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Ciclismo antiguo

En Lieja no gana un cualquiera

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World Fondo WT – Epic

La cuarta grande del calendario llega con la Lieja- Bastogne-Lieja. No vale la pena buscar, no hay ninguna más longeva que ella. Le llaman la decana, “La Doyenne”, y es lo opuesto a Flandes y Roubaix. Es el tesoro de la Bélgica francófona, la valona, la que compite con su antagonismo flamenco. El perfil de sus ganadores responde al más común del ciclismo. No es raro que aquí triunfen corredores que después lo hagan bien en las grandes vueltas.

Entre sus ilustres, tenemos a un italiano, Moreno Argentin y al irrepetible Eddy Merckx. Ganarla da mucho prestigio “por que moviliza mucho público. A pie de cuneta podemos ver tanta gente como en una etapa alpina del Tour. Unos días antes de correrla, cuando vas entrenando, puedes ver un montón de autocaravanas en las cunetas en sitios como emblemáticos como La Redoute” no dijo Samuel Sánchez, hace unos años, cuando se prestaba a disputar estas carreras.

Para Samu el recorrido ofrece en dos partes. Dicho resueltamente la ida y la vuelta: “Una primera más cómoda de falsos llanos sin puertos puntuables, y la segunda que se corresponde con los cien últimos kilómetros donde encontramos todas las cotas poco después de pasar por Bastogne. Lo importante empieza con Stockeu –a 80 kilómetros de meta- pero donde normalmente se decide la carrera es en las tres últimas cotas”.

Y como dijimos poco tiene que ver con su hermana pequeña, la Flecha Valona. Según el líder de Euskaltel “son dos carreras que no tienen nada que ver. La Lieja es mucho más dura que la Flecha. A partir del kilómetro 200, las piernas se te empiezan a doblar y un ataque en el 230 te hace mucho daño. Además se ve mucha más motivación en la Lieja”.

Si al recorrido y espectáculo, le añadimos que estos tienen lugar en Bélgica el resultado es envidiable: “En Bélgica el ciclismo tiene mucha tradición. Allí el ciclista es una estrella mediática por encima de los futbolistas. Ello te hace sentir muy bien. Por otro lado acompaña el recorrido, es una lucha de hombre a hombre, donde las tácticas y el equipo no tienen tanta importancia. Lo mismo decir del ambiente que nos acompaña durante toda la semana”.

Y aunque, sí, la Flecha tenga poco que ver con Lieja, lo cierto es que señalar un hombre fuerte es muy complicado. A tenor de lo visto en la citada Flecha, más la Amstel, la igualdad parece la tónica. Sinceramente al margen de que los colombianos lo harán probablemente bien, sobre el resto aplicamos tabula rasa. Eso sí, quien gane no será un cualquiera.

 

Foto tomada de www.comunidadciclismo.com

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Ciclismo antiguo

Ciclismo & frío, un maridaje que deja huella

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World Fondo WT – Epic

Jornadas de ciclismo que nunca olvidaremos por el frío que atenazó a los corredores

Aunque la historia diga que el ciclismo es para el verano, que este deporte se ha convertido en algo de doce meses, incluidos los del frío, es una realidad.

¿Cuántas veces en verano no vamos por sitios en bici en los que piensas cómo estarán por ahí en pleno invierno?

Una sensación que a mí al menos me viene, en jornadas de ciclismo por la mañana y Tour al mediodía, pasando por sitios en los que seguro estos días se levantan ateridos de frío, a bajo cero.

Hace pocos días vimos una Challenge de Mallorca muy condicionada por el frío y el mal tiempo.

Si hace frío y encima llueve, tenemos el combo para que el ciclismo previsible y guionizado que muchas veces padecemos, se convierta en algo ingobernable. .

Los cinco trofeos mallorquines con epílogo en Palma y su paseo marítimo fueron escenario de caras deformadas por la temperatura.

Ciclismo y frío aunque de la mano muchas veces no suele ser el binomio más usual

Estas últimas temporadas, las grandes clásicas de la Het Niuewsblad, no se han distinguido por el frío que las hicieron épicas.

Ello no es óbice para recordar días en que el pelotón rozó la congelación.

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Etapa del Monte Bondone en Giro 1956

…una inmensa tormenta de nieve dificultó la marcha hacia la montaña vecina de Trento. En estas que un ángel luxemburgués surgió de aquel infierno helado.

