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Opinión ciclista

El gallo valón

Publicado

en

Shimano 2021 Junio

Hace poco nos dio por jugar a «Diversión con banderas» con Sheldon Cooper hablando de la enseña flamenca. Entonces mencionamos, la perla del otro lado, de la proa valona, la bandera amarilla con un gallo encima. El gallo, viril criatura, que hermana esta tierra con Francia. Es la Bélgica francófona.

Y en francés va acabar hablando Alejandro Valverde, el «macho alfa» del Muro de Huy. «A 200 metros sabía que iba a ganar» dijo, ni corto ni perezoso una vez había culminado un éxito con mayúsculas que pocas veces supo tan contundente en un lugar que ya ha conquistado tres veces, pero nunca con la solvencia de esta tarde de primavera, soleada y fina, víspera del día del libro.

Fue a poco más de medio kilómetro, una vez había caído el prometedor Tim Wellens y Rui Costa se había merendado medio muro sin saber para qué, cuando Alejandro Valverde tomó el comando del grupo. Como un cuello de botella el murciano no tuvo ni que amagar, ni ponerse en medio: desde el córner su presencia intimidaba, su sombra era larga. Carrera muerta, carrera bloqueada, ésta se lanzó cuando el hombre de azul, fino y galopante, dijo «ahora« y nadie pudo toserle. Por un momento pensamos que Albasini, tercero, fue Matthews, y Alaphilippe sumó otro podio para su equipo, completamente gafado en su país.

Corrió bien Movistar esta vez. Esquivaron los no pocos peligros que esconde esta ruta -que se lo pregunten a Froome- y situaron delante a Giovanni Visconti en el tramo final para desentenderse del control de la carrera. Los Katusha también jugaron sus cartas, con Caruso, pero ni Moreno ni Purito tenían la pólvora de Valverde. Es como si las piernas que auparon al triunfo al catalán, hace tres años, fueran eternas acopladas al tronco de Valverde.

Por lo demás la Flecha ofreció poco nuevo. Ni la cota nueva, metida cerca del final de Huy, consiguió obrar el milagro. En ella se jugaron los cuartos quienes debían. Nibali otra vez, como en la Amstel, miró de hacerse la cama, pero claro cuando atacas con un compañero como Luisle por delante pero cerca de ser cazado, el intento muere casi de salida. Luego estuvo Tim Wellens, un corredor que va camino de ser una estrella. La subida a Huy estaba bien marcada con su nombre de pila. No es casualidad, ciclistas valones buenos siempre ha habido, pero no muchos, sin embargo los que han surgido (Criqui, VDB, Gilbert) han sido excelentes. Wellens va en esa senda.

Quienes quieran lecturas para Lieja, que tomen sólo una. El grande que deje que esto camine solo hasta meta está jodido pero bien. A un Valverde en estado dulce, se le unirán otros como Matthews que seguro arruinarán las esperanzas de los más rácanos. El ciclismo merece más que aguantar y aguantar. La Lieja, también.

Imagen tomada de @Gerardo_ESPN

INFO

En breve La Biciteca inaugura sus “libros de maillot», una serie dedicada a recordar carreras pioneras en nuestro país…

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El viernes último salió de Madrid en ferrocarril, con dirección a Salamanca, nuestro amigo el señor D. Manuel Cerecedas, Presidente de la Unión Velocipédica Española y del Club Velocipédico Madrileño, con objeto de hacer una exploración, en vista del propósito que esta última Sociedad abriga de organizar una carrera de resistencia de Salamanca a Madrid.
Después de descansar tres horas en Salamanca esperando que acabara de nevar, montaron en bicicleta y emprendieron el camino por una magnífica carretera, que encontraron a la sazón convertida en un río. Llegaron a  ̆vila a las seis y cuarto de
la tarde.
A las ocho de la mañana del sábado, con un frío intensísimo, salieron de esta capital, y entre nieves y un fuerte aire de cara llegaron a San Rafael. Subieron el puerto con medio metro de nieve, y en el alto del León les cogió una fuerte ventisca que les caló completamente, viéndose precisados a secarse por quinta o sexta vez en el día.

