pone la lupa. Es la generación del 95, la que nació el año que Indurain ganó su quinto Tour, la que en breve quizá tengamos delante.

Es lo que tiene el Quick Step, con 27 ciclistas hay para todos los terrenos y de todas las edades.

Imágenes: © Quick-Step Floors Cycling Team/Sigfrid Eggers

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Romain Bardet

Lieja: Romain Bardet sobrevive a los tiempos y los monstruos

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La segunda plaza en Lieja nos recuerda el excelente ciclista que es Romain Bardet

En este mal anillado cuaderno cada éxito o buen resultado, como la plaza de plata en la Lieja, de Romain Bardet, se celebra.

Siempre.

Kern Pharma

Ayer, mientras Pogacar, muy cansado en meta, celebraba los primeros instantes de su segundo victoria en la decana, la televisión pinchó un momento a Romain Bardet, quien miró a la cámara, sonrió y agitó el puño derecho, creo.

Fue un gesto natural, sin aspavientos ni nada similar, estaba celebrando una segunda plaza, pero que segunda plaza

Co esa segunda plaza, el primero de los «humanos» podríamos decir, Romain Bardet recordaba en Lieja que su ciclismo de sentimiento y sensaciones sigue vivo y vigente, no sin dificultades, pero vivo al fin

Era un nuevo top ten para Romain Bardet en la capital valona.

Como es de esperar sus mejores resultados clasicómanos se producen en Lieja y Lombardia, pero en especial en la primera, en la que Romain Bardet ya ha sido dos veces podio.

No ha ganado nunca un monumento, pero ha estado ahí, no lejos de los mejores.

Pero si hasta fue subcampeón en el mundial que corona a Alejandro Valverde.

Gran canaria 400×400
Cruz 400×400

Porque Romain Bardet lleva años en el negocio, hace diez fue cuando explotó en el Tour, el de Nibali, y toda Francia se emocionó con lo que podría llegar hacer.

Pisó dos veces el podio, pero nunca hizo de menos el resto del calendario, ni siquiera en sus años de prime con la Grand Boucle, y así ha granjeado un palmarés pequeño, sólo 10 victorias, pero muy potente en calidad y aprecio de la gente, pues se le quiere, esa es la verdad.

Cuando el año pasado Remco Evenepoel el ganó la etapa de Pirineos en la Vuelta, todos asintieron ante la entrega y honestidad de este ciclista que admite que las cosas han cambiado mucho para su gusto, pero que tuvo arrestos para salir del grupo que Pogacar acababa de destrozar y firmar una posición de plata que tiene un mérito brutal.

Cuando tengáis dudas de a dónde va este deporte, cuando veais cosas que no os emocionan, hay tirar de los clásicos, tirad de Romain Bardet.

Imagen: A.S.O./Gaëtan Flamme

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Ciclistas

Lieja: ¿Qué es Tadej Pogacar?

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El dominio de Pogacar en Lieja le sitúa como uno de los mejores clasicómanos de siempre

Cruza la meta solo, tras una cabalgada de 30,40, 50 u 80 kilómetros ¿qué más da? Lo de Lieja es otra muesca en la cuenta de Tadej Pogacar.

Sin Evenepoel, sin Roglic, la gran rivalidad se enfocaba esta vez con Mathieu Van der Poel, pero, ahora mismo, al neerlandés le falta un hervor en estas carreras.

Kern Pharma

Y ojo que, con este razonamiento, no le descarto para las futuras ediciones de la decana ni de Lombardía, los dos monumentos que faltan en su cuenta

Este domingo Tadej Pogacar ha sumado en Lieja su victoria nº 70

Tiene 25 años y su palmarés habla por él.

Es un bagaje en el que no caben medianías, un recorrido que para muchos arrancó en la Vuelta que acaba en el podio, para otros, el Tour que le remonta a Roglic, y quizá, para unos pocos, en aquel Algarve que gana recién accedido al profesionalismo.

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Si miramos su lista de éxitos, el desconcierto nos invade.

¿Qué es Tadej Pogacar?

¿Un clasicómano con proyección en vueltas? o ¿Un vueltómano que gana clásicas?

Yo no lo sabría decir, es las dos cosas al mismo tiempo, el ciclista total, el especialista en todo, un sueño ciclista y estadístico hecho realidad.

Con su segunda victoria en Lieja, Pogacar pone otra pieza en su recorrido hacia la leyenda.

Sus victorias combinan belleza, riesgo y efectividad a partes iguales, pero todas barnizadas de emoción y empatía, pero con esta lista de victorias yo ya empiezo a pensar que éste es un clasicómano que ha hecho fortuna en la vueltas por etapas.

Tadej Pogacar ha igualado a Mathieu Van der Poel en el top de los monumentos. 

Con lo complicado que resulta ganar uno, ambos acumulan seis, en un tiempo en el que cada victoria en estas carreras se cotiza carísima.

Sólo recordar cuántos ganó, por ejemplo, Peter Sagan.