Su nombre Charly Gaul, y su objetivo mantener la cadencia con el único propósito de no quedar congelado. Llegó solo y al poco, una vez cruzada la meta, desfalleció.

Lieja-Bastogne-Lieja de 1980

…el gran día de Hinault en la Doyenne fue apocalíptico. Ganó en medio de pasillos de nieve por las Árdenas.

El tejó sacó una minutada a uno de los 21 ciclistas que concluyeron la clásica después de partir más de 170.

Etapa del Gavia del Giro de 1988…

…la jornada siempre recordada cuando de ambos conceptos hablamos. Una dantesca nevada cayó sobre el pelotón el día que este coloso dolomítico alcanzó el estatus legendario.

Breukink granó una etapa que aupó a Hampsten, pertrechado en gafas de esquiador, al liderato rosa.

Tour de Flandes de 1985…

….un Eric Vanderearden irreconocible pasaba revista ante la TV flamenca después de ganar una edición heladora.

Le acompañaronn en el podio Phil Anderson y Hennie Kuiper en la más terrible Ronde de los tiempos modernos.

Etapa de Les Arcs del Tour de 1996…

….el Tour por su condición de veraniego rara vez vive en medio ambientes gélidos.

La etapa que vio el crash de Indurain fue un terrible escenario de frío y lluvia a mediados de julio que derivó en la suspensión del ascenso al Galibier por nieve al día siguiente.

Vuelta a Valencia de 2005…

…tras la suspensión de una etapa por la nieve, el pelotón se enfiló en una jornada dantesca donde llegan muchos fuera de control.

Flecha demuestró que navegar en tan hostil ambiente le resultó sencillo en un día en el que muchos ciclistas casi dejan el oficio.

Esta semana se espera mucho frío en Europa, pero sin embargo el ciclismo no tiene previstas carreras hasta casi el fin de semana y en sitios tan templados como Murcia y Almería.

Les vendrá bien porque una Vuelta a Valencia por el interior de Castellón con mucho frío hubiera sito inolvidable, para ellos y para nosotros.

Y es que si a un recorrido duro le pones agua y frío -recordad la etapa de la Volta en Cambrils- tienes la locura desatada.

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Ciclismo antiguo

Euskaltel-Euskadi: el mejor ocho de la historia

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World Fondo WT – Epic

Con este equipo, recordamos lo más granado de la primera etapa del Euskaltel-Euskadi

Hace un tiempo leímos un tweet sobre la suerte que correría un equipo vasco surgido de los corredores que un día corrieron en el Euskaltel-Euskadi, alguno de ellos aún en activo.

Bajo la dirección de Juanjo Oroz, técnico del Kern Pharma, y Jorge Azanza, hoy en la dirección del Euskaltel versión 2.0, tendríamos un ocho capitaneado por Mikel Landa (Bahrain), con la segunda baza de Ion Izagurre (Cofidis), la ayuda de Pello Bilbao (Bahrain) y Gorka Izagirre (Movistar) en las grandes montañas,  Jon Aberasturi (Trek) buscando opciones en las llegadas, y la labor impagable de Omar Fraile y Jonathan Castroviejo (Ineos) sin olvidar el valor infinito de Mikel Nieve, recién retirado. .

La calidad de ese 8 abre la puerta de la nostalgia y del recuerdo de aquel primer Euskaltel que acabara de forma triste y abrupta hace ya 10 años.

«Lo viví muy triste. Sé que había una presión enorme por los dichosos puntos UCI  y que la gente no acabó de entenderlo» nos contó Haimar Zubeldia en una charla del confinamiento.

Pero hasta entonces, el sueño que Miguel Madariaga materializó tras tantos y tantos Tours tramando sobre un equipo vasco en la mejor carrera del mundo tuvo un gran recorrido, veinte temporadas entre los mejores del mundo, con épocas muy crudas, antesala de otras que fueron increíbles.

Y de ese trayecto queremos daros nuestro 8 histórico del Euskaltel Euskadi, un ocho que, como el que podría correr ahora bajo esos colores, aúna un palmarés que lo tiene casi todo.

Sólo faltó una grande, la que tuvo a tocar Igor Antón en la Vuelta 2010.