El día 12 de mayo de 1895, la carrera tuvo lugar. Este libro es la historia de aquella aventura.

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Opinión ciclista

Zwift, o cómo llegar al ciclismo profesional con un rodillo

Publicado

en

Shimano 2021 Junio

El ciclismo profesional no escatima atención en lo que sucede en Zwift

Cuando el coronavirus irrumpió en la primavera de 2020, ninguno de nosotros éramos todavía conscientes de hasta qué punto iba a cambiar nuestro estilo de vida. Lo estamos viendo hoy, pero sin ningún género de dudas, lo seguiremos comprobando en el futuro. La forma en la que nos relacionamos, nos desplazamos, trabajamos, viajamos, consumimos… y también el modo en el que practicamos deporte, algo que en el ciclismo, incluso en el profesional, Zwift, entre otros, ha demostrado tener algo que decir.

Durante los meses de confinamiento forzoso, tener un rodillo para la bicicleta era poco menos que poseer un valioso tesoro. La imposibilidad de salir al exterior a dar pedales, sumado a la falta de reposición debido al cierre de las fábricas de prácticamente todo el mundo, generaron el caldo de cultivo perfecto para que en apenas unos pocos días, todo el stock disponible en las tiendas online desapareciera completamente. Páginas como Wallapop echaron humo con ofertas de rodillos usados de todo tipo, vendidos al doble de su PVP original, y tampoco escasearon los vídeo tutoriales para fabricar uno casero.

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De la noche a la mañana (casi literalmente), ese aparato del diablo que casi todos teníamos guardado en el trastero, y que solo utilizábamos en los días de invierno en los que el sol dura tan poco, o cuando llovía, se convirtió en una extensión de nuestro propio cuerpo durante esas eternas semanas de encierro. En algo indispensable, y que tan bien supo plasmar el fotógrafo Alberto Gallego «Brazo de Hierro» en una campaña para Strava que quedará para el recuerdo. Y al igual que en esos días no parábamos de leer en prensa esa recurrente frase de que el teletrabajo había adelantado su avance en 5 años, eso mismo estaba ocurriendo con plataformas de ciclismo online como Zwift. De repente, y sin apenas tiempo de reacción, las competiciones online pasaban a convertirse en las principales noticias de los medios especializados en ciclismo, se creaban competiciones oficiales avaladas por la UCI y en las que competían ciclistas profesionales, e incluso se emitían en riguroso directo a  través de Eurosport , comentadas como cualquier otra por el gran Antonio Alix. Pero ahí no se quedó la cosa.

Por sexto año consecutivo, la marca estadounidense anunciaba hace unos días su conocida como Zwift Academy, que se trata de un programa de entrenamiento a través de la plataforma para captar talento, y lo más importante, ofrecer a los ciclistas amateurs que participen convertirse directamente en profesionales con la opción de firmar un contrato con los equipos Pro Tour Canyon-Sram o Alpecin-Fenix. O lo que es lo mismo; pasar de cero a ser compañero de filas del mismísimo Van der Poel. Ahí es nada.

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Y si crees que esto es otra campaña de marketing más, que tan solo busca promoción, y que no llega a ningún puerto, estás muy equivocado. Para muestra un botón: el ganador de la edición de 2020, Jay Vine, que fue fichado por el Alpecin, acabó 2º en la general de la Vuelta a Turquía, 5º en la etapa reina de la Vuelta a Burgos, y en la 73ª posición de la reciente Vuelta a España, en la que acabaron la carrera un total de 142 ciclistas. Nada mal, ¿no?

Zwift se define como una empresa de fitness nacida del videojuego. De hecho, es eso lo que es básicamente, solo que sustituyendo el clásico joystick de toda la vida por nuestras piernas. Con una facturación global del sector en general de 120.100 millones de dólares, se ha posicionado a día de hoy como una de las opciones de ocio audiovisual más demandadas en todo el mundo, y con ese avance tan imparable en los últimos años, que creara sinergias con el mundo del deporte profesional era solo cuestión de tiempo.