Imagen: A.S.O./Gaëtan Flamme

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Ciclistas

La última marcianada de Van der Poel podría estar en Lieja

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No descarto que Van der Poel gane un día en Lieja, pero este domingo lo veo imposible

Es obvio, y a las experiencias ultimas me remito, que cualquier quiniela de Lieja tiene mucho de Pogacar, algo de Van de Poel y un poco del resto.

El ciclismo se ha convertido en esto, en un raro equilibrio roto y condicionado por si uno, dos o tres de los Big 6 toma parte, y no lo digo yo, lo admiten abiertamente ciclistas experimentados y con años en el negocio, tipo a algunos que han pasado por el podcast, desde Luisle a Ion Izagirre, pasando por Verona y Andrei Amador, sin olvidar las sensaciones que Purito nos transmitió el año pasado, en vísperas del Tour de Francia.

La Lieja-Bastonge-Lieja de 2024 pinta a duelo en la cumbre entre los dos mejores ciclistas del año y yo diría que de los últimos años.

Kern Pharma

Ahora bien, a nadie se le escapa que la balanza en este pronóstico está escorada hacia Tadej Pogacar.

Mano a mano, la Lieja-Bastogne-Lieja ofrece la dureza suficiente y encadenada como para que el esloveno gane con cierta holgura, e incluso trate de empequeñecer las dos últimas exhibiciones que Remco Evenepoel ha logrado en este escenario.

Sin embargo, con Mathieu Van der Poel siempre nos queda el «y si…» y Lieja no escapa de esta lógica.

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El neerlandés ha engrosado su saco de esos monumentos que mejor domina a la espera de mirar a los dos que seguro un día va a querer tentar.

Esto de Lieja es una primera aproximación para Mathieu Van der Poel, quien por otro lado conoce la carrera y ya la ha finalizado no lejos del podio.

Lejos de contentarse con el botín obtenido en las piedras, afina la puntería hacia la primera de las dos clásicas que le faltan para ser pedazo gordo de la historia, habiendo logrado los cinco monumentos.

El campeón del mundo puede moldear y acoplar su camino hacia Lieja y Lombardía, claro que sí, es más seguro que lo hará, pues en su ADN, además de un poderío brutal figura esa querencia por la historia del ciclismo.

No creo, repito, no creo que pueda contrarrestar un Pogacar desmelenado, pero ojo lo que va aprendiendo y la aproximación que hace para el futuro.

El domingo hizo un «entreno» de calidad en la Amstel, carrera menos dura, pero que ya ha ganado, y su punto de forma, lo vimos en Roubaix, es yo creo el mejor de siempre.

Se espera frío y lluvia en Lieja, no sé yo si al final del día veremos el arcoíris en la capital valona.

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Ciclistas

Juanpe López, el ciclista que te pone nervioso

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Esto de Juanpe López es un paso de gigante, no sólo es una etapa, es todo un Tour de los Alpes

Juanpe López es un ciclista especial, por decirlo de alguna manera.

No me lo toméis a mal, es cercano, sensible y transparente, tanto que a veces poner hasta nervioso.

Pero ello no le quita un ápice de atractivo y alegría a lo que ha conseguido esta semana, ganar una etapa, su primer triunfo, y la general del Tour de los Alpes, lo que era el Giro del Trentino, o lo que es lo mismo, un anticipo de lo que espera en el Giro de Italia.

Kern Pharma

Juanpe López ha abierto la cuenta en la semana del frío y el mal tiempo en media Europa.

El mismo día que el pelotón tiritaba en la Flecha Valona, él encontró el éxito en la nevera que era el Tour de los Alpes con un ataque de media distancia y la certeza de que si apretaba hasta el final incluso la general podía estar en su radar.

No se equivocó.

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Por el camino al triunfo le tocó lidiar con Bardet, O´Connor, Tiberi, Poels y cia en una etapa, la de ayer, en la que le pusieron al límite en más de una ocasión poniendo de relieve una de sus grandes virtudes, llevar el sufrimiento hasta un poco más allá.

Como cuando fue líder del Giro, es increíble lo que se agarra a la carrera, de una manera incondicional como a pocos se les ve.

Nuevo en estas lides sacó otra de sus características, los nervios.

Vivir al lado de Juanpe López tiene pinta de ser emocionante, tomándose las cosas como demuestra tomárselas.

Todo esto lo deduzco por su forma de actuar en muchos pasajes de la carrera, un poco a medias entre Evenepoel, Alaphilippe y el gran Thomas Voeckler.

Qué manera de gesticular, que forma de engancharse con todos y cada uno de los integrantes de cada corte que se ha ido formado.

Según piensa, se mueve y actúa, nada más comanda los grupos, pide el relevo, nada más pierde alguna plaza, deja recados por el camino.

Ya sé que no nos hemos visto en esas circunstancias, que no somos ciclistas profesionales, pero a veces resulta hasta un poco excesivo.

Pero, como os decía al principio, no me lo toméis a mal, esto es un gran paso, un salto de calidad, no es ganar una etapa, es una general y eso, en este ciclismo, tiene mucho valor.

Ahora, el Giro.

Imagen: Lidl Trek

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