Por lo demás, un equipo de impresión.

Empezamos por el propio Igor Antón, un ciclista que puso su nombre en cimas del tamaño del Zoncolan y que creo que tuvo que haber ganando la Vuelta de 2010.

Está claro que no sabíamos qué podía haber pasado, pero la primera Vuelta de Vicenzo Nibali estaba en manos del vizcaíno hasta que en la base de Peña Cabarga se fue todo al traste.

Si tiramos de históricos del inicio deberíamos irnos a uno que no estuvo mucho tiempo, pero que marcó el camino.

Iñigo Cuesta era un burgalés de fortuna en Euskadi que firmó cuando la Vuelta se corría en abril la primera actuaciones de mérito -con el permiso de Sagasti- de un equipo cuya salida a carrera ya era un éxito.

El éxito de un milagro entre mil penurias y números que no salían

De esa época surgió el tipo gruñón y distante que parece Roberto Laiseka, pero que en las distancias cortas gana, y mucho.

Laiseka partió de cero con el equipo y en él hizo toda su carrera, abriendo horizontes en Vuelta y Tour, demostrando que aquella masa naranja que llenaban las cunetas de los Pirineos de pasión y ruido llevaban en volandas a los suyos.

Seguimos con Mikel Nieve, austeridad navarra, un ciclista que siempre habló en la carretera, iniciando aquí una de las carreras más valiosas que visto, con ciertas perlas en un palmares que no están reñidas con una utilidad apreciada por grandes líderes.

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Los aros olímpicos del Euskaltel los pone obviamente Samuel Sánchez 

Como Iñigo Cuesta un ciclista no vasco, aunque muy apegado a Güeñes, con toda la trayectoria en la zona y uno de los mejores palmarés de alguien vestido de naranja.

Al margen del oro olímpico, sumadle etapas en la Vuelta, aquella de Cuenca del descenso temerario, y en el Tour sumados algunos podios en grandes vueltas.

En ellos podría haber estado el que considero ciclista más espectacular que dieron los naranjas, Iban Mayo y su loco año 2003, cuando nos hizo creer que podría ser una amenaza real al propio Lance Armstrong siendo partícipe de dos momentos singulares para el equipo.

Iban Mayo Alpe d´ Huez JoanSeguidor

El primero ganando en Alpe d´ Huez, el otro coronando el Tourmalet con Ullrich y el mentado Armstrong más Haimar Zubeldia, el campeón más discreto pero a la vez regular que dio el Euskaltel.

Un tipo que sin hacer ruido ha reunido una intensa colección de participaciones y top ten en grandes, especialmente en el Tour, pero que no le hizo ascos trabajar para otros cuando se terciaba la necesidad.

Sobre remozada versión de Euskaltel, Haimar Zubeldia nos admitió que «es ilusionante. Desde la parte que me toca, desde Etxe Ondo, ves que las cosas vuelven a salir, poco a poco. Que Euskaltel volviera nos saco una sonrisa a todos»

¿Volverá a ser lo que fue? le preguntamos.

«¿Por qué no? entonces ya llegamos» concluyó

Y el octavo hombre quizá no sea el más sonoro, pero su corazón y omnipresencia le valieron subir al podio de París: hablamos de Amets Txurruka, un ciclista que sólo podías querer y un símbolo.

Cuando prescindieron de él, la presión sobre el equipo se redobló de tal manera, que muchos vieron una inaceptable pérdida de esencia e identidad.

Ahora que ya les hemos normalizado en la carretera de nuevo, comprendemos si una cosa tuvo aquel equipo fue que muchos aspectos no se explicaban por la razón y sí por una emoción que sigue erizando la piel cuando te acuerdas de ellos.

Imagen: @Orbea

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Ciclismo antiguo

La Vuelta 1991 por Melchor Mauri y Marino Lejarreta

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World Fondo WT – Epic

Vuelta de 1991, frío, relojes, zozobra y… Melchor Mauri

Sucede algo curioso con la Vuelta a España 1991, una carrera que, a pesar de la trascendencia que le atribuimos a la suspensión de la etapa de Pla de Beret, cuando escarbas un poquito ves que el triunfo de Melchor Mauri fue inapelable.

Una edición histórica que cayó en manos del catalán que luego lograría repetir top ten un par de veces, más su sexto puesto en aquel Tour que voló con Jalabert camino de Mende.