Porque aunque muchos de nosotros no naciéramos  en la era digital, ni tuviéramos un ordenador desde pequeños, no debemos descuidar ni menospreciar lo que nos traen estos aires de cambio que han llegado para quedarse, y sin duda alguna, para revolucionar nuestro deporte en los próximos años. Estamos obligados a entendernos. Y aunque los puristas del pedal se echen las manos a la cabeza, quizá en futuro cercano, no solo lleguen a profesionales aquellos que hagan una buena temporada en su equipo sub-23, ganen el Balenciaga o el Tour del Porvenir.

Quizá, como digo, dentro de no mucho, los directores de equipos tengan que lanzarse a cazar talentos en Watopia.

Imagen: Zycle

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Opinión ciclista

Deceuninck no sale a hacer amigos

Publicado

en

Shimano 2021 Junio

La mala educación abunda en las estrellas del Deceuninck

Las palabras para describir el éxito del Deceuninck muchas veces suenan redundantes y en ocasiones no hacen la justicia que merece un equipo que ha hecho del triunfo parte del logo, y no sólo ahora, por los siglos de los siglos.

En esa línea de éxito, se suceden todos esos nombres que Patrick Lefevere ha situado entre los mejores del mundo en lo suyo, un hilo en el que se hilvanan Museeuw, Bettini y Boonen como grandes referentes, pero que incluyen otros muchos que hablan de una estructura que sobrevive a los tiempos, los cambios y las modas.

Donde concurren son referencia y rara es la vez que no se la han dado con queso al rival.

Lo que sucedió en Bretagne, con Cosnefroy dejándoles en segunda y tercera plaza, como aquella antológica Het Nieuwsblad de antología con Stannard, es la excepción.

Cuando un azul está en la pugna, cabe hacerse a un lado, incluso en aquellas carreras en las que no parten con el caballo ganador, a priori.

Los Deceuninck han sacado de quicio y relegado a campeones como Sagan, Cancellara o Van der Poel por la mera lógica del colectivo y su poder.

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Se hacen llamar la «manada», apelativo poco afortunado en este lado de los Pirineos

Preferimos los «Wolfpack» que aparecen por diferentes sitios en cuanto la victoria de algo importante se huele, surgen por doquier, no hacen amigos, en ocasiones intimidan y chulean, no andan con remilgos, como dice Flecha en este vídeo sobre Jakobsen, lo sueltan y se quedan tan anchos.

Por eso esa armonía que conjugan en carretera a veces se vuelve antipática cuando están en harina.

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El otro día comentábamos lo de Jakobsen con un compañero suyo, Sénéchal, un tipo ancho al que conviene no vacilar y ahora vemos la reacción de Remo Eveneopel, ciclista que, ya lo sentimos, no admiramos en la misma proporción en la carretera como fuera de ella.

Dice Iker que no les enseñan modales, cuando sus modales son esos, ni más ni menos.

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La torpeza del chaval del coche neutro es obvia, tarda una eternidad y abunda sobre los frenos de disco y esas cosas…

… pero la reacción de Evenepoel habla de varias cosas.

De un equipo construido en base a unos egos que saben lavar, la mayoría de veces, los trapos sucios en casa, pero que, cuando se les va la mano, ni compañerismo ni hostias, son los mismos macarras que alguna vez hemos visto menospreciar cuando no intimidad a rivales.

Las imágenes conectan con la humillante bronca que Cavendish le infringe a un mecánico durante el Tour.

Ya lo sé son culturas y maneras de hacer, posiblemente los abroncados lo acepten como parte del sueldo, pero destilan prepotencia y valores que poco o nada apreciamos en la esencia del ciclismo.

Claro que esa colección de grandes ciclistas sin educación, la lidera un mago del ciclismo que compara ciertas situaciones de este deporte con el maltrato de las mujeres.

Patrick Lefevere debe estar orgulloso de los suyos en este aspecto, los chicos van camino de superarle.

 

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Opinión ciclista

Vuelta: Los minutos de la basura también son ciclismo

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Shimano 2021 Junio

La etapa de Albacete no le dio a la Vuelta lo que otras veces

Pues no le está quedando una semana lucida a la Vuelta a España, ni siquiera la etapa de Albacete.

Hoy, como ayer, como el domingo, la Vuelta se aprestó a una de esas jornadas de transición que rara vez pasa sin que suceda algo, tipo caída, que afecte a algún favorito.

Sin embargo, a nadie se le escapa que el tedio en estas cálidas tardes de agosto, se ha ido apoderando a quienes, ilusamente, pensamos que podía suceder algo en la Vuelta camino de Albacete, una ciudad cuyo páramo, recordemos, nos dejó destrozos que ni los Lagos de Covadonga.

Pero no pasó nada, no hubo viento, ni siquiera ganas suficientes para tentar algo con lo que soplaba, que era poco e insuficiente.

Leer los comentarios posteriores a la etapa de la Vuelta lo dice todo.

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Sucede un par de cosas en estas etapas.

Cuando hubo la caída, hubo una especie de pacto de no agresión entre los equipos

Ya sabéis, cuando una carrera se corta de esta manera, dejando a muchos, pero muchos ciclistas detrás, aparece el debate: si la carrera está lanzada, no se espera.

Y es cierto, es así, pero si todo el filtro que se propone en la mítica etapa de Albacete es una montonera, qué triste nos habría resultado ver una general con gente importante descolgada por algo así.

Lamentamos que Landa pierda el Giro en una caída la primera semana, pero queremos destrozos en la general a causa de una montonera en la primera semana.

Ni lo uno, ni lo otro, esta etapa no daba más de sí, como mucho me temo que Cullera nos dé algo muy similar, aunque con subida final.

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Otro de los argumentos habla de la gente ajena al ciclismo que hoy, precisamente hoy, se conecta a la Vuelta y ante tal bodrio, deja de ver ciclismo.

Muy mal se ha de dar para que camino de Albacete algún despistado alejado de la bicicleta haya puesto la Vuelta, pero si no la han pasado por La 1, que es cuando la audiencia se dispara.

Pero es cuando dan jornadas reinas en fin de semana y vemos pelotones al ritmo del equipo del líder quemando puertos y kilómetros como si eso fuera lo único que sabe dar el ciclismo.

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Al aficionado ciclista, por eso, le deben valer los matices de días como hoy

La típica y presumible escapada de los tres equipos profesionales españoles con chavales jovencísimos que han chupado merecida cámara.

Cuando creemos que en llano todo es ponerse a rueda y salir a jugar, nos quedamos con el derrumbe en directo de Pelayo Sánchez pero especialmente el de Xabier Azparren, a quien sólo le quedó tirarse a la lona si esto fuera una puja en el cuadrilátero.

Qué orgulloso debe estar el padre de los chavales, Mikel Azparren, un amigo en este mal anillado cuaderno, aunque a veces hayamos tenido puntos de vista diferentes.

Azparren es una auténtico enfermo de ciclismo, con retos que le hablan más que cualquier cosa que podamos decir de él, debe estar dando besos a la tele viendo a su chaval.

Hoy, por cierto, le ha reventado un portento rodando como Oier Lazcano.

La forma que tiene de expresarse nos ha dejado locos.

Sé que es poco, pero al menos nosotros nos tenemos que consolar con estas cositas, a la espera que la Vuelta nos dé un poco más.

Crucemos los dedos…

imagen: Photogomezsport

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Opinión ciclista

Movistar en la Vuelta: ¿Hay margen para el cambio?

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Shimano 2021 Junio

La Vuelta invita a Movistar a probar cosas inéditas para los azules

La Vuelta sale de Picón Blanco con una general que brinda a Movistar una buena oportunidad para hacer las cosas diferentes.