La Vuelta 1991 esconde muchos matices, desde el «partido a partido» que se impuso Melchor Mauri, al cambio de líder en ONCE y uno de los desenlaces más inesperados de los tiempos modernos.


Aunque, si hacemos memoria recordaremos que aquella carrera tuvo 100 kilómetros de contrarreloj llana, más otra de tríos, una por equipos y la cronoescalada de Valdezcaray.

¿Qué sería hoy de Mauri en las grandes? le preguntamos al ganador de aquella carrera, acompañado de Marino Lejarreta para recordar aquellos maravillosos años en los que hacíamos tretas mil para saber de la carrera mientras estábamos en clase…

Antes, un par de pronósticos, el de Antonio Alix (Eurosport) sobre Remco Evenepoel y Nacho Labarga (Marca) sobre Tadej Pogacar

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Ciclismo antiguo

Charly Mottet estaba en todas las batallas

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World Fondo WT – Epic

En todas las fotos de mi ciclismo de adolescencia salía Charly Mottet

Tiempos lejanos, pero tiempos guapos, en la historia del ciclismo que cabalgó entre los ochenta y noventa hubo un ciclista que hoy hubiera sido muy valorado por estar siempre ahí presto, pero que entonces, con todos mucho más centrados en el rendimiento de las grandes vueltas y entre grandes figuras de siempre, pasó más de puntillas, hablamos de Charly Mottet.

Más de sesenta victorias le contemplan y algunas muy destacadas, en medio de dos generaciones que acapararon el trono ciclista durante casi veinte años.

Charly Mottet no fue de la quinta de Perico, Roche, Fignon y Lemond, ni perteneció a la de Indurain, Breukink, Bugno y Raúl Alcalá.

Remó en medio de todos, en un país que no era consciente de la sequía que se le venía encima en el Tour, hoy aún dura la misma.

Ni en una, ni en la otra barca, entre dos mares, pero ello no le impidió tener brillo propio, incluso en ese ciclismo, el francés, en el que el rey sol era rubio con gafas redondas y que respondía al nombre de Laurent Fignon.

Ambos compitieron fueron avispillas en el Systeme U, hasta que Mottet decidió dejar «chez Guimard» y emprender la aventura del RMO.

En sus diez años de profesional se aupó al podio no pocas veces y en carreras del nivel de Dauphiné, Lombardía, Romandía y una que dominó hasta tres veces, el Gran Premio de las Naciones, el oficioso mundial contrarreloj que ponía el colofón a cada final de temporada como si fuera un pase de modelos, con cascos, bicicletas y skinsuits que adelantaban la moda que habría de venir.

Fue segundo en el Giro que dominó Bugno de inicio a fin, y logró dos etapas en la Vuelta y tres en el Tour, una de ellas aquella famosa de Jaca, en 1991, en la víspera de Val Louron y con la prensa española cabreada por la actitud de Banesto en carrera.

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Pero entre esa tela de triunfos que le situó tan arriba, hay uno que queremos destacar y que le permitió proclamar: «He llegado más alto que el Montblanc, he ganado tras 4800 metros de desnivel«.

Lo dijo exultante tras ser el primer ciclista en inscribir su nombre en la historia de la Clásica de los Alpes, una carrera que con el tiempo se erigió como efímero test para el Tour entre grandes nombres.

Eso fue una tarde de mediados de mayo del 91, en la primera edición de una carrera que con los años sería un buen termómetro para el inminente Dauphiné, a la corta, y el Tour de Francia a la larga.

Mottet logró ese triunfo en las montañas que rodeaban la ciudad alpina y termal de Aix-les-Bains en escapada junto a Robert Millar.

Ambos llegaron solos al final para jugarse el triunfo de una forma increíble para una carrera alpina, en un sprint con sur place incluido a trescientos metros de meta

Mottet, más rápido, acabó con las opciones del escocés de larga coleta y violenta pedalada.

Cómo zarandeaba la bicicleta el ciclista que hoy se llama Philippa York y firma artículos ciclistas en la prensa anglosajona.

Aquella edición inaugural sólo acabaron unos treinta ciclistas de los ciento veinte que salieron.

En esos contextos de dureza extrema, Mottet también era un maestro.

Imagen: CapoVelo.com

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