Con tres bazas en el top ten, López y Mas, las más claras, con Valverde marcando músculo, los azules se ven una situación interesante, que no inédita, para plantear situaciones favorables en lo que queda de semana.

En una carrera en la que una primera limpia ya ha tenido lugar y en la que el gran favorito no tiene el mejor equipo, la realidad marca un guión en el que hay que ser audaz.

Ya sabéis, el camino hacia Velefique, final el domingo, presenta buenas trampas, algunas más obvias en forma de dureza, Cullera, Balcón de Alicante y la cima almeriense, y otras al albur del viento, Albacete.

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El final de Picón Blanco, subida preciosa para un desarrollo tedioso -no por más montaña se tiene mejor carrera- puso al descubierto el valor intimidatorio y real de Valverde, aunque la mejor lectura fue ver a Enric Mas sacar unos segundillos que son oro para esa cabecita.

Lo que el año pasado fue una sangría de segundos en su contra en cada llegada en alto, ahora, al menos, ha demostrado saber gestionar la situación a su favor.

El redoble de Miguel Ángel López en el tiempo de descuento de la cima burgalesa no lo entendemos, no creo que lo entiendan ni en el mismo coche del equipo, tener a uno de los capos más calientes del pelotón viene con esto en el pack.

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En todo caso, con lo que vemos por delante, por la situación de carrera y los líderes del equipo ahí, mejor moverlos cuanto antes, pues ahora son peligrosos los tres, y quizá no en unos días.

A su alrededor, vemos ciclistas buscando su sitio.

De inicio Roglic que no necesita un súper equipo para salir airoso, aunque ojo-atención, lo que le ha traído el Jumbo no es nada malo.

Luego, el Bahrain tomando las riendas, pero con Landa quizá temeroso de ser siempre el primero que se mueva.

Los Ineos con Carapaz en el alambre, un Egan que está velando armas y ese Adam Yates que parece facilísimo.

Con este somero paisaje, visto lo visto en Picón Blanco, Movistar debería pensar en grande, mover gente, infiltrar ciclistas, convertir la carrera en un camino de piedras y trampas para unos rivales que al final son el equipo visitante.

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¿Será capaz Movistar de cambiar el chip en esta Vuelta?

Deberían, no les queda otra, corriendo a verlas venir, moviéndose como si el mejor estuviera en tu bloque, poco o nada se rasca que sea productivo.

A la vista están todas las grandes que sucedieron al Giro que ganó Richard Carapaz, una carrera en la que el bloque funcionó como un rodillo perfectamente engrasado por la inteligencia del ecuatoriano.

Y decir todo esto no es tirar por tierra los más de cuarenta años que Eusebio Unzué lleva en el negocio, ni atacar a nadie, ni siquiera ser un «hater» sin más.

Es explicar el motivo por el que por ejemplo, un equipo como Alpecin ha mojado en las tres grandes y los azules no la huelen desde el año pasado con Marc Soler en Lekumberri.

Las cosas no suceden porque sí, hay un motivo para esos resultados y Movistar, como gran capitalizador del talento español, es el ejemplo de que a este lado de los Pirineos no se ha entendido el tipo de ciclismo que estamos viendo cómo se impone sin forma de pararlo.

Lo que dijimos en el epílogo de los Juegos Olímpicos, es extensible a todo esto que decimos, el problema del ciclismo español no es de cantidad ni de calidad, es de concepto, cambiar el chip, saber que lo que funcionaba hace un tiempo ya no es suficiente.

No son los nombres, son cómo los muevas, como dancen por la carretera, creo que Movistar tiene una gran oportunidad en la Vuelta de demostrar que sabe hacer la carrera diferente.

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Lo ha metido en celebraciones vacías, en caídas apocalípticas, lo ha llenado de polvo en Siena y lucido escapado en el Tour.
Julian Alaphilippe le ha dado un uso intenso al arcoíris, podemos decir mejor que lo ha honrado a lo grande.

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